Voi chuyển vùng ở Damaraland, Namibia. Bến Huh

Một năm khoảng cách trên khắp thế giới đã dạy tôi đánh giá cao những lời sáo rỗng

Tôi đang viết để nhớ những gì tôi đã học được trong 12 tháng cuối đời chúng tôi đi du lịch tới 37 quốc gia. Ban đầu tôi đã viết bức thư suy nghĩ này cho chính mình, nhưng tôi sẽ mạo hiểm khi xuất bản nó. Tôi hy vọng nó rất hữu ích với bạn.

Đầu tiên:

Từ lòng biết ơn dường như quá nhỏ để mô tả chúng ta may mắn và biết ơn như thế nào đối với năm khoảng cách của chúng ta.

Thứ hai:

Tôi đã đến để hiểu những lời sáo rỗng.

Khi Emily và tôi lên kế hoạch cho khoảng cách năm của chúng tôi, chúng tôi đã không đặt mục tiêu. Đây là thời gian rảnh rỗi đầu tiên của chúng tôi để kiểm tra cuộc sống và hạnh phúc của chúng tôi. Tôi không muốn đặt kỳ vọng trong trường hợp thất bại. Nhưng tất nhiên, nó không thể bắt đầu một chuyến đi như chúng ta mà không mong đợi. Khi chúng tôi lên kế hoạch cho chuyến đi của mình, tôi bắt đầu tưởng tượng những khoảnh khắc ngoạn mục, mong đợi những trải nghiệm tuyệt vời, dự đoán những món ăn tuyệt vời và mơ về những cuộc phiêu lưu thú vị. Chúng tôi đã trải nghiệm tất cả những điều đó, nhưng chúng đi chệch khỏi hình ảnh tinh thần của tôi. Chúng tôi bay một máy bay không người lái trên tất cả 7 lục địa, bế một con gấu trúc con, ngắm bình minh và hoàng hôn tô màu cho những bức tượng Moai khổng lồ trên đảo Phục Sinh, tranh luận chúng tôi thoát khỏi cảnh sát quanh co đòi hối lộ và đi thuyền Địa Trung Hải. Với những thăng trầm, tôi đã trải qua những thăng trầm. Tôi bắt đầu viết một cuốn sách, nhưng tạm dừng dự án giữa chừng. Tôi chiến đấu với trầm cảm, thất vọng và thất vọng. Tôi nhớ bạn bè của chúng tôi.

Nói cách khác, một năm du lịch cũng giống như sống bất kỳ năm nào khác trong cuộc đời tôi: đầy bất ngờ. Mặc dù hoàn cảnh là phi thường, cuộc sống vẫn tiếp tục mô hình quen thuộc của nó cho dù cuộc sống của chúng ta lớn hay nhỏ.

Sống trong giấc mơ

Một năm khoảng cách của du lịch nghe có vẻ như là một tưởng tượng đối với nhiều người: chi phí, thời gian và hậu cần là khó vượt qua. Một năm khoảng cách nghe có vẻ như là một tưởng tượng đối với chúng tôi quá chỉ một vài năm trước đây. Ngay cả khi có phương tiện để nghỉ việc một năm, quyết định của cuộc đời đã khiến cuộc sống bị giam giữ hoặc bị gạt sang một bên, tham vọng của chúng tôi rất khó để vượt qua. Một năm chênh lệch đi ngược lại với thời gian sống của người được bảo là phải làm việc chăm chỉ và tiết kiệm cho nghỉ hưu. Nhưng giống như tất cả các thách thức lớn, phức tạp, chúng tôi tin rằng chúng tôi có thể thực hiện được bằng một hành động nhỏ: một tài liệu Google liệt kê 30 địa điểm chúng tôi muốn ghé thăm. Emily và tôi xếp các vị trí theo thứ tự độ nhạy thời gian. Ví dụ, Cuba có vị trí cao trong danh sách của chúng tôi vì chúng tôi muốn ghé thăm trước khi nó mở cửa cho du lịch Mỹ đại chúng và Maldives trước khi biển động nuốt chửng toàn bộ.

Tác giả ớn lạnh với một chú gấu panda con ở Thành Đô, Trung Quốc. Emily Huh

Chúng tôi đã đặt mục tiêu đến thăm tất cả 30 địa điểm trong danh sách của mình trước khi chúng tôi tròn 60 tuổi. Cứ sau vài tháng, chúng tôi lại sửa đổi danh sách và bổ sung thêm chi tiết cụ thể. Nền tảng nằm trong việc đặt những giấc mơ của chúng tôi lên giấy. Sau đó, chúng tôi cam kết chi tiền để làm điều đó bất kể nó tiết kiệm bao nhiêu tiền tiết kiệm của chúng tôi. Rốt cuộc, tiền là có để tiêu, không được đưa xuống mồ. Đến lúc tôi nhận ra đã đến lúc tôi từ chức Giám đốc điều hành của Mạng lưới Cheezburger, danh sách của chúng tôi là lý do và là khuôn mẫu cho những nơi chúng tôi muốn đến. Phần còn lại là khối và giải quyết kế hoạch. Tôi có thể xây dựng lại một công ty. Tôi có thể hoàn trả thang sự nghiệp của tôi. Tôi không thể sống lại cuộc sống của mình.

Tuy nhiên, ngoài niềm vui, việc biện minh mất một năm để đi du lịch đã khiến tôi cảm thấy tội lỗi. Nhưng những câu chuyện hay nhất được rèn từ các biện pháp cực đoan.

Mặc dù các khía cạnh thực tế của du lịch là bản chất thứ hai đối với tôi, nhưng phải mất nhiều tháng để ổn định tâm lý của việc không làm việc. Tôi đã quản lý tài chính của chúng tôi và những chuyến đi kỳ quặc, như mua một chiếc xe tay ga ngoài Craigslist ở Việt Nam và lái nó đến Angkor Wat, làm thế nào để sống trong một chiếc xe tải ở Vùng hẻo lánh của Úc dưới một trận cháy nổ 119 độ, và tuần bắt buộc bị phủ bụi Đốt người. Chúng tôi rơi vào một nhịp điệu thoải mái của cho và nhận. Dành 24 giờ một ngày trong 365 ngày trong vòng 100 feet của đối tác của bạn không dành cho người không được cam kết. Mặc dù có rất nhiều sự cáu kỉnh và những tranh cãi không thường xuyên, nhưng trải nghiệm này đã giúp chúng tôi kết nối sau 9 năm làm việc cùng nhau. Nó khẳng định rằng chúng tôi chọn duy trì tình yêu sâu sắc và khẳng định rằng cách chúng tôi yêu nhau là việc riêng của chúng tôi. Thật đáng ngạc nhiên khi bạn có thể tìm hiểu về một người mà bạn đã kết hôn được gần một thập kỷ. Tuy nhiên, nhiều hơn nữa để tìm hiểu vẫn còn giữa chúng ta bởi vì chúng ta là những cá tính năng động có kinh nghiệm thay đổi chúng ta theo những cách khác nhau. Ngay cả sau một năm, chúng tôi vẫn đấu tranh để giao tiếp. Điều tôi tin với niềm tin mạnh mẽ hơn bây giờ là tôi vô cùng biết ơn sự kiên nhẫn và sẵn sàng hành trình của cô ấy.

Một hoàng hôn rực lửa đằng sau một hàng tượng Moai trên đảo Phục Sinh, Chile. Bến Huh

Những gì chúng tôi sống là một cuộc sống cổ tích: một năm đêm (chủ yếu) trong các khách sạn sang trọng nằm trên những cảnh quan kỳ lạ, ăn thức ăn đích thực và phiêu lưu đến giới hạn của chúng tôi. Tôi thậm chí đã học cách đánh giá cao nhạc jazz. Nhưng trong nửa đầu năm nay, tôi không thể bỏ lại nỗi ám ảnh về thành công. Tôi đã bỏ lỡ sự chú ý và hồi hộp của tinh thần kinh doanh. Mãi đến khi tôi sẵn sàng từ bỏ tinh thần kinh doanh thì tôi mới nhận ra nó là một sự lựa chọn. Tôi không được định sẵn là một doanh nhân. Tôi không nợ thành công. Tôi không có nghĩa là bất cứ điều gì. Mỗi bước là một lựa chọn, có ý thức hoặc vô thức, bị ràng buộc bởi thực tế và hoàn cảnh may mắn của tôi. Trước khoảng cách năm của chúng tôi, tôi đánh giá cao nhiều đỉnh cao của kinh doanh trên ý nghĩa. Có lẽ nó đã ra khỏi sự cần thiết. Có lẽ đó là niềm vui mà nó mang lại cho tôi. Nhưng điều tôi muốn sâu sắc bây giờ là tiếp tục một cuộc sống học hỏi để khám phá những bí mật của thế giới này và tạo ra thứ gì đó được yêu thích.

Quay góc với chính mình

Sự chán nản của tôi đã biến góc thành phố Hồ Chí Minh, khoảng một nửa trong năm khoảng cách của chúng tôi. Tôi đang xem hàng ngàn người trên những chiếc xe tay ga trên đường phố bên dưới di chuyển như một dòng sông kiến ​​đen. Xe buýt lơ lửng giữa chúng như những chiếc lá lướt xuống dòng. Làm thế nào mà tất cả những người này đến đây? Làm thế nào mà tất cả họ kiếm sống? Làm thế nào nhiều người có thể tìm thấy hạnh phúc? Câu trả lời duy nhất tôi có thể đưa ra là về cách thức của riêng họ. Điều đó đã giúp tôi đi đến thỏa thuận với những gì tôi muốn từ tinh thần kinh doanh. Tôi đã học được cách gác lại một phần lớn áp lực tự đặt ra của mình để làm cho nó trở nên lớn. Tôi bắt đầu thấy được sự ưu tiên và thứ tự sắp xếp việc kinh doanh. Nguyên tắc cơ bản của kinh doanh không phải là về quy mô và thành công, mà là sự tập trung, chất lượng và niềm đam mê để giải quyết các vấn đề khó khăn. Vỗ tay không tương quan với thành công. Tuy nhiên, tôi biết tôi sẽ tiếp tục đấu tranh với bài học này trong một thời gian dài sắp tới. Sẽ có nhiều người học ít hơn trong năm nay mà tôi sẽ không hiểu trong một thời gian.

Nghỉ ngơi bụi bặm bên một con đường mới ở đâu đó ở Campuchia. Bến Huh.

Vào năm 2013, tôi bắt đầu kiểm tra những niềm tin cơ bản về con người tôi và điều gì làm tôi hạnh phúc với huấn luyện viên CEO Khalid Halim. Sau đó anh ấy nói với tôi rằng, hố thỏ đi sâu. Tôi không biết nó có thể đi sâu đến đâu. Khi tôi bắt đầu đi xuống hố thỏ của những gì tôi làm, thì đó chỉ là một cú nhảy xuống hố để kiểm tra những gì tôi tin. Tôi đã dành nửa năm sau khoảng cách của mình ở đó. Giáo dục của tôi đến từ việc xem những người khác sống trên khắp thế giới và đọc càng nhiều sách càng tốt. Trong các chuyến đi của chúng tôi, đôi khi chúng tôi cảm thấy xấu hổ vì những lợi thế của mình. Nhưng chúng tôi đã học được rằng, tốt hơn hết là nói lời cảm ơn của bạn, hơn là xin lỗi. Thật tốt khi biết ơn hơn là xấu hổ về việc chúng ta là ai và chúng ta có gì.

Có những khoảng cách lớn giữa những gì mọi người nghĩ rằng họ tin và cách họ hành động trong thực tế. Nhưng nó rõ ràng với tôi rằng niềm tin thúc đẩy hành động cá nhân. Nó có thể thường không nhất quán vì chúng tôi chưa kiểm tra niềm tin của chúng tôi. Nhìn thấy sự bất bình đẳng của thế giới và nỗi đau mà mọi người gây ra cho nhau có thể khiến hầu hết mọi người tin rằng chúng ta sống trong một thế giới xấu xa. Nhưng một niềm tin được thử nghiệm tốt đòi hỏi một viễn cảnh rộng lớn. Trong khi thế giới xuất hiện trong nỗi đau và sự hủy diệt mới, đã có những tiến bộ to lớn được thực hiện trong nửa thế kỷ qua. Vâng. Lịch sử xa xôi vẫn ám ảnh thế giới này. Chủ nghĩa thực dân đã dẫn đến hàng chục triệu người chết trong hai cuộc Chiến tranh Thế giới. Nhưng kể từ đó, nhân loại đã đẩy xa và sâu, mặc dù không đồng đều, để xây dựng một xã hội hòa bình hơn, công bằng hơn. Tôi không nói từ sự lạc quan phi lý. Chúng tôi đã bỏ lỡ ba cuộc tấn công khủng bố chỉ trong vài ngày. Chúng tôi đã gặp những người cực kỳ nghèo khổ, bị áp bức một cách có hệ thống và đã khóc trước những ngôi mộ của nạn nhân diệt chủng. Chúng tôi đã khóc vì phải đối mặt với sự bất lực của mình.

Tất cả những điều đó dẫn đến mặt tối

Sự áp bức, hủy diệt và diệt chủng bắt đầu từ nỗi sợ hãi của những người khác. Nỗi sợ hãi dẫn đến sự ghét bỏ. Sau đó, sự ghét bỏ đã dẫn đến sự biện minh để phi nhân cách hóa những người khác. Có hai câu chuyện phổ quát trên thế giới: những câu chuyện đẹp về tình yêu và những câu chuyện xấu xí về sự sợ hãi. Nếu chúng ta muốn thấy hòa bình trên trái đất, đã đến lúc chúng ta vượt qua sự kìm kẹp tiến hóa chặt chẽ của nỗi sợ hãi. Thật không may, vượt qua 6 tỷ năm tiến hóa đã giành chiến thắng nhanh chóng.

Havana, Cuba. Một nơi khó quên của mâu thuẫn và nhiệt thành tư tưởng. Bến Huh

Bất chấp tất cả những gì giữ chúng ta lại, chúng ta sống trong một thế giới tuyệt vời. Tự do cá nhân của chúng tôi và những thập kỷ hòa bình tương đối này đã không lan đến các góc xa của địa cầu chỉ dựa trên ý thức hệ. Thương mại và sự giàu có to lớn của nó đã cho chúng ta ít lý do hơn để cướp bóc và cướp bóc hàng xóm của chúng ta. Khoa học và lý luận đã cho chúng ta các công cụ để đặt câu hỏi về huyền thoại và bí ẩn. Tự do khỏi vận mệnh đã cho chúng ta thời gian và sức lực để đấu tranh cho quyền con người. Các tổ chức mạnh mẽ đã cho chúng tôi sự ổn định và bảo vệ chúng tôi khỏi bạo lực giữa các cá nhân. Những quan niệm lãng mạn của chúng ta về những năm tháng hạnh phúc đã qua chỉ là ảo giác. Là một loài, chúng ta chưa bao giờ khỏe mạnh hơn, không bao giờ giàu có hơn, không bao giờ được tự do hơn, không bao giờ được bình yên hơn và không bao giờ được bảo vệ môi trường xung quanh chúng ta nhiều hơn.

Nhân loại có trí thông minh để tồn tại thực tế khắc nghiệt của tự nhiên và chính chúng ta. Sự thông minh đó là biết rằng chúng ta có nhiều thứ để học. Các chuyên gia sai không phải vì khoa học và kiến ​​thức là sai, mà bởi vì loài người dễ bị vô số những thành kiến ​​nhận thức và con người liên tục vượt quá tầm chuyên môn hẹp của họ. Thế giới vừa phức tạp (gồm nhiều phần đơn giản) vừa phức tạp (gồm nhiều phần chưa biết). Câu trả lời cho các chuyên gia sai lầm không phải là từ chối khoa học và kiến ​​thức, mà là làm cho những người khiêm tốn hơn, những chuyên gia giỏi hơn. Trong việc chia sẻ kiến ​​thức của chúng tôi với người khác, các bài tường thuật quan trọng, nhưng việc lắng nghe cũng quan trọng không kém.

Không có khoảnh khắc nào trong chuyến du lịch của chúng tôi đại diện cho kết cấu rối rắm phức tạp của thế giới hiện đại như thời gian của chúng tôi ở Nam Cực. Chúng tôi chèo thuyền kayak ở vịnh Wilhelmina ngoài khơi Bán đảo Nam Cực được bao quanh bởi hơn một chục con cá voi lưng gù. Trong những thập kỷ trước khi tôi được sinh ra, cá voi đã gần như tuyệt chủng vì ngành đánh bắt cá voi có động lực kinh tế mạnh mẽ để thu hoạch cá voi, xương và thịt để lấy dầu, ngà voi và thức ăn. Các thế hệ của những sinh vật hiền lành, thông minh này coi con người và tàu của họ là mối đe dọa sinh tử đáng sợ. Nhưng sự trỗi dậy của ngành dầu khí và các sản phẩm của nó khiến việc săn bắt cá voi giảm lợi nhuận và cho nhân loại đủ thời gian để tổ chức một lệnh cấm gần như toàn cầu. Thế hệ cá voi hiện tại đủ trẻ để chưa bao giờ nhìn thấy một con tàu săn cá voi. Đối với thế hệ này, chúng tôi là một sự tò mò. Chúng tôi ngồi trên những chiếc thuyền kayak trong sự im lặng đơn sắc nhìn chúng thò đầu ra khỏi mặt nước để nhìn trộm chúng tôi, thổi bong bóng và vòng tròn nhẹ nhàng quanh những chiếc thuyền kayak nhỏ bé, mỏng manh của chúng tôi.

Phức tạp so với đơn giản

Trong khi chúng ta ăn mừng thành công của chủ nghĩa môi trường và sự giác ngộ tập thể của chúng ta, nếu không có dầu mỏ, cá voi sẽ quá quý giá để sống sót. Tuy nhiên, với dầu mỏ, mọi loài trên trái đất hiện phải đối mặt với một mối đe dọa mới từ biến đổi khí hậu. Đồng thời, sự theo đuổi cận thị của tăng trưởng kinh tế đang thúc đẩy cuộc tàn sát ngày càng nhiều. Chúng tôi cắm trại với những người đàn ông cứng rắn với trái tim mềm mại bảo vệ những con tê giác đen đang bị đe dọa từ những kẻ săn trộm ở vùng đất khô cằn ở Namibia. Nhưng cá voi và tê giác có cơ hội giống như phần còn lại của chúng ta. Nó không phải là một câu chuyện phổ biến để nghĩ rằng dầu giúp cứu cá voi hoặc giúp người dân thoát khỏi cảnh nghèo đói đang thúc đẩy nạn săn trộm. Có lẽ đó là thời gian để suy nghĩ lại về giáo điều đằng sau những câu chuyện của chúng tôi.

Giáo điều rất đơn giản. Đó là đam mê và tràn đầy sức sống. Nó là quyến rũ trong chủ nghĩa tuyệt đối sai lầm của nó. Mặt khác, điều độ là một buzzkill. Nó là phức tạp. Nó không gợi cảm. Nhưng điều độ và thỏa hiệp nhận ra sự đa dạng của hành tinh này và nhiều tiếng nói của nó. Điều độ là quản trị. Hòa bình. Một xã hội đi từ cực đoan này sang cực đoan khác là một xã hội không ổn định. Tôi rất thích một xã hội tiếp tục gia tăng bản thân theo hướng công bằng hơn và tử tế hơn - ngay cả khi điều đó có nghĩa là tôi không có được những gì tôi muốn ngay bây giờ.

Một thiếu niên lặn xuống khỏi Stari Most được xây dựng lại ở Mostar bị chiến tranh tàn phá, Bosnia. Bến Huh

Năm nay đã thuyết phục tôi rằng thế giới vẫn đang đi đúng hướng. Các thương nhân sợ hãi chỉ có thể rút ra từ một giếng dối trá. Để tiếp tục, chúng ta cần tiếp tục tìm kiếm sự thật và chiến đấu để ủng hộ sự khách quan mặc dù những con bò thiêng liêng của chúng ta. Có hàng tỷ người trên khắp mọi quốc gia và mọi niềm tin mà bí ẩn là thiêng liêng. Làm sáng tỏ một bí ẩn làm cho nó không kém phần đẹp đẽ hay tâm linh bởi vì sự thật tiết lộ nhiều bí ẩn kỳ diệu hơn. Và để tìm ra sự thật, tôi phải cởi mở để trở thành sai lầm. Tôi phải bình tĩnh khám phá xung đột và nhầm lẫn của riêng tôi. Tôi phải sẵn sàng thay đổi với những bài học kinh nghiệm. Nhưng khi các nền văn minh đã đến và đi đi lại lại, tiến bộ kiếm được không phải là mãi mãi. Thế giới chỉ hướng tới những điều tốt đẹp hơn nếu hàng triệu, có lẽ hàng tỷ người, nỗ lực tương tự. Như chúng tôi đã thấy nhiều lần, những người bắt đầu với ý định tốt có thể sẽ giết người và tra tấn những người mà họ tuyên bố để bảo vệ.

Nhưng tôi có thể làm gì chứ? Tôi chỉ là một người trên hành tinh này ở đây cho một chuyến thăm tạm thời. Tôi không quan trọng trong sử thi của thời gian. Những gì tôi học được cảm thấy như một lời nói sáo rỗng nhưng lần đầu tiên, nó là có thật.

Tôi có thể làm gì?

Tôi sẽ không chờ đợi. Tôi sẽ chọn. Nếu thất bại, tôi sẽ chọn lại.

Lựa chọn của tôi có thể không phải là câu trả lời mà mọi người đang tìm kiếm, nhưng chúng là những lựa chọn phù hợp với niềm tin cơ bản của tôi:

  • Tôi ở đây để khám phá sự thật. Tò mò. Để được mở để được sai. Lắng nghe mà không thông qua phán xét.
  • Tôi ở đây để có mặt. Để sống một cuộc sống nhận thức. Sống không sợ hãi. Để trải nghiệm, không tiêu dùng.
  • Tôi ở đây để kết nối tích cực. Để lấp đầy những người xung quanh tôi với hy vọng về tương lai, niềm vui của hiện tại, với sự trung thực từ quá khứ của tôi.

Hôm nay, tôi đang hít một hơi thật sâu để xóa tan nỗi sợ hãi về tương lai của mình. Mọi chương đều kết thúc và thời gian của chúng tôi ở Seattle sẽ kết thúc sau một mùa hè năm ngoái. Sau đó, chúng tôi sẽ bắt đầu một chương mới ở San Francisco. Tôi không biết tôi sẽ làm gì tiếp theo. Tôi không biết nếu tôi có thể đóng góp cho sự tiến bộ. Nhưng tôi có thể thử. Điểm số thấp nhất trong lịch sử là giữa những người nói rằng chúng ta không thể so với những người nói rằng chúng ta có thể.

Chúng tôi đã trở lại đổi mới để làm những gì chúng tôi yêu với những người chúng tôi yêu ở một nơi mới mà chúng tôi sẽ yêu.

Cuối cùng, chúng tôi vô cùng biết ơn gia đình, bạn bè và tất cả mọi người trên khắp thế giới đã cổ vũ chúng tôi trong năm khoảng cách của chúng tôi.

Cảm ơn bạn.