Hành trình đến Siberia trong Tìm kiếm voi ma mút

Một báo cáo chuyến đi từ Công viên Pleistocene, nơi voi ma mút có thể sớm đi lang thang

Nhà di truyền học George Church, George Church, người đang dẫn đầu các nỗ lực loại bỏ voi ma mút lông cừu, khám phá một hang động ở Siberia. Ảnh của Hội trường Brendan.

Sẽ có ba chuyến bay dài trên 15 múi giờ trước khi tôi ngủ trên giường và chúng tôi vẫn giành chiến thắng ở đó. Điểm đến của chúng tôi rất gần với nơi chúng tôi bắt đầu hơn là con đường chúng tôi phải đi.

Dưới sự bảo trợ của bộ phim tài liệu về Người đồng sáng lập Long Brand của Công ty Cấu trúc Long Now, chúng tôi đang hướng đến Công viên Pleistocene ở Siberia, nơi chúng tôi sẽ quay phim Stewart và một nhóm các nhà khoa học khi họ đến thăm một trong những nơi đầu tiên trên Trái đất đang được chuẩn bị cho sự tuyệt chủng và giới thiệu lại của voi ma mút.

Tuyến đường quanh co của chúng tôi từ San Francisco đến Siberia.

Sau khi lái xe đến sân bay San Francisco với Stewart, chúng tôi đã gặp Kevin Kelly, thành viên hội đồng quản trị của Long Now, kiểm tra hành lý và gặp Jason Sussberg từ đoàn làm phim trong nhà ga. Chúng tôi ngay lập tức thấy chuyến bay đầu tiên của chúng tôi bị trì hoãn một giờ. Điều đó sẽ ổn thôi, vì chúng tôi đã có kế hoạch ba giờ ở New York để lên chuyến bay tiếp theo và có một chuyến bay dài hơn ở Moscow trước khi khởi hành đến Yakutsk. Tuy nhiên, chúng tôi nhanh chóng biết rằng sự chậm trễ có thể kéo dài đến năm giờ do một cơn bão ở Đông Bắc. Các thành viên khác trong đoàn thám hiểm của chúng tôi đã bị hủy các chuyến bay của họ, và phải đi tàu và xe hơi qua cơn bão đến JFK từ Boston. Chúng tôi có thể cảm thấy chuyến đi làm sáng tỏ ngay cả trước khi nó bắt đầu.

Nhưng sau đó họ cập nhật cho chúng tôi rằng cơn bão đang di chuyển và chuyến bay của chúng tôi sẽ sớm lên máy bay. Hy vọng rằng đây sẽ là snafu duy nhất trong chuỗi du lịch dài của chúng tôi. Chúng tôi đã đến New York và bắt đầu kiểm tra cho chuyến bay tiếp theo của chúng tôi, nơi chúng tôi có hương vị quan liêu đầu tiên của Nga tại quầy vé của Aeroflot. Mặc dù chúng tôi đã gửi hộ chiếu của chúng tôi đến đại sứ quán một tháng trước đó và đã có tất cả các thị thực được dán, nhưng phải mất ít nhất 30 phút đánh máy bí ẩn để kiểm tra chúng tôi và cho chúng tôi chỗ ngồi giữa khủng khiếp.

Nhà di truyền học George Church đi rất nhẹ.

Mười hai giờ sau, mắt lờ đờ và loạng choạng đi qua sân bay Moscow, cuối cùng chúng tôi cũng có thể gặp gỡ với những người còn lại trong nhóm. David Alvarado, một nửa còn lại của Cấu trúc phim, Gerry Ohrstrom, nhà sản xuất điều hành và Brendan Hall, người sẽ điều hành máy bay không người lái và máy quay phim, sẽ làm tròn đội ngũ làm phim. Về phía khoa học là nhà di truyền học nổi tiếng George Church từ Harvard, người đang thực hiện công việc chính trong việc loại bỏ voi ma mút, cũng như một trong những nhà nghiên cứu tiến sĩ Eriona Hysolli của ông, người sẽ thu thập mô voi ma mút trong chuyến đi này. Raja Dhir, một doanh nhân công nghệ sinh học trẻ tuổi của Giáo hội tập trung vào vi khuẩn, và Anya Bernstein, giáo sư nhân chủng học Harvard sinh ra tại Moscow chuyên về tương lai Nga.

Jason Sussberg, David Alvarado, Gerry Ohrstrom, Nhà thờ George, Thương hiệu Stewart, Alexander Rose, Eriona Hysolli, Raja Dhir, Kevin Kelly, Anya Bernstein. Ảnh của Hội trường Brendan.

Sau vài giờ trò chuyện và sạc lại các thiết bị, chúng tôi đã trở lại trên một chiếc máy bay của Aeroflot đến Yakutsk, thủ đô của Cộng hòa Sakha. Kevin Kelly đã chỉ ra sự thay đổi rõ rệt ở những người trên chuyến bay này. Trong khi những người trên chuyến bay cuối cùng của chúng tôi có nước da công bằng và những nét đục mà tôi thường liên tưởng đến người Nga, thì những người trên chuyến bay này dường như có di sản từ cả hai nền văn hóa Mông Cổ và Eskimo. Sự bao la của nước Nga lăn lộn hàng giờ dưới máy bay. Chúng tôi đi qua 6 múi giờ và chỉ vượt qua khoảng hai phần ba nước Nga. Điểm đến của chúng tôi, Cộng hòa Sakha hay Yakutia, là một khu vực văn hóa tự trị của Nga có diện tích gần bằng Ấn Độ và tự hào có nhiệt độ thấp nhất từng được ghi nhận ở bán cầu Bắc.

Hạ cánh ở Yakutsk.

Sau khi hạ cánh, tôi sững sờ khi thấy những chiếc túi mà chúng tôi đã kiểm tra ở San Francisco với một hãng hàng không khác thực sự đã lăn ra khỏi băng chuyền, trừ một chiếc. Rõ ràng trường hợp với tất cả các thiết bị âm thanh đã trở nên tách biệt với chúng tôi tại một số điểm, và Aeroflot không biết nó ở đâu. Đây là một trở ngại lớn cho đội quay phim, vì sẽ rất khó để thiết bị có thể bắt kịp chúng tôi trong phần còn lại của chuyến đi - nếu nó được tìm thấy. Tuy nhiên, chúng tôi đã đi ra khách sạn của chúng tôi, Azimut Polar Star, hoàn thành với một con voi ma mút nhồi trong sảnh, và có một bữa tối ngon miệng của ẩm thực Georgia.

Tôi thức dậy trong sự hoài nghi choáng váng rằng chúng tôi phải đến sân bay một lần nữa vào buổi sáng để lên máy bay cho chuyến bay 4 giờ nữa. Trên máy bay cánh quạt đôi do Nga sản xuất, chúng tôi thấy họ đã loại bỏ nhiều chỗ ngồi và thay thế chúng bằng hàng hóa đi đến Cherskiy, điểm đến của chúng tôi trên bờ biển phía bắc. Nhóm của chúng tôi chắc chắn nổi bật trên chuyến bay này. Khi chúng tôi bay về phía bắc băng qua Vòng Bắc Cực và phía đông qua hai múi giờ nữa, không có dấu hiệu cư trú. Hầu như tất cả mọi người ở Yakutia sống ở một vài thành phố lớn, rời khỏi khu vực 1,2 triệu dặm vuông - lớn hơn Argentina - gần như hoàn toàn không bị ảnh hưởng. Khi chúng tôi đến gần Cherskiy, chúng tôi có thể thấy dòng sông Kolyma hùng vĩ bên dưới chúng tôi, nổi tiếng là khu vực của các trại lao động Gulag của Nga trong những năm 01930 và 50, và dòng nước chúng tôi sẽ trải qua trong 10 ngày tới.

Đỉnh thế giới

Khoảnh khắc cánh cửa máy bay mở ra sau khi hạ cánh xuống dải đất, hai lính Nga bước vào chặn lối ra của chúng tôi.

Họ nói hộ chiếu, chỉ nói với nhóm của chúng tôi.

Chúng tôi sản xuất các tài liệu của chúng tôi.

Tất cả với Zimov?

Chúng tôi gật đầu.

Họ đã kiểm tra tên của chúng tôi theo danh sách và trả lại hộ chiếu của chúng tôi. Sau khi đi bộ bằng nhiều máy bay vô chủ, chúng tôi gặp Nikita Zimov ở bãi đậu xe. Đi cùng anh ta là Luke Griswold-Tergis, một nhà làm phim đã trải qua 6 mùa giải cuối cùng với Zimov làm một bộ phim tài liệu về họ và Công viên Pleistocene. Nói chung, Luke sẽ có thể cho đoàn làm phim mượn một số thiết bị âm thanh trong khi họ hy vọng thiết bị của họ sẽ xuất hiện trên chuyến bay tiếp theo - tốt nhất là hai ngày nữa.

Một số trong nhiều máy bay không bao giờ rời sân bay Cherskiy

Trung tâm hậu cần Cherskiy là một trong hơn một trăm tiền đồn cực trong thời Xô Viết. Khi Liên Xô sụp đổ, các nguồn lực và hỗ trợ cũng vậy, chỉ còn lại một vài nơi như thế này để cạo. 20.000 linh hồn ở Cherskiy ở đỉnh cao của Chiến tranh Lạnh đã giảm xuống dưới 2.000, và hầu hết những người này là người bản địa từ các bộ lạc địa phương. Thành phố này được hoàn thiện với các tòa nhà và cơ sở hạ tầng bị bỏ hoang, và nếu có bất kỳ con đường trải nhựa nào, thì bây giờ chúng đã biến mất. Chúng tôi nhảy qua hai hoặc ba khối tạo nên thị trấn trong một chút mờ ảo, và được đưa xuống nước ngay một đầu của dải không khí nơi một chiếc xà lan đang chờ đợi. Nikita huyên náo và vui vẻ, và xé toạc những sự thật về quê hương của anh ta khi chúng tôi tiêu cho anh ta những câu hỏi. Chúng tôi chất tất cả các thiết bị lên sà lan và được vợ của Nikita, Nastia, hai cô con gái nhỏ của họ, và nhanh chóng tiến hành vào một buổi tối ấm áp và lỗi lầm đáng kinh ngạc trên sông.

Serge Zimov, cha Nikita, đến bằng tàu cao tốc sau khi chúng tôi chất đồ vào các phòng tầng ấm cúng. Công viên Pleistocene là đứa con tinh thần của Serge, và ông đã làm việc với gia đình và một nhân viên nhỏ trong hơn 30 năm. Anh ta có đôi mắt sắc lẹm và sự hiện diện thần thoại vừa làm dịu và đòi hỏi sự chú ý của bạn. Nikita giải thích rằng chúng tôi sẽ bay trên sông trong khoảng 20 giờ để đến đích, một bãi bùn xói mòn có tên là Duvanii Yar (tạm dịch là vách đá gió Gió), nơi chúng tôi sẽ tìm kiếm xương voi ma mút. Chúng tôi nhấm nháp vodka và ổn định cho một chuyến đi dài.

Serge Zimov

Hầu như mọi bữa ăn trên tàu đều có thịt nai. May mắn cho chúng tôi là nó rất ngon, cũng như tất cả các bữa ăn. Nhưng chúng tôi đã nhanh chóng học được những hạn chế của việc sống trên Vòng Bắc Cực tại một tiền đồn xa xôi. Nếu nó không thể sống sót sau 10 tháng mùa đông, phát triển trong lòng đất hoặc không giữ được vô thời hạn, thì đó là một món ngon phải bay vào. Mọi thứ khác đến bằng sà lan vào mùa hè, hoặc bị săn bắn và làm thức ăn tại địa phương - như nai . Có một vài nhà kính trong thị trấn có nền đất được sưởi ấm bởi nhà máy hơi nước đốt than địa phương, nơi một vài loại rau quý có thể được trồng trong những tháng khi có ánh sáng. Mọi thứ khác có chi phí vận chuyển cao. Một cái gì đó như khoai tây hoặc thịt gà có thể là thứ đắt nhất trên đĩa của bạn.

Mặt trời gần như luôn luôn mọc hoặc lặn, và hầu như không lặn dưới đường chân trời từ nửa đêm đến 3 giờ sáng. Nó được tạo ra để chiếu sáng giờ vàng hoàng kim tuyệt đẹp, và chuyến đi ngược dòng sông của chúng tôi rất thủy tinh và bình tĩnh theo cách mà tôi chưa bao giờ trải nghiệm trên mặt nước. Thậm chí hiểu rằng một khối nước lớn như vậy có thể là một dòng sông dường như bất chấp định nghĩa của tôi về thuật ngữ này. Kolyma là một trong những con sông hoang dã lớn cuối cùng trên thế giới. Mặc dù nó có một vài sự can thiệp ở đầu nguồn, nhưng phần lớn trong số đó không bị ảnh hưởng bởi nền văn minh, và ở đây, nơi nó gặp Biển Siberia, nó đủ rộng để bạn có thể nhìn thấy cả hai bờ.

Duvanii Yar

Trong buổi bình minh đang phát triển chậm chạp, vách đá bùn của Duvanii Yar nổi lên ở phía cảng của chúng tôi. Từ xa nó không nổi bật theo bất kỳ cách nào, nhưng nơi này nổi tiếng trong thế giới của những người săn voi ma mút. Một chiếc ngà voi ma mút được bán với giá 40.000 USD và là nguồn ngà voi hoang dã hợp pháp cuối cùng trên hành tinh. Người dân địa phương lùng sục những bờ biển này sau những cơn bão lớn, hoặc khi nước thấp nhất để lộ xương mới. Cơn gió của một con voi ma mút tìm thấy giống như trúng xổ số.

Chúng tôi đưa những chiếc thuyền nhỏ vào bờ và Serge giải thích rằng nước quá cao không thể tìm thấy ngày hôm nay, nhưng anh ta đặt chân xuống giữa lũa và rút xương tuyên bố, trâu, 35.000 tuổi. Chúng tôi sớm nhận ra rằng chúng ta đang đứng ở một nơi từng là một hệ sinh thái cực kỳ dày đặc. Trong Tuyên ngôn của Sergei Pleistocene, ông viết:

Trong thời kỳ băng hà, Bắc Siberia tích tụ một lớp trầm tích hoàng thổ dày. Đây là những loại đất của thảo nguyên voi ma mút. Bằng cách đếm xương trong các trầm tích đông lạnh này, có thể ước tính chính xác mật độ của động vật trong hệ sinh thái này. Trên mỗi km vuông của đồng cỏ sống 1 con voi ma mút, 5 con bò rừng, 8 con ngựa, 15 con tuần lộc. Ngoài ra, còn có nhiều xạ hương bò, nai sừng tấm, tê giác lông cừu, saiga, cừu tuyết và nai sừng tấm. Chó sói, sư tử hang động và chó sói chiếm giữ cảnh quan như những kẻ săn mồi. Tổng cộng, hơn 10 tấn động vật sống trên mỗi km vuông đồng cỏ - cao gấp hàng trăm lần mật độ động vật hiện đại trong cảnh quan phía bắc rêu phong.

Mật độ lớn của cuộc sống này đã chồng chất lên nhau trong các lớp băng vĩnh cửu ở một mức độ khó hiểu cho đến khi bạn học cách nhìn thấy xương.

Bờ biển Duvanii

Khó khăn trong việc tìm kiếm xương không phải là có quá ít, mà là chúng được trộn lẫn với lũa trông gần giống nhau. Mỗi miếng gỗ bị mòn trông giống như xương lúc đầu. Những người có một màu đỏ thường là. Một trong những phát hiện đầu tiên của tôi là một hàm 40.000 năm tuổi từ một số người chăn thả.

Một trong những xương cổ đầu tiên tôi tìm thấy

Một khi đôi mắt của bạn tìm hiểu sự khác biệt tinh tế để tìm kiếm, xương ở khắp mọi nơi. Trong suốt buổi sáng, người ta đã tìm thấy rất nhiều mẫu vật: Rất nhiều trâu, hươu và những người chăn thả Pleistocene phổ biến khác, và thậm chí một vài xương voi ma mút, bao gồm cả xương vai lớn. Tôi đã hỏi Serge nếu xương được tìm thấy trong các mật độ này ở khắp mọi nơi, hoặc nếu nơi này là một loại nghĩa địa tích lũy. Càng thích điều này ở mọi nơi, nhưng ở đây, dòng sông đào chúng cho bạn.

Một số xương được tìm thấy tại Duvanii

Một đặc điểm khác của vị trí này đã bị phơi nhiễm bởi sự xói mòn của dòng sông là chính lãnh nguyên và các cấu trúc nêm băng nằm rải rác cảnh quan dưới lòng đất. Đi bộ lên từ sông qua những bông hoa dại tuyệt đẹp và những đàn muỗi, bạn có thể nhìn lên mặt đất tự nhiên trước khi nó bị dòng sông cắt. Tôi đã nghe nói về băng vĩnh cửu và hiểu nó là mặt đất đóng băng vĩnh viễn, nhưng tôi chưa bao giờ hiểu rằng nó chứa đầy các cấu trúc khác nhau như thế này. Lớp băng bẩn thỉu tan chảy trước mặt chúng tôi đã hàng chục ngàn năm tuổi, và chứa đầy các hợp chất hữu cơ và khí độc có mùi được thải vào khí quyển.

Nêm băng Tundra tiếp xúc với xói mòn sông

Chuyến thăm tới Duvanii đã khiến ý tưởng về thảo nguyên voi ma mút của người cực kỳ thực tế. Có một cái gì đó nguyên tố về việc được bao quanh bởi xương Pleistocene trong một cảnh quan lãnh nguyên tan chảy. Bạn có thể nhắm mắt và cảm nhận hệ sinh thái này phong phú như thế nào trước khi nó bị săn đuổi đến tuyệt chủng.

Chuyến đi xuôi dòng của chúng tôi đã đi nhanh hơn khi chúng tôi đi với dòng nước. Chúng tôi dừng lại một đêm tại ngôi nhà nhỏ của một vài ngư dân sống dọc theo bờ của một trong những nhánh nhỏ hơn. Họ đã mang cá khô lên tàu, và một trong số họ hóa ra là một ca sĩ, lấy lại tất cả chúng ta bằng những bài hát dân gian Nga. Sau mỗi bài hát, Nikita đã dịch cốt truyện đau khổ và bất công. Anh chàng này về cơ bản là Siberian Johnny Cash.

Trạm khoa học Đông Bắc (NESS)

Quay trở lại Cherskiy, chúng tôi đã mang thiết bị của mình đến Trạm khoa học Đông Bắc (NESS) do Zimovs điều hành như một loại trụ sở, hầm trú ẩn và cơ sở khoa học. Chúng tôi đã tham gia một nhóm các nhà địa chất người Nga đang ở đó nghiên cứu lãnh nguyên cả trong và xung quanh Công viên Pleistocene. Bản thân nhà ga này là một cơ sở món ăn truyền hình vệ tinh TV được sử dụng lại từ thời Liên Xô. Các món ăn không còn chức năng nhưng nó cho vay một chút gravitas đến vị trí và dễ dàng để chọn ra khi bạn tiếp cận từ đất hoặc sông.

Trong tuần tới, đây sẽ là căn cứ của chúng tôi khi chúng tôi tấn công Công viên Pleistocene, hang động băng và các tiền đồn khoa học khác. Nó trở thành thời điểm tốt để trở về đất liền. Khoảnh khắc mùa hè Siberia ấm áp của chúng tôi đã bắt đầu kết thúc.

Công viên

Ngày hôm sau, chúng tôi đang hướng đến điểm đến chính của chúng tôi - Công viên Pleistocene. Chúng tôi đã tìm hiểu về lý thuyết của công viên trong vài ngày qua và ít nhất nghe có vẻ đơn giản: Mang các loài chăn thả trở lại Siberia, dọn cây và chải để cỏ có thể quay trở lại, phơi đất ra không khí lạnh và tăng hệ số phản xạ của nó (albedo). Điều này sẽ giúp giữ cho lãnh nguyên bị đóng băng, và tất cả các khí nhà kính như CO2 và metan trong lòng đất. Một trong những điểm gắn bó trong việc mở rộng kế hoạch này, tuy nhiên, là phần mà bạn xóa cây và chải qua hàng triệu dặm vuông. Các Zimovs có thể làm điều đó trong vài dặm vuông của công viên, nhưng không phải tất cả Siberia, ít hơn nhiều Bắc Âu, Alaska, Canada và Greenland. Đây là nơi voi ma mút đến. Người ta tin rằng voi ma mút sẽ kiểm soát những cây nhỏ và chải, để lại phần lớn đất đai là những thảm cỏ màu mỡ để chăn thả, và quan trọng nhất là thay đổi khí hậu, mở rộng bằng phẳng cho những cánh đồng trắng sáng băng và tuyết phản chiếu ánh sáng mặt trời.

Mọi người tập trung lại để đi tàu cao tốc một giờ đến công viên. Những chiếc thuyền nhôm nhỏ mở là những con ngựa lớn trong chuyến đi này, nhưng với mỗi chuyến tham quan chúng tôi đã thực hiện, ít nhất một chiếc có một vấn đề cần một chút sửa chữa. Các Zimov và Luke đã sửa chữa từng vấn đề một cách khéo léo và chỉ một lần duy nhất một chiếc thuyền bị mắc kẹt sau khi trời tối, yêu cầu ai đó phải quay trở lại với họ.

Lần đó họ tin tưởng tôi lái thuyền! Trong vài tháng mà nước ở dạng lỏng, hầu hết mọi chuyến đi đều ở trên mặt nước. Phần còn lại của năm tất cả được thực hiện trên các dòng sông đóng băng bằng tuyết và xe trượt tuyết.

Đến công viên, chúng tôi đã gặp hai nhân viên sống quanh năm trong một ngôi nhà được xây dựng trên hai container vận chuyển (lũ lụt trong khu vực và họ đã phải ra vào cửa sổ câu chuyện thứ hai một vài lần ). Ngay tại trụ sở, chúng tôi đã có thể nhìn thấy một con nai sừng tấm mà chúng đang nuôi dưỡng để sớm được thả ra, một đàn muskox được giới thiệu gần đây và một con trâu đơn độc.

Trụ sở công viên

Con trâu thực sự là một câu chuyện đang phát triển trong khi chúng tôi ở đó. Người Zimov đã cố gắng nhập thêm 10 trâu20 trong nhiều tháng và tất cả đã sẵn sàng để rời khỏi Alaska, nhưng các công ty vận tải hàng không tiếp tục rút lui vào phút cuối. Đưa động vật từ khắp nơi trên nước Nga rất khó khăn do khoảng cách và thiếu đường, nhưng việc đưa động vật hoang dã từ các quốc gia khác đang tỏ ra khá khó khăn về mặt logic.

Nikita dẫn chúng tôi đi vòng quanh công viên và chỉ cho chúng tôi một khu vực nơi họ đã dọn sạch rừng cây bụi (bằng máy ủi), cũng như những khu vực mà họ đang rút một số ao xuống sông, để lại những cánh đồng cỏ màu mỡ. Cả hai phương pháp này đang được thử nghiệm để tạo ra những đồng cỏ mong muốn mà voi ma mút và grazers sử dụng để tạo và duy trì. Khi chúng tôi đi vòng quanh, chúng tôi bị một vài con tuần lộc tò mò rình rập trong khi chúng tôi lướt qua con muỗi.

Tôi nên dành một chút thời gian để nói về các lỗi. Vào bất kỳ ngày nào trên mức đóng băng, chúng ta thường bị ngập lụt bởi muỗi. Chúng tôi được thông báo rằng điều này không tệ, và chúng tôi nên nhìn thấy nó cách đây vài tuần. Thật vậy, không ai trong số các máy chủ của chúng tôi thậm chí đã khóa áo sơ mi lỗi của họ, nhưng khách truy cập của chúng tôi che phủ cơ thể nhiều nhất có thể bằng lưới và DEET.

Nikita Zimov và Thương hiệu Stewart. Ảnh của Hội trường Brendan.

Một điều mà tất cả chúng ta đều nhận thấy về khu vực này là thiếu chim sâu trong không khí, hoặc cá nhảy trong nước. Tôi không chắc muỗi ăn gì khi chúng tôi không ở đó, nhưng rõ ràng là cá không săn mồi. Có lẽ đó chỉ là thời gian trong năm, hoặc hành vi đó chỉ khác nhau, nhưng tôi chưa bao giờ đến một nơi hoang dã như không có cá và chim có thể nhìn thấy như nơi này.

Sau bữa trưa trong cấu trúc nhà sàn ấm cúng, chúng tôi lên thuyền để đi xem liệu chúng tôi có thể tìm thấy một trong những đàn ngựa Yakutian hoang dã đang ở trong công viên không. Chúng tôi đã định vị chúng khá nhanh và tôi nghĩ chúng là một trong những loài hùng vĩ nhất mà chúng có trong khu nhà. Họ cho chúng tôi khá gần vì rõ ràng họ không sợ con người.

Muskox, ngựa Yakutian, tuần lộc và trâu mà chúng ta đã thấy trong công viên.

Chúng tôi trở về trụ sở công viên cho điểm dừng chân cuối cùng trong ngày - hang băng. Ở khu vực này, việc đào hang băng để hoạt động như một tủ đông quanh năm là điều bình thường. Nhưng tại Công viên Pleistocene, các nhà nghiên cứu muốn có một cửa sổ về cách các cấu trúc đất và nêm băng đang hoạt động dưới lòng đất, và đào một bộ đường hầm đa cấp phức tạp tiếp cận hàng trăm feet bên và ít nhất 50 feet xuống. Họ sử dụng các đường hầm này để nghiên cứu các tác động liên tục của những thay đổi trên bề mặt cũng như hóa học đất. Sau vài giờ trong những hang động đứng trên băng cứng, chúng tôi đã sẵn sàng quay trở lại.

Bên trong hang băng. Ảnh của Hội trường Brendan.

Chúng tôi trở lại thuyền để có một chuyến đi dài lạnh lẽo dưới mưa trở về Cherskiy. Một lần nữa một trong những chiếc thuyền bị hỏng và phải được lấy lại, nhưng tất cả chúng tôi đã đưa nó về nhà an toàn. Mỗi người trong chúng ta đều bước đi trong nỗi kinh hoàng về bao nhiêu công việc đang được thực hiện ở góc xa này của thế giới, cũng như ngạc nhiên khi thấy ngân sách eo hẹp mà nó đang được thực hiện. Đây có thể là một trong những thí nghiệm khí hậu quan trọng nhất đang được tiến hành, và nó gần như hoàn toàn không được tài trợ và không được chú ý. Tất cả chúng ta đều đồng ý nên có những thí nghiệm như thế này diễn ra ở nhiều nơi và thông báo cho nhau. Thế giới không chỉ cần một Công viên Pleistocene, nó cần một mạng lưới các công viên ở Alaska, Canada, Na Uy, Thụy Điển, Phần Lan và trên khắp miền bắc nước Nga.

Mô voi

Nhiều ngày nữa đã được dành trong và xung quanh Cherskiy, trở lại công viên, thu khí mêtan từ hồ, thăm các tiền đồn khoa học và một buổi tối ở Banya (phòng tắm hơi) được xây dựng gần đây của Nga. Nhưng điểm dừng chân cuối cùng cho chuyến đi là chuyến thăm Bảo tàng Mammoth ở Yukutsk trên đường về nhà. Một vài người trong chúng tôi đã mạo hiểm đi trước một vài ngày ở Moscow, nhưng George Church và Eriona Hysolli đã có thể có được một số mẫu mô nhỏ cho phép công việc của họ tiếp tục xác định sự khác biệt di truyền giữa voi ma mút và voi châu Á hiện đại.

Eriona Hysolli của Phòng thí nghiệm Church lấy một mẫu mô từ thân của một con voi ma mút đông lạnh.

Một khi hai bộ gen này được so sánh đúng, George Church và phòng thí nghiệm của ông hy vọng có thể sử dụng các kỹ thuật di truyền hiện đại, và có khả năng một số chưa được phát minh ra các kỹ thuật mang thai, để có thể đưa voi ma mút trở lại. Nơi rõ ràng nhất để giới thiệu lại là một nơi như Công viên Pleistocene. Voi ma mút sẽ hy vọng một lần nữa được chuyển vùng trên thảo nguyên và giữ cho lãnh nguyên bị đóng băng an toàn, sau khi vắng mặt gần 10.000 năm.

Alexander Rose - Giám đốc điều hành - Lâu rồi

Tìm hiểu thêm

Hướng tới Hồi sinh & Khôi phục, dự án genomics và tuyệt chủng Long Now.

Đọc Ross Andersens Câu chuyện bìa 02017 trên Đại Tây Dương trên Công viên Pleistocene.

Kiểm tra thêm hình ảnh của Brendan Hall, Kevin Kelly và tôi.