Một người đàn ông, một chiếc thuyền, một giấc mơ

(Ảnh: Bão Đại Tây Dương, © Sara Crowe)

Dựa trên một câu chuyện có thật, được kể cho tôi bởi bố tôi.

Bố tôi gọi anh ấy là Neo Neo, vì lần đầu tiên nhìn thấy anh ấy, Anchor đã vật lộn một chiếc mỏ neo vào một chiếc xe cút kít không ngừng nghỉ. Bố dừng lại để giúp anh một tay và từ đó trở đi họ là bạn thân.

Neo sống trong một chiếc du thuyền bị đắm và mục nát đã ngồi trên giá treo đồ khô trong nhiều năm trước khi ông mua nó. Khi anh ấy chuyển đến, một vài tháng trước khi bố gặp anh ấy, tiếng nói vẫy gọi về những người ngoài địa chủ ngu ngốc với nhiều tiền hơn là ý nghĩa. Không phải là Anchor có tiền. Mua chiếc du thuyền đổ nát mất khá nhiều tiền anh ta có. Anh ta mắc một cái võng ở đâu đó bên dưới boong tàu, chuyển đến với tất cả những gì anh ta sở hữu được cất giấu trong một vài chiếc tất cả. Kế hoạch của anh ấy, anh ấy nói với bất cứ ai hỏi, là sửa thuyền và ra khơi cho vùng biển Caribbean.

Có một số khó khăn kỹ thuật mặc dù. Neo didn sắt biết cách chèo thuyền. Anh ấy không bao giờ đóng thuyền trước đây. Ông không có kỹ năng mộc hoặc kỹ thuật.

Không ai trong số đó đưa anh ta ra. Tôi đã học cách chèo thuyền. Tôi có thể học nghề mộc và đóng thuyền khi tôi đi.

Về tiền bạc - anh ta sống trên thuyền để tiết kiệm tiền thuê nhà, kiếm được một ít tiền đào cho lugworms và ragworms và bán chúng cho những kẻ câu cá, làm những việc lặt vặt. Anh ấy là một người đàn ông tốt bụng và khi mọi người biết đến anh ấy, họ đã đối xử tốt với anh ấy. Chẳng mấy chốc, anh chỉ là một người lập dị địa phương. Các bà già mang cho ông bữa ăn và bánh ngọt nấu tại nhà. Những người khác đã cho hoặc cho anh ta mượn dụng cụ, đôi khi dành một hoặc hai ngày làm việc với anh ta trên thuyền hoặc dạy anh ta một kỹ năng anh ta cần. Du thuyền từ câu lạc bộ du thuyền địa phương cho phép anh ta phi hành đoàn cho họ và dạy anh ta đi thuyền và điều hướng.

Anh đang ở độ tuổi năm mươi khi bố gặp anh, lướt qua và một mình, dạt vào bờ biển Đại Tây Dương của Tây Nam nước Anh. Có tin đồn rằng anh ấy đã trải qua một cuộc ly hôn, suy sụp tinh thần, mất việc và sau đó là nhà của anh ấy. Một cuộc sống rơi tự do.

Nhưng không ai thực sự biết câu chuyện của mình. Anh ấy là một người xa lạ từ một nơi nào đó ở phía bắc và anh ấy không bao giờ nói chi tiết về quá khứ của mình.

Xây dựng lại chiếc thuyền cũ đó là một công việc khổng lồ, đặc biệt là đối với một người đàn ông không có kỹ năng với số tiền vừa đủ để sống sót. Nó không chỉ phải đi biển mà còn phải đủ khả năng đi biển để vượt Đại Tây Dương đến vùng biển Caribbean.

Vào mùa đông, khi những cơn bão thổi từ biển vào, Anchor sẽ ở cùng bố mẹ tôi. Ấm áp, nghỉ ngơi, một chiếc giường thực sự, bữa ăn thích hợp, công ty. Giống như đang trong kỳ nghỉ, anh ấy nói.

Sau đó, khi tôi mới chập chững biết đi, bố đã thay đổi công việc và chúng tôi chuyển đi. Một bờ biển khác, xa hơn về phía bắc.

Một hoặc hai lần một năm, chúng tôi sẽ quay lại thăm bạn bè và bố sẽ lái xe qua để xem Anchor đã đi vào như thế nào. Đôi khi Neo đã ở đó. Thỉnh thoảng anh không được. Đôi khi du thuyền trông gần như đã hoàn thành. Nhưng lần tới khi anh ấy ghé thăm, nó sẽ bị tước lại lần nữa, xương sườn của nó lộ ra, những tấm vải trải dài trên boong tàu.

Năm tháng trôi qua. Tôi lớn lên. Đến bây giờ, Anchor là một huyền thoại gia đình, được kể lại mỗi năm khi thiệp Giáng sinh của anh ấy đến với chúng tôi.

Bây giờ, anh ấy phải ít nhất bảy mươi tuổi. Thở dài. Bây giờ anh ấy sẽ không bao giờ đến được vùng biển Caribbean.

Một ngày chúng tôi trở lại cho một chuyến thăm. Chúng tôi lái xe dọc theo con đường ven biển và Neo không còn ở đó nữa. Du thuyền của anh đã biến mất. Anh ấy đi rồi.

Bố băn khoăn.

Bây giờ, tôi có thể đi được một nửa đến Caribbean Nhưng tôi không tin thực sự.

Nhiều khả năng, anh ấy đã buộc phải từ bỏ trên thuyền.

Hoặc anh ấy đã chết.

Chúng tôi có thể dừng lại và hỏi ai đó, tôi nói. Mọi người ở đây đều phải biết đến Neo.

Nhưng bố không muốn dừng lại. Doesn muốn hỏi.

Chúng tôi không đề cập đến Neo một lần nữa trong một thời gian dài.

Năm tháng trôi qua. Nó lại giáng sinh. Và một thẻ đến. Không phải là một tấm thiệp Giáng sinh lần này mà là một tấm bưu thiếp.

Nó từ Grenada.

Viết nguệch ngoạc bằng mực xanh bằng chữ lớn, nó viết:

TÔI ĐÃ LÀM VIỆC ĐÓ!!!!!

Vào ngày Boxing, bố và tôi đi dạo dọc bờ biển. Một ngày tươi sáng, lạnh lẽo. Chúng tôi đứng trên bãi cát sáng ngời, nhìn ra biển.

Neo Neo thực sự đã làm điều đó, tôi nói.

Và bố cười, một nụ cười hạnh phúc to lớn khiến nó trông như một cậu học sinh.

Neo thực sự đã làm điều đó.