Một sự hiện thực hóa của biến đổi khí hậu, như đã nói qua việc nuôi chó

Tên cô ấy là Ginger. Cô ấy chào chúng tôi trên các bước của nhà nghỉ. Cô ấy mảnh khảnh với mái tóc đỏ nhạt và một sự sắp đặt có thể làm tan chảy những linh hồn khó tính nhất. Khi tôi đến gần cô ấy, tôi đưa tay ra và cô ấy lăn ra sau lưng để lộ bụng, chờ đợi bị trầy xước. Ginger Ginger là một con chó.

Đó là lời chào hoàn hảo cho một cuộc phiêu lưu trượt chó. Ginger rất tình cảm, hoạt bát và xinh đẹp, giống như hầu hết những chú chó Inuit của Canada. Cô ấy thu hút sự chú ý nhiều hơn bằng cách vuốt ve và rúc vào tay chúng tôi cho đến khi một hướng dẫn sắp tới phá vỡ sự chú ý của cô ấy.

Aw Aw, Ginger! Bạn có nói xin chào không? Cô ngước nhìn chúng tôi, các bạn có ở đây nửa ngày không

Tạm dừng cho một kì nghỉ 10 dặm từ biên giới Hoa Kỳ-Canada.

Sau một cái gật đầu xác nhận, chúng tôi được chuyển hướng lên một ngọn đồi và qua một cây cầu vào tầng hai của nhà nghỉ. Sau khi hướng dẫn hoàn thành chỉ đường, Ginger cất cánh trước mặt chúng tôi, thỉnh thoảng nhìn trộm lại để đảm bảo vợ chưa cưới của tôi và tôi vẫn đang theo dõi. Chúng tôi nhìn cô ấy trèo lên đồi và cảm giác phiêu lưu chìm vào tôi. Đó là sự thật và chúng tôi sẽ lái một con chó kéo xe trong vùng hoang dã mùa đông ở miền bắc Minnesota.

Theo đường chim bay, các Wintergreen Dogsled Lodge, ngôi nhà-base của cuộc phiêu lưu mùa đông của chúng tôi, ngồi 10 dặm từ biên giới Hoa Kỳ-Canada, ngay bên ngoài thị trấn Ely, Minnesota. Vùng đất xung quanh thị trấn khoảng 3.500 là một vùng đất hoang được bảo vệ bởi liên bang được gọi là Rừng quốc gia Superior. Khu rừng rộng lớn, trải dài từ bờ tây bắc của hồ Superior, ôm lấy biên giới quốc tế và dừng lại ở phía đông của Thác quốc tế, bang Minnesota. Đi về phía bắc, vùng đất giữa Ely và Vịnh Hudson ở Canada là vùng hoang vu thuần khiết.

Còn được biết đến với tên gọi Up Up North, đến vùng phía nam của Duluth, khu vực hoang dã ở bang Minnesota này là một thiên đường ngoài trời. Khách du lịch sinh thái và ngư dân đổ về hàng ngàn người mỗi mùa hè để tận dụng những khu rừng nguyên sinh và những hồ nước có mặt khắp nơi. Đối với những người đủ can đảm để đối mặt với cái lạnh đắng và tuyết sâu đến đầu gối, mùa đông cũng mang đến sự phiêu lưu.

Khu nghỉ mát này là một địa danh ở Ely, cung cấp các tour du lịch chó kéo xe từ bất cứ nơi nào, từ các chuyến du ngoạn nửa ngày đến các chuyến thám hiểm kéo dài hàng tuần đến Vịnh Hudson. Chúng tôi chỉ ở đó cho một chuyến đi nửa ngày, nhưng khó có thể bỏ qua sự khai thác ở Bắc cực. Mỗi tour du lịch được dẫn dắt bởi các chuyên gia trượt chó và du khách có thể chọn đi xe trong giỏ hoặc tự lái xe trượt tuyết. Tôi sẽ cho bạn đoán những gì chúng tôi đã chọn.

Chúng tôi bước vào nhà bếp, chào đón bởi một hướng dẫn viên khác và ba cặp tân binh khác. Sau một vòng giới thiệu, thiết bị của chúng tôi đã được kiểm tra bởi một trong những hướng dẫn. Nhiều người trong chúng ta đã mặc quần áo quá rộng. Mặc dù có tám inch tuyết trên mặt đất, mùa đông này vẫn ôn hòa. Ở Minnesota, đặc biệt là ở khu vực phía bắc của bang bang nhiệt độ dưới mức đóng băng bắt đầu sớm nhất là vào tháng 10 và có thể kéo dài đến tháng tư. Vào ngày của chuyến đi của chúng tôi, nhiệt độ cao dao động quanh mức 27 độ (Fahrenheit), nơi ấm áp lạ thường cho phần đất nước này vào giữa tháng một. Nó đủ lạnh để ngăn chặn sự tan chảy, nhưng đủ ấm để làm cho những con chó và người đổ mồ hôi.

Sau khi dọn dẹp đồ đạc, chúng tôi đã nhận được một khóa học về sự cố trượt chó: không nên đạp phanh khi dừng lại, sử dụng phanh khi đi xuống dốc, đẩy sang một bên khi đi lên dốc và dành cho chó rất nhiều lời khen ngợi. Cái cuối cùng là dễ nhất.

Gặp gỡ nhóm của chúng tôi

Ole, Okra, Marley, Taiga và Pipps - đây là đội của chúng tôi. Cả năm người đều là chó Inuit của Canada, được nhân giống để kéo và khao khát được chú ý. Ole là trách nhiệm hàng đầu lớn nhất và được chia sẻ với Okra. Hai người chiến đấu như một cặp vợ chồng khi nghỉ ngơi, nhưng cặp đôi tốt khi chạy. Marley tự mình đứng giữa đội. Với bộ lông ngà, để dành cho mặt nạ màu xám và đen dừng ngay dưới mắt, anh vẫn giữ được bản tính vui tươi của một chú chó con. Những con chó có bánh xe đáng tin cậy của chúng tôi là Pipps tình cảm quá mức và Taiga nhút nhát và láu cá.

Mặc dù có ngoại hình giống với anh em họ husky, chó Inuit của Canada có quan hệ gần gũi hơn với chó sói. Trên thực tế, giống chó này được cho là người đầu tiên thoát ra khỏi hậu duệ hoang dã của chúng và bước vào bảo vệ người đàn ông. Những chú chó Inuit của Canada, còn được biết đến với thuật ngữ bản địa hơn là Qimmiq, không được biết đến với tốc độ, không giống như người anh em họ Siberian Husky của chúng. Nhưng những gì chúng thiếu về tốc độ, chúng tạo nên sức mạnh và sức chịu đựng thuần túy - mỗi con chó có thể kéo lên gấp đôi trọng lượng của chính nó, theo hướng dẫn của chúng tôi, và có thể kéo dài hàng giờ liền mà không nghỉ ngơi. Kéo xe trượt tuyết và chạy là những gì Qimmiqs đã được tạo ra - nó ăn sâu vào từng ounce của bản năng và thể chất của chúng.

Những chiếc xe trượt tuyết đã bị mắc kẹt vào các cột lái xuống hồ đóng băng. Khi chúng tôi đi về phía xe trượt tuyết, chúng tôi được chào đón bằng tiếng hú và tiếng sủa - mọi con chó chỉ muốn đi. Các hướng dẫn viên dẫn chúng tôi đến các đội của chúng tôi và cho phép chúng tôi làm quen với từng con chó. Chúng tôi nhìn vào các thẻ tên được viết trên áo khoác màu xanh lá cây và màu đỏ (màu xanh lá cây cho nam, màu đỏ cho nữ) và thú cưng mỗi người trên đầu và nói với họ rằng tất cả chúng đều đẹp như thế nào.

Đáng ngạc nhiên, nhóm của chúng tôi khá yên tĩnh. Okra gầm gừ với Ole khi anh bịt mũi vào tai cô hoặc đến quá gần. Marley đang bận lăn lộn trong tuyết. Pipps nhìn thẳng về phía trước, háo hức chạy nhưng phá vỡ ánh mắt của cô ấy và bắt đầu vuốt ve chân tôi khi tôi đến gần. Taiga đáng thương cúi đầu xuống, lo lắng từ ống thổi của các đội xung quanh chúng tôi. Họ là một nhóm người cá tính, mỗi người một khác biệt và duy nhất với những con chó họ sở hữu.

Sau một chuyến tham quan ngắn của chiếc xe trượt tuyết, hướng dẫn viên của chúng tôi yêu cầu chúng tôi leo lên một nền tảng cố định cho người chạy. Chiếc xe trượt tuyết đầu tiên đã biến mất, chiếc thứ hai hét lên mệnh lệnh của chúng, và chiếc xe thứ ba của chúng tôi bị trượt khỏi cột khi đội chó thứ tư hú và nhảy lên dự đoán cho cuộc chạy. Họ nghe thấy những mệnh lệnh từ hai chiếc xe trượt tuyết đầu tiên và biết rằng đến lượt mình.

Đội thứ hai biến mất quanh góc. Tôi giữ chân trên phanh đào vào băng.

Các bạn sẽ đi đến bài viết ở khúc cua, dừng lại và chờ tôi. Sau đó, tôi sẽ bắt kịp và bạn có thể tiến về phía trước, anh nói hướng dẫn của chúng tôi, chụp vào ván trượt Bắc Âu.

Có được, tôi gọi là vợ sắp cưới của tôi. Những tiếng hú đã điếc tai.

Gợi và don Gõ quá gần với chiếc xe trượt tuyết khác, anh nói hướng dẫn.

Qua tiếng hú phía sau chúng tôi, cả vợ chưa cưới của tôi và tôi đều hét lên, Sẵn sàng, sẵn sàng! Ole và Okra kéo dây thật chặt, Marley bắt đầu thút thít, và Pipps và Taiga đứng nghiêng về phía trước, kéo chặt chiếc xe trượt tuyết. "Đi lang thang!"

Chúng tôi đã tắt như một phát súng. Những con chó kéo như ngựa ở nước đại đầy đủ và chiếc xe trượt tuyết nhảy múa trên băng. Tay tôi nắm chặt tay cầm khi tôi cố gắng tìm lại thăng bằng. Vài giây sau, chúng tôi đã ở bài đầu tiên.

Còi Whooooooaaaaaaaa! Whoaaaaa! Lôi tôi gọi, đập chân vào phanh. Ole đã đến bài viết, chỉ có một chiều dài đầu xa hơn.

Chúc các bạn làm tốt lắm, các bạn đã gọi cho hướng dẫn viên khi cô bắt kịp chúng tôi. Hãy đợi một vài giây và bạn có thể đi.

Người dẫn đường đã vượt qua chúng tôi, và với một người đi bộ khác!

Tôi đã được nối. Sự hồi hộp của chuyến đi, hành động theo lệnh và sự im lặng của khu rừng khi chúng tôi trượt qua một hồ nước đóng băng - ngay khi những con chó bắt đầu chạy, tiếng hú ngừng lại, thay vào đó là tiếng thở hổn hển và tuyết rơi dưới chân. Những con chó biết những con đường mòn nên hầu hết các mệnh lệnh chúng tôi đưa ra chỉ dừng lại và đi, còn lại để chứng kiến ​​rìa của thế giới văn minh.

Chúng tôi được bao quanh bởi những hòn đảo rải rác với những tảng đá và khu rừng cổ xưa. Mặc dù những con chó sợ hãi hầu hết các động vật hoang dã bằng tiếng hú của chúng - và nhiều loài ở Bắc Minnesota đang sống về đêm - vẫn có bằng chứng về sự sống. Những con thỏ nhảy múa trong và ngoài hàng cây. Beaver ở lớn như yurts bắn lên từ tuyết. Và ly kỳ nhất là những dấu vết sói đi qua chiếc xe trượt tuyết của chúng tôi. Theo ước tính mới nhất, khoảng 2.900 con sói hiện đang sống ở Minnesota. Chó sói thích đi theo những con đường trượt chó, làm đường cao tốc dễ dàng trong và ngoài cây. Xác suất nhìn thấy một con sói là thấp, nhưng biết rằng chúng ở trong khu rừng xung quanh chúng tôi rất phấn khởi.

Bạn đã yêu cầu cung cấp cho những chú chó rất nhiều sự chú ý. Tôi đã vui vẻ bắt buộc.

Chúng tôi băng qua những khu rừng và rừng, bay qua những con đập hải ly và nhảy múa trên những hồ nước đóng băng. Đó là sự tự do và một cảm giác hoài cổ mà tôi chưa từng cảm thấy trước đây - nó được sinh ra từ mối liên hệ với phương pháp du lịch có từ hàng ngàn năm trước, được kéo bởi cùng một giống chó mà những người cổ đại dùng để vận chuyển lều, phí, món ăn. Theo một cách nào đó, trải nghiệm này thật khiêm nhường, phấn khởi và đáng buồn thay.

Một nhận thức rõ ràng

Tôi đã bị cuốn hút vào việc trượt chó - đó là sự thích thú mà không có câu hỏi nào và tôi thậm chí còn hỏi họ có đang tuyển dụng không. Voi làm việc trên ván trượt tuyết của bạn và họ sẽ thuê bạn, hướng dẫn của chúng tôi. Tuy nhiên, tôi đã rất phấn khởi khi chúng tôi rời khỏi khu rừng và băng qua hồ trở về nhà nghỉ, nhận ra rõ ràng sự thay đổi khí hậu đã xóa bỏ môn thể thao này và có khả năng giống chó này đánh tôi như một vụ nổ Bắc cực.

Minnesota sống ở nhiệt độ lạnh. Chắc chắn, mùa hè là bình dị và không thể cưỡng lại với người chèo thuyền và người đi bộ đường dài, nhưng những tháng mùa đông có thể rất hiệu quả và thú vị. Nền kinh tế du lịch không ngủ ở khu vực Bold Bold Bắc và mở rộng sang các hoạt động mùa đông như trượt tuyết Bắc Âu, câu cá trên băng và trượt chó.

Bắc Minnesota là nơi có nhiều doanh nghiệp và giải đấu chó kéo. John Beargreas Sled Dog Marathon, được đặt theo tên của một người vận chuyển thư và người dẫn đường nổi tiếng thế kỷ XIX, là một con chó chạy marathon chạy từ Two Harbours đến Grand Marais và là một cuộc đua đủ điều kiện cho Đường mòn Iditarod huyền thoại ở Alaska. Wolftrack Classic và Mid-Minnesota 150 cùng với hàng chục nhà nghỉ và khu nghỉ dưỡng giải trí, đánh dấu một truyền thống lâu đời về việc trượt chó - nhưng còn bao lâu nữa?

Từ năm 1970, mùa đông đã ấm lên nhanh hơn 13 lần so với mùa hè và đêm đã ấm lên nhanh hơn 55% so với ngày. Tần số của các lần đọc -35F ở phía bắc bang Minnesota và -25F ở phía nam đã giảm tới 90%, theo dữ liệu từ Bộ Tài nguyên thiên nhiên bang Minnesota. Chúng tôi không có cảm giác lạnh như chúng tôi đã từng làm, và mặc dù Minnesota luôn thấy những đợt rét đậm định kỳ, sự suy giảm dài hạn ở thái cực lạnh là tất cả nhưng vẫn được đảm bảo.

Minnesota được biết đến với mùa đông khắc nghiệt và tuyết rơi dưới chân, tuy nhiên, mùa lạnh ngày càng ngắn hơn và tuyết đang nhường chỗ cho mưa nhiều hơn. Năm 2018, Harmony, một thị trấn nhỏ ở phía đông nam bang Minnesota, đã đạt kỷ lục lượng mưa mới của bang là 60,21 inch. Ở phía bắc của bang, lượng mưa và nhiệt độ trung bình cao trong tháng 1 đã tăng đều đặn trong hai mươi năm qua. Mặc dù có những đợt rét và biến đổi trong cơn lốc cực mở ra những sự kiện mùa đông khắc nghiệt đang làm chậm tốc độ của mùa đông ấm lên, nhà nước Sao Bắc đang trở nên ấm hơn và ẩm ướt hơn.

Nhiệt độ ấm hơn và mùa đông ẩm hơn có nghĩa là chó bị trượt chân ít hơn. Chó trượt tuyết cần vài inch tuyết vĩnh viễn để chạy. Chắc chắn, những đợt lạnh có thể xảy ra và tuyết có thể rơi và biến mất ngay khi mặt trận đã biến mất - giống như mùa đông ở Đại Tây Dương của Maryland và đông nam Pennsylvania nơi tôi lớn lên - nhưng các doanh nghiệp làm chó kéo dài tồn tại ở đây tuổi thọ của tuyết trên mặt đất. Ở Đông Bắc Minnesota, khi tuyết rơi vào tháng 11 hoặc tháng 12, nó thường kéo dài đến tháng 4, dần dần phát triển với mỗi đợt tuyết rơi sau đó. Loại tuyết rơi tích lũy này tạo ra một công thức hoàn hảo cho các nhà sản xuất bột và chó kéo xe.

Chó Inuit Canada được lai tạo để kéo và làm điều đó trong tuyết. Nó có một ý nghĩa bẩm sinh về mục đích được tạo ra qua hàng ngàn năm và nó mang lại cho họ niềm vui - họ chỉ thích làm điều đó. Sự tiến hóa có sự trợ giúp của con người đã điêu khắc những con chó này thành những người vận chuyển hàng hóa thời tiết lạnh với bộ lông cách nhiệt dày, thân hình chắc nịch và cơ bắp phát triển để có sức mạnh và sức bền. Nhưng nếu tuyết không ở lại, những chiếc xe trượt tuyết có thể di chuyển. Nếu hồ don đóng băng, đường cao tốc biến mất. Nếu những con chó có thể kéo, thì mục đích của chúng sẽ bị xóa. Cách sống này đối với rất nhiều dân tộc phía bắc sẽ chỉ là một lưu ý nhỏ trong sách lịch sử, thậm chí nếu được chọn để ghi nhớ.

Mặc dù nhận ra có liên quan, nhưng ký ức về những sinh vật đáng kinh ngạc này và cuộc phiêu lưu kỳ diệu này sẽ gắn bó với tôi mãi mãi. Ai có thể quên nụ hôn cún con?