Cái nhìn thứ hai về Stromatolites

Stromatolites ẩn dưới những con sóng vỡ dọc đảo Stocking gần Georgetown, Exuma, Bahamas.

Nếu bạn định xây dựng các hòn đảo của Bahamas từ đầu, bạn thực sự chỉ cần ba thành phần: canxi, carbon và oxy. Ba thành phần này khá phong phú trên bề mặt trái đất và khi được đặt trong một số điều kiện nhất định, chúng thích tạo thành canxi cacbonat (CaCO3). Canxi cacbonat đã được hình thành, chất đống và bị tiêu hủy ở khu vực này với quy mô khá lớn kể từ kỷ Phấn trắng.

Bahamas bao gồm một vài bục canxi cacbonat lớn được bao phủ chủ yếu bởi biển nông, được khắc ở một vài nơi bởi Kênh Tây Bắc Providence, Lưỡi của Đại dương và Âm thanh Exuma. Bạn có thể đi thuyền qua hàng ngàn dặm vuông của nước ở Bahamas nơi nước sâu chỉ 20 feet. Các thủy thủ thích điều này, bởi vì nơi nước cạn, sóng lớn và phồng lên hình thành nên thuyền buồm trơn tru trong vùng nước nông gọi là Ngân hàng.

Tính đồng nhất hóa học của đất nước là đáng chú ý. Các hang động và măng đá của Exumas? CaCO3. Những tảng đá sắc như dao cạo dọc bờ biển có lỗ như pho mát Thụy Sĩ? CaCO3. Cát trên bãi biển? Các bit nhỏ của CaCO3. Ngay cả quê hương nhỏ bé của tôi ở Vermont cũng có sự đa dạng địa hóa lớn hơn nhiều, với một loại cocktail hóa học gồm nhiều loại đá Paleozoi khác nhau được phủ bằng một chậu bùn, cát và đá cuội bị đổ bởi sông băng vài ngàn năm trước.

Tôi đã đi du lịch rộng rãi ở Bahamas trong trường trung học khi sống trên một chiếc thuyền buồm với gia đình. Gần đây tôi đã nghỉ việc, loại bỏ hầu hết đồ đạc của mình, cất một vài hộp và mua vé một chiều đến Nassau để dành vài tháng với bố tôi đi thuyền. Tôi đã nhảy vào vực thẳm thất nghiệp không có kế hoạch nhất định cho tương lai. May mắn thay, tài khoản tiết kiệm của tôi cho phép tôi thất nghiệp một chút, nhưng tôi đã sống đạm bạc và uống vitamin tổng hợp mỗi ngày và vượt qua những ngón tay thay vì mua bảo hiểm y tế. Nó thật liều lĩnh, và tôi vinh dự không có ai phụ thuộc vào tôi để được hỗ trợ tài chính. Và tôi một chút lo lắng về tương lai.

Tôi đã đến thăm nhiều nơi trong những năm kể từ lần đầu tiên tôi đi du lịch qua quần đảo Bahamas, nhưng đây là lần đầu tiên tôi thực sự xem xét lại một nơi nào đó kỹ lưỡng. Đã tám năm kể từ khi tôi đến đất nước này, tám năm kể từ khi tôi sống trên một chiếc thuyền buồm. Trong tám năm đó, tôi tốt nghiệp trung học, phát hiện ra những đam mê mới, tốt nghiệp đại học, yêu, và làm việc như một người trưởng thành tự chủ ở Thế giới thực. Về lý thuyết, tôi đã lớn lên. Bây giờ, cảm giác thật kỳ lạ khi xem lại một hòn đảo nằm trong ký ức từ tám năm trước và ghi lại một ấn tượng hoàn toàn khác về nó. Một ngôi làng trên đảo mà tôi nhớ là Hồi đầy màu sắc, giờ đây khiến tôi vô cùng căng thẳng về kinh tế, phải chịu cảnh suy tàn khi những người trẻ tuổi chuyển đến Nassau. Là nơi không thay đổi và bây giờ tôi chỉ là một người khác, hình thành một nhận thức khác nhau? Hay địa điểm đã thay đổi theo thời gian và những ấn tượng khác nhau của tôi phản ánh thực tế rằng thế giới xung quanh tôi đang thay đổi nhiều hơn tôi?

Tôi đã từng không biết gì về logic của các Ngân hàng, không biết rằng việc bố trí các bãi cát và đảo và cửa vào theo bất kỳ kế hoạch hay công thức nào. Tất nhiên, tôi đã nhận thấy rằng các hòn đảo thường nằm dọc theo rìa của Ngân hàng gần nơi nước cạn rơi xuống hàng ngàn feet đại dương. Tôi đã nhận thấy rằng mọi thứ rõ ràng vẫn đang thay đổi, vì tất cả các biểu đồ điều hướng đều ghi nhận các khu vực của cát chuyển dịch của họ

Tôi đã trở lại thuyền lần này với tư cách là một nhà địa chất, một người mới được đúc và khá xanh để công bằng, nhưng dù sao cũng là một nhà địa chất có bằng cấp và danh thiếp. Tôi đánh giá cao ở mức độ khoa học hơn nhiều về phương tiện nước di chuyển cát, cắt những vết cắt sâu khi dòng nước chảy vào và ra khỏi bờ giữa các đảo. Các thanh, trong khi đó, được lắng đọng nơi nước chậm lại một chút. Bây giờ tôi biết tìm kiếm các oolite hình thành ở vùng nông, một dạng đá trầm tích duy nhất cho môi trường cacbonat biển nông như Bahamas. Bây giờ tôi đã hiểu tại sao cát ở đây mềm hơn, hầu như không có bọt, dưới chân: bởi vì các hạt canxi cacbonat nhỏ hơn, mềm hơn và tròn hơn so với các hạt thạch anh và fenspat tạo nên các bãi biển ở New England mà tôi đã từng sử dụng.

Tôi cũng xem cha tôi hình thành những nhận thức khác nhau và tôi nghĩ ông ấy thấy mình ở điểm này trong cuộc sống là yếu tố không thay đổi. Anh ta đã đến những hòn đảo này bằng thuyền một cách rời rạc trong hơn ba mươi năm, và anh ta nhấn mạnh những thay đổi trong trải nghiệm của anh ta ở đây cho đến khi thế giới xung quanh anh ta thay đổi, đến những dòng chảy văn hóa và sự tiến hóa. Anh ấy yêu thích lễ hội âm nhạc và đường phố rác ở địa phương ở Nassau tám năm trước khi chúng tôi ở đây lần cuối, nhưng đã bị choáng ngợp khi anh ấy đi vào năm nay vào ngày Giáng sinh. Anh ấy nói về việc anh ấy đã có bao nhiêu niềm vui tại Family Island Regatta, một sự kiện chèo thuyền mà anh ấy đã tham dự ba mươi năm trước với mẹ tôi ở Georgetown, Exuma. Anh ta chân thành giới thiệu sự kiện này cho các thủy thủ khác mà chúng tôi gặp, kể lại những trải nghiệm của anh ta ở đó như thể nó đã xảy ra ngày hôm qua. Anh ấy đã đến sự kiện thường niên này kể từ đó, và tôi tự hỏi làm thế nào thực tế so sánh với trí nhớ được bảo trợ của anh ấy. Ba mươi năm cảm thấy như một khoảng thời gian dài khó hiểu.

Các hòn đảo của Bahamas được hình thành gần đây, nhờ gió và nước di chuyển cát đến các bờ của Ngân hàng trong lần băng hà cuối cùng, khi mực nước biển thấp hơn hàng trăm feet và các cao nguyên rộng của các nền carbonate bị lộ ra. Cũng chính trong thời gian băng hà, nước di chuyển qua đá đã hình thành nên những hố xanh, hang động và hố sụt làm thủng cả đất nước ngày nay.

Tháng trước, tôi đã xem lại một hang động trên đảo Great Guana Cay, và lần này ngay lập tức bị tấn công bởi thực tế là các dao động trong mực nước đã tạo ra, và đang tích cực tiếp tục sản xuất, nhũ đá và măng đá. Điều này là do sự hiện diện của mực nước trong khoang và nước thấm qua các vết nứt từ phía trên. Điều này khác biệt rõ rệt với một hang động tại Rock Sound ở Eleuthera, nơi hiện tại hang hoàn toàn nằm trên mực nước và kết quả là, không có nhũ đá hay măng đá nào bị đọng lại bởi nước ngầm. Các thiết lập địa chất thủy văn khác nhau của hai hang động này dẫn đến hình thái hang động khác nhau, điều này làm cho tất cả mọi thứ trên thế giới đối với tôi bây giờ xảy ra với tôi khi tôi còn học trung học và đã không nghĩ đến măng đá.

Thạch nhũ hình thành trong một hang động trên Great Guana Cay.

Thời gian địa chất đã gằn lên lông mi kể từ lần cuối tôi đến đây ở Bahamas. Ngay cả trong thời đại của con người, tám năm không phải là một eon. Bahamas đã không trải qua bất kỳ sự thay đổi lớn về kinh tế hoặc chính trị trong thời gian đó. Trong một khoảng thời gian ngắn này, tôi phải là nhân tố đã thay đổi. Tôi rất biết ơn khi được thăm lại nơi này và trải nghiệm những gì tôi tin là sự đánh giá địa chất sâu sắc hơn, kỹ lưỡng hơn về các hòn đảo. Mặc dù vậy, tôi tự hỏi làm thế nào lớn lên đã méo mó những gì gợi lên cảm giác tự hỏi của tôi.

Khi tôi viết, tôi đang ở thị trấn Rock Sound. Nó có một cộng đồng nhỏ với những cây bạch dương và cây dừa, một thị trấn nơi người dân địa phương ở trạm xăng trò chuyện suốt buổi chiều và những con dê phá phách và nhổ cỏ dại dọc theo con đường chính chạy dọc theo bến cảng. Khi tôi ở đây lần cuối, tôi nhớ lại việc uống bia lạnh và ăn cánh gà và chơi trò domino trong một quán bar cũ bụi bặm với một cặp người Haiti đã đến Bahamas như những người tị nạn. Đêm đó ở quán bar là một đêm kinh ngạc đối với tôi; Tôi đã học cách chơi trò chơi domino, cách đặt một cốc bia với sự tự tin giả tạo mặc dù còn quá trẻ để uống một cách hợp pháp và tôi đã dành buổi tối cười với những người có trải nghiệm sống hoàn toàn khác với tôi.

Bây giờ đến thăm đất nước này lần thứ hai, tôi cảm thấy như tôi thấy một bộ hoàn toàn khác. Tôi đã đọc báo địa phương vào một ngày khác và đã thấy tức giận khi thấy một quảng cáo được phân loại đang tìm kiếm những chiếc barmaids mỏng, hấp dẫn ở tuổi 18. Tôi đã nhận thấy vào ngày khác lần đầu tiên xương rồng có rất nhiều ở đây trên Eleuthera, và lần đầu tiên tôi nhận ra rằng có rất ít loài chim trên những hòn đảo này. Khi mặt trời lặn vào buổi tối, tôi nhận thấy mùi nhựa cháy bốc lên trên bờ từ ngoại ô thị trấn khi người Bahami dọn rác. Tôi nghĩ về việc động cơ đã chạy được bao nhiêu giờ kể từ lần thay dầu cuối cùng. Tôi cảm thấy như mình đang trải qua một loại kỳ quan trưởng thành hơn, tích lũy một hương vị khác, buồn tẻ hơn của những quan sát mà tôi thực hiện khi đi thuyền trên làn đường ký ức.

Bố tôi và tôi nán lại vài tuần tại Georgetown, một khu định cư ở đầu phía nam của chuỗi đảo Exuma. Bến cảng này là một ngã tư thực sự của cộng đồng chèo thuyền; hơn ba trăm chiếc thuyền được lắp ráp tại đây vào tháng Hai cho các lễ hội và cuộc đua thuyền hàng năm của Cruiser. Tôi thường đi bộ dọc theo bãi biển gần nơi chúng tôi đang neo đậu để thoát khỏi bối cảnh xã hội. Đây là một trong số ít nơi trên thế giới có stromatolites sống.

Stromatolites là thảm tảo, và chúng được coi là loại macrofossil lâu đời nhất thế giới. Chúng lớn lên ở những vùng biển nông ấm áp và lắng đọng trầm tích khi chúng lớn lên, cuối cùng để lại một chiếc bánh nhiều lớp mịn bằng bùn trong hồ sơ hóa thạch. Chúng có thể là một hóa thạch mà chỉ một nhà địa chất mới có thể yêu thích, bởi vì dọc theo các bãi biển ở Georgetown, chúng trông giống như những tảng đá lớn, thuôn dài, nhợt nhạt, tạo ra những rạn san hô nông, màu be ngay bên trong một dòng sóng màu ngọc lam.

Phần còn lại của thế giới đã phát triển trong khi stromatolites đang phát triển âm thầm trên biển. Các lục địa đã rạn nứt và trôi dạt vào nhau, cá và bò sát và động vật lưỡng cư và động vật có vú đã ra đời và bùng nổ thành đa dạng vạn hoa kể từ khi stromatolite đầu tiên phát triển ở vùng biển nông. Đối với tất cả các thay đổi kiến ​​tạo của tôi trong viễn cảnh khi tôi đi xuống làn đường bộ nhớ ở Bahamas, các stromatolites hoàn toàn không bị ấn tượng. Tôi rất vui mừng khi xem lại chúng mặc dù, bất kể.