Một cửa sổ vào văn hóa Trung Quốc thông qua công việc

Tình nguyện viên, và đôi khi người biểu diễn.

Hai trong số các tình nguyện viên làm việc chăm chỉ tại một trong những bữa ăn nhiều món thanh lịch mà chúng tôi đã chuẩn bị.

Hãy tưởng tượng một mảnh đất rộng lớn hàng trăm mẫu đất, nằm sâu giữa những ngôi làng yên tĩnh ở vùng nông thôn phía tây Trung Quốc. Một con đường trải nhựa ngoằn ngoèo xuyên qua khu đất, qua những tòa nhà đẹp, hiện đại, qua ao sau ao sau ao. Trẻ em mỉm cười vui vẻ bên đường, và khuôn mặt của nhiều màu sắc khác nhau quay lại nhìn bạn khi bạn gật đầu chào hỏi.

Bạn nghĩ đây là nơi nào? Tôi đặt cược trang trại lợn, đó là những gì bạn có trong tâm trí! Khi bạn trai Sudir của tôi (tên thay đổi để bảo mật) và tôi đã đăng ký trao đổi công việc (tình nguyện đổi lấy thức ăn và chỗ ở) tại một trang trại hữu cơ một phần ở vùng nông thôn Trung Quốc, một thứ gì đó rất xa xỉ là những gì chúng tôi nghĩ.

Chúng tôi thậm chí còn có một ngôi nhà riêng cực kỳ thoải mái bên cạnh một cái ao, được đối xử rất tốt, và hầu như không phải làm bất cứ việc gì?! Ngoài một chút giảng dạy tiếng Anh, hầu hết công việc của chúng tôi diễn ra trong 12 giờ liên tục cứ sau vài ngày: Vì Sudir là một đầu bếp, nhiệm vụ chính của chúng tôi là nấu những bữa ăn công phu cho những vị khách quan trọng.

Bữa tối điên rồ

Công việc đầu tiên của chúng tôi là nấu một bữa ăn xa hoa cho một số nhân viên ngân hàng địa phương, những người sẽ đến thăm trang trại để nói về việc cho vay 1.000.000 nhân dân tệ Trung Quốc cho trang trại.

Bữa ăn là 11 món, và chúng tôi đã nấu 5 món trong số đó. Bạn đã đọc đúng. Nó không phải là một lỗi đánh máy. Các nhân viên ngân hàng đã nhận được một bữa ăn 11 món !! Rõ ràng, điều này khá phổ biến đối với các bữa tối kinh doanh tại Trung Quốc.

Chúng tôi siêng năng chuẩn bị danh sách các thành phần trong những ngày trước đó, sau đó chuẩn bị làm việc vào buổi sáng muộn để chuẩn bị bữa tối. Chúng tôi đã làm cà tím parmesan, mì spaghetti và thịt viên, tôi đã làm một chiếc bánh táo khổng lồ trên một tấm bánh quy, và tôi thậm chí còn nhớ hai khóa học khác của chúng tôi là gì.

Gia đình Lee, chủ nhà của chúng tôi, đã chuẩn bị các món ăn Tứ Xuyên thanh lịch với cá, thịt lợn, đậu, và nhiều hơn nữa. Chúng tôi mạ mọi thứ, rất cẩn thận để sắp xếp thực phẩm theo cùng một cách trên mỗi đĩa và trong các mô hình thẩm mỹ.

Một cái gì đó ngon, mạ tỉ mỉ

Các tình nguyện viên không liên quan đến nấu ăn được hướng dẫn ngồi cùng bàn với các nhân viên ngân hàng, để Lấp vào chỗ trống trên bàn - một yêu cầu có vẻ hơi kỳ lạ, nhưng không ai phàn nàn về việc phải ngồi Bữa ăn 12 món ngon. Khi tôi không còn cần thiết trong nhà bếp, tôi được hướng dẫn làm tương tự.

Nhìn mọi thứ thật lạ mắt!

Không ai trong số các nhân viên ngân hàng nói tiếng Anh, nhưng Lee đóng vai trò là dịch giả. Đến lượt họ, mỗi người đưa ra bánh mì nướng, nhưng theo cách mà tôi không quen: Họ sẽ đi bộ quanh toàn bộ bàn, nướng từng người với một cú Baiju (rượu mạnh có vị rất ngon) Khi họ đến một người đặc biệt, chủ tịch, người được nướng sẽ đứng dậy.

Thông thường, nội dung của các bánh mì nướng là thứ để chúc họ sức khỏe và thịnh vượng, và sau đó họ sẽ tham gia vào hình thức thú vị nhất: Ngay trước khi họ đeo kính, cả hai người đã cố gắng đặt ly của họ thấp hơn so với người khác, đôi khi dẫn đến cảnh tượng nực cười thú vị của cả hai người cúi xuống một cách khá khó xử trong một nỗ lực hết lòng để giữ ly của họ thấp hơn kính của người khác.

Có vị trí thấp hơn rõ ràng là một dấu hiệu của sự tôn trọng và khiêm tốn; thực sự là một trò chơi của ai-tôn trọng-ai-nhiều hơn. Khiêm tốn là điều tối quan trọng trong văn hóa Trung Quốc.

Bữa tối đầu tiên đó chắc chắn đã diễn ra tốt đẹp, bởi vì ngân hàng đã cấp cho trang trại khoản vay lớn mà họ đã yêu cầu.

Chúng tôi được yêu cầu chuẩn bị một bữa ăn như vậy hai lần nữa trong nhiệm kỳ của chúng tôi ở đó - lần này là cho các quan chức từ chính quyền khu vực.

Khi bữa tối diễn ra, chúng tôi ngày càng biết nhiều hơn về phong tục thú vị

  • Người quan trọng nhất trong bữa ăn ngồi ở đầu bàn. Người quan trọng thứ hai ngồi bên phải họ. Người quan trọng thứ ba ngồi bên trái của họ.
  • Các ly rượu baiju và rượu vang phải luôn luôn được đổ đầy. Nếu máy chủ không chú ý đến điều đó, thì nó thật thô lỗ.
  • Trong khi phục vụ cả một con cá, điều quan trọng nhất là mắt và miệng của nó phải hướng ra cửa. Nếu không, nó thật sự xui xẻo.
  • Điều quan trọng là tất cả mọi người đi bộ quanh bàn nướng từng món quà. Và bằng cách nướng, tôi không có nghĩa là nói lời chúc mừng của người khác! Ngay cả người nước ngoài cũng phải làm điều đó!
  • Không uống là thô lỗ. Chủ trang trại có tình trạng sức khỏe nghiêm trọng, trầm trọng hơn do uống rượu; có lần anh ta còn nằm trong bệnh viện vài ngày. Anh cũng say rất dễ dàng và nhanh chóng. Mặc dù vậy, anh vẫn phải thể hiện sự tôn trọng bằng cách uống một lượng lớn vào bữa tối!
  • Nếu đó là một bữa tối gia đình, phụ nữ thường phục vụ đàn ông, sau đó họ sẽ ăn sau.
  • Số bốn là rất xui xẻo, vì nó được phát âm tương tự như từ for death death trong tiếng Trung. Do đó, nếu có bốn con cá trong món súp, bạn nên lấy ba con ra. Bốn mầm brussel trong đống đó? Thêm một trừ. Điều này được thực hiện rất nghiêm túc.
  • Không ai có thể rời đi cho đến khi khách quan trọng nhất rời đi. Nó là rất thô lỗ để rời đi trước họ.

Thể hiện khuôn mặt của chúng tôi với cha mẹ

Khi trại hè bắt đầu, chúng tôi được yêu cầu có mặt tại lễ khai mạc. Có vẻ như rất quan trọng với Lee rằng chúng tôi đã ở đó. Áo thể thao trại của chúng tôi, chúng tôi đã được giới thiệu ngắn gọn như tư vấn viên trại. Sau đó, chúng tôi phát hiện ra rằng có người nước ngoài có mặt tại các sự kiện chính thức được coi là rất ấn tượng; một dấu hiệu quan trọng và trần tục. .

The Takeaway: Nghi thức, sáo rỗng và văn hóa truyền thống

Chúng tôi đã được đối xử rất tốt tại trang trại. Những người chủ nhà thực sự quan tâm đến cuộc sống và nền văn hóa của chúng tôi, và bữa tối là một cách hấp dẫn để hiểu biết sâu sắc về văn hóa Trung Quốc.

Tôi thường chỉ trích văn hóa của chính mình: Tôi nghĩ rằng văn hóa Hoa Kỳ dạy cho mọi người quá cá nhân, đến mức tự cho mình là trung tâm thể hiện trong các cuộc trò chuyện một chiều thường xuyên của một người -congratulation dưới vỏ bọc của Tự tình yêu và Tự chăm sóc bản thân.

Tuy nhiên, lần này tôi cảm thấy biết ơn vì tôi không phải đối mặt với những áp lực độc nhất của văn hóa Trung Quốc để tuân theo vai trò của một người, như uống quá nhiều khi tôi không nên uống, hoặc phục vụ đàn ông trước khi được phép ăn, hoặc phải chờ đợi để rời đi cho đến khi người quan trọng nhất của thế giới đã sẵn sàng để đi.

Mặt khác, việc tìm hiểu về tất cả các nghi thức nhỏ như đầu cá và sự phức tạp của việc nướng và tránh số bốn khiến tôi hoài cổ về một điều mà tôi không bao giờ trải qua: Sự phong phú của việc bắt nguồn từ văn hóa truyền thống.

Gia đình tôi là người Do Thái, về mặt kỹ thuật; Tôi biết rằng chỉ một vài thế hệ trước chúng ta cũng có truyền thống (tất nhiên đi kèm với bộ quy tắc và áp lực vô lý của riêng họ). Cha mẹ tôi đã nuôi dạy anh trai tôi và tôi mà không có bất kỳ điều đó, trên mục đích. Và tôi vui mừng vì chúng tôi được nuôi dưỡng trong một môi trường thế tục, tự do tin vào những gì chúng tôi muốn và chọn quan điểm của riêng mình, nhưng tôi tự hỏi, đôi khi, sẽ như thế nào nếu tôi hiểu những gì diễn ra ở Passover Seder.

Tôi đã từng có một giáo viên sân khấu nói rất nhiều về nghi lễ và sáo rỗng. Nghi thức, ông nói, là một cái gì đó giữ mọi thứ lại với nhau. Điều đó thấm nhuần ý thức về sự gắn kết, của cộng đồng. Cliche là một cái gì đó đã từng có ý nghĩa, nhưng không còn nữa; Nó là một nghi thức đã cũ. Nó không phải là phục vụ bất cứ ai, không phải là tạo ra kết nối nữa.

Đối với con mắt chưa được huấn luyện, những bữa tối ưa thích đó trông giống như môi trường bùng nổ với những nghi thức thịnh vượng. Nhưng họ đến với áp lực không công bằng. Tôi đã ra đi đồng thời cảm thấy ghen tị với các truyền thống và nhẹ nhõm rằng tôi không phải chịu quá nhiều áp lực.

Thật vậy, hầu hết các nền văn hóa truyền thống đều chia sẻ gói hai mặt truyền thống và nghi lễ phong phú này đi kèm với những áp lực mà cuối cùng không phục vụ ai. Điều này đã để lại cho tôi một câu hỏi: Chúng ta có thể tạo ra các mô hình xã hội dựa trên nghi thức, nhưng được miễn các áp lực không công bằng?