Nước Mỹ trên một chuyến tàu

Trong vài năm trở lại đây, kể từ khi bắt đầu học đại học ở California, tôi, giống như hầu hết mọi người khác, những người muốn vượt qua 3.000 dặm, đã bay về nhà đến bờ biển phía đông để phá vỡ. Nhưng gần đây, tôi quyết định ở lại trên mặt đất. Trong một phần của tháng 12 năm 2016 - tháng 1 năm 2017, tôi đã đi Amtrak trên khắp Hoa Kỳ và quay trở lại, đi qua bảy thành phố và tám đoạn xe lửa.

Chuyến đi đã được thực hiện với Amtrak US Rail Pass. Thẻ cho phép cho ghế huấn luyện viên thường xuyên trên tất cả các chuyến tàu Amtrak cho rằng không gian có sẵn.

Tôi làm điều này như một hồi ức trực quan về kinh nghiệm của tôi. Tất cả đều khó quên, từ những thăng trầm, nhàm chán, cho đến cái chết cận kề. Đóng gói với thiết bị máy ảnh, máy tính xách tay và áo khoác mùa đông, tôi rời đi vào ngày 20 tháng 12. Đây là chuyến đi của tôi.

Bắt đầu từ Berkeley, tôi đi ngược chiều kim đồng hồ qua miền nam đến nhà rồi quay lại qua phía bắc.

Phân đoạn 1: Emeryville-Los Angeles

Thời lượng: 12 giờ

Tàu hỏa: Ánh sao biển

Ảnh của Ben Cooper

Tôi tỉnh dậy phấn khích cho chuyến đi nhưng hơi lo lắng. Trạm Emeryville cách Berkeley khoảng 15 phút lái xe. The Coast Starlight dự kiến ​​khởi hành lúc 8:20 sáng, nhưng đã trễ một tiếng rưỡi (Amtrak nổi tiếng vì thường xuyên bị trì hoãn và tôi đã nhiều lần học được điều này một cách khó khăn).

Chuyến tàu đến LA mất gần gấp đôi thời gian trên xe, nhưng nó đáng giá. Coast Starlight chọn một tuyến đường tuyệt đẹp, hướng về bờ biển và các thung lũng gần bờ biển trên đường xuống phía nam.

Một số chuyến tàu Amtrak có một chiếc xe chuyên dụng để đi lang thang và tham quan (thậm chí còn có một quán ăn ở tầng dưới). Nó được thời trang với các cửa sổ lớn kéo dài đến đỉnh. Một nửa chiếc xe có ghế hướng ra hai bên và nửa còn lại có bàn và ghế dài kiểu quán ăn. Tôi đã dành phần lớn thời gian của tôi ở đây để chụp ảnh, xem phim và gặp gỡ các tay đua khác.

Ánh sáng bờ biển uốn lượn qua các thung lũng gần San Louis Obispo. Vào thời điểm tàu ​​đến bờ biển, trời quá tối để có thể nhìn rõ.

Một người bạn hào phóng đưa tôi vào nhà anh ta ở Alhambra, một thành phố xinh đẹp gần LA. Chúng tôi chỉ ăn rất nhiều thức ăn. Cuối cùng, tôi đã quyết định dành thêm hai ngày ở đó (hét to với Amtrak và bạn bè của tôi để phục vụ cho các quyết định bốc đồng của tôi). Amtrak đã rất linh hoạt và thay đổi đặt chỗ của tôi theo nghĩa đen 3 giờ trước chuyến đi theo lịch trình.

Phân đoạn 2: Los Angeles-New Orleans

Thời lượng: 46 giờ

Tàu hỏa: Sunset Limited

Ở đoạn tiếp theo, tôi đã đưa Sunset Limited toàn bộ từ Los Angeles đến New Orleans. Tàu cắt qua các sa mạc phía tây nam nước Mỹ, đầu tiên đi về phía nam sát biên giới Mỹ-Mexico và sau đó đi qua nửa dưới của Texas.

Chuyến đi thật dài và mệt mỏi. Đó là một kiểm tra thực tế cho khả năng của tôi để tỉnh táo và giải trí trong hai ngày trong giới hạn 500 tấn kim loại chuyển động. Không có wifi và dịch vụ điện thoại di động là không rõ ràng. Tôi đã dành thời gian xem phim đã tải về, đọc và cố gắng hết sức để ngủ.

Mẹo: don Thượng đi tàu 46 giờ.

Nửa đầu của chuyến đi cung cấp một cái nhìn đơn điệu, đi qua những phần lớn của cát, đá cuội và núi trước khi di chuyển vào các thành phố lớn và khu vực ngoại ô của Texas.

Đi qua El Paso, chúng ta có thể thấy biên giới Mỹ-Mexico từ cửa sổ. Đằng sau hàng rào trong bức ảnh trên là Ciudad Juarez. Tại một thời điểm nhất định, cả một quốc gia khác chỉ cách tàu của chúng tôi 20 feet.

Vào ngày thứ hai, đoàn tàu đã đi qua một biển sương mù bên ngoài San Antonio. Sương mù bốc lên và khung cảnh trở nên tối và đáng ngại mặc dù chỉ mới 9 giờ sáng.

Băng qua hồ Houston. Lúc này, tàu đã đón thêm hành khách và bầu trời lại chuyển sang màu xanh.

Tôi đến New Orleans vào tối muộn và dành ngày hôm sau tại Khu phố Pháp, một khu phố francocric có ảnh hưởng kiến ​​trúc Tây Ban Nha nhưng có nhiều quán bar cocktail, cửa hàng quà tặng, biểu diễn đường phố và các quán hải sản. Hoàn toàn không có gì ở New Orleans để chỉ ra rằng đó là mùa đông. Nhiệt độ 70 độ và hơi ẩm với gió thoảng, và người dân địa phương cũng như khách du lịch đang uống rượu trong quần short và áo phông.

Vị trí Airbnb tôi ở là một ngôi nhà được chuyển đổi thành nhà trọ. Đó là một lỗ hổng ở vị trí trên tường, nhưng thời gian lưu trú thật tuyệt vời và tôi rất thích gặp gỡ những khách du lịch khác. Nó cũng siêu phải chăng.

On Orleans St. đối mặt với Place de Henriette Delille và Nhà thờ St. Louis.

Phân khúc 3: New Orleans-Alexandria

Thời lượng: 25 giờ

Tàu hỏa: Lưỡi liềm

Chuyến xe yêu cầu tôi phải thức dậy lúc 5 giờ sáng để bắt Lưỡi liềm đến Alexandria, VA. Tàn dư của sinh viên đại học chỉ có lớp buổi chiều cuối học kỳ len lỏi và tôi ngủ quên vào ngày đầu tiên. Và vì vậy tôi đã dành thêm một ngày ở New Orleans. Amtrak đã đến giải cứu một lần nữa và chuyển chỗ đặt chỗ của tôi sang ngày hôm sau, khi tôi ngủ quên một lần nữa, nhưng đã kịp đến để lên tàu. Mặt khác, tôi rất ấn tượng về việc tôi có thể ngủ bao nhiêu báo thức.

Tôi đã ở trong một chiếc xe gần như trống rỗng và có hai chỗ ngồi cho mình. Ghế huấn luyện viên Amtrak là ghế ngả với rất nhiều chỗ để chân và không gian lưu trữ cả trên và dưới.

Tàu ban đầu chạy dọc theo Hồ Pontchartrain, hồ lớn nhất ở Louisiana nằm ở phía bắc New Orleans.

Băng qua hồ, tàu chạy song song với Tiến sĩ Pontchartrain Ở bên này, mặt trời mọc thay đổi hoàn toàn màu sắc của khung cảnh.

Đây là Amtrak Signature Steak, được cung cấp bởi chiếc xe ăn uống trên tàu. Đặt chỗ với chiếc xe ăn uống là chung và hành khách được ngồi cùng với những người khác để lấp đầy bàn. Các bữa ăn trên tàu là một canh bạc xã hội nhưng tất cả mọi người tôi đã có đặc quyền gặp gỡ là những người thú vị và đáng kinh ngạc.

Mặc dù đó là một bữa tối ngon miệng, cuối cùng tôi đã cố gắng mang thức ăn lên tàu vì giá thực phẩm Amtrak đã vô lý.

Dừng lại ở Atlanta, Lưỡi liềm phía bắc đối diện trực tiếp với đường chân trời đêm của thành phố.

Chuyển từ New Orleans 70 độ sang Bắc Virginia 20 độ là một thay đổi khá lớn. Nơi tôi sống được bao quanh bởi những cảnh đẹp thiên nhiên, tất cả chỉ trong khoảng cách lái xe ngắn. Phía trên là sông Potomac chạy trong Công viên Great Falls, chỉ cách nhà tôi 25 phút.

Chụp bầu trời đêm bên ngoài Công viên Quốc gia Shenandoah, mất khoảng một giờ để đến. Đó là tôi đứng yên trong gió lạnh chờ đợi tiếp xúc lâu.

Phân khúc 4: Alexandria - Thành phố New York

Thời lượng: 4 giờ

Tàu hỏa: Khu vực Đông Bắc

Sau khi dành một tuần ở nhà, tôi tiếp tục chuyến đi của mình. Rời khỏi sớm vào một buổi sáng lạnh lẽo, Vùng Đông Bắc chạy qua hầu hết các khu vực công nghiệp của Maryland, Pennsylvania và New Jersey trước khi đến thành phố New York.

Trên phà Staten Island hướng ra đường chân trời. Thành phố thật tráng lệ. Khung cảnh hùng vĩ của New York không phải là thứ mà tôi, người đã sống ở vùng ngoại ô và các thành phố nhỏ trong suốt cuộc đời tôi, đã quen.

Thành phố New York đã vượt quá những gì tôi mong đợi. Tôi luôn cho rằng hình ảnh và video ở mức độ quá mức hoặc tương phản cao để phóng đại sinh kế của thành phố, nhưng trên Quảng trường Thời đại, giữa các bảng quảng cáo điện tử và bảng hiệu neon, đêm vẫn sáng như ban ngày.

Tôi đến thăm Công viên Trung tâm vào ngày hôm sau. Màu xanh lá cây thông thường đã được thay thế bằng inch tuyết và thời tiết u ám không tạo ra những bức ảnh đẹp.

Phân khúc 5: Thành phố New York - Chicago

Thời lượng: 18 giờ

Tàu hỏa: Lakeshore Limited

Ảnh của Craig Sanders

Khi rời New York, Lakeshore Limited chạy dọc theo sông Hudson, nhưng sau đó mặt trời đã lặn. Vào ngày hôm sau, chuyến tàu gặp Hồ Erie và Hồ Michigan, nhưng tôi đã đánh giá thấp sương mù mạnh đến mức nào. Hơn nữa, các tòa nhà công nghiệp trong khu vực đã chặn một lượng tốt tầm nhìn.

Cầu DuSable, một cây cầu lịch sử nổi tiếng, bắc qua sông Chicago bị đóng băng một nửa. Nó không lạnh như tôi tưởng tượng, nhưng gió rất mạnh.

Tôi đã ở đó vào một trong những ngày sương mù và mưa che phủ thành phố, vì vậy tôi đã quay các địa danh duy nhất, như Nhà hát Ngân hàng tư nhân ở trên, trước khi gọi nó một ngày và rút lui về vị trí Airbnb của tôi bằng một chiếc bánh pizza cá nhân do Chicago sản xuất.

Phân đoạn 6: Chicago - Whitefish

Thời lượng: 32 giờ

Tàu hỏa: Empire Builder

Empire Builder để lại một Chicago sương mù phía sau vào buổi chiều. Vào ban đêm, nó đã đi vào mùa đông ở Wisconsin. Từ đó, nhiệt độ giảm xuống khi tuyết chồng chất trên con tàu càng đi về phía bắc.

Chúng tôi băng qua Bắc Dakota và hầu hết Montana vào ngày thứ hai. Bên ngoài trời rất lạnh; tại một thời điểm, nó là -15 độ với gió lạnh -40. Khung cảnh tương tự như Sunset Limited, chỉ được bao phủ trong tuyết.

Tôi đã học được rằng rất phổ biến cho người Amish đi tàu. Họ nói tiếng Anh và một biến thể của tiếng Hà Lan và dành thời gian đọc hoặc chơi bài. Người Amish có lẽ là nhóm người khiêm tốn và dễ thương nhất mà tôi từng gặp.

Chúng tôi đã không đến được sông băng ở Montana cho đến tối. Nhìn ra cửa sổ tôi có thể thấy những vách đá và ngọn núi tráng lệ và những hồ nước đóng băng dưới ánh trăng nhưng không có gì có thể hiển thị trong ảnh.

Trên đây là góc nhìn ngay bên ngoài ngôi nhà Airbnb của tôi.

Chuyến tàu đã trễ 4 tiếng đến Whitefish. Đến lúc đó, nơi cho thuê xe đã đóng cửa và tôi không có dịch vụ nào trên điện thoại cả ngày để cho chủ nhà Airbnb biết. Không có điện thoại trả tiền cũng như bất kỳ phương tiện liên lạc nào khác và thị trấn trông hoàn toàn trống rỗng. May mắn thay, tôi tìm thấy một bản đồ phía sau một bàn trước trống rỗng và tiến hành đi bộ trong tuyết sâu và thời tiết dưới 0 độ đến vị trí Airbnb của tôi. Nó tạo nên một câu chuyện hài hước khi tôi không còn bị đóng băng đến chết.

Whitefish là điểm dừng chân nghỉ ngơi trước khi đến Seattle vì tôi không muốn đi tàu thêm 50 giờ nữa. Nằm gần công viên quốc gia Glacier, đây là một thị trấn trượt tuyết tuyệt đẹp nơi mọi người đều biết mọi người khác. Chủ nhà của tôi đưa tôi đi tham quan thị trấn và đó là một sự thay đổi lớn từ việc đi bộ trong các thành phố lớn.

Phân đoạn 7: Cá trắng - Seattle

Thời lượng: 13 giờ

Tàu hỏa: Empire Builder

Phân khúc này nổi tiếng với những điểm tham quan tuyệt vời vào mùa đông. Sau khi lên Empire Builder vào khoảng 9 giờ tối, tôi ngủ thiếp đi. Chúng tôi vẫn đang băng qua những ngọn núi Montanan khi mặt trời bắt đầu mọc. Một quan điểm không tồi để thức dậy.

Chiếc xe ăn gần như trống rỗng. Tôi ăn một bữa sáng ấm áp trong khi nhìn ra cửa sổ những ngọn núi phủ đầy tuyết.

Trong ảnh là góc nhìn từ Công viên Kerry, một điểm thuận lợi nổi tiếng để ngắm nhìn đường chân trời thành phố. Đó là một ngày nắng đẹp với không khí mát mẻ. Núi Hổ có thể được nhìn thấy lờ mờ phía sau thành phố.

Sau đó tôi đi bộ xuống Công viên Lake Union, một cảng nổi tiếng dành cho thuyền và máy bay. Nó không hoạt động vào một chiều thứ bảy, ngoại trừ việc hạ cánh bằng thủy phi cơ thường xuyên.

Tôi quanh quẩn trong thành phố một lát rồi đến Công viên Điêu khắc Olympic, nơi những chiếc ghế được đặt dọc theo bờ biển để du khách ngắm hoàng hôn.

Căn hộ Airbnb của tôi nằm gần một cây cầu nhìn ra thành phố. Đêm đó, tôi ra cầu đường cao tốc để chụp bầu trời đêm. Nó dường như là một điểm phổ biến khi các nhiếp ảnh gia khác cũng xuất hiện.

Phân đoạn 8: Seattle - Emeryville

Thời lượng: 24 giờ

Tàu hỏa: Ánh sao biển

Ảnh của Jake Miille

Cuối cùng, phân khúc xe lửa cuối cùng. The Coast Starlight rời đi vào buổi sáng và đi thẳng qua Oregon vào California. Phần thú vị nhất là nhìn thấy sự chuyển đổi từ khu vực phía bắc lạnh lẽo, tuyết phủ đến California xanh và nắng.

Hầu hết Oregon vẫn có tuyết khi chúng tôi băng qua, mặc dù tuyết bắt đầu biến mất dần về phía nam chúng tôi đã đi.

Chẳng mấy chốc, đoàn tàu đã vào California và (tương đối) ấm áp trở lại California. Chúng tôi băng qua một phần lớn vùng nông thôn phía bắc California trước khi vào Vùng Vịnh.

Và vào sáng hôm sau, tôi bước xuống tàu và kết thúc chuyến đi một tháng vòng quanh nước Mỹ.

Phần kết luận (?)

Chuyến đi rất bổ ích. Tôi đã đi du lịch một mình và vì vậy tôi đã cố gắng gắn bó với các thành phố lớn, nhưng ngay cả khi đó, qua cửa sổ của tàu, tôi đã thấy những phần của nước Mỹ mà tôi chưa từng thấy trước đây. Từ sa mạc vẫn ấm áp ở phía tây nam đến cái lạnh buốt giá của miền bắc, đoàn tàu mang đến một khung cảnh không thể nhìn thấy từ cửa sổ máy bay. Hơn nữa, tôi đã gặp rất nhiều cá nhân thú vị trên khắp đất nước và học được những câu chuyện của họ: kỹ sư, người trượt tuyết, du khách ba lô, CEO, du khách độc thân, cặp vợ chồng, gia đình, trẻ, già, bảo thủ, tự do, và hầu hết mọi người ở giữa.

Là chuyến đi cả về tinh thần và thể chất và đôi khi khiến tôi muốn nhổ tóc? Vâng. Tôi sẽ làm điều đó một lần nữa? Đúng rồi Vẫn còn những điểm tham quan mà tôi đã nhìn thấy và các thành phố và công viên mà tôi đã dành hàng giờ đi bộ, và không chỉ ở Hoa Kỳ, vì vậy tôi mong muốn được đi tàu nhiều hơn trong tương lai.

Nếu bạn làm điều này đến nay, cảm ơn bạn đã đọc.