Một cuộc gặp gỡ khó quên với tổ tiên gần nhất của chúng ta

Một con khỉ đột núi bé PC: Reditesh Pisharody

Đó là nơi đẹp nhất mà chúng tôi sẽ ở trong toàn bộ chuyến đi của chúng tôi. Tôi có thể dành hàng giờ chỉ để nhìn vào những ngọn núi này, những khu rừng nhiệt đới và không bao giờ hết ngạc nhiên trước sự tồn tại của chúng, bị kéo vào chúng ngày càng xa hơn với mỗi khoảnh khắc trôi qua. Tôi có thể bị mất trong giây lát trong các nhiệm vụ trần tục như ăn hoặc giặt quần áo hoặc quấy khóc về loài kiến; nhưng sự hiện diện của những ngọn núi liên tục kéo tôi vào trạng thái thôi miên. Và tôi chỉ ngồi và nhìn chằm chằm vào họ, trong vài phút. Những cái cây cao, mảnh khảnh với tán cây vươn dài về phía bầu trời, màu xanh lá cây và màu nâu trở nên khác biệt khi mặt trời chiếu vào chúng, trong một thời gian ngắn, giữa những cơn mưa lớn. Không phải vô cớ mà chúng được gọi là rừng mưa. Khi trời mưa, trời đổ và che khuất hoàn toàn tầm nhìn của tôi về những tán cây. Càng nhìn chúng, tôi càng khám phá ra nhiều lớp hơn, phạm vi kéo dài đến mức mắt tôi có thể nhìn thấy, luôn bị bao phủ trong màn sương. Những đám mây di chuyển giữa các dãy, những chùm lông tơ trắng bồng bềnh xung quanh. Luôn có cảm giác rằng trời sắp mưa bất cứ lúc nào. Những ngọn núi bí ẩn là nơi ẩn náu cuối cùng cho rất ít khỉ đột núi còn lại trên thế giới. Khỉ đột thích nghi sống sót trong những khu rừng mưa nhiệt đới này, đã không thể sống sót ở bất kỳ nơi nào khác trên thế giới, khiến cho khu rừng này trở nên quý giá nhất. Mỗi lần nhìn vào những ngọn núi mù sương này, tôi chỉ có thể cầu nguyện rằng chúng vẫn như cũ, không thể xuyên thủng, đặc biệt là với con người.

Quang cảnh rừng Bwindi bất khả xâm phạm từ CTPH PC: Reditesh Pisharody

Điều đầu tiên thu hút tôi đến những ngọn núi này là khi tôi nghe về cái tên của họ B Bindiindi Rừng không thể xuyên thủng. Không thể xuyên thủng - bản thân từ này thật mê hoặc, ghê gớm đồng thời quyến rũ. Tôi nghĩ, những gì sẽ cần để thâm nhập vào họ? Cảm giác thế nào? Rừng có cho phép tôi đi qua không? chia sẻ vài phút giữa những cây voi ma mút và những cư dân hùng vĩ? Điều này là đủ để lên kế hoạch cho một chuyến đi đến đó, mặc dù biết rất rõ rằng đó sẽ là một hành trình dài, đầy gian nan, căng thẳng để đến được góc xa xôi này của miền tây Uganda. Nó xa đến nỗi không có phương tiện giao thông công cộng đến nơi này (chúng tôi phải thuê một chiếc taxi riêng). Không chỉ thế này. Những khu rừng này giáp DRC - Cộng hòa Dân chủ Congo, là trái tim của lục địa châu Phi, nơi trông có vẻ xanh nhất trên toàn cầu khi nhìn thấy trên bản đồ vệ tinh, cả nước dường như bị bao phủ bởi rừng mưa nhiệt đới, lưu trữ vô số loài thực vật và động vật đời sống. Một đất nước, mà chúng ta biết, chúng ta không bao giờ có thể đến, thật đáng buồn. Không phải vì rừng, mà vì xung đột của con người, những câu chuyện về bạo lực, bắt cóc, phá vỡ hoàn toàn các cơ sở dân sự, luật pháp và trật tự, gây nguy hiểm cho du khách (và cho cả người dân địa phương). Việc Công Phượng hoàn toàn vượt ra khỏi giới hạn đối với chúng tôi là một yếu tố to lớn khác làm tăng thêm sự huyền bí của việc viếng thăm Bwindi. Trong khi lái xe về phía Buhoma (một trong những ngôi làng nằm gần phía nam rừng Bwindi), chúng tôi tình cờ gặp một con đường dẫn đến biên giới DRC, chỉ cách đó 10 km. Điều này có trái tim tôi chạy đua. Điều gì sẽ xảy ra nếu tôi lẻn vào đất nước và bị lạc trong rừng? Đối với các loài động vật, biên giới đất nước là không tồn tại. Họ băng qua tự do, miễn là thức ăn của họ có sẵn. Có lẽ không phải ngẫu nhiên mà một quốc gia đầy biến động chính trị, hoàn toàn khép kín với khách du lịch (cũng như một số nhà thám hiểm dũng cảm nhất), là một trong những người giàu nhất về tài nguyên thiên nhiên - rừng cũng như các loài động vật.

Lều của chúng tôi trên một sườn đồi tại CTPH giám sát các khu rừng nhiệt đới PC: Reditesh Pisharody

Chúng tôi may mắn được ở trong một khu cắm trại chỉ cách các khu rừng một quãng đi bộ. Chúng tôi đang ngồi ở bìa rừng này, dưới chân những ngọn núi này, sống trong sự hiện diện của họ. Âm thanh liên tục của các loài chim khác nhau trong trại của chúng tôi là âm thanh duy nhất phá vỡ sự im lặng. Khung cảnh nhìn từ khu cắm trại khi chúng tôi chỉ ngồi thản nhiên và nhâm nhi cà phê là không thể. Chúng tôi đã ở đây trong ba ngày, nhưng mọi khoảnh khắc đều cảm thấy thú vị như có điều gì đó sắp xảy ra. Nó giống như màn hình lớn của cuộc sống đang diễn ra trước mặt tôi, khiến chúng tôi đoán những điều bí ẩn được ẩn giấu đằng sau những tán cây không thể xuyên thủng của họ. Phong cảnh thay đổi mọi lúc mọi nơi. Gió núi mát rượi gặm cỏ và khiến chúng tôi cảm thấy sảng khoái. Những đám mây trôi qua, luôn thay đổi kích thước và hình dạng, đang che phủ và mở ra những góc nhìn khác nhau. Đôi khi tôi cảm thấy như họ ở ngay trước mặt tôi và tôi chỉ có thể bước ngay vào họ. Việc khu cắm trại nằm trên đỉnh một ngọn đồi cho cảm giác rằng những đám mây chỉ lướt qua trước mặt chúng tôi chứ không phải phía trên chúng tôi.

Thảm thực vật bắt gặp ở ngoại vi rừng mưa PC: Reditesh Pisharody

Chúng tôi đi bộ qua các đồn điền trà xung quanh rừng, ở rìa. Mặc dù cảm thấy kỳ lạ khi biết thứ gì đó mang tính thương mại vì trà đã tồn tại ngay bên ngoài một trong những khu rừng nhiệt đới giàu có nhất, nhưng sau đó chúng tôi đã biết rằng đó là động thái chiến lược của chính quyền rừng. Chúng phục vụ mục đích hình thành vùng đệm để tránh xung đột giữa người và khỉ đột vì khỉ đột không ăn lá trà, chúng không có xu hướng vượt qua các khu định cư của con người. Chúng tôi đang leo lên ngọn núi dọc theo sườn dốc được bao phủ bởi những đồn điền trà. Tôi đang thở dốc và thở hổn hển vì không khí núi lạnh. Tôi muốn lên từ từ nhưng tôi không kiên nhẫn để băng qua những vườn trà nhanh chóng vào rừng. Tôi không thể chờ đợi để thâm nhập vào tinh thần.

Sự thay đổi là rất ấn tượng. Ranh giới là một đường mỏng, tại một thời điểm chúng tôi ở trong các đồn điền mở, khoảnh khắc tiếp theo chúng tôi vào rừng. Những tán cây rậm rạp, ẩm ướt của không khí, sự phong phú, mục nát dưới chân tôi cho thấy chúng tôi vào rừng. Chúng tôi không còn lang thang trong các đồn điền trà. Chúng tôi đã vào rừng nhiệt đới. Con đường rất khó khăn và nguy hiểm. Chúng tôi đi trong lấm lem, với đôi giày ướt hoàn toàn trong vài phút sau khi vào rừng. Chúng tôi băng qua nhiều dòng suối với dòng nước trong lành. Khu rừng cảm thấy sống còn sống - nó hỗ trợ toàn bộ hệ sinh thái mà chúng ta chưa biết đến, đang chờ được khám phá. Chúng tôi đi dọc theo sườn núi, không có con đường rõ ràng hoặc được đánh dấu. Thỉnh thoảng chúng tôi bước vào một mạng lưới cành cây, không biết bên dưới là gì. Thật khó để thậm chí để lại dấu chân phía sau. Mỗi bước phải được theo dõi cẩn thận để không giẫm phải côn trùng. Những con dốc trơn trượt do mưa, tôi trượt và cảm thấy thường xuyên. Đôi chân tôi không cảm thấy tự tin. Và việc leo lên những ngọn núi trong loại địa hình này là một thử thách hoàn toàn mới mà tôi đã vô tình, không chuẩn bị đưa lên. Sự phấn khích khi vô tình chạy vào một con khỉ đột trong khi chúng tôi đang bận rộn giữ một chân trước chân kia và cố gắng giữ thẳng đứng khiến chúng tôi tiếp tục đi. Tôi nhìn lên để thấy bất kỳ dấu hiệu nào của ánh nắng mặt trời, tìm kiếm một tia sáng duy nhất để thoát khỏi tán cây rậm rạp. Hầu như không có. Chúng tôi đã ở bên trong. Sâu hơn và sâu hơn vào rừng nhiệt đới, nơi bị lạc là dễ nhất.

Cái nhìn đầu tiên về một con khỉ đột núi PC: Reditesh Pisharody

Cây không dày lắm, nhưng mảnh và cao. Họ lớn lên trên sườn núi. Cây cối rậm rạp. Nó tạo ra một khí hậu vi mô mát hơn vài độ. Và, mưa là một điều không đổi, ngay cả trong mùa khô, những khu rừng mưa vẫn xanh tươi và phát triển mạnh với cuộc sống của loài chim và côn trùng đáng kinh ngạc. Có rêu mọc khắp nơi - trên đá, trên cành cây, trên vỏ cây. Bất cứ điều gì chúng ta chạm vào là mềm mại và ẩm ướt. Những tảng đá trơn trượt và khó bước lên. Nước chảy còn nguyên sơ. Các khu rừng nhiệt đới có cơ chế riêng để tạo và sử dụng nước cần thiết để giữ cho chúng thường xanh. Sự ngưng tụ từ các khu rừng sẽ tạo thành những đám mây sẽ lại đổ mưa. Vì vậy, nước được chu kỳ trong. Thảm thực vật rất thích hợp cho các loài linh trưởng và vượn sống trong các khu rừng này. Toàn bộ đoạn dọc theo đường xích đạo đã từng được bao phủ bởi những khu rừng mưa dày đặc, mà ở dạng thật của chúng chỉ có thể được tìm thấy ở DRC hiện tại và một số khu rừng nhỏ bị suy thoái như Kakamega ở Kenya. Mặc dù khó phát hiện do thảm thực vật dày đặc, nhưng có vô số loài khỉ và chim sống trên các nhánh cao hơn của những cây này.

Một đứa trẻ đang chơi với cành cây chú ý đến sự hiện diện của chúng tôi:

Cuộc đi bộ khiến chúng tôi mất khoảng ba giờ, trong đó chúng tôi kiệt sức khi cố gắng giữ cho mình không bị ngã. Cây gậy đã giúp đỡ trong việc đi bộ. Giày của tôi không hoạt động tốt và tôi sợ nó sẽ nhường đường và tôi phải đi chân trần trong địa hình này, điều này không thể tưởng tượng được. Một đôi giày cao su sẽ phù hợp hơn vì chúng hoàn toàn không thấm nước và dài đến đầu gối. Chúng tôi đã nhét quần vào trong tất vì khu rừng nổi tiếng với loài kiến ​​safari chỉ đơn giản là bò lên chân bạn và chích bạn khi bạn ít mong đợi nhất ở những nơi mà bạn không thể mô tả. Do khí hậu lạnh và độ cao, đỉa không tồn tại.

Cái nhìn sâu sắc đầy ý nghĩa sâu sắc đó PC: Reditesh Pisharody

Nhóm khỉ đột mà chúng tôi đang cố gắng theo dõi đã cho chúng tôi một khoảng thời gian khó khăn, di chuyển giữa các ngọn đồi rất nhanh. Âm thanh của những con khỉ và chim khác nhau xuyên qua sự im lặng. Không thể tự mình tìm thấy khỉ đột nếu không có sự trợ giúp của kiểm lâm, người rất thành thạo với địa hình này và có thể theo dấu hiệu của sự hiện diện của chúng - nhai chồi, lối đi nơi thảm thực vật bị san phẳng do di chuyển, phân tươi , tổ mới họ xây đêm hôm trước và theo những cây ăn quả. Khỉ đột tìm kiếm những cây ăn quả, đặc biệt là quả sung và chúng tiếp tục di chuyển để tìm kiếm những trái ngon hơn. Họ chủ yếu ăn lá nhưng vào mùa quả, họ phát triển một sở thích cho trái cây để bổ sung cho chế độ ăn lá của họ. Thỉnh thoảng chúng cũng ăn côn trùng, ốc sên và những con bò đáng sợ khác mà chúng có thể tìm thấy trên sàn rừng.

Con người tạo dáng và cử chỉ PC: Reditesh Pisharody

Chúng tôi leo lên và xuống ba ngọn đồi nữa, băng qua những con suối nhỏ hơn trên con đường dẫn đến một khoảng trống. Sau đó, ở ngay trước mặt chúng tôi, một con vật lông đen, to lớn, đang lăn về phía chúng tôi. Đó là một con khỉ đột! Thật khó để tin rằng chúng ta có thể nhìn thấy một cái ở khoảng cách gần như vậy. Tôi nổi da gà khi thấy người thân của mình. Và để biết rằng chúng tôi chia sẻ 98% vật liệu di truyền với họ, điều này thật đáng chú ý. Vì vậy, chạy vào một và nhìn vào nó trong mắt nó giống như gặp một thành viên gia đình đã mất từ ​​lâu được phát hiện bất ngờ. Cảm giác khi nhìn lại tôi trong mắt thật khó quên. Có một cảm giác sâu sắc mà tôi cảm nhận được, nó mạnh mẽ hơn những gì tôi cảm nhận được đối với bất kỳ con người nào mà tôi không biết rõ.

Không có giới thiệu cần thiết. Và, không có khoảnh khắc khó xử. Tôi cảm thấy hoàn toàn thoải mái trong công ty của họ và họ cũng đã làm điều đó khá tốt. Kích thước của chúng có một chút đáng sợ, đây là những động vật to lớn, mạnh mẽ và thật khôn ngoan khi để chúng một mình và giữ một khoảng cách, vì sợ chúng ta khiêu khích chúng. Tôi chỉ nhìn anh chằm chằm, lòng bàn tay gồ ghề với móng tay, lỗ mũi to, cái miệng cong mở rộng. Và, đôi mắt sâu thẳm, nâu và rất biểu cảm. Biểu cảm của khuôn mặt, cử chỉ, tư thế cơ thể, mọi thứ đều giống với con người. Sự giống nhau là không thể nhầm lẫn.

Người đàn ông bạc khổng lồ alpha Kanyonyi của nhóm Mubare PC: Reditesh Pisharody

Tôi chỉ có thể ngồi đó và nhìn chằm chằm vào họ hàng giờ. Họ là một gia đình nhỏ với một con bạc, hai con cái, hai đứa trẻ mới biết đi và hai con non. Người đàn ông bạc, tên là Kanyonyi, khoảng 38 tuổi là chủ gia đình và anh ta đã cảm thấy sự hiện diện của mình. Anh ta to lớn với cái đầu to lớn, tay và chân khổng lồ. Anh càu nhàu, xì hơi và chỉ lười biếng, không ngừng dõi theo gia đình. Những đứa trẻ mới chập chững biết đi, mới vài tháng tuổi đã chơi với mẹ hoặc nhảy lên lưng bố. Thật buồn cười khi nhìn chúng trèo lên những cây mảnh khảnh và cố gắng hỗ trợ và ngạc nhiên khi cây nghèo sẽ nhường đường và gãy do trọng lượng của chúng. Và họ sẽ thử lại điều này một lần nữa.

Người mẹ nằm xuống, bắt chéo chân, giữ đầu cô ấy hơi nhấc lên và được đỡ bằng một cánh tay và nhìn tôi từ đỉnh đầu, lộn ngược. Cô ấy nhìn chằm chằm vào tôi và không cảm thấy bị đe dọa hay phấn khích. Cô bình tĩnh. Những người trẻ hơn ở một số điểm đã nghịch ngợm và bắt đầu đến gần chúng ta hơn. Chúng tôi lùi lại với mọi chuyển động. Nhưng họ chỉ tinh nghịch cố giật lấy cây gậy nhỏ mà kiểm lâm đang mang.

Thú vị nhất trong PC của gia đình: Reditesh Pisharody

Thời gian trôi qua rất nhanh, đã là một giờ và tôi không nhận ra. Tôi đã bị bỏ bùa bởi điểm hẹn độc đáo này. Trong những phút tôi ngồi đó với họ, tôi hoàn toàn tách rời khỏi thực tế. Tôi không nghĩ gì cả. Chỉ cần ngồi đó và quan sát họ. Không có gì khác trên thế giới này dường như làm phiền tôi vào thời điểm đó. Tâm trí tôi đã bị xóa sạch những suy nghĩ đã ám ảnh tôi từ trước đến nay - về sự mong manh của hệ sinh thái mỏng manh này, rằng chỉ còn ít hơn một ngàn trong số chúng, rằng loài của chúng bị đe dọa bởi các hoạt động của con người như săn trộm, phá hủy rừng nhiệt đới bệnh tật. Tôi chỉ cảm thấy một cảm giác thân thuộc. Tôi trở thành một trong số họ, lạc vào sự đơn giản của sự tồn tại.