Máy bay nổi sắp hạ cánh trên sông Caloosahatchie

Và hồn ma Osceola đã khóc

Đường thủy Okeechobee

Phần 3: Cảng Macaya đến Fort Myers

Chúng tôi thức dậy vào lúc bình minh như thường lệ, vui mừng khi thấy hồ Okeechobee cuối cùng. Nhưng trước tiên chúng tôi đã có một khóa khác để đi qua. Với ống nhòm, tôi có thể thấy một hình vuông màu xanh phía trước. Khóa được mở vì mực nước hồ đã xuống. Không cần phải nâng thêm. Chúng tôi gần như ở hồ Okeechobee. Tôi đã làm một điệu nhảy vui vẻ trên boong tàu. Thời tiết rất trong và hồ nước ở phía trước. Một làn gió nhẹ thổi lên phía sau chúng tôi. Chúng tôi có thể đi thuyền qua hồ. Một kênh hẹp dẫn ra vùng nước sâu hơn.

Đi qua Cảng Macaya Khóa vào Hồ Okeechobee. Bên ngoài các điểm đánh dấu màu đỏ và màu xanh lá cây là nước rất nông. Chú ý gợn trên mặt nước phía trước. Gió!

Khi đã qua điểm đánh dấu cuối cùng, chúng tôi giơ cánh buồm lớn màu xanh lá cây và cắt động cơ. Sự im lặng là một cứu trợ rất lớn.

Eric rất phấn khích khi đưa ra một dây câu. Anh ấy nói anh ấy luôn muốn câu cá ở Florida và rất vui mừng khi có thể có được giấy phép câu cá trực tuyến chỉ với năm mươi đô la. Tôi đã kiềm chế chỉ ra số lượng cá chúng ta có thể mua (tất cả được làm sạch và chuẩn bị sẵn) với giá năm mươi đô la. Anh ta có một đường dây bên cạnh trong thời gian không. Thuyền buồm của chúng tôi, Pelican, uốn lượn theo hai nút thắt trang nghiêm. Chúng tôi có thể đi bộ nhanh hơn, nhưng chúng tôi muốn tận hưởng hồ. Không cần phải vội vã. Nó chỉ sâu nhất mười ba feet vì vậy nếu trời tối hoặc chúng tôi mệt mỏi, chúng tôi có thể ném neo xuống bất cứ nơi nào.

Một ngày đẹp trời trên hồ Okeechobee. Dấu chấm nhỏ bên trái là một chiếc xuồng sắp tới. Chúng tôi chỉ thấy một số thuyền khác khi chúng tôi băng qua hồ và rất ít đi theo con đường của chúng tôi. Hầu hết, chúng tôi đã có Hồ Okeechobee cho chính mình.

Cảng Macaya rút lại phía sau chúng tôi và sự yên bình của thuyền buồm bao trùm chúng tôi. Mặt trời lấp lánh trên mặt nước. Nó trông có màu xanh phản chiếu bầu trời, nhưng nếu bạn nhìn xuống thì đó là một loại màu xanh trông rất xấu xa. Nó đã bị nghẹt thở với tảo mà bạn không thể nhìn thấy xuống sáu inch. Chúng tôi nghe nói về sự ô nhiễm, nhưng bằng cách nào đó thật khó chấp nhận. Cái hồ rất rộng, rất hoang sơ và không có ai ở đây. Một vài chiếc thuyền sức mạnh được phóng to, nhưng đó là nó.

Một cái gì đó bắt mắt tôi phía trước, một cái gì đó sáng bóng trên mặt nước. Với ống nhòm, tôi có thể thấy đó là bóng bay mylar. Nó làm tôi vừa buồn vừa điên khi nhìn thấy họ. Nhựa là một tội ác lớn như vậy trong thế giới này, đặc biệt là trong nước vì động vật biển nhầm nó với thức ăn và ăn nó. Một số trong số họ chết. Chúng tôi vứt chúng ra khỏi nước và tôi xì hơi chúng và buộc chúng lại thành nút thắt trước khi đẩy chúng vào thùng rác.

Eric với những quả bóng bay mylar chúng tôi đã ra khỏi hồ. Lưu ý nước lấp lánh bên trái.

Đó chỉ là một lần xúc phạm đến hồ nước xinh đẹp một thời. Eric đưa vào dây câu của mình. Chúng tôi sẽ ăn bất kỳ con cá nào ra khỏi hồ này. Đó là quá khủng khiếp. Thay vào đó chúng tôi tập trung vào việc chèo thuyền và có một cánh buồm đẹp.

Chúng tôi neo đậu gần lối vào kênh bên kia và trải qua một đêm rất yên tĩnh chỉ lang thang ở hồ Okeechobee. Không có thuyền khác ở đó. Kho báu tự nhiên này vô cùng hư hỏng, thậm chí không ai ra để thưởng thức nó. Nó chỉ làm chúng tôi buồn. Trong đầu tôi chạy lời bài hát Seminole Wind, dòng về việc nghe hồn ma Osceola khóc. Tôi cảm thấy muốn khóc.

Bình minh trên hồ Okeechobee. Những gì trông giống như những ngọn núi trên đường chân trời thực sự là những đám mây.

Sáng hôm sau, chúng tôi thức dậy trước bình minh, đi thuyền về phía kênh đào tại thị trấn Clewiston. Đó là một ngày đẹp trời trong lành khác và một cơn gió dễ dàng thổi chúng tôi theo. Ở rìa của kênh ra khỏi hồ là một loạt các hòn đảo nhỏ gọi là chiến lợi phẩm, nơi bùn được nạo vét ra khỏi kênh. Một số chỉ là cát, gần như tuyệt vời. Một số có cỏ vẫy với những con diệc trắng sáng nổi bật giữa màu xanh lá cây và màu xanh. Nó rất đẹp

Ở cuối kênh, chúng tôi mong đợi một khóa tại Clewiston, vì vậy Eric đã khởi động động cơ để cơ động tốt hơn. Cô bắt đầu ngay nhưng vài phút sau, cô ho và nghẹn lại. Oh SHIT. Eric lừa đảo, đưa cô ấy trở lại, lên mạng để cố gắng khắc phục sự cố và để tôi cầm lái. Nó ổn, thực sự, tốt hơn tốt. Đó là một ngày hoàn hảo tuyệt đẹp, sáu mươi lăm độ (vào tháng giêng, nhớ bạn) mặt trời đầy đủ và một cơn gió đẹp mang chúng tôi theo. Chúng tôi rời khỏi hồ và lặng lẽ đi dọc theo con kênh rất hẹp.

Đi thuyền về phía bắc từ Clewiston với đê bên trái và bãi cỏ bên phải

Một đôi ngư dân gầm rú qua, nhưng nếu không thì thật yên bình và đáng yêu. Bên bờ trái là con đê dốc đứng và bên phải, một hòn đảo rào chắn vững chắc (spoil), bảo vệ chúng ta khỏi mọi sóng biển ngoài hồ. Đó là điều kiện trong mơ. Người lãnh đạo hầu như không cần nỗ lực, vì vậy tôi nhìn qua ống nhòm của mình để tìm kiếm cá sấu. Một cụm bụi màu kỳ lạ trong bụi cây hóa ra là một con kỳ nhông hai chân. Trong một quãng đường dài, tôi thấy một con diệc xanh (một trong những loài chim yêu thích của tôi) cứ khoảng hai mươi feet. Trong đoạn tiếp theo, đó là những con cò, sau đó là những con diệc xanh lớn. Mặt trời ấm áp, gió mát.

Egret bay bằng

Eric bước lên boong tàu và đang đứng nhìn vào bờ phải thì một con cá sấu sáu chân chộp lấy một con diệc. Eric thét lên như một cô gái, con diệc kêu lên điên cuồng và cá sấu đập mạnh trong sự bực bội. Cho đến lúc đó, cá sấu đã tàng hình. Đó là ly kỳ và một chút kinh hoàng. Sau khi anh ta bị nghẹt thở, Eric nói rằng anh ta nghĩ rằng anh ta có thể điều khiển chiếc xe máy xuyên qua khóa, nhưng chúng ta nên dừng lại không có kế hoạch tại một thị trấn nhỏ tên Moore Haven để sửa chữa. Vào thời điểm này, một khóa là không có vấn đề lớn và động cơ là tốt. Đó là một vấn đề cung cấp nhiên liệu không liên tục, vì vậy anh ấy đã giữ cô ấy bằng cách bơm thêm nhiên liệu vào cô ấy. Anh ấy có một ý tưởng làm thế nào để sửa nó khi chúng tôi ở bến tàu ở Moore Haven.

Sau khi chúng tôi bị trói ở bến tàu thị trấn, hai người đàn ông bắt đầu chạy máy thổi lá ồn ào trên đường phố. Eric thực sự bị kích thích bởi cây vợt khi anh ta vật lộn để tháo vỏ ngoài của ván. Trời rất nóng và mồ hôi lăn ra từ mũi anh. Phía ngoài, như tên cho thấy, là bên ngoài thuyền, treo trên mặt nước. Nắp có sáu ốc vít bạn phải tháo ra và cố gắng không rơi trong nước. Lừa kinh doanh. Khi tôi đưa cho anh ta các dụng cụ và thu thập các ốc vít để giữ an toàn, tôi nhận thấy một chiếc xe tải thực phẩm kéo qua cạnh bến tàu. Rồi một người khác đến. Hừ, tôi nghĩ. Tôi tự hỏi nếu có một đám cưới hay một cái gì đó đang diễn ra.

Khi tôi đến để trả tiền cho không gian bến tàu của chúng tôi (33 đô la / đêm, tắm nóng miễn phí!) Tôi hỏi người phụ nữ chuyện gì đang xảy ra và cô ấy nói với tôi rằng đó là một sự kiện thị trấn hàng tháng và chúng tôi tình cờ đến đó vào đúng đêm. Ngoài những chiếc xe tải thực phẩm, cô cho biết sẽ có nhạc sống. Vào lúc chập tối, âm nhạc bắt đầu và nó rất nổi bật, tốt hơn nhiều so với ban nhạc chúng tôi nghe thấy ở chợ nông dân Lọ ở Stuart, một thị trấn lớn hơn và giàu có hơn nhiều. Họ chơi hàng giờ, chỉ cần rockin, mỗi giai điệu.

Chúng tôi đã ăn một chiếc xe tải thực phẩm và chuối chiên rất ngon. Một nửa thị trấn hóa ra cùng với một nhóm người từ các thị trấn lân cận. Đó là một bữa tiệc thực sự tốt. Một vài cặp vợ chồng đang cắt một tấm thảm trước sân khấu.

Cảm thấy biết ơn, tôi đã đi đến một số người ở bàn ăn ngoài trời và hỏi nếu họ đến từ thị trấn. Tôi muốn cảm ơn họ vì sự chào đón tuyệt vời này mà chúng tôi đã nhận được. Các ủy viên hội đồng thị trấn chịu trách nhiệm cho sự kiện này đã tình cờ ở bàn đó và anh ấy rất vui mừng khi nghe chúng tôi thưởng thức nó. Anh ta là một người đi chơi trẻ tuổi và nói rằng anh ấy phải chiến đấu với các ủy viên hội đồng (lớn tuổi) khác để đồng ý với nó. Ban nhạc chơi trên. Chúng tôi yêu nó.

Chúng tôi gần như ở lại hai đêm vì chúng tôi thích nó rất nhiều, nhưng chiều hôm sau gió nổi lên và chúng tôi nghĩ rằng chúng tôi có thể đi thuyền thêm. Cơn gió đã kéo dài, nhưng nó đã cho chúng tôi cơ hội thử nghiệm động cơ sau khi sửa chữa của Eric và cô ấy đã làm rất tốt. Chúng tôi đã lên kế hoạch dừng chân ở một thị trấn nhỏ khác tên là La Belle vì nó có một cửa hàng tạp hóa trong khoảng cách đạp xe từ bến tàu của thị trấn (!) Miễn phí.

Khi chúng tôi đến gần thị trấn, gió thổi mạnh, ngay trong răng chúng tôi. Chúng tôi bay lượn gần bến tàu của thị trấn, nhưng có vẻ khó khăn để đi vào và các trụ ngón tay rõ ràng được làm cho những chiếc thuyền nhỏ hơn nhiều. Với cơn gió thổi rất mạnh, chúng tôi do dự về việc vào đó. Có một bến tàu miễn phí khác một chút, vì vậy chúng tôi lái xe qua đó để xem xét. Nó nằm song song với kênh đào và sẽ dễ đi vào hơn, nhưng chúng tôi sẽ phải buộc sang hai bên cho hai trụ ngón tay vì chúng lại rất ngắn.

Khi chúng tôi lơ lửng trên kênh đánh giá tình hình, hai người đàn ông bước xuống bến tàu từ nơi trú ẩn dã ngoại, nơi một đám đông nhỏ đang tụ tập. Họ vẫy chúng tôi và đề nghị giúp chúng tôi vào bến tàu. Thật là tốt khi họ cung cấp, nhưng bạn không bao giờ biết những người có kinh nghiệm gì và đôi khi điều này có thể gây ra vấn đề thực sự. Tôi vẫy tay và cảm ơn họ về lời đề nghị. Sau đó, một trong số họ lững thững trên mặt nước, chúng tôi có rất nhiều gà rán còn sót lại!

Đó là tất cả những gì tôi cần nghe. Tôi nắm lấy máy xới và lái cho bến tàu. Đó thực sự là một cú hạ cánh dễ dàng, nhưng Eric rất lo lắng về việc lái xe của tôi, vì vậy anh ấy đã cầm lái. Tôi vẽ một đống và zip-a-dee-do-dah chúng tôi bị trói và đi lên đồi cho gà rán. Hóa ra đó là một nhóm chèo và cuộc họp của họ đã được thực hiện nên tất cả thức ăn đều được đóng gói. Chúng tôi đã mất quá lâu để bị trói.

Chúng tôi đứng đó lúng túng với những cái bát rỗng và cố gắng nói chuyện.

Bạn có biết tất cả các mái chèo quanh đây không? Họ nói họ đã làm.

Bạn có sợ cá sấu không?

Họ cười và nói, Aw Aw, họ không làm phiền bạn.

Người đàn ông, tôi đã sợ hãi đến chết, họ nói, rất thích thú với họ.

Một trong những người phụ nữ hẳn đã chú ý đến những chiếc bát rỗng của chúng tôi và vui lòng hỏi chúng tôi có đói không. Đó là bữa trưa - ba mươi và cậu bé đã bao giờ đói. Ra đến gà rán, tự làm và ngon, và sau đó một phụ nữ khác đào ra một chảo đầy salad trái cây tuyệt vời nhất. Đây là thứ chúng tôi chỉ cần don có trên thuyền. Quá nhiều rắc rối để thực hiện và quá khó để giữ lạnh. Tôi đã thực sự chảy nước dãi. Có cam quýt và dâu tây, quả việt quất và quả mâm xôi tất cả trên một chiếc giường rau bina tươi. Có những khối màu cam bí ẩn mà tôi nghĩ là dưa đỏ, nhưng hóa ra là cheddar. Đó là món salad trái cây ngon nhất tôi từng ăn. Gà rán lạnh, nhưng hoàn hảo.

Họ cầu xin chúng tôi lấy hết thức ăn thừa, vì vậy chúng tôi lấy tất cả những gì chúng tôi nghĩ rằng chúng tôi có thể ăn một cách hợp lý và cảm ơn họ. Tôi muốn nghe nhiều hơn về việc chèo thuyền trong khu vực này bởi vì chúng tôi đã không thấy bất kỳ tay chèo nào trong toàn bộ kênh, nhưng rõ ràng họ có việc khác và rời đi. Chúng tôi ngồi xuống và lao vào bữa ăn không thể tin được của chúng tôi. Khi chúng tôi kết thúc, người đàn ông đầu tiên mời món gà rán trở lại với một album ảnh. Đó là tất cả về chuyến đi của anh ấy khi thực hiện The Great Loop trên một chiếc thuyền nhỏ. Đây là một vòng lặp được thiết lập từ Great Lakes dọc theo Mississippi qua Florida, lên đường thủy Intracoastal đến sông Hudson và quay trở lại Great Lakes từ đó, qua kênh Erie. Một chuyến đi hoành tráng. Chúng tôi rất háo hức được nghe tất cả những câu chuyện của anh ấy và nhìn vào những bức ảnh của anh ấy. Chúng tôi trao đổi thẻ khi anh ấy nói anh ấy phải đi. Chúng tôi rất tiếc khi thấy anh ấy đi. Chúng tôi rất thích ngồi đó cả buổi chiều và nghe những câu chuyện của anh ấy.

Bồ nông tại bến tàu miễn phí (!) Ở La Belle

Một trong những điều Eric nói rằng anh ấy muốn từ chuyến đi này là ở một nơi đủ lâu để gặp một người sẽ rất vui khi gặp chúng tôi khi chúng tôi trở về. Sáng hôm sau, khi chúng tôi đi thuyền ra khỏi bến tàu, tôi gọi cho người bạn Great Loop mới của chúng tôi và bảo anh ấy xem chúng tôi đi ngang qua. Anh ta xuống bến với máy ảnh của mình và chụp ảnh chúng tôi và vẫy tay tạm biệt. Chúng tôi rất thích thời gian ở La Belle, thậm chí còn hơn cả Moore Haven. Đường thủy Okeechobee đã cho chúng ta thấy một thời gian thực sự tốt đẹp theo những cách hoàn toàn bất ngờ. Và nó đã hoàn thành.

Nhà máy điện trên sông Caloosahatchie phía đông Fort Myers. Đám mây màu đỏ trong nền là khói từ đốt cây mía.

Cái nhìn đầu tiên của chúng tôi về Fort Myers là đẹp nhất. Nhà máy điện gớm ghiếc và một làn khói mù mịt giáng xuống, khói bốc lên từ việc đốt cây mía. Chúng tôi neo đậu trong nơi neo đậu khả thi duy nhất gần trung tâm thành phố, giữa hai trong số ba cây cầu. Tiếng ồn của giao thông rất dữ dội sau sự yên bình và tĩnh lặng của đường thủy. Eric cực kỳ nhạy cảm với loại tiếng ồn này, nhưng với tôi nghe như ngôi nhà thời thơ ấu của tôi ở Manhattan, trừ tiếng còi, tiếng rít phanh và còi báo động. Chúng tôi gắn kết miễn phí vào ngày hôm sau tại trung tâm thành phố bến tàu. Trong văn phòng bến du thuyền, chúng tôi đã được người phụ nữ nướng tại bàn về ý định của chúng tôi, như thể chúng tôi là một thành phần tội phạm.

Bạn có đang thả neo không? Cô ấy hỏi, nheo mắt nhìn chúng tôi.

Chúng tôi đã từng, nhưng bây giờ chúng tôi đã ở bến tàu của bạn, tôi đã nói với một chút bối rối, cảm thấy bất chợt nhận ra chiếc áo màu và mái tóc chưa rửa của tôi.

Nếu bạn là người neo đậu, bạn phải trả phí hàng tháng để sử dụng các tiện ích.

Phí A hàng tháng? Nhưng chúng tôi chỉ ở đây vào buổi chiều.

Với một chút miễn cưỡng, cô ấy cho phép chúng tôi trả tiền cho vòi hoa sen. Đó là chính xác một sự chào đón thân thiện. Chúng tôi vung lên một chiếc bánh pizza xinh xắn và ra khỏi đó.

Nơi neo đậu giữa các cây cầu tại Fort Myers. Trông thật yên bình, nhưng thật ồn ào. Hai cây cầu khác ở phía sau tôi trong bức tranh này.

Eric có một nơi được chọn để chúng tôi ở lại, ngược dòng sông, nhưng khi anh ấy gọi và hỏi về việc làm một cái chạm và đi để đón cha anh ấy đến thăm, họ đã thẳng thừng nói không. Điều này không gây ngạc nhiên cho tôi sau sự chào đón của người Pháp ở Fort Myers, vì vậy tôi đã thực hiện cuộc gọi tiếp theo và yêu cầu đặt trước một phiếu. Người phụ nữ này, Peggy, rất tốt bụng và nói rằng chúng tôi có thể đến bất cứ lúc nào. Vào buổi chiều muộn, chúng tôi bị trói tại The Boathouse Tiki Bar và thấy mình ngồi bên bể bơi, nhấm nháp đồ uống rượu rum (Eric) và một IPA địa phương (tôi). Họ có nhạc sống tốt với hệ thống âm thanh tuyệt vời, không quá to, vừa phải. Bài hát đầu tiên anh ấy chơi là bài hát tự chọn yêu thích thứ hai của tôi, Mother, Mother Ocean. (Vùi .. muốn chèo thuyền trên vùng biển của bạn / kể từ khi tôi cao ba feet) Nó gần như làm tôi khóc.

Các hồ bơi đóng cửa khi mặt trời lặn và chúng tôi đã đặt một bánh sandwich Mahi-Mahi nướng với khoai tây chiên. Mẹ tôi thích khoai tây chiên (ai không phải là người?) Vì vậy tôi cảm thấy gần gũi. (Cô ấy đã qua đời chín tháng trước.) Chúng tôi rời khỏi bể bơi và di chuyển đến hố cát được bao quanh bởi những chiếc ghế Adirondack và tận hưởng ánh sáng và sức nóng của một ngọn lửa đẹp. Bánh sandwich rất lớn, rất nhiều cho chúng tôi chia sẻ. Khoai tây chiên rất nóng, giòn và hoàn hảo. Mặt trời lặn sau những cây cọ, để lại bầu trời màu hồng, hoa oải hương và màu xanh sẫm. Chúng tôi trò chuyện với những người bạn đồng hành của mình trên những chiếc ghế Adirondack lân cận và thưởng thức một trò chơi vui nhộn của cornhole. .

Một lần nữa, chúng tôi ở dưới một cây cầu, lần này thậm chí còn gần hơn, với tiếng kim loại và tiếng phanh không khí rít lên nhưng cuối cùng cũng giảm dần khi màn đêm buông xuống. Nhưng, nó dường như không quan trọng ở đây. Các đặc quyền của nơi này, hồ bơi, thanh tiki, hố lửa, dường như vượt xa các tiêu cực. Peggy tốt bụng và thân thiện. Vòi hoa sen là hoàn toàn mới và không tì vết, cũng như phòng giặt ủi. Tất cả điều này chúng tôi nhận được cho năm mươi đô la một đêm. Sau khi chúng tôi trả tiền cho một đêm, việc chạm và đi để đón cha Eric, không có vấn đề gì. Miễn là chúng tôi ăn ở nhà hàng, chúng tôi được chào đón để kết thúc cho bất cứ lúc nào. Sẽ mất một thời gian trước khi chúng tôi lốp xe của nơi này. Sau đó, chúng tôi di chuyển trên. Đó là vẻ đẹp của một ngôi nhà di chuyển. Ở Tây Nam Florida, có rất nhiều thứ để xem. Nhiều hơn nữa. Chúng tôi rất vui mừng vì đã đi tuyến đường ít đi. Rất hài lòng với cách mọi thứ diễn ra.

Eric có thể chống lại một ít câu cá trong khu neo đậu tuyệt vời này ngay ngoài kênh với Công viên Vùng Caloosahatchie ở một bên. Anh ấy không bắt được gì cả.