Asmara, một chút nước Ý của quá khứ, Massawa một thế giới sụp đổ

Asmara, thủ đô của Eritrea, từng được cho là thành phố đẹp nhất châu Phi. Được xây dựng bởi người Ý vào nửa đầu thế kỷ 20 khi Eritrea là thuộc địa, nó trở thành nơi sinh sản của các kiến ​​trúc sư hiện đại thử nghiệm nhất thời đại. Ngày nay, Asmara có thể tự hào với một lựa chọn ấn tượng của các tòa nhà, rạp chiếu phim, nhà hát và thậm chí là trạm xăng được thiết kế theo tinh thần của thời đại này. Thậm chí nhiều hơn, những tòa nhà này đã được giữ gần như nguyên vẹn, không bị ảnh hưởng bởi thời gian trôi qua tàn khốc.

Gần như bị thế giới lãng quên sau nhiều thập kỷ xung đột với nước láng giềng Ethiopia, Asmara vẫn giữ được một nét quyến rũ chưa từng có trong khu vực. Đến từ các thành phố thế kỷ 21 điên cuồng của chúng tôi, thật vui khi đi bộ về Đại lộ Harnet, con đường chính của thành phố, nổi tiếng với những hàng cây cọ hài hòa tạo bóng mát cho các tòa nhà Art Deco xa hoa. Vỉa hè đi bộ rộng và sạch sẽ với nhiều quán cà phê để dừng lại cho một chiếc macchiato hoặc nước trái cây, xe đạp có số lượng lớn hơn ô tô và vào ban đêm, bầu trời rõ ràng đến nỗi các chòm sao tỏa sáng hơn bất kỳ ánh sáng nào khác xung quanh. Đáng ngạc nhiên nhất đối với một thành phố châu Phi, không có khu ổ chuột xung quanh.

Không phải là không có gì khi người Ý xây dựng nó có biệt danh là Pic Picola Roma, một danh tiếng đã vượt xa Eritrea đến các học viện và lớp học của Ý, rất độc đáo về câu chuyện phát triển đô thị Asmara. Hỏi bất kỳ người Ý già nào đã từng sống ở đó, và cách anh ta phát âm tên thành phố này sẽ gói gọn rất nhiều tình yêu, nỗi nhớ và sự hối tiếc về tình cảm, như trong tên của một người yêu đã mất: Hồi Ah, ASMARA. Bản thân cái tên chứa đựng ý tưởng đoàn tụ, vì nó bắt nguồn từ Arbaete Asmara có nghĩa là bốn người hợp nhất ở Tigrigna, từ bốn ngôi làng đã cùng nhau chống lại một kẻ thù chung trong thế kỷ 12, rất lâu trước khi người Ý biết nơi này còn tồn tại.

Một thành phố thủ đô mới

Thành phố như chúng ta biết, nó được xây dựng chỉ trong hơn một thế hệ từ 1910 đến 1940, trùng với các làn sóng di cư ồ ạt cũng đưa người Ý đến Mỹ và Bắc Âu. Ở Đông Phi, lần đầu tiên họ cập cảng Massawa của Ottoman trên Biển Đỏ vào những năm 1890, theo xu hướng địa chính trị rộng rãi để mở các tiền đồn trong khu vực do tầm quan trọng chiến lược mới của nó được mở ra bởi Kênh đào Suez. Một thập kỷ sau, họ chuyển trung tâm hành chính của mình đến khu định cư nhỏ Asmara ở độ cao 2.400 mét, nơi khí hậu dễ ​​chịu hơn. Thành phố phát triển về tầm quan trọng - một nhà hát và một nhà thờ được xây dựng - tuy nhiên, sự phát triển đô thị ấn tượng nhất diễn ra chỉ trong năm năm kể từ năm 1935 khi Mussolini xâm chiếm Ethiopia gần đó để tạo ra một thuộc địa lớn hơn cho đến năm 1941, năm ông sụp đổ ở Châu Phi . Một phần trong chính sách thuộc địa của ông là biến Eritrea thành trung tâm công nghiệp ở Đông Phi và điều đó đã thu hút nhiều công ty Ý. Năm 1938, người Ý đại diện cho hơn một nửa trong số 98.000 cư dân Asmara. Đó thực chất là một thành phố của Ý với lối sống của người Ý có một nhà hát opera, nhiều rạp chiếu phim, quán cà phê và nhà hàng cũng như xe máy. Đi vào Rạp chiếu phim nổi tiếng với cầu thang bằng đá cẩm thạch, máy chiếu 35mm và ghế gấp Mahogany nguyên bản, giống như đi vào Ý Hồi (một chút như thể Rạp chiếu phim Paradiso trong bộ phim cùng tên chưa bị phá hủy). Một cách công bằng, một chuyến thăm ngắn đến Bưu điện Trung tâm nhắc nhở chúng ta về một thế giới đã qua trước khi internet ra đời, khi mọi người giữ hộp thư cho thư của họ. Chúng tôi đã cố gắng gửi cho mình một tấm bưu thiếp nhưng bị ngăn chặn bởi chính quyền địa phương: bưu thiếp và tem chỉ có thể được mua từ các cửa hàng philatelic đã đóng cửa vào thời điểm đó. Tất nhiên, Instagram nhanh hơn nhưng ít đáng nhớ hơn.

Kiến trúc đột phá

Năng lượng tuyệt vời để xây dựng tương lai sau đó đã thu hút các kiến ​​trúc sư trẻ táo bạo, những người có thể không có cơ hội tương tự trên đất liền. Đó là trường hợp cụ thể của Giuseppe Pettazzi, cái tên rơi vào quên lãng nhưng nhận ra là một trong những kiến ​​trúc sư được ngưỡng mộ nhất trên toàn thế giới. Ông là cha đẻ của trạm xăng Fiat Tagrango, một tòa nhà mang tính biểu tượng thách thức trọng lực trong hình dạng của một chiếc máy bay hoặc con chim săn mồi tuyệt vời với hai cánh 16 mét. Nhờ sự đổi mới kỹ thuật của bê tông cốt thép, đôi cánh có thể lan rộng mà không cần một trụ đỡ, điều này khiến kiến ​​trúc sư gặp rất nhiều rắc rối. Khi tòa nhà hoàn thành, các công nhân đã từ chối tháo giàn giáo từ dưới cánh vì sợ rằng chúng sẽ sụp đổ. Pettazzi trẻ tuổi và nóng nảy phải đe dọa họ bằng súng để giải phóng tòa nhà, và với tất cả mọi người, kinh ngạc, đôi cánh vẫn giữ nguyên vị trí và vẫn còn 80 năm sau.

Chúng tôi ở lại tại Italia Italia, một tàn dư khác của quá khứ Ý Asmara, được cải tạo khoảng một thập kỷ bởi một doanh nhân người Ý gốc Eritrea hiện đang sống ở Milan. Người đàn ông tên là Giovanni Primo đã gắn bó với nơi mà anh ta đã nhảy lên nó khi nó được rao bán và thực hiện nhiệm vụ cá nhân của mình là đưa nó trở lại thời kỳ huy hoàng trước đây. Anh đã thành công. Mỗi phòng đều được trang trí với đồ nội thất chất lượng hàng đầu như đã có từ đầu thế kỷ 20. Tất cả các tính năng ban đầu như trần nhà bằng vữa và phòng tắm bằng đá cẩm thạch đã được giữ lại. Cảm giác như đang ở trong một khách sạn gia đình, như cách họ từng có.

Ngoài các tòa nhà Art Deco, Asmara là một thành phố rất hiện đại với cơ sở hạ tầng đô thị lành mạnh và hệ thống giao thông kết nối với Massawa, cảng hạ cánh cho hàng hóa xuất nhập khẩu. Một tuyến đường sắt quanh co đã được xây dựng vào đầu thế kỷ, vốn đã là một thành tựu kỹ thuật với độ dốc cao (2400 mét chỉ trong hơn 100 km), tuy nhiên, đó là đường cáp được xây dựng vào giữa những năm 1930 để vận chuyển hàng hóa nhanh hơn làm choáng váng các kỹ sư tốt nhất thế giới về năng lực kỹ thuật của nó. Giống như một đường cáp đưa người trượt tuyết lên một ngọn núi, nó nối Asmara với Massawa theo một đường thẳng dài 75 km, và là một trong những đường bay ba dây dài nhất từng được chế tạo. Nó đã bị người Anh tháo dỡ khi họ giành quyền kiểm soát Eritrea trong giây lát sau thất bại của Mussolini, năm 1941.

Đường đến Massawa trên Biển Đỏ

Theo một thủ tục đơn giản nhưng dù sao cũng là xin giấy phép du lịch, chúng tôi đã đến Massawa, thuê một chiếc taxi để lái xe uốn khúc 117 km xuống vùng cao. Con đường khá ngoạn mục, đặc biệt là vào lúc bắt đầu khi xuống dốc và tầm nhìn vẫn cao trên những ngọn núi xung quanh. Tại một số điểm chúng tôi đã băng qua đường sắt cũ đang được phục hồi cho du lịch, mặc dù chúng tôi không thấy nó hoạt động. Tôi không chắc nó sẽ thành công nếu phải mất bảy giờ để thực hiện hành trình thay vì hai rưỡi bằng đường bộ. Như tài liệu du lịch Eritrea nói, chúng tôi đã vượt qua ba mùa chỉ trong hơn hai giờ từ vùng cao nguyên đến nhiệt độ ngột ngạt của bờ biển (mặc dù nó không quá tệ vào tháng 1), đi qua vùng trung du tươi tốt và màu mỡ vườn cây ăn quả của đất nước.

Massawa là một bất ngờ khác, ít tích cực hơn lần này. Tôi đang mong đợi một viên ngọc nhỏ của một thị trấn đầy những cung điện Ottoman khêu gợi, hóa ra đó là một khu vực chiến tranh. Hầu hết các tòa nhà đã sụp đổ nếu chúng chưa bị phá hủy, mặt tiền trang trí công phu đầy những vết nứt không thể đảo ngược để lộ đống gạch vụn phía sau, thị trấn cảm thấy nghèo nàn và bị bỏ rơi với nhiều trẻ em xin ăn. Chúng ta có thể thấy từ các tòa nhà còn lại rằng nó từng là một nơi tuyệt đẹp với kiến ​​trúc phức tạp nhưng nó là một bóng ma của chính nó trước đây. Nó sẽ cần phải được khôi phục mà không lãng phí thêm thời gian nếu nó tồn tại. Chúng tôi ở tại khách sạn cung điện Dahlak, người duy nhất trong thị trấn ngoài một số nhà trọ khiêm tốn, cũng được mua lại bởi Giovanni Primo, trong nhiệm vụ cải tạo di sản Eritrea. Nó không có cảm giác thân mật tương tự như Italia Italia và hơi chảy xuống (nước trong hồ có màu xanh lá cây) nhưng nó được người dân Asmara sử dụng như một căn cứ cuối tuần để lặn quanh đảo Dahlak hoang sơ. Sau đó, quay trở lại Bologna Italia cho đêm cuối cùng của chúng tôi ở Asmara cảm thấy như trở về nhà.

Bản thân tôi quan tâm đến nghệ thuật và kiến ​​trúc, tôi đã bị mê hoặc bởi thành phố, tuy nhiên, một số người bạn ở Ethiopia của tôi thấy nó nhàm chán và thiếu cuộc sống xã hội. Họ có thể đúng, một thành phố cũng cần phải sống trong hiện tại và trên hết, nhìn về tương lai để tiêu diệt năng lượng của công dân. Điều đó, chúng tôi không thể cảm nhận được. Tôi có thể thấy những hạn chế của việc đi từ quán cà phê đến quán cà phê sau bốn ngày làm việc đó. Có lẽ bây giờ Asmara nằm trong danh sách Di sản Thế giới của UNESCO và hòa bình với nước láng giềng Ethiopia cuối cùng đã được ký kết, nó sẽ tạo động lực mới cho thành phố. Rủi ro sẽ là nhanh chóng phát triển xung quanh trung tâm lịch sử và biến cái sau thành một bảo tàng mở cho khách du lịch. Nếu Asmara có thể phát triển một cách hữu cơ, điều đó cho thấy sự phát triển đô thị không nhất thiết có nghĩa là nghẹt thở. Một con đường tư duy về phía trước phù hợp với quá trình đô thị hóa về phía trước của nó một thế kỷ trước.