Ở tuổi 80, không còn F * & ks nào để cho

Bài học cuộc sống cho mọi lứa tuổi.

Hình ảnh lịch sự của Darrian Leavitt

Bố mẹ tôi đều đã 80 tuổi trong năm nay. Họ là phiên bản 80 hiện tại của 80: khỏe mạnh, năng động và hoàn toàn gắn bó với cuộc sống với một nhóm bạn bè và đại gia đình đáng kinh ngạc. Gần đây tôi đã giúp tổ chức một buổi trình diễn cho bữa tiệc sinh nhật lần thứ 80 chung của họ, và tôi bất chợt tràn ngập trong ký ức về tất cả những cách mà cha mẹ tôi nắm lấy niềm vui và phiêu lưu. Quan trọng hơn, họ thoải mái mang lại cảm giác vui vẻ và phiêu lưu đó - và hơn thế nữa - cho mọi người chúng tôi gặp, ở mọi nơi chúng tôi đến. Khởi đầu là một lễ kỷ niệm 80 năm nhỏ, giản dị đã kết thúc với hơn 135 người ở mọi lứa tuổi, từ mọi nơi trên thế giới, mỗi người đều yêu quý cha mẹ tôi và chứa đầy những câu chuyện tuyệt vời.

Bố tôi làm việc với Cơ quan Hàng không Liên bang (FAA). Ngay từ sớm, anh đã được chỉ định đến Khu vực Thái Bình Dương, một khu vực rộng lớn bao phủ khá nhiều nơi trên Vành đai Thái Bình Dương, một phần của 48 tiểu bang liền kề Hoa Kỳ. Và chúng tôi thường xuyên di chuyển, từ những hòn đảo xa xôi ở giữa Thái Bình Dương đến những vùng xa xôi hơn - và ít xa hơn - những thị trấn ở Tây Bắc Alaska. Chúng tôi đã tiếp xúc với vô số trường học, khí hậu và văn hóa.

Cha mẹ tôi có thể đã làm những gì một số gia đình đã làm và ở trong vùng thoải mái của các khu dân cư khép kín của chính phủ, giữ cho văn hóa địa phương và cộng đồng ở trong tầm tay. Nhưng đó không phải là những gì họ đã làm. Họ nhảy vào bằng cả hai chân.

Mẹ tôi là một người hơi điên loạn nếu bà không làm việc hiệu quả, vì vậy bà đã tìm được việc làm ở bất cứ nơi nào chúng tôi đến và tất cả họ đều yêu cầu bà phải kết nối với cộng đồng. Sự nghiệp của cô bao gồm các nhân vật Tupperware, Cảnh sát điều phối và Quản lý thành phố. Tôi không thể bắt đầu đếm những cách mà cô ấy đầu tư vào cộng đồng ở mọi nơi chúng tôi sống. Cô tham gia các câu lạc bộ và tổ chức các sự kiện. Cô và người bạn thân Minta mặc trang phục điên rồ và trôi xuống dòng sông băng trên một chiếc bè rất không đáng tin của chính họ để kiếm tiền từ thiện ở Nome, Alaska.

Cha tôi, vào những thời điểm khác nhau trong cuộc đời, là thành viên của Câu lạc bộ Lions, Moose Lodge, Elks Lodge - những tình huynh đệ lớn lên được hình thành xung quanh từ thiện. Anh và những người bạn của mình mặc đồ treo cầu vồng và lái xe qua những con đường đầu đông trơn trượt ở Alaska để mang đến bữa tối Lễ Tạ ơn hoàn chỉnh cho các gia đình có nhu cầu. Anh ấy chưa bao giờ thực sự là một Shriner như tôi biết, nhưng ai đó đã nói anh ấy chơi một trong một nhà hát cộng đồng ở Samoa thuộc Mỹ. Bạn phải biết người cha lầm lì của tôi để biết sự xuất hiện của anh ấy trên sân khấu khó xảy ra như thế nào - nhưng đó là vì một lý do chính đáng và ai đó đã nhờ anh ấy giúp đỡ.

Đó là bản chất thứ hai để bố mẹ tôi hòa mình vào mọi cộng đồng mới, và nó đã trở thành như vậy đối với anh chị em tôi và tôi. Đây là những bài học tuyệt vời rút ra từ thời thơ ấu của tôi: Lắng nghe sâu sắc. Học hỏi. Kết nối. Hỏi làm thế nào bạn có thể giúp đỡ. Tìm cách để được phục vụ thực sự hữu ích. Rồi cho mình hết lòng.

Họ vẫn đang làm điều đó, theo những cách lớn và nhỏ. Mẹ tôi, một nhà thiết kế, nhà sản xuất và giáo viên quilting phi thường, đã tạo ra vô số ba lô cho những đứa trẻ nuôi dưỡng, những người nếu không sẽ để đồ đạc ít ỏi của họ từ nhà đến nhà trong túi tạp hóa, và bà dành một phần tốt trong năm để may chăn tuổi trẻ thiếu thốn. Họ vẫn còn rất nhiều thứ để cho đi, và họ làm điều đó với cùng một tinh thần vui vẻ, phiêu lưu mà họ luôn có.

Ở đây, những gì họ không thể đưa ra, vì họ có kế hoạch trong vài thập kỷ tới: f * & ks. Họ tốt bụng và từ bi với một lỗi lầm, nhưng ở tuổi 80, họ chỉ không có thời gian cho những điều vô nghĩa và tiêu cực. Nhưng khi tôi nghĩ về nó, họ không bao giờ thực sự làm được. Những người hàng xóm người cảm thấy như họ có cây gậy ngắn được đưa lên một ngôi làng Inuit nhỏ 35 dặm về phía bắc của Vòng Bắc cực? Không có thời gian cho điều đó. Họ đã quá bận rộn để trở thành một phần của cộng đồng. Những người chỉ có thể nhìn thấy bọ và ếch và độ ẩm ở giữa rừng mưa nhiệt đới rực rỡ Samoa Mỹ? Họ đã không được mời đi dạo quanh đảo trên những chiếc xe máy nhỏ có thể khám phá những con đường nhỏ mà ngay cả những chiếc xe nhỏ gọn nhất cũng không thể đi.

Họ là người chống phá thành lập, và họ đã không phán xét những người khác thích gắn bó với người quen. Họ chỉ xem tất cả những gì di chuyển xung quanh là một cơ hội. Nhân tiện, chúng tôi đã có động lực - chúng tôi phải đóng gói và giải nén đồ đạc của mình để vận chuyển bằng thuyền, thường đến nhà mới của chúng tôi vài tháng sau khi chúng tôi làm. Đối với mẹ tôi, đó là một cơ hội để giải mã và xem xét lại những gì quan trọng. (Lưu ý: danh sách những thứ quan trọng của cô ấy luôn bao gồm vải. Nó không bao gồm các búp bê Barbie cổ điển có thể cung cấp trứng yến đáng yêu cho cả chị gái tôi và tôi ngay bây giờ!)

Tôi cũng có một sinh nhật lớn vào năm nay và tôi đã dành rất nhiều thời gian để sáng tạo lại bản thân, tuyên bố và suy nghĩ về những gì quan trọng (khác với sợi và sợi, tương đương với vải mẹ của tôi). Danh sách của tôi về những điều cần giữ bao gồm kinh nghiệm, lòng biết ơn, niềm vui, phiêu lưu, gia đình. Tôi có một danh sách đang phát triển và một đống lớn những thứ mà tôi có thể cho đi. Ở đây, những gì tôi đã thắng được cho đi: f * & ks. Bởi vì giống như cha mẹ của tôi, tôi đã tìm thấy cuộc sống có ý nghĩa và vui vẻ hơn khi tôi không còn gì để cho đi. Khi tôi không bị ám ảnh về những gì người khác nghĩ về tôi (hoặc những gì tôi nghĩ về tôi), tôi có thể tập trung vào những điều quan trọng, làm những gì có thể để trở thành phiên bản tốt nhất của bản thân - và giúp đỡ người khác làm tương tự - và có thể rời khỏi thế giới tốt hơn một chút vào cuối ngày.