Tránh những kẻ xấu xa. Một chuyến đi nguy hiểm đến Yemen.

Krystal mặc Burka nhưng loại bỏ niqab chỉ đủ lâu để chụp bức ảnh này.

Một ngày nọ, mệt mỏi với tất cả các phương tiện truyền thông tiêu cực, tin tức và ý kiến ​​từ những người chưa bao giờ thực sự ở đó, tôi quyết định là đủ. Tôi lên mạng và tìm một người địa phương ở Yemen để giúp tôi vượt qua biên giới và khám phá đất liền. Mặc dù tôi là một phụ nữ tóc vàng, mắt xanh, và trong một ý nghĩa vật lý hoàn toàn bất lợi cho sự pha trộn, nhưng thời gian tôi sống ở Trung Đông không chỉ cho phép tôi nói tiếng Ả Rập, mà còn đánh giá cao cho văn hóa Ả Rập.

Ban đầu, tôi dự định đi một mình, nhưng với lời hứa sẽ ghé thăm đảo Socotra theo kế hoạch trong hành trình, tôi sớm thấy mình và người mẹ 53 tuổi của tôi lên máy bay tới Oman bên cạnh. Tất cả các chuyến bay đến Yemen từ lâu đã bị hủy bỏ kể từ khi cuộc xung đột diễn ra tồi tệ nhất vào năm 2015 và hy vọng duy nhất của chúng tôi trong việc tiếp cận đất nước này là thông qua một cửa khẩu biên giới đường bộ từ Oman.

Kế hoạch rất đơn giản. Dành 5 ngày trên đất liền Yemen. Bay từ Seiyun đến đảo Socotra (từ sân bay DUY NHẤT và các hãng hàng không vẫn sẵn sàng bay đến đó) và dành 5 ngày trên Socotra trước khi quay trở lại Seiyun để lái xe dài qua biên giới vào Oman. Dễ dàng.

Chúng tôi băng qua biên giới vào Yemen và gặp Hướng dẫn viên của chúng tôi cho chuyến đi. Anh ta đưa cho chúng tôi một túi quần áo màu đen và nói với chúng tôi rằng chúng tôi phải mặc đầy đủ burqa và niqab để tránh bị bọn khủng bố hoặc kẻ xấu phát hiện ra khi anh ta thích gọi chúng. Chúng tôi bắt đầu chuyến đi dài, dài và dài về phía Seiyun. Chúng tôi phải mất hai ngày để đạt được điều đó.

Trên tuyến đường đến Seiyun, chúng tôi bị chặn lại bởi hơn 40 trạm kiểm soát quân sự. Mẹ tôi và tôi có một cảnh báo 3 giây trước mỗi điểm kiểm tra để đặt thêm một tấm màn che mắt và che kín hoàn toàn để không bị phát hiện. Khi các sĩ quan quân đội kéo tài xế của chúng tôi qua và nhận thấy một cặp phụ nữ ở hàng ghế sau, họ vẫy chúng tôi trở đi mà không gặp nhiều rắc rối. Các trạm kiểm soát quân sự được trang bị tốt với Súng máy, tháp pháo, xe bọc thép và những người đàn ông mang súng trường mặc áo chống đạn. Công bằng mà nói, gần như mọi người đàn ông khác đi bộ trên đường phố đều có một khẩu súng trường trên vai. Đó là cách mà mọi thứ ở đây

Chúng tôi đến Seiyun và bị xáo trộn xung quanh để cố gắng gây nhầm lẫn cho bất kỳ gián điệp tiềm năng nào trong khu vực có thể đang tìm kiếm chúng tôi. Chúng tôi đang ở trong các khu vực khủng bố đang hoạt động và điều quan trọng là chúng tôi vẫn chưa được khám phá.

Ăn thức ăn địa phương! Khó hơn nhiều so với vẻ ngoài của nó khi đeo một miếng che kín miệng.

Trong các bữa ăn của chúng tôi, hướng dẫn viên của chúng tôi phải tìm kiếm một nhà hàng phong cách gia đình của họ cho chúng tôi để chúng tôi có thể tự nhốt mình trong một căn phòng nhỏ và tự tiết lộ. Điều này rất phổ biến ở Yemen và cho phép phụ nữ loại bỏ niqab của họ và ăn uống thoải mái và không bị xáo trộn. Những người đàn ông duy nhất được phép trong các phòng này là thành viên gia đình ngay lập tức và, trong trường hợp của chúng tôi, hướng dẫn. Thức ăn ở Yemen là một trong những món ăn ngon nhất tôi từng ăn và tôi yêu thích từng món ăn.

Chúng tôi dành hai ngày để khám phá Hadhramaut và nó hoàn toàn TUYỆT VỜI. Những ngôi nhà bùn, cảnh vật, lạc đà lang thang tự do, tất cả làm tăng thêm sự quyến rũ. Tôi ngạc nhiên trước vẻ đẹp của đất nước và càng ngạc nhiên hơn với những câu chuyện kinh dị được chia sẻ với chúng tôi từ Hướng dẫn của chúng tôi về tình hình hiện tại.

Chúng tôi học được nhiều điều trong khi khám phá đất nước này. Không ai trong số đó có thể được googled. Tất cả đều rất cảm động và cá nhân theo nhiều cách. Chúng tôi ở trong một ngôi nhà với một ngôi nhà đầy những người phụ nữ và (may mắn thay!) Tiếng Ả Rập của tôi phát ra đầy đủ khi tôi nói chuyện với những người phụ nữ suốt đêm trong khi họ trang trí cho chúng tôi bằng henna truyền thống. Chúng tôi đã biết về cuộc sống của họ và nói chuyện, cười và chia sẻ ảnh với nhau vào cuối giờ đêm.

Vào ban ngày, những người đàn ông thay phiên nhau lái xe cho chúng tôi trong khi Hướng dẫn viên của chúng tôi giải thích thực tế về tình hình ở Yemen.

Người dân Yemen vô cùng hào phóng, vui tính, tốt bụng, nồng hậu và mến khách. Họ có khiếu hài hước tuyệt vời và ý thức bảo vệ rất mạnh mẽ đối với chúng tôi (gia đình người Mỹ mới của họ.) Họ rất coi trọng sự an toàn của chúng tôi và giữ cho chúng tôi (hầu hết) thoát khỏi nguy hiểm.

Đảo Socotra đã lên kế hoạch cho chương trình nghị sự nhưng chúng tôi biết được vào ngày thứ 4 ở Đại lục, đó là một chuyến đi không có gì. thuyền sẽ không làm. Ngày hôm sau chúng tôi thực hiện một cuộc tấn công điên rồ cho biên giới trước khi chúng tôi bị kẻ xấu phát hiện ra.

Krystal và mẹ cùng nhau khám phá một ngôi đền.

Nhiều người có thể tự hỏi tại sao chúng ta sẽ tự đặt mình vào nguy cơ đến thăm một quốc gia hiện đang đối mặt với khủng hoảng. Cá nhân tôi tự hỏi làm thế nào mọi người ngồi an toàn trong nhà của họ ở các quốc gia không có xung đột có thể vượt qua sự phán xét hoặc bỏ qua những gì gia đình và trẻ em và cha mẹ và chồng và vợ phải đối mặt mỗi ngày. Có lẽ tôi tự đặt mình vào nguy cơ trong năm ngày. Nhưng họ có nguy cơ mỗi ngày.

Không ai nên đến thăm Yemen, ít nhất là không trong một thời gian dài, nhưng có lẽ không làm gì cả cũng không phải là giải pháp.