Liễu liễu: VII

Một số lượng lớn các bước

bởi: Saoirse & Eric

Ngày 27 tháng 1 năm 1863, 10 giờ sáng - Baltimore
Ông Thomas, Esq.
Thư giãn và vui mừng thư ứng dụng của tôi đã đáp ứng với sự hài lòng. Hy vọng chân thành để xác nhận ấn tượng thuận lợi của bạn. Có thể đi du lịch đến Connecticut hai ngày. - EGB

Tư nhân hàng ngày! Trung sĩ gầm lên bên ngoài, tôi sẽ không tha thứ cho sự bất tuân của bạn thêm một lúc nữa! Bây giờ điên cuồng, cô xô mạnh vào những chiếc váy lót màu mè của mình trong một nỗ lực vô ích để buộc chúng vào chiếc quần Union màu xanh của mình. Cái lều xé mở và một vòng xoáy ánh sáng mang cô đi. Rơi xuống một cách bất lực, cô hét vào bóng tối ám ảnh bên dưới. Ánh sáng vô sinh của một ngàn lò rèn bùng lên bên dưới, khi sức nóng dữ dội quét qua những tiếng rên rỉ của những lời nguyền rủa. Qua sự hỗn loạn và khí độc của khói và váy xoáy, cô cảm nhận được các cạnh gồ ghề của vực thẳm. Bằng cách nào đó trong đại dịch, cô hiểu rằng những bức tường được hình thành không phải bằng đá, mà là những hộp sọ từ thiện và những cánh tay nắm chặt một cách điên cuồng. Khi cường độ nóng nhường chỗ cho một luồng không khí lạnh đột ngột, cô giật mình tỉnh dậy.

Hãy bắt đầu 'ân xá của bạn, thưa bà? Bài phát biểu miền Nam mềm mại của porter đã giải phóng cô khỏi giấc mơ mất trí.

Choáng váng, mệt mỏi, và bây giờ hơi nhẹ nhõm, cô mở mắt ra sân trước bình minh và tìm kiếm các đầu nguồn của trận hòa đó. Cô đưa ra đường viền mờ của một chiếc găng tay trắng ở khoảng cách gần; Cao hơn một chút, cô thấy một đôi mắt sáng ngời và nụ cười trắng sáng.

Cúc Wha. . . Huh?" Cô lẩm bẩm.

← quay lại Chương VI, đến chương VIII → phía trước! | hình ảnh Khu rừng của nhà nghỉ Dean

Cấm Saybrook Junction, thưa bà, điểm dừng của bạn. Một lần nữa, xin hãy tha thứ cho bạn.

Nhẹ nhàng, cô ấy vắt vào tay cô ấy, điều chỉnh giọng nói của cô ấy đến âm vực mềm mại, nữ tính mà cô ấy đang cố gắng làm chủ. Tại sao lại cảm ơn bạn.

Cô buộc lại áo choàng, đeo găng tay và mũ trùm đầu, và đưa ra phía sau mắt cá chân để giữ vỏ.

Cách Yess'um, chỉ bằng cách này, anh đã cầm trên tay chiếc đèn lồng, và chú ý bước đi của bạn. Tôi có thể giúp gì với cái túi của bạn không?

Bạn rất tốt bụng, nhưng tôi nghĩ tôi có thể quản lý, cô ấy trả lời, tinh tế nhét một đồng bạc.

Tự mình chống lại hơi nước, khói và tuyết rơi, cô đi từ giới hạn nhiệt đới của cỗ xe đến vụ nổ Bắc cực bên ngoài. Khi cô bước xuống bục, cô tưởng tượng mình là Dante với người khuân vác một Virgil đen đủi dẫn cô từ một vòng địa ngục sang vòng tiếp theo.

Với một số khó khăn trong việc tìm kiếm vòng bi của mình trong sự hỗn loạn của đầu máy và thời tiết, cô đi cẩn thận về phía đèn khí gần quầy bán vé. Ở đó, cô theo dõi người đàn ông cao nhất và đen tối nhất mà cô từng thấy. Được kết hợp thông minh với không khí lạnh lẽo, anh cao hơn tất cả những người khác trên nền tảng. Trong đôi bàn tay đeo găng khổng lồ, anh ta cầm một tấm gỗ lởm chởm, có lẽ là một mảnh thùng sữa bị vỡ, trên đó, dòng chữ, Miss Miss Baily đã được đặt gọn gàng.

Hoa hậu Baily, tôi đoán vậy? Tiếng basso-profundo mượt mà của anh ấy ầm ầm khi anh ấy nghiêng chiếc mũ của mình.

Cô mỉm cười, vẫn nửa suy ngẫm suy nghĩ về vị trí của mình trong bộ phim hài bán thần thánh này. Có phải bạn, Charon, ở đây để đưa tôi qua sông quên lãng?

Ăn trưa anh ấy đã trả lời. Không bỏ lỡ một nhịp nào, anh nói thêm, tôi rất muốn đảm nhận vai trò Beatrice hướng dẫn bạn trong số các thiên thể.

Cô lúng túng đứng dậy, ngạc nhiên trước phản ứng đã học của người đàn ông.

Nhưng anh có thể gọi tôi là Liên doanh, anh tiếp tục. Tôi có thể lấy cái túi của bạn không?

Thoáng chốc trút bỏ sự ức chế, cô đưa cho người đàn ông khổng lồ vụ án của mình. "Vâng, làm ơn . . . và cảm ơn. Mạo hiểm, bạn có nói không?

Cúc Yess'um, anh ầm ầm, ra đi sau cháu tôi. Ông Thomas yêu cầu tôi nên trực tiếp gặp bạn và đảm bảo việc chuyển an toàn của bạn đến Griswold. Anh ấy là một trong những khách quen thường xuyên nhất của chúng tôi.

Thật sự rất tốt, cô ấy trả lời. Suy nghĩ cho bản thân: Đã mạo hiểm này là đầy bất ngờ thú vị.

hình ảnh từ Ngựa & Lịch sử

Họ tìm đường đến người trồng, khung gỗ được đánh bóng của nó khai thác cho một con ngựa hạt dẻ đang bận rộn khịt khịt những bông tuyết từ mõm của cô. Liên doanh bảo đảm trách nhiệm của mình chống lại cái lạnh với một chiếc chăn ấm áp phù hợp chính xác với cam và rau xanh của chính mình. Khéo léo cố chấp, cô theo dõi chiếc đồng hồ xe ngựa bằng vàng; tay nó đọc bảy giờ rưỡi. Cô ngạc nhiên trước khung cảnh, tất cả những cành cây cằn cỗi, nghĩa trang cô đơn và những ngôi nhà ấm cúng. Khi bình minh cuối cùng đã vỡ trên đường chân trời, mặt trời cho thấy vinh quang phủ đầy tuyết của cửa sông. Vào lúc hai mươi phút tám giờ, họ kéo vào làn đường có mái che.

Hoa hậu Baily, tôi có thể giới thiệu chủ sở hữu quý của cơ sở tốt này, ông Hezekiah Griswold.

Mùi Ah, vâng! Chào buổi sáng và chào mừng bà, đến The Griswold Inn! Một người đàn ông mặt bụ bẫm, khuôn mặt bụ bẫm chào đón cô từ phía sau quầy lễ tân. Hãy để tôi đến 'vòng để bắt tay bạn.

Người đàn ông trèo xuống từ kệ của anh ta phía sau cái bàn bị chia rẽ và biến mất, mặc dù cô vẫn có thể nghe thấy anh ta ngân nga một giai điệu dễ chịu. Anh đi vòng ra phía trước chỉ với ánh sáng của cái pate hói của anh có thể nhìn thấy phía trên quầy. Cô ước tính tầm vóc của anh chỉ cao hơn sáu inch so với tay nắm cửa. Trong khi chiếc bờm bạc của anh ta đã rút lui từ trên cao xuống, nó trở nên phong phú về khuôn mặt và cằm.

Người đàn ông hoạt bát nắm lấy tay cô trong cả hai tay anh, đôi mắt anh lấp lánh như thể bị quyến rũ bởi một phép thuật thú vị nào đó. Chúng tôi rất vui mừng có bạn ở giữa của chúng tôi, anh ấy nhiệt liệt tuyên bố.

Rất hân hạnh được gặp ông, ông Griswold.

Người đàn ông tốt bụng của tôi Liên doanh ở đây sẽ chỉ cho bạn đến phòng của bạn, anh ấy trả lời, ra hiệu cho cầu thang lớn bên kia.

Vươn tay lấy ví tiền của mình, cô ấy hỏi, nhưng tôi không nên. . .?

Còi ôi không, thưa bà, xông Griswold ngắt lời. Tất cả mọi thứ đã được chăm sóc. Ông Thomas yêu cầu chúng tôi chăm sóc đặc biệt hơn cho bạn với tư cách là khách của ông ấy - và bây giờ bạn là của riêng chúng tôi. Tôi chắc chắn bạn sẽ phải lo lắng và kiệt sức. Tôi sẽ có nhà bếp gửi một số bữa ăn sáng cho bạn ngay lập tức. Bạn có quan tâm đến cà phê hay trà không?

Hãy ơi, xin đừng gặp rắc rối nào. . . Cô bắt đầu lại.

Không có rắc rối nào cả, thưa bà. Khách sạn là công việc của chúng tôi và mặc dù đối với Cộng hòa, chúng tôi hạnh phúc thuộc về, khách của chúng tôi là hoàng gia trong mắt chúng tôi.

Trà chè rồi. Grey nếu tôi có thể. . . xin vui lòng . . . và cảm ơn!"

Không phải tất cả các madam. Xin vui lòng cho liên doanh biết nếu phòng của bạn không theo ý thích của bạn. Oh . . . và chỉ một điều nữa: một tin nhắn từ ông Thomas. Anh đưa cho cô một phong bì nhỏ.

hình ảnh từ The Knob Shop (không liên kết với các tác giả)

Mạo hiểm hộ tống cô lên tầng ba, lùa vào các điểm để tránh đập đầu vào xà nhà. Lấy một chiếc chìa khóa lớn bằng đồng từ áo ghi lê, anh mở khóa cửa và đặt chiếc vali của người phụ nữ lên tủ quần áo cạnh cửa. Đưa chìa khóa cho cô, anh quay lại và nói, Bữa sáng của anh sẽ đúng lên thưa cô. Dịch vụ dọn phòng sẽ bằng cách xem về việc vẽ bồn tắm của bạn. Nếu bạn để giày của bạn trong hội trường cạnh cửa, chúng tôi cũng sẽ có những đôi được làm sạch và đánh bóng cho bạn. Hỏi thông tin tại bàn làm việc nếu bạn cần bất cứ điều gì.

Cô lại với lấy ví tiền của mình nhưng anh ta vẫy cô đi.

Nói như Hezekiah nói thưa bà, mọi thứ đã được ông Thomas sắp xếp.

"Cảm ơn rât nhiều . . . ừm . . Mis. . .uh. . . Ven . . lỗi . . Ông Smith xông. Cảm ơn bạn rất nhiều.

Liên doanh Smith, thưa bà. Nhưng làm ơn, hãy gọi tôi là Liên doanh. Tất cả những vị khách tốt nhất của chúng tôi đều làm.

Sau đó, liên doanh đó là! Cô mỉm cười và chào tạm biệt anh.

Cô cẩn thận khóa cửa và, trước khi khám phá thêm, lấy ra tờ giấy.

Hoa hậu Baily đã được giải quyết trong bản đồng xanh đẹp trai.

Bên trong, một ghi chú ngắn:

Cô Baily, tôi tin rằng ghi chú này tìm thấy bạn an toàn và tốt tại Gris. Xin hãy cùng tôi ăn tối lúc bảy giờ tối nay. Bạn bè của tôi ở đây sẽ nhìn thấy bất kỳ mong muốn bạn có thể có. Tôi mong đợi cuộc họp của chúng tôi. Trân trọng, QAT, Esq.

Quay gót, Emma nheo mắt nhìn mặt trời buổi sáng thấp chiếu thẳng vào cửa sổ. Những chiếc bè Umber kéo dài trần nhà hấp thụ một số ánh sáng mùa đông khắc nghiệt của nó. Đầu ngón tay cô hôn lên chiếc khăn trải giường sọc xanh khi cô băng qua phòng để vẽ tấm màn nặng nề chống chói.

Xua đuổi thế giới, cô hít một hơi thật sâu, tập trung vào sự mát mẻ của không khí. Cô lặp lại mô hình này cho đến khi căng thẳng rời khỏi lưng và cổ. Trình bày hình ảnh của một người phụ nữ tự tin là một gánh nặng lớn phải chịu; một mà cô chưa quen.

Nathan! Em đã đúng, anh trung thành! Cô tự nghĩ. Bạn luôn tin tưởng vào tôi ngay cả khi tôi không tin vào chính mình. Tôi đa lam no!

Một nụ cười rộng chia đôi khuôn mặt góc cạnh của cô khi cô xem xét chuyến đi của mình. Không phải là ngoại lệ đối với hầu hết, đối với cô, chuyến đi là một sự kế thừa phi thường của những lần suýt bỏ lỡ và những chiến thắng hẹp. Cánh tay mảnh khảnh vươn ra, cô quay ba vòng trong một vòng tròn ăn mừng và ngã xuống giường, suy nghĩ của cô quay cuồng.

Giữa vòng xoáy của những suy nghĩ, những đám mây đen bắt đầu hình thành. Emma bắt đầu hoảng loạn khi sự xấu hổ mọc lên trong ruột và nở trên mặt. Một vệt mồ hôi nhẹ xuất hiện khi cô chạy qua những ký ức về chuyến đi của mình. Cô xem xét kỹ lưỡng từng tương tác để tìm bằng chứng cho sự thất bại của chính mình để xuất hiện một cách nữ tính. Đôi khi cô tưởng tượng ra một người thợ kim hoàn nhỏ bé, siêng năng sống trong đầu mình, người chỉ có công việc duy nhất là cầm một chiếc kính nhìn lên để tưởng nhớ và phát hiện ra những sai lầm và vùi lấp không mong muốn.

hình ảnh từ Grandview Merchantile (không liên kết với các tác giả)

Người lái xe có nhận thấy bàn tay to của cô khi anh ta lấy trường hợp của cô không?

Là nụ cười thân thiện của porter thực sự là một nụ cười độc hại? Anh có để ý thứ gì cô muốn che giấu không?

Điều gì đã khiến cặp vợ chồng già trên băng ghế thì thầm khi cô đi ngang qua? Không phải cô ấy đã xóa bỏ dáng đi trang điểm của mình với hàng giờ luyện tập sao?

Một tiếng gõ mạnh đã phá vỡ suy nghĩ gây sốt của cô.

"Một chốc lát thôi, làm ơn!" Cô khóc, giọng cô vỡ òa khi cô ôm chặt lấy ngực mình. Mong muốn kiểm tra vẻ mặt của mình trước khi đối mặt với bất kỳ ai một lần nữa, cô rón rén kéo rèm lên để thừa nhận một chút ánh sáng và đua vào gương.

Cỏ dại vàng mịn mọc giữa những hàng rào ở môi trên và cằm. Khẽ run lên, những ngón tay của cô buộc tội mái tóc bực bội. Cô không có thời gian cũng như đôi tay vững chắc để sử dụng một lưỡi kiếm một cách an toàn ngay lập tức. Một chút tóc sienna của cô đã hết chỗ; Cô thu thập các sải chân bằng một cái ghim, và vội vàng trả lời cánh cửa.

Chạy qua thói quen bình tĩnh của mình, cô nhắm mắt lại một lúc rồi mở chúng ra và xoay núm. Một cô gái tóc bạc chờ đợi trong hội trường, trán cô đầy mồ hôi. Các món ăn được phủ trên khay dịch vụ bạc cô ấy tỏa ra một mùi thơm nồng.

Mầm non bắt đầu ân xá, Missus. Tôi đã cố gắng để đưa ra một tiếng gõ khác để mọi người biết rằng bữa sáng đã sẵn sàng. Tôi hy vọng tôi đã không đánh thức bạn ', thưa bà.

Mùi ôi, thật tuyệt vời! Emma tuyên bố, kéo mạnh cánh cửa và vẫy gọi người giúp việc. Cô bước vào một cách duyên dáng, đặt khay lên bàn với sự cẩn thận tối đa.

Emma cảm thấy một làn sóng ghen tuông len lỏi vào cô trước sự chứng kiến ​​của cô gái đẹp trai. Cánh tay mảnh khảnh của cô ấy mịn màng và không bị gò bó bởi những góc cạnh sắc nhọn của cơ bắp và xương lồi. Cô mặc bộ áo lót đồng phục làm nổi bật những đường cong mà theo tự nhiên, bản thân cô đã bị từ chối. Chuyển động của người giúp việc tự nhiên duyên dáng, không hiểu và trôi chảy; giọng nói, âm nhạc và âm nhạc của cô.

Khi người hầu gái quay đi, một ánh sáng được lọc làm nổi bật khuôn mặt xinh đẹp của cô. Nó được bao quanh bởi những lọn tóc mềm mại, nổi bật với đôi môi đầy đặn và đôi mắt ngọc lục bảo lớn.

Khi họ trao đổi một cái nhìn thoáng qua, Emma mỉm cười. Cái nhìn đó che giấu sự ghen tị và hỗn loạn của một cuộc đời khao khát một chiếc vỏ càng phù hợp với tâm hồn cô. Nếu có cơ hội, cô sẽ ngay lập tức trao đổi địa điểm với người giúp việc. Xã hội bị đày đọa!

Nuốt lời nguyền rủa của cô, cô cảm ơn cô hầu gái xinh đẹp vì những nỗ lực của mình.

Với một nụ cười nhanh chóng và đường cong, cô gái biến mất trong hội trường, hờ hững vì sự phẫn nộ của Emma.

Ngồi vào bàn làm việc, Emma lo lắng nằm xuống tiền thưởng bữa sáng. Đôi chân đau nhức, bị giam cầm trong Bastille của đôi giày của cô, kêu lên vì chú ý. Cô được an ủi bởi ký ức về mẹ mình, cùng một người phụ nữ mà đôi giày cô hiện đang mang, một phần của cuộc chinh phục cuối cùng của cô. Thật không may, đôi chân xinh xắn của mẹ không được bao gồm thừa kế.

hình ảnh từ Quần áo cổ điển tốt nhất (không liên kết với các tác giả) | Esther, tôi tin rằng bạn đã đánh rơi đôi giày của bạn.

Dây giày được nới lỏng, đôi giày không chịu nhúc nhích Đây là một chiến công không nhỏ! Cô ấy thở hổn hển, bực tức. Ngay lập tức, cô nhận ra sự hài hước trong câu châm ngôn của mình. Một tiếng cười nhẹ nhàng giúp đánh bật đôi chân sưng phồng của cô. Cô nhận ra họ không còn có thể chịu đựng được cái ôm của đôi giày. Những đường may đó cũng không thể chứa toàn bộ khối lượng bàn chân khỏe mạnh của cô.

Nói một cách đơn giản, có những giới hạn cho những gì cô có thể đủ khả năng để che giấu. Ảo tưởng về đôi chân nhỏ bé không phải là món hời được đo lường so với chi phí dài hạn của việc làm tê liệt bản thân. Đặt đôi bốt ra hành lang, cô hy vọng đôi chân của mình có thể hồi phục trước bữa tối.

Cô thấy trà được ủ hoàn hảo. Một quả trứng luộc, giăm bông thái lát mỏng, bánh mì nướng chua và đào giúp bảo vệ thần kinh của cô ấy.

Đôi mắt tò mò của Emma bị hút vào những bức tranh của những con tàu tô điểm cho những bức tường trắng xóa. Một clipper ba cột, Cosmos, được treo ở một bên của cửa sổ, schooner America cắt ngang qua những con sóng hỗn loạn ở phía bên kia. Cả hai đều chính xác về cấp độ và thậm chí cả chiều cao - một chi tiết làm dịu tâm trí khó tính của cô. Những thứ này cũng được cân đối hoàn hảo và phù hợp với đồ nội thất thông minh của căn phòng. Bị ru ngủ bởi cảm giác an toàn được ra lệnh, cuối cùng cô cũng buông bỏ những lo lắng và nuốt chửng bữa sáng cuối cùng.

Trà một mình ở nhà sẽ không bao giờ cạnh tranh với bữa sáng ở một nơi như vậy.

Chiếc giường vẫy gọi cô nghỉ ngơi và cơ thể và tâm hồn mệt mỏi của cô chấp nhận.

Đặc vụ gõ nhẹ vào cánh cửa làm Emma tỉnh giấc. Một khoảng trống trên rèm cửa cho thấy góc mới của mặt trời. Cô đã ngủ ít nhất vài giờ. Nó đã được nghỉ ngơi và cô ấy không lảo đảo.

Giơ tay ra, cô bước ra cửa. Liếc nhanh vào gương xác nhận mái tóc sáng màu trên khuôn mặt cô không hề rút lui một cách kỳ diệu; Cô vẫn cần cạo râu.

Mạo hiểm đứng ở hành lang, một đôi giày thông minh trong đôi bàn tay được cắt tỉa cẩn thận. Những thứ này trông giống như đôi giày của cô ấy nhưng không được đánh bóng và được đánh bóng một cách tuyệt vời.

Anh Miss Baily, người anh ấy nói với một cái gật đầu đầy trách nhiệm, tôi đã nắm lấy cơ hội để giao những thứ này và kiểm tra với bạn. Tôi tin rằng bạn rất thích bữa sáng của bạn, và nghỉ ngơi?

Tại sao có, Mist. . . Ý tôi là, mạo hiểm.

Nụ cười rạng ngời của anh ngày càng rộng.

Mọi thứ đều tuyệt vời! Cô bé cười toe toét, đôi mắt đăm chiêu, tôi dường như đã nuốt chửng mọi thứ một cách tàn bạo nhất!

Thật yên tâm, Liên doanh đã trình bày đôi bốt của cô ấy, thêm vào đó, Miss Miss Baily, tôi nghi ngờ rằng bạn có thể làm bất cứ điều gì khác thường.

Tôi thậm chí không nhận ra họ! Bạn có chắc đây là của tôi không?

Có, thưa bà, tôi đây. Và những gì tốt giày dép, để chắc chắn. Tôi nghĩ họ đã nhìn thấy rất nhiều bước tuyết, bùn và xe ngựa nhưng hầu như không tệ hơn để mặc.

Cô chiến đấu với sự thôi thúc để đưa cho anh ta một đồng xu.

Bạn có thể yêu cầu gì nữa không? Có lẽ tắm nước nóng? Tôi ghét phải gây áp lực cho bạn nhưng, vì đồ giặt của chúng tôi sẽ sớm bắt đầu với khăn trải giường hàng ngày, việc ngâm mình bây giờ sẽ cho phép bạn có đủ nước nóng để thoải mái và dành thời gian thư giãn cho bản thân trước bữa tối.

Những gì xa xỉ! Nghe có vẻ tuyệt vời, cô ấy trả lời. Sẽ không có quá nhiều rắc rối?

Chắc chắn là không, thưa bà. Tôi tin rằng bạn sẽ thấy trải nghiệm của chúng tôi khá thỏa đáng và thú vị để khởi động. Griswold gọi dịch vụ của chúng tôi là 'The BB: Bath Brigade' Ông nói rằng những người bảo vệ thực hành chữa cháy chống lại bất kỳ sự nhầm lẫn nào.

Với đôi mắt mở to và bàn tay titanic che một phần miệng, Mạo hơi nghiêng người. Với một lời thì thầm âm mưu, anh ta cho phép Aitch luôn theo dõi thời gian. Các nhân viên biết tiền thưởng bạc đang chờ đợi tất cả những người vượt trội hơn kỷ lục trước đó.

Cô tự hỏi người này có thể là ai.

Hình ảnh từ Wikipedia

Vị trí này của bannister, ma'am, liên doanh với một nụ cười toe toét. Một cặp ghế, ngăn cách bởi một bàn nhỏ, nhìn ra tiền sảnh. Xin vui lòng ngồi một chỗ; nó sẽ chỉ mất một vài phút

Khi Majordomo xuống cầu thang, anh ấy vỗ hai bàn tay to lớn của mình hai lần với một sự khởi sắc! Một ban nhạc dây với một buổi hòa nhạc và một chiếc trống bass lớn, tất cả được bọc trong đôi ủng đỏ và mũ da, tạo thành một đường ở bên cạnh sảnh. Ngay sau đó, liên doanh đã biến mất khỏi tầm nhìn, liệu kỳ hạn bạc của Griswold có vang lên không? Đi ngay!"

Griswold. . . Hezikah Griswald. . . Hezikiah. . . H = xông Aitch xông.

Aha! Cô đã tìm ra nó!

Không có thời gian để xử lý thêm sự khám phá của cô vì, không lâu sau lệnh được đưa ra, các nhạc sĩ đã xé thành một Cossack Hopak bận rộn. Mọi người trong sảnh bước theo nhịp trống trống lớn, tiếng nổ đều đặn của nó làm rung chuyển bè và xà nhà.

Ba cặp người đàn ông vạm vỡ diễu hành quanh góc, chửi thề (gần như không thể nhận ra) tại bồn tắm sắt khổng lồ mà họ truyền đạt. Giống như một chiếc ghế cổ xưa, họ mang nó trên những chiếc cột chắc chắn. Từ sự thuận lợi cao cả của mình, cô ấy đã phát hiện ra một đường kẻ được vẽ xung quanh bên trong, hai bàn tay từ trên xuống - dấu hiệu 'đầy đủ' mà cô cho là.

Những người đàn ông lao vào cơn giận dữ trong tiếng nhạc, đẩy chiếc tàu lên cầu thang, một số người với cánh tay vươn ra phía sau, những người khác mặt đỏ và ướt đẫm mồ hôi trên bồn tắm phía trước. Họ nắm chặt đường ray bằng bất kỳ bàn tay tự do nào, không thể nhìn thấy cầu thang bị che khuất bên dưới họ. Nhìn chung, cả nhóm xuất hiện như một con rết sắt khổng lồ, mười hai chân giận dữ của nó gắn cầu thang lớn.

Con thú sắt vĩ đại dần dần bước vào phòng cô và ngồi xuống chân giường, do đó xác nhận linh cảm của cô về những dấu vết xô xát nhẹ ở đó. Một công ty của những người hầu hạnh phúc hình thành xuống sảnh và khuất tầm mắt. Các lữ đoàn rón rén bước lên cầu thang, trải rộng bốn bước và bắt đầu vượt qua những chiếc xô chứa đầy nước hấp lên dòng.

Một trong những người mang bồn tắm đứng hai bồn và cửa xả nước vào bồn tắm với một giọt nước mắt. Khi mỗi thùng được làm trống, nó được ném ra và cẩn thận thả xuống cánh tay chờ ở sảnh bên dưới.

Emma không thể đếm tất cả các lữ đoàn và xô tham gia vào công việc được biên đạo này. Đó là một màn trình diễn hiệu quả và trật tự, cô khó có thể kiềm chế nụ cười của mình và giấu mặt trong tay, nhìn trộm qua các ngón tay.

Khi người mang nước dẫn đầu đi ra, thì chúng tôi đã đầy! Rằng, Griswold tuyên bố, Thời gian!

Dòng xô quay ngược lại khi tiếng trống ngừng đập dồn dập.

Một nốt nhạc từ cây vĩ cầm bay vút lên không trung, được duy trì bởi sự run rẩy của những người khác đang ù ù bên dưới. Sau đó, nghệ sĩ violin đã đưa ra một cadenza tuyệt vời nhất đã dừng lại khi người hầu gái xinh đẹp từ trước bước vào và rắc một số chất bột vào trong nước và đặt một chồng khăn tươi lên cuối giường. Cô trải một tấm thảm trắng dày dọc theo bồn tắm, cuộn tròn và biến mất.

Do đó, trong một thời gian ngắn đáng kinh ngạc, bồn tắm của cô đã được rút ra.

Cô vỗ tay giận dữ, gật đầu với từng thiếu tá và nhạc sĩ, gọi ra Bra Bravo! Brava!

Trong việc lồng tiếng cho một cảnh tượng giải trí như vậy, mạo hiểm đã nói quá rõ vấn đề.

Sau khi lữ đoàn cuối cùng biến mất với những chiếc xô trong tay, mạo hiểm nhìn vào trong giây lát và nở nụ cười rạng rỡ. Cô vẫy tay lại với một nụ cười biết ơn, không che giấu.

Không khí trong phòng cô trở nên ấm hơn đáng kể từ hơi nước, Emma nhúng một ngón tay vào để kiểm tra nước; nó gần như mở rộng Cô chưa bao giờ có cơ hội tắm nước nóng như vậy trước đây; đây sẽ là một điều trị - trong thời gian ngắn.

Điều đầu tiên trước tiên! Cô nghĩ, khuôn mặt này cần được cắt tỉa! Cô tìm kiếm thông qua thay đổi quần áo và đồ dùng vệ sinh cho chiếc khăn tay cuộn của mình.

Nó được buộc bằng một dải vải. Cô không kiểm soát nó để tiết lộ bộ dụng cụ cạo râu của cha mình. Chiếc gương nhỏ, hộp thiếc để trộn kem và bàn chải tóc của heo rừng đều có mặt - nhưng không có dao cạo râu.

Cô không thể nhớ mình đã lấy được con dao cạo từ chậu nước vào buổi sáng ngày khởi hành. Sự hoảng loạn trào dâng trong cô một lần nữa. Cô lục lọi trong số quần áo trong trường hợp của mình tưởng tượng nó có thể bị tuột ra khỏi cuộn.

Không có gì.

Một trong những Lữ đoàn Xô đã đổ đầy chậu rửa mặt bằng nước hấp, và vì chi tiết đó, cô rất biết ơn. Không có dao cạo râu, lòng tốt của anh sẽ là vô ích. Để cảm thấy có thể dùng bữa tối, Emma cần phải xuống sảnh và kín đáo đặt mình vào tay của Venture.

Cô lặng lẽ rón rén đi tất, lén nhìn vào sảnh.

Liên doanh đã không còn trong tầm nhìn.

Tìm tiền sảnh không quảng cáo, cô đi theo din dẫn cô tới phòng khách.

Nhìn vào bên trong, cô lọt vào mắt xanh của một nhân viên gác cửa.

Chào buổi tối, thưa bà. Có bất cứ điều gì tôi có thể nhận được cho bạn? anh hỏi, chỉnh lại cái tạp dề trắng tinh.

"Xin chào. Tôi đang tìm kiếm liên doanh? Cô hy vọng giọng nói của mình không tiết lộ bất kỳ sự tuyệt vọng. Hoặc tồi tệ hơn!

hình ảnh từ Ebay (không liên kết với các tác giả)

Tôi có thể định vị anh ta cho bạn đủ dễ dàng, thưa bà, nhưng trước tiên, tôi có thể quan tâm đến bạn trong một sự nản lòng không? Anh ra hiệu cho những chiếc xe đầy màu sắc dàn trận.

Cái đó khá ổn, thưa ngài. Tôi để ví ở trên lầu. Tôi có một yêu cầu nhỏ cho liên doanh. . . nếu anh ta có sẵn?

Một anh chàng bụ bẫm, bụ bẫm ngồi ở cuối quầy bar kiểm tra đồ uống của anh ta và, thấy nó có vẻ thỏa đáng, đã loại bỏ kính mắt của anh ta. Anh khẽ nheo mắt về phía cô, có vẻ hơi tò mò để tập trung mắt vào tầm nhìn của cô.

Cô lo lắng thay đổi.

Người pha chế đã hiểu lầm sự giận dữ của cô.

Ông nói, rượu táo là bổ sung cho khách của chúng tôi, ông nói, và đổ ra một thùng bằng đồng lỏng. Một lát nữa tôi sẽ định vị liên doanh cho bạn. Anh ta đưa ra một chiếc ghế đẩu cho người phụ nữ.

Khi cô nằm trên ghế đệm, cô nhận thấy anh chàng mập mạp vẫn chăm chú nhìn cô uống rượu.

Emma đảo mắt, hy vọng anh ta có thể theo dõi thứ gì đó quan tâm. Các bó hoa của đất là hấp dẫn nhất. Cô nhấp một ngụm như một sự xao lãng và thấy nó có vị ngon như khi nó ngửi.

Không có người đàn ông nào tốt hơn là mạo hiểm để giúp đỡ một linh hồn đang gặp khó khăn, anh chàng người đàn ông đứng đắn, đưa ra cảnh tượng của mình và giơ một số giấy tờ ra ánh sáng. Bài phát biểu rầm rộ và đo lường của ông bespoke một người đàn ông về phương tiện và giáo dục. Cối già Griswold chắc chắn điều hành một con tàu chặt chẽ, không nghi ngờ gì về điều đó. Liên doanh giữ những biển này becalmed. Vâng thưa bà, 'luôn luôn thuận buồm xuôi gió tại Gris!

Bây giờ thư giãn vì sự chú ý của anh đã chuyển sang giấy tờ, cô mạo hiểm nhìn kỹ hơn. Những gì còn lại của mái tóc màu xám mỏng manh của anh đã được đưa trở lại vào vị trí. Anh ta sở hữu khá nhiều hàm có thể nhất mà cô từng thấy. Trong khi cô không thể đánh giá tầm vóc của anh ta ngồi ở quán bar, cô nghi ngờ một chiều cao đủ ấn tượng. Hoàn toàn có thể chu vi xích đạo của anh ta khớp hoặc vượt quá độ cao của anh ta. Hai bàn tay của anh ta xuất hiện như một nửa của một con chuột đồng Virginia.

Cảm nhận được ánh mắt của cô, anh lại nhìn qua tờ giấy.

Nhanh chóng đảo mắt, cô chuyển sự chú ý sang thùng rượu táo. Người đàn ông khó tính và ăn mặc đẹp trai, nhưng không hiểu sao vẫn hơi ọp ẹp. Có lẽ ấn tượng này nảy sinh từ khung hình đáng suy ngẫm của anh ta hoặc có thể đó là kết quả của một vẻ mặt bị coi là tham gia vào nhiều thứ cùng một lúc? Cô không chắc lắm.

Emma thở dài khi mạo hiểm xuất hiện ở cửa phòng khách, nụ cười rạng ngời của anh thu hút và thu hút sự chú ý của mọi người, bao gồm cả người đàn ông béo bí ẩn. Cô lịch sự xin lỗi và rút lui vào sảnh với Liên doanh.

Tôi xin lỗi vì sự chậm trễ, thưa bà, làm thế nào tôi có thể phục vụ được? Anh đề nghị, ra tay.

Ngay lập tức, ngay lập tức, bắt đầu, cố gắng giảm thiểu sự bối rối của mình. Dũng cảm, cô chọn cách tiếp cận trực tiếp. Tôi có thể đã bị phân tán một chút trong sự vội vàng của mình để đóng gói và cần một chiếc dao cạo râu. Có vẻ như tôi đã bỏ lại phía sau của mình ở Baltimore

Đôi mắt to lớn trút mắt sang trái, rồi sang phải, rồi khép lại hoàn toàn khi đan các ngón tay vào nhau.

Emma lại rùng mình.

Anh lại mở mắt ra. Tiếng sấm của giọng nói ầm ầm, bình tĩnh, đừng làm phiền chính mình. Chúng tôi không hoàn toàn không biết gì về tất cả những bí ẩn nữ tính. Hãy tin rằng bạn không phải là người đầu tiên, cũng không phải là người thứ năm trong sự quan tâm của chúng tôi với một yêu cầu như của bạn. Bạn cũng không có khả năng là người cuối cùng.

Anh kéo cô trở lại cầu thang. Tôi sẽ trở lại trong giây lát. Nếu bạn muốn trở về phòng của bạn, tôi sẽ tự mình giao hàng. Tôi sẽ trượt nó dưới cánh cửa của bạn bằng một tiếng gõ, nếu điều đó sẽ ổn thôi.

Gật đầu biết ơn, cô lại cảm ơn anh bằng một nụ cười.

Liên doanh biến mất.

Cô đắm mình trong làn nước ấm nhất mà cô từng đắm mình, một miếng bọt biển vuốt ve làn da mịn màng của cô. Lưỡi kiếm mượn thực sự sắc bén; cô không còn cảm thấy bất kỳ cái râu nào cả. Nổi lên một lần nữa như Sao Kim của Boticelli, cô rúc chiếc khăn quấn quanh thân và cánh tay vừa mới chớm nở.

Emma lau chiếc gương mờ sương, nhăn nhó trước sự phản chiếu của cái râu già. Rễ cô tối sầm lại.

hình ảnh từ Stirling Soap Co. (không liên kết với các tác giả)

Cô đứng dậy, cẩn thận tránh mọi ngóc ngách và tránh ánh mắt của chính mình.

Bất kỳ dấu vết của sự xấu tính trong gương làm cho cô ấy khó chịu. Người lạ trong kính nhìn đã đánh cắp sự điềm tĩnh của cô.

Khuôn mặt cô sạch sẽ và một lần nữa là chính mình, cô nhẹ nhàng mỉm cười với chính mình.

Tự tin phục hồi, cô mặc đồ đi ăn tối. Nói chung là một phần để ngụy trang cho các sắc thái ảm đạm, Emma đã chọn thay cho chiếc váy màu xanh nhạt của mẹ mình. Cô hy vọng sắc thái của người chơi sẽ tăng thêm sự nữ tính cho cuộc gặp với ông Thomas. Rạng rỡ, cô giơ chiếc váy lên theo hình ảnh phản chiếu của mình.

Ngay sau đó, một Emma Baily đĩnh đạc và lạc quan đã xuống cầu thang lớn của Gris.

Trong trường hợp bạn bỏ lỡ nó, đây là chương trước:

Để đọc từ đầu: