Thắt dây an toàn

Chân dung của một người đàn ông sợ hãi

Tiếp viên mỉm cười và vẫy tôi về phía trước. Chào mừng bạn trên tàu!

Tôi cảm thấy dạ dày của tôi đảo qua. Ý nghĩ về việc bay không thường làm tôi bối rối, nhưng sau khi trải qua vài ngày ở Disneyland, cơ thể tôi giờ đã được lập trình một cách có hệ thống để chuẩn bị cho bộ xoắn, jolts, spin và giọt nước sắp xảy ra.

Bạn có mong đợi một chuyến bay suôn sẻ tối nay không?

Có, tiếp viên nói. Thời tiết có vẻ tốt cho đến khi trở về Seattle.

Một phần tuyệt vời

Tôi đã đến lượt tôi ngồi bên cửa sổ, tôi nghe thấy.

Càng không thưa ngài! "Đến lượt tôi!"

Tôi lần lượt đối mặt với Dalin và Makenna, những đứa trẻ tám và bốn tuổi của tôi. Tôi chỉ đưa họ đến nhà vệ sinh sân bay như một phần của chiến lược khéo léo nghĩ ra để giữ họ không đi lại trên máy bay. Đối với họ, đi ngang giữa các chuyến bay ở đâu đó giữa Chuyến đi hoang dã và Núi Splash của ông Toad.

Bạn ngồi bên cửa sổ trên đường tới đây, ông Dal Dalin nói. Anh ấy luôn cố gắng để đảm bảo mọi thứ đều công bằng, đặc biệt là khi nó có lợi cho anh ấy.

Makenna cuộn nắm đấm và hình vuông với anh ta. Nhưng bạn ngồi bên bà trên đường độc đạo!

Đây không phải là tính toán.

"Nhưng bố - "

Chỉ cần tìm chỗ ngồi của chúng tôi, tôi nói. Mùi tôi có thể tìm kiếm nó.

Được rồi, thưa Dalin nói, bước vòng quanh tôi. "Hay đua nao!"

Khi họ bắt đầu ngoằn ngoèo đi qua những hành khách hạng nhất và vào đám đông trước đó, nơi chúng tôi sẽ dành hai giờ bốn mươi phút tiếp theo, tôi rút điện thoại di động ra và bắt đầu cuộn qua tất cả những bức ảnh tôi đã chụp vài ngày trước. Dalin đẩy xe đẩy cho thuê. Makenna đẩy xe đẩy cho thuê. Dalin cưỡi Cướp biển vùng Caribbean và ngồi cạnh ông nội. Makenna cưỡi Cướp biển vùng Caribbean và hờn dỗi vì cô không phải là người ngồi cạnh ông nội. Thay vì lưu trữ những bức ảnh quý giá từ những đứa trẻ của tôi Chuyến đi đầu tiên đến Disneyland, cuộn camera của tôi về cơ bản đóng vai trò là một kho chứa bằng chứng kỹ thuật số được sử dụng để giúp giải quyết các tranh chấp trong nước đầy chông gai.

Khi tôi tìm thấy hình ảnh phù hợp và bắt kịp Dalin, anh ấy đã đi được nửa đường và bị chặn bởi một cặp vợ chồng già đang gắt gỏng thu dọn đồ đạc trên sàn nhà. Có vẻ như một trong những chiếc vali của họ tự hủy. Hoặc bị tấn công bởi một cái gì đó di chuyển rất nhanh. Ở đâu

Anh ta chỉ về phía sau máy bay. Vẫn đang chạy, anh nói.

Trong một nỗ lực quá khích để giành lấy chiến thắng từ Dalin, cô ấy chắc chắn đã thổi thẳng vào cặp vợ chồng phía trước chúng tôi. Cô ấy cũng thổi thẳng qua hàng của chúng tôi và vẫn đang tăng tốc. Thỉnh thoảng tôi quên rằng cô ấy vẫn chưa thành thạo khả năng đọc các bài tập chỗ ngồi của hãng hàng không hoặc, vì vấn đề đó, dừng lại một cách hiệu quả từ một cuộc chạy đua chết chóc.

Củ cải Makenna! Cả Dalin và tôi đều co rúm người lại khi cô ấy trượt vào phía sau của một nữ tiếp viên không ngờ tới, người đang quay lưng lại với chúng tôi. Đôi vợ chồng già tạm ngưng nỗ lực dọn dẹp của họ để đưa cho tôi một bộ những cái cau có không tán thành.

Tôi xin lỗi, tôi nói, khi tôi bước qua một chiếc áo ngực lớn và đống vớ. Tôi tránh suy nghĩ nhiều hơn về phần dưới nhăn nheo của họ bằng cách tập trung vào Tamie, vợ tôi, người đang ngồi cách xa hàng ghế sau và, may mắn sẽ có nó, ngay đối diện chỗ ngồi của tôi. Tôi nhận thấy vị trí bên cạnh cô ấy trống rỗng, điều đó làm tôi thấy kỳ lạ, nhưng càng bận tâm hơn bởi người đàn ông ngồi cạnh cửa sổ. Anh ta run rẩy một cách đáng chú ý và lo lắng nhìn qua vai anh ta, giống như William Shatner làm trong tập Twilight Zone đó, nơi anh ta cố gắng cảnh báo các hành khách khác rằng một con gremlin độc hại đang phá hủy máy bay của họ nhưng không ai tin anh ta vì anh ta hành động rất tệ.

Anh chàng tội nghiệp đó, tôi nghĩ thế. Anh ta phải sợ hãi bay.

Tôi tập trung lại vào Tamie. Tôi đã làm được điều đó!

Cô ấy nói rất hay, cô ấy nói. Bây giờ bạn có thể -

Ryker, một tuổi của chúng tôi, đột nhiên nhảy ra khỏi lòng cô. Mơ Mah dee blah! Anh ta cầm tàn dư rách nát của một tờ tạp chí trên máy bay bằng một tay và một nửa túi đựng bệnh không khí. Anh xoay người và đánh vào mặt Tamie với cả hai trước khi cô có thể kiềm chế anh trở lại vào lòng. Anh chàng bên cạnh họ nhìn tôi để khẳng định khi anh ta cố gắng vô cùng cố gắng tiến về phía cửa sổ, nhưng tôi chỉ cười với anh ta và nhún vai.

Anh chàng tội nghiệp đó, tôi nghĩ thế.

Khi Makenna vui vẻ quay lại chỗ chúng tôi, tôi đưa điện thoại cho Dalin. Sau đó, cô quay sang ngồi bên cửa sổ. Xem . . .

Anh ta lấy điện thoại, xem xét kỹ bức ảnh để xác thực, rồi đưa lại cho tôi. Anh nói tốt, anh nói, nhìn Makenna. Dù sao thì giữa chừng vẫn tốt hơn. Nó dễ dàng hơn để đi đến phòng tắm từ đó.

Makenna nhiệt môi dưới bắt đầu cong. Cha nói, cha cô nói. Tôi muốn ngồi ở giữa.

Tôi thở dài. Bạn nghĩ thế nào về vị trí ngồi giữa

Ngay sau đó, cả hai đều tụng kinh đắc thắng.

"Tuyệt quá. Hai bạn bị trói vào trong và tôi sẽ lấy đồ của chúng tôi ra. Tôi chụp một bức ảnh nhanh về chúng, để ghi lại, sau đó bắt đầu quét các thùng trên cao để tìm không gian. Thật không may, họ đã tràn ngập những chiếc cặp da, túi xách hàng hiệu và những chiếc vali lạ mắt có bánh xe mà có lẽ tất cả vẫn quay theo cùng một hướng. Điều này có nghĩa là ở đó, hầu như không còn chỗ cho túi vải thô màu nước trái cây hoặc bao tải tạp hóa chứa đầy đồ bơi ướt hoặc bốn hộp Build-A-Bear® rách nát. Tuy nhiên, với một chút sáng tạo, tôi đã xoay sở để có được mọi thứ an toàn để cất cánh.

Cái gì mà âm thanh giòn tan đó?

Tôi không chắc chắn, tôi nói, sau đó nhớ ngay đến bãi biển của chúng tôi và bộ sưu tập vỏ sò mà con tôi đã thu hoạch một cách cẩn thận và sau đó giao cho tôi để giữ an toàn. Một cái gì đó có lẽ chỉ cần bắt được trong động cơ.

Đôi mắt anh nheo lại. "Như thế nào?"

Giống như một cái búa. Hoặc một con bồ nông. Hoặc có thể là một người xử lý hành lý.

Nhưng nghe có vẻ như nó đến từ ngay đó, anh nói, chỉ lên.

Chà, nó giống như thế này. . Tôi nói, đó thường là điều đầu tiên tôi nói khi tôi không biết những gì tôi nói. Các hãng hàng không trực tuyến phá hủy mọi thứ tốt đẹp mọi lúc và chúng tôi không thể làm gì về nó vì vậy chúng tôi nên biết ơn tất cả những kỷ niệm tuyệt vời chúng tôi đã tạo ra và chắc chắn không đổ lỗi cho bất cứ ai cụ thể nếu chúng tôi thực sự muốn mang về nhà và đặt trên kệ và bụi cho phần còn lại cuộc sống của chúng tôi bằng cách nào đó đã bị nghiền nát. Không phải nó đã làm. Hay sẽ."

Khóe miệng Dalin, nhưng không phải vì phản ứng của tôi. Thay vào đó, anh ta nhìn chằm chằm vào Makenna, người vừa kéo một chiếc bánh quy sũng nước từ giữa đệm ghế của cô.

Hãy nhìn xem, tôi nói, hài lòng. Họ phục vụ các món ăn trên chuyến bay này!

Câm Gross!! Dal Dalin nói. Tôi muốn ăn món đó

Trước khi cô ấy có cơ hội, tôi theo bản năng cạo hỗn hợp từ tay cô ấy và nhét nó vào túi trước của quần. Đáng buồn thay, nó không phải là điều tồi tệ nhất mà tôi đã phải tịch thu và đưa vào đó ngày hôm nay. Thậm chí không gần gũi.

Makenna thở hổn hển. "Cha! Bạn đã quên nói ‘xin vui lòng trước tiên! Bạn thật thô lỗ!"

Bạn xin lỗi, và tôi xin lỗi. Họ sẽ mang đến cho bạn một số đồ ăn nhẹ tươi sau khi chúng tôi cất cánh. Đuợc?"

Ngay lập tức tôi đói bụng ngay lập tức. Cô ấy chùng xuống và ôm bụng để tăng thêm hiệu quả. Sau đó, giống như manna từ thiên đường, hai túi bánh quy tươi rơi xuống một cách kỳ diệu trên đùi cô. Hai cái khác kéo qua đầu cô và đập vào mặt Dalin.

Những thứ đó là dành cho bạn!

Tôi thu mình lại khi quay về phía giọng nói, sợ rằng nữ tiếp viên bướng bỉnh từ trước đó đã tìm thấy hàng của chúng tôi và đang báo thù thức ăn một cách hận thù. May mắn thay, đó là Mat Matison, đứa con sáu tuổi của tôi và là người mất tích của chiếc ghế giữa đó bên cạnh Tamie. Cánh tay của cô ấy đang tấp nập với đồ ăn nhẹ.

Mẹ ơi, bố ơi! Bạn có muốn một cái không?

"Chắc chắn rồi . . . cảm ơn, tôi nói, chọn một túi hạnh nhân muối. Sau đó tôi nhớ chúng tôi đã gói gói bất kỳ túi hạnh nhân muối nào. Um Um, bạn lấy những thứ này ở đâu?

Bên phòng tắm, cô nói. Càng ở đó, toàn bộ tủ chứa đầy chúng! Hãy đến, tôi sẽ cho bạn thấy!

Dalin và Makenna đồng thời tháo gỡ, nhưng tôi chặn lối ra của họ. Tôi ngồi xuống, tôi nói. Bạn cũng vậy, Matison. Máy bay gần như sẵn sàng cất cánh.

Bố ơi, bố ơi, nó chỉ mất một giây thôi

Lời cầu xin của Matison đã bị cắt ngắn bởi một tiếng POP lớn! và một sự bespatter tiếp theo của đậu phộng, nho khô và sô cô la chip. Tôi theo bản năng cúi xuống và che chắn khuôn mặt của mình khỏi vụ nổ, cũng như mọi người khác xung quanh chúng tôi ngoại trừ, tôi nhận thấy, đối với Ryker, người đang đứng một cách thô bạo giữa đống đồ ăn vặt bị vứt bỏ và lắc một túi đường mòn bị vỡ trên đầu như một kẻ điên chân khủng bố. Rất may, nó LỚN một túi nhỏ và làm trống nhanh chóng.

Matison nhảy qua đùi Tamie và quét các đồ ăn nhẹ khác trên sàn trước khi anh ta có thể tải lại. Mẹ ơi! Bạn được cho là đang theo dõi anh ấy

Tamie chỉ thở dài sau đó một cách có hệ thống bắt đầu xin lỗi hàng xóm của chúng tôi và nhặt đống bừa bộn. Tôi nhanh chóng làm theo, hy vọng sự nghiêm túc kết hợp của chúng tôi sẽ can ngăn những hành khách khác đuổi chúng tôi đi.

Làm cha mẹ không bao giờ được cho là như thế này. Thực tế, Tamie và tôi đã lên kế hoạch thận trọng chống lại nó. Chúng tôi đã đọc tất cả những cuốn sách nổi tiếng về nuôi dạy trẻ em, thiết lập những hậu quả vững chắc nhưng công bằng cho mọi hành vi sai trái đã biết và được đào tạo để trở thành một gia đình hoàn hảo. Sau đó, sau năm năm kết hôn, chúng tôi thực sự đã có một đứa con. Và sau đó chúng tôi đã có một cái khác. Và sau đó chúng tôi đã có thêm hai. Và không ai trong số họ, rõ ràng, đọc tài liệu. Họ đã ném những cơn giận dữ vào cửa hàng tạp hóa như chúng tôi mong đợi hoặc viết nguệch ngoạc trên tường của chúng tôi hoặc cắn người lạ hoặc động vật hoặc thậm chí lẫn nhau. Thay vào đó, họ liên tục kiểm tra chúng tôi với các kịch bản mới và hoàn toàn không có giấy tờ, như làm việc cùng nhau để ăn cắp và vũ khí hóa đồ ăn nhẹ của hãng hàng không. Ví dụ.

Sir Sir, bạn cần phải ngồi vào chỗ vì chúng tôi sắp sửa. . . Ôi trơi . . . chuyện gì đã xảy ra ở đây?

Tôi nhanh chóng hoàn thành việc quét một số mảnh nhỏ trộn từ sàn nhà, nhét chúng vào túi của mình, sau đó quay lại đối mặt với tiếp viên. Không có bất kỳ cuốn sách tham khảo liên quan nào để hướng dẫn các quyết định của chúng ta ngày nay, chúng ta chủ yếu chỉ chắp cánh và sau đó thu thập phản hồi thời gian thực từ khuôn mặt phán xét của người ngoài cuộc và nhân chứng. Trong trường hợp này, cái miệng của nữ tiếp viên hơi khó chịu và đôi mắt và mũi của cô ấy đang nhăn lại với nhau trong sự hoang mang. Hoặc có thể là cơn thịnh nộ. Nó khó nói ở điểm này.

Chà, nó giống như thế này. . ." Tôi nói. Vợ tôi và vợ tôi quyết định đưa gia đình đi nghỉ mát ở Disneyland vì đây là nơi hạnh phúc nhất trên trái đất nhưng cũng rất tốn kém nên chúng tôi quyết định tiết kiệm vài trăm đô la tiền vé máy bay bằng cách cho chúng tôi một tuổi Ngồi với vợ tôi có vẻ như là một ý tưởng tốt vào thời điểm đó nhưng sau đó anh ta đã trốn thoát và bằng cách nào đó kết thúc với một túi hỗn hợp có một số lỗi sản xuất và phát nổ trước khi chúng tôi có thể đặt nó trở lại tủ một cách an toàn. Nếu mà ngay cả khi nó đi. Tôi không biết."

Cô ấy phớt lờ câu trả lời của tôi và gật đầu về phía cả hai hàng. Có phải tất cả các bạn cùng nhau?

"Có tôi nói. Chà, ngoại trừ anh chàng đó cuối cùng. Anh ấy là một con tin. Tôi đã cười thầm với hy vọng họ sẽ cùng tham gia với tôi. Họ don Góp. Xin lỗi về sự lộn xộn, tôi thêm vào.

Cô tiếp viên nhét một cây nho khô từ trên đỉnh đầu của tôi và vô tình thả nó vào túi tạp dề của cô ấy. Hãy tin tôi, đây không phải là mớ hỗn độn tồi tệ nhất mà tôi đã thấy hôm nay. Thậm chí không gần. Mặt cô ấy dịu lại. Nghe vậy, tôi cũng có bốn đứa con. Bây giờ họ đã trưởng thành, nhưng tôi chắc chắn nhớ những ngày như thế này và cảm giác như mình là nhạc trưởng của một rạp xiếc du lịch hoang dã và hỗn loạn. Không phải ai cũng thích chương trình của chúng tôi hồi đó. Bao gồm bản thân tôi. Tôi đoán rằng một số người khó có thể nhận ra nơi hạnh phúc nhất trên trái đất, ngay cả khi họ đã bị khóa một cách an toàn vào giữa nó.

Tôi dành một chút thời gian để suy ngẫm về ý nghĩa của những lời của cô ấy. Có phải điều này có nghĩa là bạn không thể đuổi chúng tôi ra khỏi máy bay không?

Không, cô nói. Bạn có thể ở lại. Sau đó, cô ấy mỉm cười và quay sang Matison. Bạn có chia sẻ những món ăn vặt mà tôi đã cho bạn không?

Có Có! Hồi Matison trả lời. Cảm ơn, Melissa!

Bạn có thể chào đón, Matison.

Tôi cố gắng để không hành động ngạc nhiên rằng con gái sáu tuổi của tôi là trên cơ sở tên đầu tiên với một tiếp viên hàng không và cô ấy cũng không phải là một tội phạm. Tôi cho rằng vợ tôi đang thực hiện hành động tương tự từ bên kia lối đi.

Càng ổn, còn Mel Melissa nói. Mọi người ngồi xuống, kiểm tra dây an toàn của bạn và tận hưởng chuyến đi! Cô ấy giơ hai tay lên trên đầu giống như cô điều khiển một chiếc tàu lượn siêu tốc.

Bụng tôi rung lên vì dự đoán bộ xoắn, jolts, spin và giọt sắp xảy ra chắc chắn nằm ở phía trước cho chúng tôi. Tuy nhiên, Dalin, Matison, Makenna và Ryker đều cười khúc khích và giơ tay lên, cũng như hầu hết các hành khách xung quanh, bao gồm cả người đàn ông ngồi ở cửa sổ.

Tôi hít một hơi thật sâu và nhìn qua người vợ tuyệt vời của mình, người nở một nụ cười ấm áp và một ngón tay cái trấn an. Và cùng nhau, chúng tôi giơ tay.

May mắn cho chúng tôi, tôi nghĩ.