Plovdiv, Bulgaria // ngày 19 tháng 1 năm 2019

Bạn bè và quan hệ thân yêu nhất,

Tôi ở Plovdiv, nơi tuyệt vời nhất mà bạn chưa từng nghe đến. Tôi cũng đã nghe nói về nó, cho đến vài ngày trước. Tôi đến sáng nay và tôi ước mình có thể dành nhiều thời gian hơn ở đây, nhưng tôi đang trên đường gặp E. vào ngày mai tại Istanbul.

Tôi đã dành bốn ngày qua ở Sofia. Sofia, thủ đô của Bulgaria, là nơi tuyệt vời thứ hai mà không ai trong chúng ta từng nghe đến. Tôi đã đến đó để mong đợi một số loại nước ngược Đông Âu, nhưng đó là lời của tôi: trong năm năm nữa, Sofia sẽ là nơi mà tất cả những người châu Âu trẻ tuổi làm việc nghi vấn đang di chuyển.

1.

Berlin? Quá chính thống và quá đắt. Sofia là nơi các hipster THỰC châu Âu đang đến bây giờ!

Ít nhất đây là những gì Sofian trẻ đang cố gắng để thực hiện. Toàn bộ cơ sở hạ tầng du lịch ở đó được điều hành bởi các loại nghệ sĩ hipster. Họ làm tờ rơi, điều hành trang web thông tin và tổ chức ít nhất một chục tour du lịch miễn phí. Có một tour du lịch Sofia nói chung, có hai tour du lịch Cộng sản cạnh tranh (trớ trêu thay), có một tour du lịch graffiti graffiti (đối với Instagram, tôi đoán vậy), có một tour du lịch ẩm thực, có một quán rượu bò, có một tour thay thế một người nhặt rác có hướng dẫn) và vv. Tôi đã tiếp tục một vài, và tất cả họ đều tuyệt vời. Mỗi người hướng dẫn là một diễn viên. (Cạn ơi, tôi đang ở trong một sê-ri web tiếng Bulgaria, và cũng là nhà hát, một người nói. Hồi New York !, Một người khác nói. Anh tôi sống ở Brooklyn! Park Slope.

Tôi đếm ít nhất ba hipster-DIY-du lịch-văn phòng riêng biệt. Vì vậy, bạn có thể nói rằng ngành công nghiệp du lịch hipster là một chút Balkanized.

Một trong những văn phòng du lịch hipster tạo ra một Bản đồ Xu hướng Sofia rất hữu ích, một bản đồ đường phố miễn phí, với các cửa hàng cà phê sóng thứ ba, nhà máy bia thủ công, nhà hàng thức ăn chậm, v.v. Ngoại trừ sự hiện diện của một biểu tượng phế tích của người La Mã trên truyền thuyết, nó có thể là bản đồ của Portland. Ở đó, ngay cả một tiệm hớt tóc hipster (ở đó bạn sẽ được chăm sóc hạng nhất cho tóc hoặc râu, cạo râu thẳng đẹp, hoặc chỉ tìm phụ kiện yêu thích hoặc pomade tóc trong khi uống bia với một số người bạn.

Cảm giác như tôi đang ở Williamsburg với các nhân vật Cyrillic. Tôi đã cố gắng tìm thứ này. Tôi đến Sofia với những kỳ vọng hay sự biết trước hoàn toàn bằng không. Tuy nhiên, đó là những gì đã có. Tại tất cả các trung tâm thông tin du lịch, không có tờ rơi quảng cáo về thành phố, nhiều bảo tàng, hay các di tích La Mã đã được khai quật. Có một trong những thứ tiêu chuẩn được sản xuất bằng cách đánh giá thấp các quan chức trong một văn phòng du lịch thành phố. Thay vào đó, chỉ có tất cả những thứ trẻ-hông-người này. Và nó không chỉ tiếp thị: Sofia thực sự có tất cả những thứ này.

Tôi rất ấn tượng khi thấy rất nhiều năng lượng và sự sống động, đặc biệt là một khu vực kinh tế suy thoái. Dân số Bulgaria đã giảm từ chín triệu vào năm 1989 xuống chỉ còn dưới bảy triệu hiện nay: sự suy giảm dân số nhanh nhất trên thế giới. Họ gia nhập EU vào năm 2007, mà tôi cho rằng phải đẩy nhanh cuộc di cư, nhưng có lẽ đó là một dòng chảy ngược: có lẽ đó là nơi mà tất cả những người châu Âu trẻ khác muốn thuê giá rẻ sẽ đến, hoặc sẽ đến.

2.

Tôi đã đến một quán bar không có giấy phép tuyệt vời trong một nhà kho từ thế kỷ 19 rằng vào những năm 1930 và 40 là trụ sở bí mật của các cảm tình viên cộng sản Bulgaria. Đó là nơi họ có báo in và nơi họ in tất cả các tờ rơi chính trị trước khi nắm quyền vào năm 1944 (mặc dù đó không phải là kết quả của một hoạt động xuất bản thành công so với Hồng quân xâm lược).

Quán bar được giấu xuống một con hẻm và không được đánh dấu, với một cánh cửa bị khóa phải được gõ. Bên trong đó, không có điện, ngoại trừ một dây nối dài đang cắm vào để cung cấp năng lượng cho tủ lạnh. Toàn bộ thanh được thắp sáng bởi nến. Vài chục người trong số họ nằm rải rác xung quanh căn phòng 40 'vuông. Ngay cả phòng tắm cũng được thắp sáng hoàn toàn bằng nến. Mỗi người trong số họ được bao quanh bởi một tầng nhỏ giọt sáp. Thanh (n) có gỗ gỗ lộ ra màu tối rất lớn, với một cây gỗ thẳng đứng khổng lồ (toàn bộ thân cây, tôi đoán vậy?) Ở trung tâm giữ mái nhà. Sàn nhà được làm bằng những lá cờ có hình dạng bất thường. Có một tầng lửng, và một cầu thang rất không tuân thủ với nó, không có lan can hoặc bannister. Trên mặt tiếp xúc có nến trên mỗi bước. Vì vậy, nếu bạn ngã, không chỉ bạn ngã xuống sàn, mà bạn còn được thắp lửa trong quá trình này.

(Tôi cũng đã đi đến một quán bar / câu lạc bộ lặn có chủ đề cao su, với một quả bóng sàn nhảy bằng cao su khổng lồ treo trên trần nhà.

3.

Đồ ăn Bulgaria trông rất ngon, nhưng với một ngoại lệ, tôi đã không ăn bất cứ thứ gì. Tôi thậm chí đã đi trong bất kỳ nhà hàng. Thay vào đó, thứ duy nhất tôi ăn trong bốn ngày qua là bánh ngọt ăn sáng quốc gia (cũng, khu vực), banitsa: cuộn bột filo xếp lớp với phô mai và các chất độn khác và nướng cho đến khi nóng và béo ngậy. Chúng tôi có nó ở Hoa Kỳ dưới dạng spanakopita, nhưng spanakopita chỉ là một ví dụ cụ thể. Banitsa là sự khái quát hóa: nó có thể bao gồm rau bina dưới dạng nhân, hoặc trứng, hoặc hành tây, hoặc chỉ là phô mai trắng (a / k / a feta). Không giống như spanakopita trong tủ lạnh buồn mà tôi đã có ở Mỹ, tất cả các món ăn ở đây đều nóng hổi. Nó được sản xuất tại chỗ và được bán từ những cái lỗ nhỏ trên tường - chỉ là một chàng trai (hoặc cô gái), một lò nướng thương mại, một ít bột và phô mai, và một số khay nướng. Chỉ 75 xu USD cho một nửa feet vuông. Rất tuyệt vời.

Một tiệm bánh banitsa

Tối nay tôi nhận ra rằng tôi đã có bất kỳ loại protein nào kể từ tối Chủ nhật ở Athens và rất tuyệt vọng tìm kiếm kebab.

4.

Tôi ở trong ký túc xá một giờ đi bộ từ trung tâm thành phố trong một khu dân cư yên tĩnh. Hai người khác trong phòng sáu giường của tôi là một chàng trai khoảng 20 tuổi đến từ Palestine và một chàng trai 50 tuổi đến từ Ý. Cả hai đều rất đẹp, nhưng dường như cả hai đều không rời khỏi giường. Những người khác ở trong ký túc xá là hai người 50 tuổi đến từ Moldova (họ cho tôi xem hộ chiếu của họ), họ rất nhiệt tình về những cuộc trò chuyện dài và chi tiết với tôi mặc dù chúng tôi không nói tiếng nào. Có một mã ba chữ số để mở cổng trước cho ký túc xá, nhưng không có khóa trên cửa trước, hoặc bất kỳ cửa bên trong. Không có tủ khóa, một trong hai. Nhiệt độ trong phòng tôi đã lên tới 80, mặc dù bên ngoài có một chân tuyết. Trời nóng đến mức tôi phải ngủ mà không có chăn hay ga trải giường. Tắm cũng rất nóng. Thỉnh thoảng mất điện. Tôi chỉ thấy nhân viên tiếp tân một lần, khi tôi đăng ký. Anh ta không nói tiếng Anh. Có vẻ như một thỏa thuận khá tốt cho bốn euro một đêm.

5.

Vào thứ Sáu, tôi đã kiểm tra ba hộp phiêu lưu quan trọng: đi trượt tuyết, ngâm mình trong suối nước nóng và đi xe buýt thành phố Bulgaria.

Khi tôi nói với mọi người về chuyến đi này, thì tôi đã đi trượt tuyết ở Bulgaria! Tôi đã có kế hoạch mơ hồ để đi từ Athens đến Istanbul qua Bulgaria, và dường như có trượt tuyết ở đó, và tất nhiên trượt tuyết là tuyệt vời, và nó còn tốt hơn khi nó rẻ, giống như tình dục, và làm thế nào tôi có thể chống lại sự kỳ lạ kỳ lạ giá trị của câu nói, tôi đang đi trượt tuyết ở Bulgaria!

Cho đến cuối ngày thứ năm, tôi đã không nghĩ rằng nó thực sự sẽ xảy ra. Địa điểm trượt tuyết mà tôi đã tìm kiếm dường như đòi hỏi nỗ lực hậu cần và tài chính nhiều hơn một chút so với bản thân lười biếng và rẻ tiền của tôi muốn phát huy. Sau đó (nhờ một trong những cuốn sách nhỏ về thông tin hipster-du lịch-văn phòng) tôi phát hiện ra rằng tôi có thể trượt tuyết THỰC SỰ GIÁ RẺ và THỰC SỰ DỄ DÀNG! Núi Vitosha, thấp hơn Sofia một dặm, rất đẹp, rẻ, trên núi cao, và ngay gần thành phố. Bạn đi tàu điện ngầm đến một trạm dừng ở ngoại ô, đi xe buýt công cộng thêm 20 phút nữa để đến IKEA, đi vào một chiếc thuyền gondola cổ bên cạnh IKEA, đi thuyền gondola trong nửa giờ qua một khu rừng phương bắc , hầu hết đường lên núi, và dưới chân khu vực trượt tuyết.

Một vé thang máy trong ngày là $ 20 USD. Tôi không bao giờ mua vé thang máy với giá rẻ - không phải ở Chile, thậm chí 20 năm trước tại các khu nghỉ dưỡng ở New York tồi tàn. (Ý tôi là, vé thang máy của tôi 20 năm trước không mất gì, nhưng tôi chắc chắn rằng bố mẹ tôi đã trả hơn 20 đô la.) Ván trượt cho thuê là 12 đô la. Những chiếc ván trượt đã cũ và những mảnh rác, và vì một số lý do, chúng đã cho tôi những cái rất ngắn (160cm). Cơ chế camming trên đóng cửa khởi động tiếp tục mở. Tôi cho rằng nó đã bị hao mòn, điều mà tôi không biết có thể xảy ra. Tuyết, mặc dù đang ở trên địa hình núi cao, tất cả đều là bột. Ván trượt xảo quyệt trên tuyết xảo quyệt: đó là những gì tôi đã làm trong 25 năm! Tôi thực sự giỏi về điều đó! Nó rất quen thuộc, và tôi đã có thể trượt tuyết thực sự, thực sự, rất nhanh, đó là những gì tôi thích.

Khung cảnh của những ngọn núi xung quanh, và của Sofia, sẽ rất đẹp nếu không phải vì tất cả sương khói. Tuyết Đông Bờ biển; Quan điểm của West Coast là những gì tôi muốn nói, nhưng tôi chắc chắn rằng có những nhà máy điện than không có bụi bẩn ở Aspen.

Đó là một ngày trong tuần, vì vậy những người khác chỉ có những đứa trẻ học cách biến những người tuyết và những người về hưu mà tôi cho rằng phải ra ngoài đó để trượt tuyết mỗi sáng. Tôi rất vui vì tôi đã có những người hướng dẫn trượt tuyết la hét với tôi bằng tiếng Bulgaria khi tôi còn là một đứa trẻ. Tôi thấy một số người già trên đường ra: một nhóm những người 70 tuổi với ván trượt và giày cao cổ đắt tiền, đi vào một chiếc xe hơi cổ xưa.

Một buổi sáng đáng yêu trên sườn núi. Vào buổi chiều, tôi đảo ngược chiếc thuyền gondola, đảo ngược việc đi xe buýt, đi tàu điện ngầm thêm một vài điểm dừng, và sau đó bắt một chiếc xe buýt công cộng khác đến một khu suối nước nóng ở những nơi khác ở vùng núi phía nam Sofia.

Tòa nhà chính có những vết cháy / khói bốc ra từ tất cả các cửa sổ tầng một. Tôi đã phải trả cho một phụ nữ dọn dẹp người Bulgaria cũ 12 lev (7 đô la) để vào. Không No Eenglisch! Bulgarski! Voi Cô chỉ tôi vào một phòng thay đồ dưới tầng hầm. Vòi hoa sen chỉ là những ống mở tạo ra những cột nước dài. Nó giống như đứng dưới bồn rửa chén.

Bản thân hồ bơi đã ở bên ngoài, nhìn ra hồ Pancharevo, nguồn nước thành phố bị phá hủy Sofia. Hồ được bao phủ trong băng và có những ngọn núi phủ tuyết bên kia. Có một danh sách dài in các khoáng chất khác nhau trong nước và nồng độ của chúng. Người duy nhất tôi có thể ngửi thấy là clo. Tất cả mọi thứ được làm bằng bê tông bong tróc và kim loại rỉ sét, ngoại trừ chính hồ bơi. Có một thanh bơi, được bao phủ trong vỏ sò (tất cả đều mờ dần để phù hợp với màu bê tông) và hai bức tượng cá heo (với sơn bong tróc). Một tá hoặc hai người Bulgaria, ở mọi lứa tuổi khác nhau, đang nổi xung quanh hồ bơi. Hơi nước bốc lên khỏi bề mặt. Cũng có một hồ nước lạnh, nhưng nó được bao phủ trong băng. Cả ba pha nước!

Trời tối khi tôi bắt xe buýt trở về Sofia. Bây giờ tôi đã lái nhiều xe buýt thành phố công cộng ở Bulgaria hơn tôi ở Mỹ trong năm qua.

Tàu điện ngầm Sofia

6. Ngắn gọn:

a) Ở Thessaloniki, một ngày trước khi tôi đến Sofia, tôi đã thấy một điều đáng buồn nhất mà tôi đã từng thấy: một con chó vô gia cư nằm trước cửa hàng thú cưng. Không gần mặt trước của một cửa hàng vật nuôi; nghĩa đen nằm cuộn tròn trên tấm thảm nhập cảnh, để bất kỳ ai bước vào hoặc rời đi đều phải bước quanh anh ta. Đó cũng là một cửa hàng cung cấp thú cưng; đó là một cửa hàng nơi bạn mua vật nuôi thực tế. Và bạn phải bước xung quanh chú chó vô gia cư đáng buồn này để làm điều đó.

b) Ở Sofia, giống như ở rất nhiều quốc gia có thu nhập trung bình mà tôi đã từng đến, có rất nhiều công trình xây dựng dang dở. Không phải các tòa nhà đang được xây dựng, và không phải các tòa nhà đang sụp đổ, mà là các tòa nhà mà việc xây dựng dường như đã dừng lại ở phương tiện truyền thông. Tôi tự hỏi tại sao điều này là. Ở một mức độ nào đó, nó rõ ràng là tài chính: các nhà phát triển nhận được tiền để bắt đầu xây dựng, nhưng bằng cách nào đó đã mất tiền tài trợ. Hoặc có lẽ họ đã bắt đầu với một phần tài trợ với dự đoán rằng việc hoàn thành một phần sẽ quên đi việc tài trợ thêm. Tôi không biết. Đó có phải là một vấn đề của thực tiễn phát triển bất động sản nghèo, hoặc tài chính kém? Nếu sau này, tôi tự hỏi những gì mà đi sai trong hệ thống tài chính, cá nhân và hệ thống, điều đó gây ra điều này xảy ra.

C.

Bên ngoài Bảo tàng Nghệ thuật Xã hội Chủ nghĩa

d) Tôi đã đến Bảo tàng Nghệ thuật Xã hội Chủ nghĩa, nơi có một khu vườn điêu khắc với đầy đủ các bức tượng khác nhau của Lenin và các nhân vật động lực Cộng sản chung chung (Nhà xây dựng giành giải thưởng, Người hâm mộ Người phụ nữ Diggers - sau khi chủ nghĩa Cộng sản sụp đổ. Bảo tàng nằm trong một tòa nhà cũ của Đảng mà bây giờ được bao quanh bởi một công viên văn phòng ngoại ô. Có những bức tượng của Lenin theo nghĩa đen bị lu mờ bởi những tòa tháp văn phòng mười tầng, mới được xây dựng, bằng kính và thép. Bạn biết loại. 100% giống hệt với bất kỳ sự phát triển thương mại mới của Mỹ. Nếu tôi đang viết điều này trong một cuốn tiểu thuyết, bạn sẽ chỉ trích tôi - một cách chính đáng - vì quá nặng tay với biểu tượng. Nhưng đó thực sự là những gì đã có.

e) Mọi người vẫn hút thuốc trong các quán bar ở Bulgaria.

f) Tất cả các hướng dẫn viên du lịch hipster đều háo hức nói với chúng tôi rằng Bulgaria là nơi sữa chua (được cho là) ​​được phát minh (bởi người Thracian, vài ngàn năm trước).

g) Những chiếc xe buýt đến gondola trượt tuyết và khu phức hợp suối nước nóng đã đi qua những cánh đồng vô tận của những tòa tháp căn hộ bê tông xám. Bản đồ tôi đã nói rằng các khu vực chúng tôi lái xe qua là ML MLOSTST 1, Thời gian MLADOST 2, LÊ và MLADOST 3.

Ngoại ô Plovdiv, ở một trong những người Mladost

g) Trên chuyến tàu kéo dài hai giờ từ Sofia đến Plovdiv, tôi thấy các tòa nhà đổ nát và đổ nát nhiều hơn không.

Bulgaria thực sự tuyệt vời, và tôi rất vui vì đã đến đây. Tôi ước tôi có nhiều thời gian hơn ở Plovdiv. Nó có một trung tâm lịch sử tuyệt đẹp và phố cổ. Có bảy ngọn đồi đồi ở trung tâm thành phố Plovdiv, đây thực sự chỉ là những tảng đá trần khổng lồ bám hàng trăm feet trên đồng bằng. Khu mua sắm chính được xây dựng trên đỉnh của một sân vận động La Mã cũ, được phát hiện cho đến vài thập kỷ trước. Hông M & M độc đáo nhất trên thế giới là ở Plovdiv, hướng dẫn của tôi về tour du lịch hipster miễn phí cho biết, vì nó có ghế La Mã ở tầng hầm.

Ngày mai tôi sẽ gặp người bạn khảo cổ học E. ở Istanbul và chúng tôi sẽ dành vài ngày để khám phá. E. nói rằng anh ấy không bao giờ thực sự dành thời gian ở Istanbul, mặc dù đã đi qua nó nhiều lần. Vì vậy, nó sẽ là một cuộc phiêu lưu cho cả hai chúng tôi! Tôi đang ở ga Plovdiv ngay bây giờ, chờ tàu ngủ. Tôi đã có một chiếc ghế dài trong khoang sáu bến (tùy chọn rẻ nhất, ở mức 28 USD).

Có một lợi ích chính về mặt hình học khi đến Thổ Nhĩ Kỳ: điều đó có nghĩa là trong chuyến đi này, tôi đã đến ba quốc gia tiếp giáp với ba kịch bản khác nhau! (Mặc dù bộ ký tự Cyrillic là nửa La Mã và nửa Hy Lạp, vì vậy có lẽ tôi chỉ trải qua hai kịch bản khác nhau, theo nghĩa lý thuyết tập hợp.) Nếu tôi THỰC SỰ muốn giữ nó, tôi có thể nhảy biên giới vào Syria và tiếp tục đến Israel - NĂM quốc gia tiếp giáp với các kịch bản khác nhau. Vấn đề cho người đọc: những gì mà chuỗi các quốc gia tiếp giáp dài nhất, tất cả với các kịch bản khác nhau?

Andrew