Cashland: Tự cập nhật tốt nhất

Cách chuyển đến Berlin đã thay đổi mối quan hệ của tôi thành tiền.

Ảnh tín dụng: Học sinh Artis, CC BY 2.0.

Năm ngoái, Nghị quyết về tiền năm mới của tôi là trở thành một người giỏi về tiền mặt, được định nghĩa rộng rãi. Sau đó, nó phù hợp với điều đó, trong năm can thiệp, tôi đã đặt cọc và chuyển đến Berlin, Đức, một thành phố hoạt động ít nhiều hoàn toàn trên cơ sở tiền mặt.

Những nơi duy nhất chấp nhận Kreditkarte là chuỗi cửa hàng như cửa hàng tạp hóa và hiệu thuốc. Mọi thứ khác, từ taxi đến các cửa hàng ở góc, đều yêu cầu Bargeld - tiền mặt. . Thành phố. Venmo vẫn chưa đến được lục địa, nhưng đó không phải là một gánh nặng quá lớn khi phát hiện ra một người bạn hoặc hai vòng tại quán bar - một loại bia thường sẽ đưa bạn trở lại từ € 2,50 đến € 4 tại một quán bar, hoặc giữa € 0,90 và € 2 tại Spätkauf, hoặc cửa hàng ở góc.

Mặc dù vậy, đường cong học tập chỉ bằng tiền mặt đã trở nên dốc hơn và trở nên dốc hơn bởi thực tế là các đồng xu € 1 và € 2 cảm thấy với những ngón tay Mỹ bị sử dụng của tôi như thay đổi túi, bằng cách nào đó, thật kỳ diệu, đủ cho một ly cà phê hoặc Berliner hoặc nửa lít bia. Trong vài ngày đầu tiên, việc loại bỏ tiền xu cho hàng hóa thực tế có vẻ như là một trò ảo thuật tỷ giá hối đoái, nhưng xem các tờ tiền euro thu nhỏ kích thước trong ví của tôi, từ một chiếc khaki € 50 lớn đến nhỏ hơn, Monopoly-blue € 5s, trọng lượng thực sự của sự thay đổi rõ ràng của tôi trở nên rõ ràng hơn.

Ở New York, phần lớn thời gian, tôi hoạt động theo một ảo tưởng riêng về tiền mặt và tiền kiếm cách biệt bằng cách nào đó - cái trước trong túi của tôi, cái sau trong tài khoản ngân hàng của tôi - và ác cảm với tiền nhựa của Berlin đã buộc tôi phải tính toán với mâu thuẫn này. Hàng ngày, tôi có rất ít quyền truy cập vào tiền Money trong tài khoản ngân hàng Mỹ của tôi; Tôi giao dịch với Bank of America, liên kết với Deutsche Bank, mặc dù dường như không đủ liên kết để ngăn chặn phí giao dịch nước ngoài. Ngoài ra, Deutsche Bank có trụ sở tại Frankfurt, cách Berlin năm giờ về phía tây nam và các máy ATM liên kết của Deutsche Bank, dường như tôi thưa thớt ở đây hơn các ngân hàng quốc gia lớn khác.

Để tránh phí giao dịch nước ngoài lớn không cần thiết, nhận tiền mặt đòi hỏi một chuyến đi đặc biệt tới ATM cách một vài điểm dừng U-Bahn, và có thể chạm vào tỷ giá hối đoái vào một ngày tốt. (Khi tôi lần đầu tiên sống ở Đức, trong một học kỳ ở nước ngoài vào năm 2009, tỷ giá hối đoái là khoảng € 1,40 so với đồng đô la; những ngày này gần với € 1,10.) Tôi thường thực hiện một chuyến đi vào Chủ nhật, khi khác đang mở hoặc đang diễn ra. Khi tôi rời khỏi máy ATM, trừ khi tôi mua kem đánh răng hoặc đồ tạp hóa - mà tôi cũng phải trả phí giao dịch nước ngoài - tiền mặt của tôi là mỗi xu tôi có. Khi quyết định mua một thứ gì đó, hoặc khi giải quyết với nhân viên pha chế, tôi đã không nghĩ đến bất kỳ thẻ nào trong ví của mình - số tiền mà họ đại diện là một lựa chọn, vì vậy họ thực sự rất khó tính.

Cho đến nay, tôi đã tìm cách đến Berlin với khoảng 60 € mỗi tuần. Hiện tại tôi đang sống một cuộc sống vô định, liền kề với khách du lịch, dành vài giờ để viết văn hóa trong một quán cà phê, vài giờ mua sắm tại cửa sổ và thêm vài ly Pilsner uống với bạn bè. Tất nhiên tôi có thể ăn nhiều hơn và thậm chí uống nhiều hơn, nhưng cho đến nay, € 60 đã bị cắt giảm - dưới 70 đô la (theo văn bản này) và đủ cho các cửa hàng tạp hóa, Döner Kebap thỉnh thoảng, và ít nhất là đủ Bia để vượt qua một vài tháng ẩm ướt và 4 giờ chiều hoàng hôn.

Nếu tôi có bất kỳ khoản tiền thực sự nào xuất hiện, trần tiền mặt tự đặt ra của tôi sẽ là một lợi ích tài chính to lớn - mục đích nhận ra của một người bạn của tôi gọi là cuộc sống chỉ có tiền mặt, Khăn và không có thói quen xấu để đạt được khoản nợ của tôi thẻ để dự phòng một hóa đơn € 10 hoặc € 5 không bị phá vỡ. Nhưng do thu nhập của tôi giảm xuống chỉ còn những gì tôi kiếm được bằng văn bản (như ở đây) hoặc chỉnh sửa tự do, 60 € / tuần của tôi đã khiến tôi chỉ còn lại màu đỏ, mặc dù thoải mái hơn so với tàu lượn kiểm tra tiền thuê và tiền gửi trực tiếp cuộc sống của tôi ở New York.

Giống như một con bọ chét trong bình, hành vi kiếm tiền tốt của tôi là kết quả trực tiếp của những hạn chế của môi trường của tôi; Tôi chỉ có thể tự hỏi liệu việc tự kiểm soát chỉ bằng tiền mặt mà tôi đạt được ở đây có thể tồn tại khi quay trở lại một nơi có đầu đọc thẻ trên mỗi quầy hàng, trả lại tiền tại hiệu thuốc và cửa hàng tạp hóa và ATM miễn phí không? góc. Tôi muốn nghĩ rằng nó có thể, nhưng sau đó tôi tự nhắc nhở mình rằng sống bằng tiền mặt đòi hỏi khá nhiều tiền mặt ở những nơi khác. Thật ngon miệng vì có thể ngay bây giờ để cam kết chi 60 € trong một tuần, tôi nghi ngờ rút 160 đô la tại ATM địa phương của mình ở Brooklyn - 60 đô la ban đầu trong tuần, sau đó thêm 100 đô la hai hoặc ba ngày sau khi tôi chạy hết tiền và vẫn cần mua đồ tạp hóa - sẽ đủ khả năng mua sức mạnh tương tự.

Với thực hành đủ, và đủ tự kiềm chế, có lẽ tôi có thể sống bằng tiền mặt một mình ở bất kỳ thành phố nào. Tôi có thể giới hạn từng xu trong số tiền chi tiêu của mình bằng tiền mặt và cho tôi một cái nhìn thoáng qua về thực tế tài chính lớn hơn của tôi chỉ một lần một tuần, khi tôi hành hương đến máy rút tiền để sống thêm một chút. Hoặc có lẽ tôi nên ở lại Berlin.

John Sherman là một nhà văn sống ở Berlin.

Bài viết này là một bản cập nhật cho sê-ri cuối năm 2015 của Billprint, 2015, Những khoảnh khắc đẹp nhất của chúng tôi trong năm tới.