Luôn luôn xa hơn một chút bởi Alastair Borthwick

Trích từ cuốn sách của Alastair Borthwick Luôn luôn xa hơn một chút: Câu chuyện kinh điển về cắm trại, đi bộ đường dài và leo núi ở Scotland vào những năm ba mươi

Chương 1: Nhập Hamish

Arrochar không phải là một ngôi làng đẹp vào thời điểm tốt nhất; nhưng vào chiều thứ bảy đặc biệt này vào năm 1933, những người đi phượt đã thêm vào không khí bình thường của nó. Một chiếc tàu hơi nước đã làm thất vọng hàng trăm người trên bến tàu và đang đập xuống hồ Loch Long để biết thêm; một đội xe buýt trống đã được kéo ra bên ngoài khách sạn chính, chờ đợi những hành khách có sự chú ý được phân chia giữa trà và bia cao; và barrow của thương gia kem địa phương đã bị bao vây. Một người thợ sửa túi xách đã thổi bay dọc theo bờ sông, theo sau là một cô con gái nhỏ và hung hăng tống tiền. Những tờ giấy bánh mì rải rác trên bờ nơi các nhóm phụ nữ, bằng sức mạnh của nhân vật khiến người ngoài hành tinh này phát hiện ra một công viên ở Glasgow, thay phiên nhau ăn, buôn chuyện, và quay sang mắng những đứa trẻ tìm cua giữa những tảng đá. Mùi chủ đạo là các phần bằng nhau của biển muối, nhựa bụi và xăng.

Nhưng Arrochar, với tất cả không khí nhộn nhịp, không thể che giấu sự thật rằng nó tồn tại ở rìa của vùng đất ba người, rằng đó là một tiền đồn trong số các khu nghỉ mát rải rác về Firth of Clyde để phục vụ cho những ngày cuối tuần và kỳ nghỉ hè của Glasgow . Sự nhộn nhịp đã bị giới hạn trong một dải hẹp dọc theo bờ hồ Loch Long. Phía trên và xa hơn là những ngọn núi, hiếm khi được chạm vào bởi con người trong căn cứ của họ, không thấm nước vào các đường ống và hàng rào kem hoặc cho khách hàng của một trong hai, như cách biệt và hoang sơ như sa mạc trong sân bay Timbuctoo.

Qua đám đông bên bến tàu John và tôi đi chậm chạp, không nói gì và cố gắng điều chỉnh tâm trí của chúng tôi với ý tưởng rằng chúng tôi không cô đơn. Chúng tôi đã chứng kiến ​​những người phụ nữ toát mồ hôi tự cân nhắc từng đồng xu trong các máy đánh bạc, và nghe thấy tiếng cười vui vẻ của thành phố Glasgow. Chúng tôi thấy những đứa trẻ, được cứu khỏi bánh xe buýt, bị đẩy ra khỏi tầm tay trong sự nhẹ nhõm tuyệt đối. Mọi người chú ý đến chiếc ba lô của chúng tôi và khóc, 'Aw, những người đi bộ đường dài!' và với những người này, chúng tôi mỉm cười; nhưng không ai trong chúng tôi nói cho đến khi chúng tôi đã mua kem và ngồi trên tường biển để ăn nó.

'Điều này,' John nói, 'rất đáng tiếc.'

Nó đã được. Cắm trại nhỏ mà chúng tôi đã thực hiện đã được thực hiện gần Glasgow; và vì điều này, chuyến tham quan đầu tiên của chúng tôi một mình, chúng tôi đã cố gắng chọn một khu vực yên tĩnh ngoài các tuyến du lịch và khách du lịch chính. Arrochar trông có vẻ im lặng trên bản đồ. Và chúng tôi đã ở đây. Chúng tôi lại im lặng một lần nữa trong khi chúng tôi ăn kem, xem xe buýt sau khi xe buýt phun ra hàng hóa của nó, và tự hỏi liệu ở bất cứ nơi nào ở xa có một khu cắm trại ngoài tầm nghe của kèn túi và trẻ sơ sinh. Sự chán nản đã giải quyết chúng tôi như trong một chuyến thám hiểm Everest, khi đã đi dọc theo sông băng sai lầm, tìm thấy chính nó trên Bến tàu Brighton.

'Tôi cũng không nghĩ nhiều về điều đó,' John nói, vẫy tay về phía bờ xa của loch, nơi một dặm lều bừa bộn bên lề đường; 'Vợ đánh đập và hòa âm đến hai giờ sáng, tôi sẽ bị ràng buộc.'

Phía trên dải lều xa xôi mọc lên Ben Arthur, một ngọn núi thường được gọi là Cobbler bởi những người đó, và tôi là một người, người chưa bao giờ có thể nhìn thấy sự tương đồng nhỏ nhất với một con rắn hổ mang trong bất kỳ ba con ghim điên nào. Một con đường quanh co dọc theo bờ biển loang lổ, một bên bị nước cuốn vào và bên kia là những vạt lều màu trắng xám. Phía trên những con dốc cao, phủ đầy nước lợ, mệt mỏi trong quá trình quét lên của chúng, đã tăng sức mạnh trên một mặt đất bằng phẳng trước khi bay lên một lần nữa với ba đỉnh núi cheo leo trên bầu trời. Đó là một ngọn núi nổi bật. Chúng tôi đã bị phân tâm bởi nhiều đặc điểm ngay lập tức và ồn ào hơn của cảnh quan, nhưng chúng tôi luôn bị cuốn hút về phía đó và với cái kệ cao, cắt ngang về phía nó. Chúng tôi bắt đầu nhìn nó một cách chu đáo.

'Tôi cho rằng chúng ta có thể có được một cái lều ở đó', John cuối cùng nói theo cách gợi ý rằng anh ta có nghi ngờ.

Chúng tôi đã xem xét điều này.

'Tại sao không?' Tôi hỏi.

John nhìn Cobbler và sau đó nhìn vào chiếc ba lô của mình, cân góc của một cái so với phần lớn của cái kia, và cả hai, dường như, chống lại sức nóng của mặt trời. Anh ấy đã mỉm cười.

'Thôi nào,' anh nói và vung ba lô lên vai.

Vào lúc năm giờ, chúng tôi rời khỏi con đường và bắt đầu bờ trái của vết bỏng làm cạn kiệt mặt Arrochar của Cobbler. Buổi chiều quá nóng, và trọng lượng chúng tôi đang mang là lố bịch. Chúng tôi vẫn chưa biết rằng những chiếc nồi và chảo nặng, tấm đất dày, áo mưa và nhiều thực phẩm đóng hộp là những thứ xa xỉ cần tránh trên một ngọn núi, giống như chúng tôi chưa biết rằng có một con đường tuyệt vời ở phía xa của vết bỏng . Trên bờ của chúng tôi, nước lợ phát triển với sự từ bỏ phổ biến liên quan đến dao rựa và rừng rậm nhiệt đới, và ở một số nơi cao hơn chúng ta. Buộc một lối đi qua nó trong khi mang một cái ba lô nặng lên một con dốc cao đang cố gắng. Ngoài ra, đã có ruồi. Một ngàn feet đầu tiên là một luyện ngục của hơi thở nặng nề, mồ hôi, và vẻ đẹp tuyệt vọng của frond lùn trên bầu trời; nhưng cao hơn lên nước lợ loãng. Chúng tôi thả mình xuống bờ thạch và sa lầy, tựa vai vào một tảng đá, và nhìn xuống hồ Loch Long, nơi những chiếc xe bò dọc đường và một chiếc tàu hơi nước bốc lên vô số kem khác. Mặt trời vẫn còn rất nóng, và không khí tràn ngập mùi thơm của bog myrussy trên nền của những mùi khác lẫn lộn và thỏa đáng. Âm thanh mờ nhạt và Arrochar xa. Mọi thứ đều xa xôi, yên bình và không thật.

Đột nhiên, một cuộc hỗn loạn nổi lên giữa đám đông trên bến tàu. Họ chia tay và đưa ra một hình người màu trắng bắn ra từ rìa bến tàu, sẵn sàng ngay lập tức giữa không trung, và bắt đầu thả duyên dáng xuống nước.

Thật kỳ lạ, bây giờ, khi nhìn lại và nhận ra rằng tôi đã tự hỏi người thợ lặn có thể là ai, rằng vào những ngày đó, tôi không biết ai sẽ tự ném mình từ một bến tàu khi thủy triều xuống không vì lý do nào khác ngoài đó là thứ Bảy, với thành phố năm mươi dặm và cơn sốt không khí ấm áp trên khuôn mặt xuống một niềm vui. Thật kỳ lạ, cũng thật lạ khi nhận ra Hamish 'trong nhân vật' lần đầu tiên tôi nhìn thấy anh ta như thế nào, kỳ lạ bởi vì bây giờ vụ việc xảy ra ở phần cuối của một sự kiện dài mà nó không liên quan đến nó. thời gian Ham Hamish trên Crowberry Ridge, với những vệt nước xoáy trên bàn tay nắm giữ, tám mươi feet không khí bên dưới đôi ủng của anh ấy và chiến đấu trong mắt anh ấy; Hamish treo lơ lửng trên bản đồ, vạch ra một số tuyến đường tuyệt vời và chế giễu Och của kẻ nghi ngờ, đừng là kẻ ngốc. Tất nhiên, điều đó là có thể! ' Hamish trong chuồng của Dan Mackay, tranh cãi với những kẻ lang thang; Hamish trên chiếc xe máy vô lý của mình; Hamish trong Chasm; Hamish người lạc quan vĩnh cửu, náo nức với sự phấn khích trong hàng tá tình huống khi một âm mưu đang diễn ra và nhiệt tình trong không khí.

Tất cả những điều này đã tiềm ẩn trong hình người nhỏ bé sẵn sàng trên hồ Loch Long; nhưng chúng tôi chỉ xem với sự quan tâm nhẹ nhàng khi chuyến lặn kết thúc và anh ấy lao xuống nước. Rìa phía biển của bến tàu là màu đen với khán giả, những người, đánh giá bởi những tiếng ồn đã đến với chúng tôi, hoặc la hét khuyến khích hoặc bày tỏ sự không tán thành. Sự không tán thành có nhiều khả năng, bởi vì cái khố rộng gần một dặm và hình dáng nhỏ bé không quay lại cho đến khi anh ta đi được hơn nửa đường. Có một sự hồi sinh nhất thời của sự quan tâm khi anh ta tranh giành bờ biển, và sau đó sự chú ý chuyển sang những thứ khác. John và tôi đang ngồi trên đồi.

Chúng tôi đã không dựng lều cho đến gần tám giờ, và thậm chí sau đó không đến được mặt đất, mặc dù mặt trời ít nóng hơn và đi dễ dàng hơn. Chúng tôi không được sử dụng để mang vác, và khi chúng tôi đến trên hai tảng đá khổng lồ và một mảng đất bên cạnh vết bỏng, chúng tôi dừng lại. Hai mươi phút sau chúng tôi đã có bếp đi. Cửa lều đối diện với đỉnh núi. Ba đỉnh cao là những ngón tay khổng lồ, màu đen chống lại hoàng hôn. Không có gì khuấy động. Arrochar và tất cả các tác phẩm của nó nằm ngoài tầm nhìn phía dưới đường chân trời, và có sự im lặng.

Chúng tôi nằm cạnh cửa lều và lấy tất cả. Chúng tôi đã nghe nói rằng một con đường dễ dàng dẫn đến đỉnh của đỉnh trung tâm bằng một tuyến đường quanh khuất khỏi tầm nhìn của chúng tôi; nhưng thật khó để tin rằng bất kỳ tuyến đường nào đến nó đều có thể hoàn toàn dễ dàng, vì các vách đá dường như là tuyệt đối và sau đó chúng tôi không biết rằng hàng hóa của Cobbler đều nằm trong cửa sổ cửa hàng đối diện với Arrochar. Tuy nhiên, khi chúng tôi đã chia sẻ nửa pound xúc xích và bốn quả trứng, tất cả mọi thứ dường như có thể. Chúng tôi nằm lại và, sau khi xử lý bất kỳ khó khăn nào chúng tôi có thể gặp phải vào ngày hôm sau, rơi vào một cuộc trò chuyện hài lòng trong đó tự chúc mừng là phần chính. Chúng tôi đã làm rất tốt để mang thiết bị của mình lên cao, chống lại những cơn nóng và ruồi đáng sợ như vậy, và thông qua nước lợ có phẩm chất tắc nghẽn chắc chắn vượt trội về chiều dài và chiều rộng của Scotland. Chúng tôi là những người bạn rất tốt Chúng tôi đã đồng ý về điều đó.

'Tôi tự hỏi nếu có ai từng cắm trại ở đây trước đây,' John nói.

'Tôi sẽ ngạc nhiên nếu có ai đó,' tôi nói với niềm tự hào đơn giản. Không có nghi ngờ gì về điều đó. Chúng tôi đã rất tốt đẹp thực sự.

Trong khoảng thời gian cần thiết để làm sạch hai đĩa dầu mỡ với một ít thạch cây có sự im lặng. Sau đó, một yodel lăn qua sườn núi từ một số điểm bên dưới chúng tôi. Dường như cũng có tiếng nói. Điều này thật tai tiếng. Tôi hét lên 'Hallo!' Một lần; và ngay lập tức đưa ra câu trả lời, một yodel lớn với một trill ở cuối của nó. Ba người vật lộn trên bầu trời và đi về phía chúng tôi.

Người đầu tiên là một chàng trai với khuôn mặt đen, lấm tấm và đầu của một bức tượng; thứ hai, một cô gái trông gọn gàng, trầm lặng, có vẻ như ăn mặc chỉnh tề với những chiếc roi da trên chân và một sợi dây leo quanh vai.

'Yo de lay tôi làm!' Người thứ ba, Hamish, một sinh vật đáng yêu ở tuổi đôi mươi, có một bộ ria mép nhỏ màu đen, thân hình cao lớn và được xây dựng tốt, và nụ cười thực sự to lớn. 'Bạn đang cắm trại ở đây để làm gì? Bạn sẽ bị cuốn trôi nếu trời mưa. Có một trang web tốt hơn nhiều lên cao hơn. '

Chúng tôi nói rằng chúng tôi không biết ngọn núi, và đã lấy trang web đầu tiên chúng tôi có thể tìm thấy.

Anh ta nhắm mắt nhìn bầu trời và tuyên bố rằng có lẽ chúng ta sẽ ổn thôi. "Thời tiết tốt sẽ đến," anh nói và cười rạng rỡ với chúng tôi đến nỗi chúng tôi bắt đầu cảm thấy năm tuổi.

'Bạn là người leo núi, phải không?' Tôi hỏi.

"Chắc chắn," anh nói. 'Chắc chắn, chúng tôi là những người leo núi đá. Một trò chơi tuyệt vời. Hoàn toàn tuyệt vời. Dán ra một dặm. Siêu.'

Sau đó, anh ấy nhìn chúng tôi lên xuống, không đành lòng, và hỏi chúng tôi có leo lên không.

"Không," tôi nói, "chúng tôi không. Nhưng có lẽ bạn có thể cho chúng tôi một số lời khuyên. Bạn thấy đấy, chúng ta sẽ đến Glenbrittle, ở Skye, vào tháng tới với hai chàng trai khác. Chỉ cần đi bộ một chút, bạn có thể, với một ngày kỳ lạ trên những ngọn đồi. Và chúng tôi không biết nhiều về nơi này, và '

Một biểu hiện của sự hoài nghi trống rỗng đang lan rộng trên khuôn mặt của Hamish. 'Một ngày kỳ lạ trên đồi? Đi dạo? Đi dạo ? Chúa ơi! ' Anh quay sang những người khác. 'Họ sẽ đến Skye để đi bộ! Nhìn vào đây, 'anh nói, quay sang chúng tôi,' Tên em là gì? '

Tôi đã bảo anh ấy. "Và đây là John Boyd," tôi nói.

'Và tôi là Jimmy Hamilton, nhưng mọi người gọi tôi là Hamish. Và đó là Tizzie Frame, và đó là Murdo Stewart. Bây giờ, hãy nhìn vào đây, Alastair, người leo núi giỏi nhất ở Anh, có lẽ trên thế giới, ở ngay trước cửa nhà bạn ở Glenbrittle. Nó sẽ hoàn toàn phạm tội khi đến đó và đi bộ. Trời đất ơi, nếu bạn '

'Hamish! Đừng bắt nạt người đàn ông! ' Tizzie nói. Cô ấy quay sang chúng tôi với một nụ cười xin lỗi. 'Anh ấy có một chút nhiệt tình, bạn biết đấy.'

Tôi cười khúc khích. Tôi đã không gặp một khối nhiệt tình bồn chồn như vậy trước đây, và người đàn ông rõ ràng chỉ ấm áp với chủ đề của mình. Anh ta giống như những giai đoạn đầu tiên của một vụ phun trào. Murdo ngồi cười trên thạch cao, tận hưởng màn trình diễn vô cùng.

'Chà, đừng lạm dụng nó,' Tizzie nói. 'Có lẽ anh ấy không muốn leo lên.'

'Tất nhiên, anh ấy muốn leo lên!' Hamish nói khinh bỉ. 'Bây giờ hãy nhìn đi. Bạn có thể mua ủng cho hai mươi lăm bob. Một sợi dây trăm chân có giá một quid. Và đây! Khi nào bạn nói bạn sẽ đến Skye? Tháng tiếp theo? Đầu tháng 9? Tuyệt quá! Tôi sẽ ở đó Tôi sẽ gặp bạn ngay khi bạn đến. Bạn đang ở đâu - nhà nghỉ? Khỏe! Tôi cũng vậy.'

'Vậy là tất cả đã ổn định,' Murdo nói, cười toe toét từ cây thạch thảo. 'Dù Alastair có thích hay không, tất cả đều ổn định. Hamish, tôi có thường xuyên nói với bạn rằng bạn không thể quấy rối người lạ như thế không? '

Hamish xì hơi một chút. "Chà, dù sao đó cũng là một kế hoạch tốt," anh nói. 'Lấy làm tiếc. Ngày mai bạn sẽ làm gì, hai bạn? '

John nhìn thẳng vào mặt anh. "Chúng tôi đang đi lên Cobbler," anh nói.

'Không phải trong cuộc sống của bạn, bạn không!' Hamish nói, hồi sinh. 'Không phải trong cuộc sống của bạn, bạn không! Bạn đang đến với chúng tôi. Không phải họ, Tizzie? '

"Nghiêm túc mà nói, tôi nghĩ bạn sẽ thích nó", cô nói. 'Hãy đến.'

'Chúng tôi sẽ không giết bạn,' Murdo nói. 'Chúng ta không ngốc như chúng ta nhìn, và linh hồn mất trí ở đó thực sự là một người leo núi tốt đáng ngạc nhiên. Nó ít nhất là giá trị một thử nghiệm. Bạn muốn nói gì? '

Tôi nhìn John. John nhìn tôi.

'Cảm ơn,' tôi nói. 'Chúng tôi sẽ đến.'

Chúng tôi nói chúc ngủ ngon và họ quay lên dốc để dựng lều; Nhưng, khi họ rời đi, một ý nghĩ bất chợt lướt qua tâm trí tôi.

'Hamish,' tôi nói, 'bạn có bất kỳ cơ hội nào để tắm chiều nay không?'

'Bây giờ, thật buồn cười, bạn nên hỏi điều đó', Hamish nói, 'bởi vì tôi đã có một chút bơi lội.'

Chúng tôi theo dõi họ ra khỏi tầm mắt. Trời tối dần. Đến tận đêm, chúng tôi nghe thấy một cơ quan miệng chơi bên dưới vách đá của Cobbler.

II

Một địa ngục, được nhìn thấy bởi một người chưa bao giờ phải leo lên một, là một phần đáng buồn của cảnh quan. Nó được viết ra, trong tâm trí của kẻ si tình, vì rất nhiều ánh sáng và bóng râm đặt ở một góc chín mươi độ so với một phần của thế giới nơi những người đàn ông hợp lý có thể đi bộ, một khu vực đá nhất định, dốc như một bức tường và vô cùng mịn màng . Nó được xem như một toàn thể, bởi vì không có phân chia phụ dường như có thể.

Theo cách như vậy, một kẻ man rợ có thể kiểm tra bản đồ, và, trên đó không có hình ảnh nào anh ta có thể hiểu được, loại bỏ nó như một thứ không có hình thức hoặc ý nghĩa. Đường, sông, và con đường sẽ là, đối với anh ta, những nét vẽ nguệch ngoạc vô nghĩa. Có nhiều vách đá ở Scotland đạt tới độ cao hơn một nghìn feet; nhưng tôi không biết gì (ngoại trừ các vách đá trên biển, mà bản chất của chúng là không bị phá hủy và do đó có xu hướng nhô ra) mà thậm chí từ xa tiếp cận theo chiều dọc hoặc có thể bằng bất kỳ sự kéo dài nào của trí tưởng tượng được gọi là trơn tru. Người đàn ông không có cấu trúc, giống như người man rợ, không thể đọc được. Anh ta không biết rằng cái bóng này có nghĩa là một con mòng biển trong đó các tàu chiến có thể bị đánh chìm, mà việc nhúng trong tầng tầng đó chỉ ra một sân thượng rộng như một con đường, rằng sợi bóng tối mỏng đó là một ống khói có thể đưa một người đàn ông an toàn lên đỉnh . Quy mô rất rộng lớn và vượt xa tầm hiểu biết của anh ta đến mức các dấu hiệu thông thường của vách đá có ý nghĩa không kém gì trên bản đồ. Do đó, nếu anh ta nên nghĩ đến việc leo núi, thì đó là một môn thể thao ngu ngốc rõ ràng chống lại luật pháp của Thiên Chúa, con người và Ngài Isaac Newton.

Chính trong tình trạng không có kết cấu này, chúng tôi đã chạm tới những tảng đá thấp nhất của Cobbler. Bây giờ là mười giờ sáng, và mặt trời hẳn đang vui đùa với vùng nước hồ Loch Lomond, từ độ cao này có thể nhìn thấy qua một khoảng trống trên đồi. Nó phải được như vậy; nhưng tôi không nhớ là đã nhận ra điều đó, vì đầu óc tôi chứa đầy những thứ khác, chẳng hạn như sự căng thẳng của dây thừng Alps, sức mạnh kẹp chặt của đôi giày thông thường và trạng thái mơ hồ trong tinh thần của tôi. Thậm chí tôi có thể thấy rằng sườn núi của đỉnh phía nam mà chúng tôi dự định đã giải quyết khác xa so với phương thẳng đứng; nhưng nó đã đủ dốc. Nó mọc lên trên các gờ cỏ, được nối với nhau bởi những khuôn mặt nhỏ bé đột ngột, sau khi cầu thang được xây dựng bằng jerry, và tiếp tục tăng lên bốn trăm feet, tại đó nó rơi xuống đất trong một lần quét quá dốc và gần như không bị phá vỡ . Nói chung, nó không giống như vây lưng của cá mập, và chương trình của chúng tôi là leo lên sườn núi dài, dễ dàng và xuống dốc cao.

'Một số người nói rằng nút thắt của người trung gian là tốt nhất,' Hamish nói, tháo dây, 'nhưng tôi sẽ sử dụng một nút quá tay đơn giản nếu tôi là bạn. Như thế này. Đó Bây giờ lấy nó qua vai và vòng eo của bạn. Tốt rồi. Bạn sẽ làm. '

John và tôi đứng, vụng về và không có sự nhiệt tình, giống như hai bao tải hạt đang chờ để được đưa vào một vựa lúa. Tôi không biết John đang nghĩ gì hay cảm thấy gì, nhưng tôi biết rằng tôi đang cầu nguyện rằng tôi không nên thất sủng. Vào đêm hôm trước, điều này đã không gây rắc rối cho tôi một cách quá đáng, vì dường như đối với tôi, leo núi là một môn thể thao trong đó một người mới bắt đầu cũng có thể coi thường mình vì danh dự; nhưng bây giờ, với một cô gái hoàn toàn không quan tâm ở khuỷu tay của tôi, cuộc tranh luận này dường như không thuyết phục như trước đây. Tizzie đang nói về thời tiết. Cô ấy đã nói rằng đó là một ngày tuyệt vời. Cô đang nói một người gặp những người tốt như vậy trên núi. Cô ấy cư xử như thể cô ấy đang bắt tay vào chiếc cốc thứ hai của mình trong một bữa tiệc trà, và đang thắt nút dây quanh eo theo cách thông thường là cắt một lát bánh.

"Sẽ có một mối tình khủng khiếp với sợi dây này", cô nói. 'Tôi nghĩ rằng bạn tốt hơn nên leo lên không bị cản trở, Hamish. Murdo có thể lãnh đạo. '

Murdo dẫn đầu. Anh bước ra khỏi thạch cao đến một kệ đá dốc, tranh giành nó và biến mất một góc. Sợi dây nhỏ dần sau anh. Nó dừng lại, rồi đột nhiên bắt đầu di chuyển nhanh hơn khi anh ta kéo lê trong chùng.

'Khi bạn đến, Alastair,' anh hét lên.

Murdo không có cơ hội, nhưng vẫn giữ sợi dây liên kết với chúng tôi, để nếu tôi bị trượt, tôi không nên làm gì hơn là treo lủng lẳng. Các kệ rất dễ dàng; nhưng tại góc, nó đã kết thúc theo cách trái đất được cho là kết thúc vào thời mà nó được cho là phẳng. Nó chỉ dừng lại. Bây giờ tôi biết rằng sự sụt giảm không phải là một điều tuyệt vời; nhưng sau đó nó có vẻ to lớn, và tôi vui mừng quay lưng lại với nó và vật lộn với một tảng đá thẳng đứng trên đỉnh mà Murdo đứng, cười toe toét khích lệ.

'Bình tĩnh nào,' anh nói, 'Anh đã có em.'

Và sau đó tôi nhận ra rằng anh ấy đã có tôi; rằng tôi đã được liên kết với anh ta bằng một sợi dây, mà cho tất cả các mục đích thực tế, là không thể phá vỡ; rằng tôi có thể buông tay, nếu tôi rất muốn, và không có hại gì. Hiệu quả của điều này là tò mò; nhưng tôi tin rằng đó là một kinh nghiệm được chia sẻ bởi hầu hết những người mới bắt đầu. Chỉ đơn giản là thế giới, những lo lắng của nó và cư dân của nó không còn tồn tại, xóa sạch khỏi ý thức của tôi; và ba thực tại duy nhất còn lại trong vũ trụ là bản thân tôi, một hốc đá nhỏ là nắm giữ tiếp theo và một khát vọng đam mê cho sự kết hợp giữa chúng. Tôi không phải là một con người bị treo lơ lửng trên năm mươi bước chân. Sự sụt giảm đã biến mất với phần còn lại. Tôi là một con vật, tập luyện tất cả cơ bắp và guile của nó trong nỗ lực đặt năm ngón tay lên ba inch đá, suy nghĩ và hành động dựa vào một đối tượng để loại trừ tất cả những người khác, giống như một con mèo rình rập một con chim. Trong thời gian (mặc dù không có thứ gọi là thời gian), cái nắm tay nhường chỗ cho cái nắm tay khác, và cái khác, và cái khác. Một đôi giày xuất hiện ngang tầm với khuôn mặt của tôi. Tôi kéo mình qua mép và ngồi thở hổn hển. Murdo mỉm cười với tôi, và tự động tôi mỉm cười lại. Tôi quay lại, và nhìn qua các cạnh. Và sau đó, và chỉ sau đó, các bánh răng đã tham gia trở lại và thế giới trở thành thế giới một lần nữa.

'Trời ạ!' Tôi nói, kinh khủng. 'Tôi đã đưa ra rằng!'

Sau đó chúng tôi rất thích chính mình. Cảm giác kỳ lạ, khác thường, Alice in Wonderland không bao giờ hoàn toàn rời xa tôi ở những nơi khó khăn; Nhưng nó đã giảm dần khi ngày trôi qua, và khi chúng tôi đạt đến đỉnh phía bắc John và tôi đã có thể ngồi với đôi chân lơ lửng trên thả và đồng ý với Tizzie rằng một người đã gặp những người tốt như vậy trên núi. Mặt đất chúng tôi đã che phủ rất dễ dàng; nhưng chúng tôi không biết rằng, vì chúng tôi chưa biết rằng một lượng lớn không gian bên dưới không phải là một khó khăn và khó khăn trong việc leo núi thay đổi tùy theo sự hiện diện hay vắng mặt của các tổ chức. Đối với chúng tôi, sự sụt giảm là tất cả, và chúng tôi vô cùng ấn tượng bởi những chiến công của Murdo và Hamish, người, leo lên dẫn đầu hoặc bất lực, có rất ít hoặc không có sự trợ giúp nào để mong đợi nếu họ trượt ngã. Cả hai quý ông này dường như không bị suy nghĩ về sự nguy hiểm. Murdo, vững vàng và rắn rỏi, trèo lên với không khí khoái cảm chậm chạp mà đàn ông có khi được cho ăn và có một đường ống đi tốt. Hamish, linh hồn đồng bóng, quan tâm lên trên, hét lên khi anh trượt từ gờ này sang gờ tiếp theo, di chuyển với một ân sủng là con mèo thuần khiết. Thoát khỏi thành phố rõ ràng có ý nghĩa nhiều với anh ta. Ông đã sống rực rỡ. Cuộc trò chuyện của anh chủ yếu là cảm thán, bao gồm 'Hoàn toàn tuyệt vời! Bám sát một dặm! Chiếu rõ ràng! ' và những phát âm tương tự không có nghĩa gì ngoài việc thể hiện tinh thần động vật cao đến mức tôi hiếm khi nghe thấy bằng nhau. Tizzie lắc đầu, nửa buồn, nửa ngưỡng mộ.

'Nếu anh ấy không đi leo núi vào cuối tuần,' cô nói, 'anh ấy sẽ nổ tung.'

Chúng tôi đạt đến đỉnh trung tâm vào giữa trưa; nhưng rất lâu trước đó, Cobbler đã trở thành một nơi hành hương, vì Arrochar có một Nhà nghỉ Thanh niên, và nhiều người đã ngủ ở đó với hy vọng có được công đức và một cái nhìn từ sự đau đớn đến đỉnh núi. Ít nhất hai mươi đến từ quý đó. Xe buýt buổi sáng mang lại hàng tá hoặc hơn. Chúng tôi cũng không phải là nhóm leo núi duy nhất trong tầm nhìn. Thực tế là chúng tôi đã cắm trại cao đã cho chúng tôi một khởi đầu; nhưng từ đỉnh núi phía nam, chúng tôi đã thấy hai bên trên hành lang đang rầm rộ đòi một cuộc tấn công ở phía bắc, và những người khác đã ở trước chúng tôi trên đỉnh trung tâm. Chúng bò như ruồi trên mặt của Cobbler; và nó không quá huyền ảo để tưởng tượng rằng ngọn núi có thể thở dài trong giấc ngủ của nó, lắc một cái chân đá không có tấm chăn thạch cao bao quanh nó, và quét sạch côn trùng. Đối với chúng tôi, những người đã tưởng tượng đỉnh núi là những sa mạc không có người ở, thật đáng ngạc nhiên khi có quá nhiều sự sống trong cảnh đá xoắn này. Đây là một xã hội mà sự tồn tại của chúng tôi chưa bao giờ nghi ngờ.

Tuy nhiên, chúng tôi đã đến đỉnh núi phía bắc theo đúng trật tự và trật tự tốt, nhờ vào việc tôi mặc quần short và John kilt, với ít da trên đầu gối hơn chúng tôi đã có một vài giờ trước đó. Sương mù đã buông xuống, và không có tầm nhìn; nhưng điều này đã được bù đắp một phần nhờ sự xuất hiện của hàng tá quý ông có vẻ ngoài hiệu quả cao với dây thừng, giày cao cổ và giọng nói phong phú của Glasgow, người đã xuất hiện trên vai phía bắc và tuyên bố họ là Câu lạc bộ leo núi Creag Dhu, ra khỏi Clydebank. Hamish biết họ. John và tôi ngồi vào trong khi một luồng kỹ thuật chảy giữa họ. Dường như không chỉ có ai đó thực hiện Right Angled Gully Direct và Jug Xử lý, mà Jock Direct sẽ đi mặc dù có một số thứ rất mỏng và thiếu hụt các tín hiệu ở phía trên. Mặt khác, Ramshorn vẫn không đi, mặc dù ai đó đã có một vai từ người khác trên sân xấu và đã bận rộn trên sân cỏ với một cái xẻng. Và Jock Nimlin nghĩ rằng Tuyến đường Giải lao sẽ đi thẳng. Tất cả điều này đã được chuyển giao với tốc độ và với sự nghiêm túc tuyệt vời. Ở một số nơi Hamish trông nghiêm trang, như thể Chính phủ đã sụp đổ; những phần khác anh chào đón với một tiếng cười hài lòng. Leo núi này, dường như, là một công việc nghiêm túc.

Câu lạc bộ leo núi Creag Dhu khởi hành và ngay sau đó chúng tôi theo sau. Đó là một ngày tuyệt vời. Có vẻ đáng tiếc khi làm hỏng nó bằng cách kéo ra hương vị hoặc mệt mỏi vượt quá sự đánh giá cao. Chúng tôi quay sang lều và xe buýt buổi tối, bộ não của chúng tôi ù lên với những người mới và những ý tưởng mới.

John và tôi đã lãnh đạo những gì thường được gọi là cuộc sống được che chở, điều đó có nghĩa là trong thế giới của chúng ta mọi thứ vẫn xảy ra như chúng ta đã được dạy ở trường. Và trường học của chúng tôi đã không hợp pháp hóa cho những người như Hamish, hay Right Angled Gully Direct, hay sinh vật phi thường đó ở Creag Dhu, người đã dành những ngày cuối tuần của mình để đi xe đạp và ngủ dưới hàng rào, và ai nói với chúng tôi rằng cách duy nhất để tạo ra những sợi dây leo là để chúng khô trên bạn ba lần. Tác động của những điều này và con người lên tâm trí của chúng ta là rất đáng kể. Trong ba năm kể từ khi chúng tôi rời trường, nhiều điều đã xảy ra khiến chúng tôi nghi ngờ rằng thế giới là một nơi ít trật tự và hạn chế hơn chúng tôi đã tin tưởng. Nhưng điều này là rất lớn. Điều này là rất lớn mà nó sẽ có, như nó đã được, được đưa về nhà và đồng hóa từ từ, từng mục. Nó sẽ phải được tin bởi độ. 'Bây giờ, đừng quên,' Hamish nói, khi anh ta và Murdo và Tizzie thấy chúng tôi trên xe buýt của chúng tôi, đôi bốt là hai mươi lăm bob, và một sợi dây là một câu đố. '

Xe buýt bắt đầu di chuyển. Họ vẫy tay.

'Hẹn gặp lại ở Skye,' Hamish hét lên khi chúng tôi rẽ vào góc.

Hãy chắc chắn theo dõi Alastair Borthwick trên Facebook | Twitter | LinkedIn