Chiềng Mai: ngày 3

Hôm nay bắt đầu sớm, chúng tôi đã được đón từ ký túc xá của chúng tôi lúc 7:30 sáng để bắt đầu một giờ rưỡi đến Công viên Quốc gia Doi Inthanon cho chuyến tham quan cả ngày của chúng tôi. Nửa đầu của ngày sẽ được dành trong một khu bảo tồn voi, sau đó là bữa trưa và sau đó đi bộ đến thác nước và sau đó đi bộ khác để đi bè tre.

Khi chúng tôi đến nơi, nhiệm vụ đầu tiên của chúng tôi là chặt một ít mía mà chúng tôi sẽ cho voi ăn. Chúng tôi cũng phải thử một ít mía thô, nó rất ngọt, một lý do tại sao những con voi rất thích nó. Bây giờ nó có thời gian để cho chúng ăn.

Có hai cách khác nhau để bạn có thể cho chúng ăn, đầu tiên là cầm cây mía ra và con voi sẽ lấy nó từ tay bạn bằng thân cây của chúng và sau đó ăn nó. Cách thứ hai là giữ cây mía phía trên đầu của bạn, sau đó bạn có thể tiếp cận con voi và cho nó ăn trực tiếp vào miệng chúng. Thân voi rất nhanh nhẹn hơn bạn nghĩ (hoặc ít nhất là tôi nghĩ). Chúng có thể xoắn và nắm với thân cây rất tốt, nếu bạn đặt cây mía ra khỏi trung tâm trên thân cây, chúng sẽ sắp xếp lại để nó ở giữa, hoặc, nếu mảnh quá lớn, chúng sẽ chộp lấy cây mía làm đôi và sau đó tập trung nó để đặt nó trong miệng của nó.

Đây là con voi già nhất mà chúng có ở đây trong khu bảo tồn, khoảng 35 tuổi, mặc dù nó sẽ sống đến khoảng 80 tuổi 100, đây là con lớn nhất mà nó sẽ có được. Ngoài ra, đây là những con voi châu Á, nhỏ hơn nhiều so với voi châu Phi về kích thước.

Đây là con voi nhỏ nhất trong số chúng có khoảng 4 tuổi5. Tất cả những con voi mà chúng có ở đây đều được giải cứu, chúng được đối xử rất tốt ở đây và thật thú vị khi xem những người chăm sóc tương tác với chúng như thế nào. Thật thú vị một con voi ở đây sẽ mang lại cho bạn 3.000.000 Baht thú vị (~ $ 126.000 CAD).

Sau khi cho voi ăn, chúng tôi phải tắm cùng chúng! Những người chăm sóc rất thích bắt những con voi phun nước vào thân cây của bạn.

Sau khi tắm xong là đến giờ ăn trưa.

Một miếng pad Thái ngon đã được phục vụ và chúng tôi phải ngồi xuống và nói chuyện với các thành viên khác trong chuyến đi và tìm hiểu họ nhiều hơn. Elina và tôi ngồi với một cặp vợ chồng lớn tuổi, người chồng từng sống ở Hamilton và bây giờ họ cư ngụ ở Mississippi, người vợ đã nghỉ việc để có thể đi du lịch vài tháng mặc dù đã gần đến tuổi nghỉ hưu. Một người đàn ông trẻ khác mà chúng tôi ngồi cùng là từ Hà Lan, anh ta cũng vừa nghỉ việc để có thể đi du lịch khắp châu Á trong vài tháng!

Bây giờ chúng tôi đã tiếp nhiên liệu cho nó thời gian để bắt đầu đi bộ đến thác nước.

Và chúng tôi đã làm nó. Thác nằm ở một khu vực rất hẻo lánh, tôi nghi ngờ bất kỳ ai không được dẫn dắt bởi một người địa phương sẽ có thể tìm thấy thác nước này trong công viên quốc gia rộng lớn. Nước rất lạnh, nhưng rất sảng khoái sau chuyến đi bộ ~ 25 phút dưới ánh mặt trời phồng rộp. Chúng tôi ở đây một lúc và bơi và thư giãn. Nước chảy rất nhanh nên về cơ bản không thể đến gần thác và nó cũng rất sâu bởi thác nước.

Bây giờ nó đã đến lúc bắt đầu đi bộ để đi bè tre. Chúng tôi đi bộ khoảng 20 phút nữa, trên đường đi, chúng tôi thấy một số con voi khác đi lang thang trong rừng và đi bộ qua một số cánh đồng nông dân. Khi chúng tôi đi đến cuối hành trình, chúng tôi đi bằng một con đường và 8 người trong số chúng tôi nằm trên giường của một chiếc xe bán tải trong 10 phút lái xe đến nơi chúng tôi sẽ bắt đầu đi bè tre.

Tôi ước tôi sẽ lấy điện thoại của mình trên chiếc bè tre để tôi có thể chụp ảnh phong cảnh nhưng nó giống như một cái gì đó từ một bộ phim. Một chiếc bè tre dài với một cậu bé địa phương ở phía trước sử dụng cây sào dài 12 feet để điều khiển chúng tôi qua đầm lười, ghềnh đá rất lớn khi chúng tôi đang ngồi trong nước và hiện tại mùa khô ở đây. Gần cuối bè, chúng tôi đi qua một khu vực có những túp lều dài bên bờ sông với hàng tấn người ăn uống, uống nước và chơi đùa trong nước. Hàng tấn trẻ em địa phương đang vẫy tay chào chúng tôi khi chúng tôi đi ngang qua và một người đàn ông trong nước bước ra bè của chúng tôi khi chúng tôi đi ngang qua và rót một ít đồ uống của anh ấy vào miệng tôi, mhmmm làm mới lại và rất nhiều rượu rum. Sau khoảng 20 phút đi bè, chúng tôi đã đi đến điểm cuối, chúng tôi đi đến nhà hàng nơi họ đã bỏ đồ cho chúng tôi và chúng tôi nhanh chóng lau khô và thay đồ trong một giờ rưỡi trở về ký túc xá của chúng tôi.

Chúng tôi đã trở về nhà nghỉ của chúng tôi vào khoảng 4 giờ chiều, đó là một ngày dài và chúng tôi đã làm rất nhiều việc nên chúng tôi quyết định thư giãn trong ký túc xá một lúc trước khi đi ra chợ đêm đi bộ vào Chủ nhật.

Tôi nghĩ rằng thị trường đi bộ thứ bảy là lớn, nhưng thị trường đi bộ chủ nhật này là rất lớn, trải dài trên nhiều đường phố và ngã tư!

Kem và bánh quế chuối với dâu tây trên đầu - 60 Baht (~ $ 2,50 CAD)

Sau khi đi dạo một lúc, Elina và tôi quyết định đi mát-xa chân ở chợ sau khi đi bộ, chúng tôi đã thực hiện chuyến đi này.

Massage này là những gì chúng ta cần, và nó chỉ tốn 160 Baht (~ $ 6,50 CAD) trong cả giờ!

Chúng tôi kết thúc đêm lấy một số đồ uống tại một vài quán bar khác nhau cũng như một quầy bán thức ăn đường phố ngay bên cạnh ký túc xá của chúng tôi. Tại đây, chúng tôi tình cờ gặp 2 cô gái đến từ Manitoba đang ở trong phòng ký túc xá của chúng tôi và họ ngồi với chúng tôi trong khi tất cả chúng tôi nói về những chuyến đi của chúng tôi và hiểu nhau hơn. Cách hoàn hảo để kết thúc đêm sau khi mát xa chân.

Yên tâm đi!