Vòng tròn Owls

Cú tai ngắn, Flickr

Biển Beaufort, không xa biên giới Yukon, một chút về phía tây của đồng bằng Kongakut.

Thứ Bảy, ngày 4 tháng 9, 8:00 A.M. - Tôi ngủ muộn để thức dậy vào một ngày bình tĩnh và sáng sủa và một chiếc lều ấm áp. Ngay khi tôi có thể rót một ít cà phê và xúc một ít bột yến mạch, tôi cần phải di chuyển. Tôi đã ngủ khô trong cái lỗ ẩm ướt này, một thành tựu làm nên điều kỳ diệu cho tâm trạng của tôi.

Tôi bắt đầu sáng hôm qua với ba lít nước ngọt. Tôi mở quart cuối cùng bây giờ. Đằng sau lều, nước trong vùng lãnh nguyên, nằm rất gần đến nỗi nó có thể tràn vào túi ngủ của tôi với cơn mưa nhỏ tiếp theo, là nước lợ và khó chịu và đầy phân ngỗng, nhưng đủ tươi để giữ cho một người còn sống, tôi suy nghĩ Nó sẽ là những gì tôi uống ngày hôm nay. Không có gì khác cả.

Tôi đã hỏi nhiều hơn một loại muối cũ làm sao họ biết khi nước quá mặn và tất cả họ đều nói rằng họ không biết. Tôi cho rằng nó đi xuống để uống tốt nhất bạn có và xem nếu bạn sống. Nếu tôi đọc bản đồ một cách chính xác, ngày sắp xếp sẽ dễ dàng hơn sự tàn bạo của ngày hôm qua, một nỗ lực đau lòng để kéo chiếc thuyền qua mê cung cạn của đồng bằng Kongakut.

Băng, bầu trời, màu xanh lam, màu trắng, màu xám, xen kẽ và trộn lẫn, và uốn cong ánh sáng, đã làm những điều kỳ lạ đối với tôi. Tôi đã chiến đấu và thua cuộc chiến để vạch ra ranh giới giữa thực tế và ảo ảnh.

Những con thiên nga chế nhạo tôi. Họ, những người thích nghi với đất nước này rất dễ dàng. Tôi có thể đã dám thử giết một con vì thịt của nó nếu tôi xoay sở đủ gần, hoặc tôi có thể không có. Khi đói như tôi, tôi có thể dám giơ khẩu súng của mình lên thứ có thể là một vị thần thay đổi hình dạng không?

Tôi có thể chèo sát bờ cao, lùi về phía tây. Các ngân hàng cao có thể có nghĩa là nước sâu. Bờ cùng nhiều của Biển Beaufort chạy đủ cạn để yêu cầu đi ba dặm ra để tìm độ sâu nước cần thiết chỉ để đi thuyền. Ba dặm ra đặt tôi nằm giữa bờ biển tôi có thể không có khả năng để đạt được thậm chí khi thủy triều lên và các gói băng vùng cực lâu dài. Phía tây của đây, một vài năm trước, không thể quay trở lại bờ, tôi cắm trại dưới dòng thủy triều cao, khiến tôi dễ bị bão tiếp theo. Một cơn bão có nghĩa là một bức tường nước tràn vào khi thủy triều lên, đủ cao để cuốn trôi những hòn đảo có hàng rào thấp, một tình huống mà tôi khó có thể sống sót. Ở những vĩ độ này, bạn không bao giờ có thể tin vào cơn bão tiếp theo cách đó hơn một vài giờ.

Cái băng kỳ lạ đó, nơi ánh sáng bẻ cong trí tưởng tượng, tảng băng của gói cực vĩnh cửu thu hút tôi, nhưng chống lại là sống. Băng mùa hè là một cái bẫy chết cho một người đàn ông cô độc trong một chiếc thuyền nhỏ.

9:03 A.M. - Nếu tôi thức dậy sáng nay cảm thấy ấm áp, nó không thể ấm quá. Skim băng hình thành trong ao lãnh nguyên phía sau lều.

3:08 P.M. - Tôi đã chèo thuyền hàng giờ. Bắc 69 độ 59 phút 146 feet. Tây 142 độ 33 phút 354 feet. Tôi di chuyển về phía tây.

Chủ nhật, ngày 5 tháng 9, 7:22 A.M. - Đã hết. Nó dừng lại khá đột ngột vào chiều hôm qua khi tôi đến khu tàn tích bị bỏ hoang của một cabin trên vịnh Pokok. Những mảnh vỡ của băng biển, một số mảnh lớn hơn nhiều so với Folbot, được xếp chồng lên bờ cho đến mức có thể nhìn thấy.

Tôi luồn tay qua những tảng băng trôi trong một thời gian cho đến khi mức độ rủi ro bắt đầu trong tâm trí tôi quá nhiều. Ngay cả vào ngày bình tĩnh này, nếu tôi va phải băng ẩn dưới nước quá mạnh trong chiếc thuyền kayak có khung bằng nylon này hoặc gió nhặt và đẩy chiếc thuyền nhỏ của tôi vào một tảng băng trôi, chiếc thuyền sẽ vỡ tan theo tôi, và tôi sẽ chìm.

Một tảng băng thối có một lỗ trên nó đủ lớn để lướt qua. Nếu tôi chọn thử, điều mà tôi không có lý do gì để làm, và nó lật đổ sai thời điểm, tôi sẽ bị nghiền nát. Tôi đã phải chiến đấu với chính mình. Cái cổng thông tin tạm thời xuyên qua lớp băng đó không phải là một cánh cổng vào một mặt phẳng khác của sự tồn tại, của sự tồn tại, của sự hiểu biết.

Tại vịnh Pokok, chuỗi đảo rào cản mà tôi theo dõi đã kết thúc gần bờ chính. Một chiếc máy bay có thể hạ cánh ở đây. Tôi rút ra, thực hiện cuộc gọi trên điện thoại vệ tinh iridium và tôi sẽ được chọn vào ngày mai. Tôi đã không muốn nghĩ về sự hiện diện của điện thoại này. Tôi chưa bao giờ đi du lịch với bất kỳ loại thiết bị liên lạc trước đây. Lúc đầu, tôi đã sử dụng chúng bởi vì chúng có sẵn và sau đó vì chúng quá đắt. Giá đã giảm, và họ có thể tạo ra sự khác biệt giữa một cái chết chậm và sự bất tiện.

Trước khi tôi chạy vào băng, tôi chèo trên mặt biển của các đảo chắn khi đầm thiếu độ sâu nước cần thiết để kéo thuyền. Trong những giờ phút cuối cùng, đôi vai hoang tàn đẩy tôi về phía trước. Để giữ cho tâm trí của tôi khỏi nỗi đau, phát ra từ một cơ thể quá hư hỏng và không đáng tin cậy cho công việc này, tôi nhìn những tảng đá dưới đáy biển, được phóng đại bởi dòng nước trong vắt, trôi qua bên dưới tôi. Tôi có một cửa sổ vào nơi dường như là một thế giới vô trùng mà không ai biết. Mọi chi tiết từ những gì tôi đoán là mười feet đều nhảy về phía tôi. Tôi nghi ngờ thế giới dưới đó thực sự vô trùng. Tôi chỉ không biết cách thâm nhập vào bí mật của nó.

Đêm qua tôi đã từ bỏ những thứ trẻ con. Tôi đã sử dụng những gì còn lại của buổi chiều để xem những con cá trắm già, những con phalar cổ đỏ và những con mòng biển khi chúng kiếm ăn giữa những tảng băng và làm việc trên bờ.

Tháng trên sông Kongakut là một vấn đề trôi nổi ở hạ lưu, một vài thác ghềnh, một vài bến cảng, đi bộ trên đồi. Việc chạy xuống bờ biển Bắc cực này là thử nghiệm để xác định những gì tôi còn lại. Tôi có đủ sức mạnh và may mắn còn lại để di chuyển qua vùng biển hẹp này của Biển Beaufort giữa vùng lãnh nguyên cao của đồng bằng Bắc Cực và khối băng cực vĩnh cửu không? Hay tôi sẽ thấy mình bị mắc kẹt trong các bãi triều, bị đánh mà không có sức mạnh để di chuyển, chờ đợi cơn bão không thể tránh khỏi sẽ kết liễu tôi? Tôi đã không có câu trả lời.

Trong bóng tối, những con cú tai ngắn bay lên trên thanh sỏi. Khi tôi bước ra khỏi lều muộn, ba trong số họ vòng tròn trong vòng mười feet. Thanh sỏi này ở cuối chuỗi đảo rào cản này có vẻ cằn cỗi, nhưng những con cú phải tìm thứ gì đó, và những con cáo Bắc Cực cũng vậy. Dòng dấu vết của họ rải rác trên cát. Có một thế giới của cuộc sống ở đây mà tôi không thấy, mà tôi không hiểu gì cả.

Chiều hôm qua, mặc dù tôi vẫn còn gần ba lít nước thấm khó chịu và tôi có thể đi bộ đến vùng lãnh nguyên cao có lẽ cách đó một dặm để lấy nước sạch hơn, tôi quyết định tôi muốn thử làm tan băng biển. Tôi đã đọc được rằng băng biển tan chảy là tươi, và với nhiều nhiên liệu cho bếp của tôi, và với một chiếc máy bay đến đón tôi, tôi có thể đủ khả năng sử dụng nó. Tôi đổ đầy nồi bốn lít của mình với những khối băng, nhớ bỏ một ít nước vào nồi để tránh bị cháy đáy. Nếu nước từ băng biển có thể uống được và trong lành, với một chút muối mạnh thì đó không phải là thứ tốt nhất.

Tôi có thể tự mình vào đảo Barter không? Nếu phải, tôi sẽ chèo đến mức có thể luồn qua băng để cắt khoảng cách, miễn là sự bình tĩnh được giữ vững. Sau đó, tôi sẽ nạp tất cả mọi thứ tôi có thể thành một gói, tập trung vào thực phẩm và nhiên liệu và bước vào. Khoảng cách là ít hơn ba mươi dặm và không có con sông lớn để vượt qua. Lẽ ra tôi đã có thể tìm cách đi qua vùng đất đầm lầy, mặc dù tôi sẽ để lại rất nhiều thiết bị có giá trị phía sau. Không có gì, tuy nhiên, là chắc chắn.

Đã hết. Tôi đã sẵn sàng cho nó để kết thúc. Tôi đang cạo đáy hộp đựng cà phê và bột yến mạch của tôi.