Âm mưu ở Heartland

Tín dụng hình ảnh: Oriana Schwindt

Tôi đã không biết chính xác những gì để mong đợi ở trung tâm của Oregon. Đây sẽ là điểm dừng đầu tiên trong chuyến đi báo cáo kéo dài bảy tháng trên toàn quốc, đến trung tâm của mọi tiểu bang. Tôi biết Prineville, thị trấn gần trung tâm địa lý của tiểu bang, là một nơi chủ yếu bảo thủ, nhưng không nhiều. Hầu hết những người tôi gặp ở đó đều tốt bụng và thú vị, hào phóng với thời gian của họ.

Và sau đó là Don. Don tình cờ ngồi cạnh tôi tại một quán ăn ở Prineville, và tình cờ đưa ra âm mưu toàn cầu do gia đình Rothschild đứng đầu. Một người lạ khác ngồi cạnh chúng tôi, một chàng trai trẻ ở phía nam Portland, tình cờ chia sẻ cùng một niềm tin: rằng gia đình Rothschild nhằm tiêu diệt 90% loài người.

Bắt gặp hai nhà lý luận âm mưu thực sự sống ngẫu nhiên là một điều kỳ lạ, nhưng không nhất thiết chỉ ra một số kiểu mẫu lớn hơn. Tuy nhiên, khi tôi đi qua các chuyến đi của mình, những người có đầu óc âm mưu liên tục xuất hiện.

Tôi đã gặp hơn một chục nhà lý luận âm mưu nghiêm trọng trong cả nước, trong số hơn 400 người mà tôi đã nói chuyện. Điều đó có vẻ không phải là một tỷ lệ đáng kể, nhưng đối mặt với hàng tá người thực sự tin rằng một gia đình Do Thái duy nhất đang tích cực cố gắng tiêu diệt 90% loài người là một điều gây sốc.

Tôi đã dành rất nhiều thời gian để tìm hiểu lý do tại sao tôi tình cờ gặp rất nhiều nhà lý luận âm mưu, và tại sao họ đã chuyển sang các khuôn khổ này ngay từ đầu.

Tất nhiên, nguồn gốc của những lý thuyết âm mưu này ngày càng dễ khám phá hơn. Tình cờ gặp một video trên YouTube trong đó một người đàn ông mặc đồ fedora (giả mạo hoặc gây hiểu lầm) về tỷ lệ tội phạm cao ở những người nhập cư và các thuật toán dựa trên hành vi sẽ dẫn bạn đến con đường của những video kỳ quặc hơn, chứa đầy số lượng thông tin sai lệch và ngày càng nhiều , nói chung, mật.

Nhưng ngay cả những người bình thường - những người không có xu hướng không tin vào bằng chứng của chính mình - có thể trở thành nạn nhân của nhóm Chỉ cần đặt câu hỏi về tư duy của Keith khi đưa ra một lý thuyết liên quan đến những người có tầm vóc mà họ không thích. Tôi đã nói chuyện với một cử tri Bắc Carolina Trump, người chưa bao giờ nghe về thuyết âm mưu Pizzagate, cho rằng Hillary Clinton và nhân viên chiến dịch của cô ta đang điều hành một đường dây buôn bán trẻ em ra khỏi tiệm bánh pizza ở Washington, DC, nhưng khi được nói về nó , ông nói rằng nó nghe có vẻ hợp lý, ít nhất.

Một số tội lỗi cho sự đáng tin cậy của chúng tôi nằm ở chân của những người đàn ông và phụ nữ kiếm lợi từ sự sợ hãi của toàn bộ thế hệ người Mỹ (chủ yếu là người da trắng): Fox News, Rush Limbaugh, thậm chí, vâng, Mark Zuckerberg và toàn bộ giới thượng lưu của Google và YouTube. Càng nhiều người sợ hãi, họ càng tức giận và tức giận là điều tuyệt vời cho #eng Quản lý.

Nhưng chúng ta không thể để bản thân thoát ra khỏi cái móc, như con người, như công dân. Tại sao sự sợ hãi này lại tỏ ra hiệu quả như vậy? Tại sao chúng ta rất có xu hướng tin tưởng thông tin duy trì niềm tin sâu sắc nhất của chúng tôi? Tại sao chúng ta dễ bị âm mưu hơn?

Điều tôi khám phá được qua các cuộc trò chuyện dài với hàng tá nhà lý luận âm mưu mà tôi gặp phải là tất cả bọn họ đều là nạn nhân của sự sụp đổ của huyền thoại về chế độ nhân tài Mỹ, và tất cả bọn họ đã tìm thấy con đường âm mưu này sau những biến động cá nhân.

Đầu tiên, chế độ nhân tài của người Mỹ: Nếu bạn có tài năng và lái xe, ở đất nước này, bạn có thể thành công - đó là những gì các thế hệ người Mỹ đã được dạy. Nhưng điều gì xảy ra khi một số lượng lớn người Mỹ thấy rằng họ không thể đạt được thành công thực sự? Rằng dù họ có đấu tranh bao nhiêu, họ sẽ không bao giờ có thể kết thúc cuộc gặp gỡ vĩnh viễn?

Có ba lựa chọn cho người Mỹ, người được văn hóa công đức của họ nói rằng họ đã thất bại: 1) Kết luận rằng bạn không có đủ công đức. 2) Kết luận rằng hệ thống được trang bị chống lại bạn, cá nhân. 3) Truyền cho người khác mà bạn có thể cho là có ít công đức hơn bạn.

Lựa chọn đầu tiên có thể dẫn đến trầm cảm hoặc lo lắng nghiêm trọng, và sau đó tự dùng thuốc bằng các chất đôi khi có hại về thể chất - thuốc, rượu. Thứ hai, tôi thấy, sinh ra sợ hãi, cùng với sự tức giận. Thứ ba tôi tìm thấy liên quan đến một cơn giận dữ chính đáng chủ yếu nhắm vào những người có màu da khác nhau, hoặc một nền tảng quốc gia khác.

Và điều nguy hiểm nhất về sự sụp đổ của huyền thoại về chế độ nhân tài Mỹ là những lựa chọn này không loại trừ lẫn nhau, và theo quan sát của tôi, mang theo một chấp trước hôn mê, có vẻ như không hợp lý.

Kết hợp những cảm xúc tiêu cực mãnh liệt này, và số lượng lớn những người tuân thủ các lý thuyết âm mưu khác nhau trở nên dễ hiểu hơn một chút.

Nếu chúng ta có thể chấp nhận rằng cuộc sống của người Mỹ ở thế kỷ 21 không xoay quanh giai cấp như khối lượng - mong muốn thuộc về một nhóm lớn những người có cùng chí hướng, bất kể sự giàu có của MitchHannah Arendt cung cấp một khuôn khổ hấp dẫn trong The Origins of Totalitarianism: Trong các xã hội tan rã với những giá trị này, bạn cũng có xu hướng tìm thấy những cá nhân đó

không tin vào bất cứ điều gì có thể nhìn thấy, vào thực tế trải nghiệm của chính họ; họ không tin vào mắt và tai mà chỉ có trí tưởng tượng của họ, có thể bị bắt bởi bất cứ thứ gì cùng một lúc là phổ quát và nhất quán. Những gì thuyết phục quần chúng không phải là sự thật, và thậm chí không phát minh ra sự thật, mà chỉ là sự nhất quán của hệ thống mà chúng có lẽ là một phần.

Và sau đó là chuyện cá nhân: Với mỗi người tôi nói chuyện với ít nhất một người theo thuyết âm mưu, tôi thấy rằng họ đã đến với những niềm tin này trong một thời điểm không chắc chắn cá nhân - sau khi mất việc, hoặc ly hôn, hoặc một cuộc sống lớn thay đổi. Cái chết gia đình nổi bật. Họ đang tìm kiếm một khung mới để giải thích thế giới, và thường xuyên hơn là họ có thời gian lang thang vào những góc tối dần dần của internet.

Tôi thấy ba lợi ích tâm lý chính cho những người theo thuyết âm mưu. Đầu tiên là họ có thể gán ý nghĩa cho các sự kiện mà chính thức không có ý nghĩa thỏa mãn. Bạn thấy điều này thường xuyên nhất với các thuyết âm mưu mọc lên xung quanh một sự kiện cụ thể: 9/11, vụ nổ súng Vegas, Sandy Hook, và, bây giờ, vụ xả súng hàng loạt ở Parkland, Florida. Những lý thuyết này giải thích điều không thể giải thích được tại thời điểm mà các tín đồ có thể không thể giải thích những gì đang xảy ra trong cuộc sống của họ, cung cấp cho họ một số biện pháp kiểm soát.

Lợi ích thứ hai là trách nhiệm từ bỏ. Điều này áp dụng cho các lý thuyết âm mưu tổng quát hơn, những lý thuyết đưa ra âm mưu ở quy mô quốc gia hoặc toàn cầu - tức là The Một người không còn phải lo lắng về việc đấu tranh chống lại sự bất công xã hội nếu họ tin rằng không thể làm như vậy. Những lực lượng bên ngoài đơn giản là quá mạnh; một tổ chức hoặc gia đình kiểm soát mọi khía cạnh trong cuộc sống của chúng ta, hoặc hệ thống chính quyền của chúng ta bị tha hóa một cách vô cớ, và vì vậy đơn giản là không có ích gì trong việc cố gắng phá hủy các hệ thống quyền lực này.

Lợi ích thứ ba là lòng tự trọng. Các tín đồ được nhìn nhận bản thân họ thông minh hơn và tốt hơn những người không tin. Anh ta nhìn thấy đằng sau tấm màn che, và do đó, vượt trội về ít nhất một cách đối với tất cả những người không.

Những phương thức suy nghĩ này dễ hơn là chấp nhận những thiếu sót của bạn với tư cách là một con người, và của những người khác. Tăng trưởng cá nhân là khó khăn, và đòi hỏi sự tự suy nghĩ và khá nhiều công việc trí óc. Suy nghĩ về những cách bạn có thể làm tổn thương người khác, hoặc cản trở thành công của chính bạn, và cách bạn phù hợp với xã hội, có thể là một trở ngại, và điều đó chắc chắn không dễ chịu lắm. Đổ lỗi cho người Do Thái, hoặc người tự do, hoặc chính phủ Hoa Kỳ, hoặc toàn bộ phụ nữ, không đòi hỏi nỗ lực nào cả.

Nó không giống như những người này - phần lớn là đàn ông, theo kinh nghiệm của tôi - không có hệ thống hỗ trợ. Tuy nhiên, các hệ thống hỗ trợ này dường như không đầy đủ hoặc bao gồm các tín đồ có cùng chí hướng, hậu quả tự nhiên của sự xuống cấp của các cộng đồng vật lý.

Các phong trào quần chúng vào đầu thế kỷ 20, những phong trào dẫn đến sự trỗi dậy của chế độ phát xít và toàn trị, chỉ chấm dứt sau một cuộc xung đột kinh hoàng toàn cầu. Có thể một mình một thảm họa sẽ chứng kiến ​​sự kết thúc của các phong trào quần chúng trong thế kỷ 21.

Nhưng sau khi nước rút - nếu chúng rút - chúng ta cũng có thể tự lắc mình khỏi sự điên cuồng do bị cô lập. Chúng ta có thể bảo con cái chăm sóc lẫn nhau, rằng tất cả chúng ta phải xem nhau là con người trước, và có thể, trong một hoặc hai thế hệ, hoặc thậm chí ba, bài học sẽ gắn bó. Chúng ta có thể xây dựng một cảm giác đồng cảm quốc gia, và quyết định rằng mỗi chúng ta đều được tôn sùng với nhau, từ người sang người, từ trái tim đến trái tim.

Cùng bắt tay vào làm.