Con đường xuyên qua với quá khứ

Tôi chưa bao giờ gặp người đàn ông nhưng tôi biết rất nhiều về anh ta. Anh ấy là một người bình thường, giống như mọi người khác, nhưng tôi đã đi xa để thăm anh ấy. Anh ấy sinh ra và lớn lên ở Norwich, con trai của một luật sư, đã đi làm cho một ngân hàng ở London và đã tham gia các dịch vụ tại cùng một nhà thờ với tôi, đó là cách tôi biết về anh ấy. Anh ấy, mặc dù, không biết gì về tôi. Anh ta là Trung úy Thomas Whitty thuộc Trung đoàn Norfolk, bị giết trong trận chiến ngày 5 tháng 10 năm 1916, và tôi đang đứng trước mộ anh ta tại Nghĩa trang Connaught, Thiepval ở miền Bắc nước Pháp.

Nghĩa trang Connaught nằm cạnh con đường nhỏ dẫn từ Đài tưởng niệm Thiepval đến Tháp Ulster; chỉ là một trong vài trăm nghĩa trang chiến tranh, nằm rải rác trong khung cảnh hai bên dễ chịu của miền Bắc nước Pháp. Phải mất một lúc tôi mới tìm thấy ngôi mộ nằm ở giữa một hàng hướng về phía xa của nghĩa trang, nhưng khi tôi tìm thấy anh ta, như thể tôi đã đi qua một người mà tôi biết trên đường phố. Tôi muốn dừng lại và trò chuyện.

Trụ cột của Whitty, cho thấy anh ta 27 tuổi khi anh ta bị giết - bằng tuổi tôi khi tôi đến thăm. Thời gian ở Pháp của anh, tuy nhiên, không thể khác hơn được nữa. Tôi đã lái xe quanh khu vực một cách thoải mái, dọc theo những con đường được xây dựng tốt và tương đối trống trải. Đó là một ngày nắng xanh tươi sáng và tôi rất vui khi được dành thời gian đi làm. Whitty đã ở Pháp để tiến hành chiến tranh. Vào ngày 5 tháng 10 năm 1916, ông đang lãnh đạo một nhóm quân đội trong một cuộc tấn công được thực hiện trong mưa lớn và sương mù chống lại một vị trí được củng cố tốt của Đức khi ông bị bắn tỉa của kẻ thù và bị mất trên chiến trường.

Vé nhà tôi đã được đặt. Tôi đã có điện thoại bên mình và dễ dàng trong tầm tay của bạn bè và gia đình. Tôi cũng đã có với tôi một bản sao đánh máy thư đến văn phòng chiến tranh được viết bởi Charlotte Whitty sau thông tin rằng con trai bà Thomas đã được báo cáo là đã chết. Nó kể về nỗi thống khổ của một người mẹ không biết chuyện gì đã xảy ra với con trai mình. Cô nghi ngờ tính chính xác của các báo cáo về cái chết của anh ta, tự hỏi liệu người đàn ông được báo cáo đã chứng kiến ​​nó có thể bị nhầm lẫn không? Lãng phí tàn ác của người Bỉ khi đưa người đàn ông ra ngoài trong điều kiện như vậy.

Cuộc sống của chúng tôi đã là một thế kỷ - và một thế giới - tách biệt, nhưng ở đây chúng tôi đã ở bên nhau chỉ trong một khoảnh khắc ngắn. Tôi cảm thấy như thể tôi đã có một người bạn ở Thomas Whitty - đây là một người đàn ông đã đi trên cùng một con đường với tôi và ngồi trong cùng một nhà thờ - và tôi nhận ra may mắn của mình là tôi đến thăm anh ta, chứ không phải là người khác cách về. Tôi đứng dậy và bắt đầu đi lang thang quanh nghĩa trang. Đi lên và xuống hàng ngũ những viên đá đầu, tôi đọc tên của những quân nhân khác đã ngã xuống trên những cánh đồng này và ngạc nhiên rằng họ đã cho rất nhiều, rất trẻ. Cuối cùng, tôi trở lại xe, và nhìn thêm vào Whitty và đồng đội của anh ta, những người luôn đứng như những người lính trong cuộc diễu hành, sẵn sàng để kiểm tra, tôi đã thực hiện hành trình mà họ không bao giờ có thể. Tôi đã về nhà.

Thomas Whitty từ mộ trong nghĩa trang Connaught, Thiepval