Cuba

Cuba thật thú vị và bực bội. Ở Cuba nhất thiết phải nhường chỗ cho một cuộc sống đơn giản hơn. Nhưng sự đơn giản rõ ràng trên thực tế chỉ là kết quả của sự tồn tại trong một nhà nước xã hội chủ nghĩa dưới một nền kinh tế kế hoạch hóa. Nền kinh tế bị chi phối bởi xuất khẩu đường, thuốc lá, cà phê và niken. Và ngoài rượu rum và dứa, không có nhiều thứ khác dễ dàng xuất hiện.

Cuba Rum rum - Câu lạc bộ Havana

Cuba nhập khẩu gần như tất cả thực phẩm của mình và trong đó, khoảng 80% được phân bổ cho dân số. Không có siêu thị, sữa hầu như không tồn tại, tại mỗi nhà hàng ít nhất một nửa thực đơn có sẵn vào bất kỳ ngày nào và nhiều thực phẩm có sẵn bao gồm hầu hết hoàn toàn là gạo, thịt lợn và đậu đen. Giấy vệ sinh và xà phòng là khan hiếm và hầu như bất cứ thứ gì bạn muốn lấy là không thể có được. Và nó là vô cùng khó khăn để có được internet. Nó phải là một trong số ít những nơi còn lại trên thế giới mà chủ nghĩa tiêu dùng hiện đại vẫn chưa phát sinh. Ý tưởng rằng đất nước này sẽ không có sự đa dạng hóa quảng cáo hay sản phẩm và không một Starbucks, McDonald hay H & M nào hấp dẫn tôi. Tôi đã tưởng tượng rằng nếu không có sự xâm nhập của ảnh hưởng tư bản, sẽ có một nền văn hóa vô cùng sôi động và tính xác thực quốc gia. Có rượu rum và salsa, tất nhiên, nhưng dường như thiếu mọi thứ khác, và tôi đã thất vọng. Nhưng có lẽ kỳ vọng của tôi quá cao. Hoặc có lẽ tôi đã gợi lên trong trí tưởng tượng của mình một hình ảnh sai lệch về một nơi không tồn tại. Hoặc có thể đó là một hình ảnh của một đất nước đã không còn tồn tại.

Lối vào bên trong của một tòa nhà ở Old Havana

Trước cuộc cách mạng Fidel Fidelidel năm 1959, Cuba là một trong những quốc gia tiên tiến và thành công nhất ở Mỹ Latinh, mặc dù dưới chế độ độc tài thối nát. Được kích thích bởi việc xuất khẩu đường có lãi sang Mỹ, nền kinh tế rất mạnh và Havana được mô tả là một thành phố lấp lánh và năng động. Bóng của quá khứ quyến rũ của nó vẫn có thể được nhìn thấy trong kiến ​​trúc hùng vĩ của một số tòa nhà và ngôi nhà bị bỏ hoang xung quanh thành phố. Nhưng Cuba hậu cách mạng phụ thuộc vào Moscow để nhận trợ cấp trị giá hàng tỷ đô la hàng năm, vì vậy khi Liên Xô sụp đổ năm 1991, đất nước này phải đối mặt với suy thoái kinh tế nghiêm trọng. Việc mất các khoản trợ cấp này đã khiến nền kinh tế Cuba rơi vào suy thoái nhanh chóng, từ đó nó chưa phục hồi. Cuba đã áp dụng các biện pháp định hướng thị trường miễn phí hạn chế để giảm bớt tình trạng thiếu lương thực, hàng tiêu dùng và dịch vụ nghiêm trọng, nhưng một trong những điều cần làm là mở lại Cuba cho du lịch.

Những con đường của Old Havana

Thủ đô Cuba Cuba, Havana, là một thành phố thú vị, và một số phần của nó rất đẹp. Nó tự nhiên có một cảm giác quay ngược thời gian, không nghi ngờ gì được hỗ trợ bởi kiến ​​trúc thuộc địa và những chiếc xe cổ điển mang tính biểu tượng. Một việc phải làm ở Havana là tham gia một vòng quanh thành phố bằng một trong những chiếc xe cổ điển. Nhiều người được bảo trì đẹp và sơn màu sáng. Chúng tôi cưỡi trên chiếc Ford Fairlane không mui, màu xanh, vào khoảng năm 1950.

Từ bên trong chiếc xe cổ của chúng tôi

Điểm nổi bật khác đối với tôi là khám phá đường phố Old Havana chụp ảnh. Nó có một khu vực tương phản như vậy: những con đường biến đổi vô tận từ những tòa nhà đổ nát chỉ còn hơn một đống gạch vụn cho đến những tòa nhà thuộc địa được khôi phục đẹp đẽ trong phấn màu mới.

Những tòa nhà đổ nát ở Havana

Tôi thích Old Havana, nhưng ngoài ra, tôi đặc biệt bị thành phố chiếm giữ. Tôi không chắc chính xác những gì tôi đã mong đợi, nhưng đó không phải là nơi sôi động mà tôi đã hy vọng. Tôi nghĩ rằng Cuba thực sự - người mà tôi đang tưởng tượng - nằm bên ngoài thủ đô của nó.

Sau khi gặp bố và Sue ở Havana trong đêm đầu tiên của tôi ở Cuba, ba chúng tôi đã đi xe buýt 4 tiếng vào sáng hôm sau đến Viñales, một thị trấn nhỏ ở phía tây Cuba. Thị trấn đóng vai trò là cửa ngõ vào dãy núi Sierra de los Organos và thung lũng Viñales. Thung lũng được đặc trưng bởi những ngọn đồi đá vôi cao, dốc đứng được bao phủ trong những cây xanh tươi tốt bao quanh hai bên của một thung lũng rộng, bằng phẳng chứa đầy cây chuối, thuốc lá và mía.

Quang cảnh thung lũng Viñales

Trên chuyến xe buýt đến Viñales, Sue ngồi cạnh một chàng trai đến từ London tên là Greg. Anh ấy đã đi du lịch một mình và vì vậy chúng tôi đã nhận nuôi anh ấy một vài ngày ở Viñales. Khi chúng tôi đến thị trấn, tất cả chúng tôi đã ăn trưa cùng nhau (bao gồm một vài mojitos) và lên kế hoạch cho chuyến thăm vào ngày hôm sau đến hệ thống hang động lớn được gọi là Gran Caverna St Thomas. Với kế hoạch được sắp xếp cho ngày hôm sau, chúng tôi rời đi để tìm chỗ ở. Ở Cuba, và đặc biệt là bên ngoài Havana, các khách sạn rất hiếm. Hầu hết chỗ ở cho khách du lịch là bằng một homestay được gọi là đặc biệt casa. Những ngôi nhà làm tôi nhớ đến ngôi nhà Nanna của tôi với những chiếc ghế dài in hoa, khăn trải bàn bằng ren, lọ hoa giả, những bức tranh xấu xí trên tường và một chiếc điện thoại và điện thoại từ những năm 90.

Một trong những đồ uống đứng trên đường

Chúng tôi may mắn đến Viñales vào một chiều thứ bảy vì mỗi tối thứ bảy, đường phố chính bị đóng cửa cho các phương tiện cho một bữa tiệc đường phố. Các nhà hàng đặt bàn trên đường phố, người dân địa phương chơi nhạc sống và biểu diễn và mọi người gặp nhau để nhảy salsa trên đường phố. Chúng tôi đã chọn một nhà hàng cho bữa tối, quyết định chọn nhà hàng này hơn nhiều người khác chỉ vì họ đang cung cấp $ 1 mojitos. Những người khác đã hỏi $ 1,80 Sau bữa tối và một vài vòng mojitos, chúng tôi đã xuống đường để nhảy. Ở giữa những điệu nhảy, chúng tôi đã lấy một mojito khác từ một trong những quầy hàng bán đồ uống trên đường. Đó là một cảnh của niềm vui chân thật nhất. Người dân địa phương ngẫu nhiên sẽ nắm lấy tay bạn để nhảy, điều đó thật thú vị, nhưng đối với tôi, đó là xem các cặp đôi salsa địa phương khiến tôi thực sự bị mê hoặc. Tôi chưa bao giờ trong đời tôi thấy nhảy tốt như vậy. Đây là Cuba! Đây là những gì tôi đã hy vọng. Nhưng thật không may, trong phần còn lại của tôi ở Cuba, tôi chưa bao giờ trải nghiệm bất cứ điều gì chân thực như buổi tối hôm đó.

Đi bộ lên để đến lối vào hệ thống hang động

Sáng hôm sau, chúng tôi gặp Greg ở quảng trường chính và bắt taxi đến Gran Caverna St Thomas. Đây là hệ thống hang động lớn thứ hai ở châu Mỹ với 46km đường hầm quanh co và hang động nằm bên sườn núi. Chúng tôi thực hiện một chuyến tham quan có hướng dẫn, bắt đầu bằng cách đi bộ thẳng lên sườn đồi để đến lối vào, sau đó đi bộ qua các hang động trong khoảng 90 phút, chiêm ngưỡng những măng đá và nhũ đá, hồ ngầm và những tảng đá thú vị. Ngày hôm sau chúng tôi đi bộ từ thị trấn đến khách sạn Jazmines - một khách sạn màu hồng sáng ở đỉnh một bên thung lũng. Chúng tôi đến kịp lúc để ngắm mặt trời lặn ngoạn mục trên thung lũng.

Khách sạn Jazmines

Vào ngày cuối cùng của chúng tôi ở Viñales, chúng tôi đã đi tour cưỡi ngựa dọc theo con đường bùn qua sàn thung lũng. Chuyến đi có hướng dẫn đưa chúng tôi qua những cánh đồng thuốc lá và đồn điền chuối, cà phê và mía. Thật yên bình, từ từ lang thang qua thung lũng, lắng nghe tiếng tre kêu trong gió. Chúng tôi đã thực hiện hai điểm dừng trên đường đi - lần đầu tiên là tại một trang trại thuốc lá do gia đình điều hành, nơi chúng tôi đã thấy cách làm một điếu xì gà Cuba truyền thống. Toàn bộ quá trình là bằng tay và việc lăn từng điếu xì gà mất 20 phút.

Xì gà Cuba truyền thống cuộn bằng tay

Gia đình được yêu cầu cung cấp 90% sản phẩm cho Chính phủ, nhưng họ giữ 10% sản phẩm tốt nhất cho chính họ. Chúng tôi có một điếu xì gà và sau đó trở lại trên những con ngựa.

Điểm dừng thứ hai chúng tôi thực hiện là tại một trang trại sản xuất cà phê, rượu rum và mật ong. Chúng tôi nếm thử và tôi đã mua một ít mật ong - nó được đựng trong một chai nước bằng nhựa 600mL được tái sử dụng. Sau đó tôi đã đưa những gì còn lại của mật ong cho người lái xe taxi đưa tôi đến sân bay ở Havana (tránh sự từ chối của hải quan Hoa Kỳ đối với hàng hóa được đóng gói kỳ quặc của tôi). Anh rất vui mừng.

Một trong những quảng trường thị trấn ở Trinidad

Sau 4 ngày ở Viñales, chúng tôi bắt xe buýt trở lại Havana, nơi chúng tôi đã dành hai đêm nữa trước khi đi xe buýt 8 giờ về phía nam đến thị trấn Trinidad, nơi là Di sản Thế giới của UNESCO. Trung tâm của thị trấn có những con đường lát đá gập ghềnh với những tòa nhà thuộc địa tinh xảo được sơn màu sáng và những cây cọ rải rác xung quanh các quảng trường mang lại bóng mát từ sức nóng dữ dội.

Sau khi khám phá thị trấn vào buổi sáng đầu tiên, chúng tôi ngồi trong một quảng trường xinh đẹp để thưởng thức mojito. Quảng trường được bao quanh bởi các tòa nhà rực rỡ sắc màu với những bó hoa màu hồng tràn ra từ ban công bên trên. Trong nhiều trung tâm thương mại và nhà hàng ở Cuba thường có nhạc sĩ chơi nhạc. Nó tạo ra một bầu không khí vui vẻ, nhưng bạn luôn cần một vài CUC để bạn quyên góp. Ở Cuba có hai loại tiền - CUP cho người dân địa phương và CUC cho khách du lịch. CUC được chốt với đồng đô la Mỹ và có giá trị gấp khoảng 25 lần so với CUP. Trong khi người Cuba được trả bằng CUP, gần như tất cả hàng hóa tiêu dùng đều có giá bằng CUC. Đồng tiền thứ hai được giới thiệu vào năm 1994 để củng cố nền kinh tế, và mặc dù nó đã cho phép Cuba tiếp cận ngoại tệ, nó đã tạo ra sự chia rẽ nghiêm trọng trong xã hội bằng cách đặt bất kỳ ai làm việc cho nhà nước vào thế bất lợi nghiêm trọng so với những người có thể tính phí dịch vụ trong CUC (chủ yếu là các doanh nghiệp phải đối mặt với khách du lịch). Nhiều khách du lịch coi Cuba là rẻ, nhưng khi bạn xem xét tình trạng của nền kinh tế thì nó thực sự không tốn kém. Mức lương trung bình tương đương với khoảng 25CUC mỗi tháng, do đó, ngay cả một bữa ăn 5CUC cho bữa tối cũng đáng báo động ngoài tầm với của phần lớn dân số được Nhà nước tuyển dụng và kiếm CUP. Mặc dù giáo dục ở Cuba là miễn phí, thế hệ trẻ đang chọn làm việc trong ngành du lịch vì họ có thể kiếm được nhiều tiền hơn là một cô hầu bàn hơn là một bác sĩ.

Ngày hôm sau, chúng tôi bắt taxi ra bãi biển có tên là Playa Ancon. Đây được coi là một trong những bãi biển đẹp nhất ở bờ biển phía nam Cuba. Trong khi chúng tôi không thấy bãi biển đặc biệt, chúng tôi đã thưởng thức một ít mojitos và ăn tối tại một quán bar trên bãi biển trong khi ngắm mặt trời lặn.

Ancon

Khi ở Trinidad, chúng tôi cũng đã đến một lớp học làm mojito mà chúng tôi tìm thấy thông qua Airbnb Experience Experience. Chúng tôi đã tìm hiểu về lịch sử của mojito, ban đầu được sử dụng để giúp điều trị bệnh scurvy với cam quýt từ vôi. Sau đó, thức uống này đã trở nên phổ biến khi người Mỹ đến thăm Cuba trong thời gian bị cấm đưa nó trở lại các quán bar của Mỹ. Kể từ khi nó đã có trong thực đơn trong các quán bar trên toàn thế giới. Chủ nhà của chúng tôi nói rằng ở Cuba thường điều duy nhất khiến mọi người tiếp tục là rượu rum.

Lớp học Mojito ở Trinidad

Khi chúng tôi ở Trinidad, chúng tôi cũng có một cuộc thi ảnh. Sue sẽ chọn một chủ đề, bố và tôi sẽ chụp ảnh, và vào cuối ngày, hãy gửi 5 yêu thích của chúng tôi cho Sue để phán xét. Đó là một cách thú vị để thúc đẩy sự sáng tạo của chúng tôi và kết quả là tôi có nhiều ảnh từ Cuba hơn bất kỳ quốc gia nào tôi đến thăm trong năm nay.

Địa điểm cuối cùng của trải nghiệm Cuba của chúng tôi là tại Playa Girón. Đây là một thị trấn bãi biển ở bờ biển phía nam Cuba, được biết đến với bờ biển tuyệt đẹp và lặn biển trong Vịnh Lợn nổi tiếng. Điểm nổi bật là dành một ngày tại Caleta Buena, một phần tuyệt đẹp của bờ biển với một vịnh trong vắt. Chúng tôi dành cả ngày ở đó để kỷ niệm 30 tuổi của tôi, thưởng thức các phòng tắm nắng bên bờ biển, bữa trưa tự chọn và tất cả những gì bạn có thể uống cocktail. Chúng tôi cày qua mojitos và thỉnh thoảng bơi để giải nhiệt.

Caleta Buena

Ngày hôm sau tôi rời bố và Sue ở Playa Girón và bắt xe buýt đến Havana. Cho đêm cuối cùng của tôi ở Cuba, tôi quyết định tự thưởng cho mình một sinh nhật vào một đêm tại khách sạn Nacional. Đây là một địa điểm mang tính biểu tượng ở Havana: ngồi rộng lớn trên đỉnh một ngọn đồi nhỏ cách biển vài mét, mang đến tầm nhìn bao quát khắp Cảng Havana. Sau hai tuần mưa lạnh và những chiếc giường sần sùi, cảm giác thật xa xỉ khi được đứng dưới vòi sen nước nóng và ngủ trong khăn trải giường khách sạn cao cấp. Nhưng đó không phải là Cuba. Nếu bạn đến Cuba và ở trong một khách sạn đẹp ở Havana, bạn sẽ bỏ lỡ cơ hội của cả một đất nước.

Khách sạn xà cừ

Cuba là một trong số ít các quốc gia xã hội chủ nghĩa còn lại trên thế giới, tuân thủ các nguyên tắc xã hội chủ nghĩa dựa trên hệ tư tưởng Mác - Lênin. Hầu hết các phương tiện sản xuất được sở hữu và điều hành bởi chính phủ và hầu hết lực lượng lao động được sử dụng bởi nhà nước. Mỗi hộ gia đình Cuba có một cuốn sách khẩu phần cho phép cung cấp thực phẩm hàng tháng và các mặt hàng chủ lực khác, được cung cấp với chi phí danh nghĩa. Tuy nhiên, chúng tôi thường tuyên bố rằng trong khi nó đủ để ngăn chặn một người chết đói, thì nó không đủ sống. Nhưng nghèo đói quá mức là hiếm. Nó không giống như Ấn Độ, ví dụ, nơi đói khát và vô gia cư là điều rõ ràng trên đường phố. Từ năm 2010, người Cuba được phép xây dựng nhà riêng của họ và kết quả là hầu như không có người vô gia cư. 85% người Cuba sở hữu nhà của họ và không phải trả thuế bất động sản hoặc lãi thế chấp.

Tuy nhiên, nhiều người dân địa phương lặp lại cùng một tình cảm với chúng tôi: chủ nghĩa xã hội nghe có vẻ tốt về lý thuyết, nhưng kết quả thực tế là dân số đang vật lộn để có được những gì họ cần và muốn trong một nền kinh tế kế hoạch do Chính phủ Cộng sản kiểm soát. Rốt cuộc, đó là một chế độ độc đoán. Nhưng nó đang dần thay đổi. Tôi nghĩ sẽ rất thú vị khi thấy Cuba thay đổi như thế nào trong thập kỷ tới khi nó phải đối mặt với du lịch và thế giới web.