Ôm ấp là một khách du lịch, ít nhất là bây giờ.

Càng ở lâu trong Kerala, tôi càng bị thu hút bởi vẻ đẹp xanh tươi, và nhịp sống nhẹ nhàng của nó. Tôi thích các địa điểm du lịch, điệu nhảy Kathakali với khuôn mặt và cử chỉ đầy màu sắc mà tôi hầu như không thể hiểu được. Tôi đến thăm Cung điện Hà Lan, thực sự được xây dựng bởi người Bồ Đào Nha nhưng được cải tạo bởi người Hà Lan 100 năm sau, do đó có tên. Nơi đây có những bức tranh tường tuyệt đẹp mô tả các vị thần và truyền thuyết Ấn Độ giáo và nhiều bức chân dung của cựu gia đình Hoàng gia Keralan. Giáo đường Do Thái xinh đẹp tuy nhỏ nhưng có một số chi tiết bằng vàng tuyệt đẹp và gạch lát sàn Trung Quốc được vẽ bằng tay tinh tế. Ngày nay, hầu như không được sử dụng như dân số Do Thái, nơi từng phát triển mạnh trong khu vực, đã bị thu hẹp lại với kích thước nhỏ bé.

Tôi cũng hoàn toàn tận hưởng sự sẵn có của nước đun sôi hoặc nước lọc. Tôi sớm nhận ra rằng không có nhà nghỉ, nhà khách hay khách sạn tự trọng sẽ không có nước sạch cho khách. Điều này có nghĩa là không phải liên tục mua chai nước (về nguyên tắc tôi bực bội chi tiền) mà còn (và quan trọng hơn nhiều) có nghĩa là giảm đáng kể mức tiêu thụ nhựa cá nhân của tôi, cũng như của những khách du lịch khác. Đây là một trong số ít những điều tôi đã cam chịu trước khi trở về Ấn Độ vì là một tội ác cần thiết trong thời gian của tôi ở đây và để thấy điều này không bắt buộc là một nguồn vui lớn đối với tôi.

Tôi có thể giúp đỡ nhưng vẫn tiếp tục tương phản với tâm trạng thoải mái của tôi ở đây so với cảm giác hơi khó chịu trong phần lớn thời gian ở miền Bắc. Điều này phần lớn là do sự nhìn chằm chằm liên tục hướng vào khách du lịch da trắng, ngay cả ở các thành phố như Jaipur, thủ phủ bang Rajasthan. Ở đây có một vài cái liếc mắt, nhưng thường xuyên hơn là chúng không đi kèm với nụ cười thân thiện và phần lớn tôi vui mừng khi cười lại.

Theo lời giới thiệu của một người Canada thân thiện, tôi đã chia sẻ bữa sáng với một buổi sáng tôi đi đến Biennale, một lễ hội nghệ thuật thường niên. Tôi đã ấn tượng với nghệ thuật bao gồm các nghệ sĩ quốc tế cũng như địa phương. Nó được quản lý tốt và tôi dành một ngày thú vị để làm quen với tất cả. Tôi đã ngạc nhiên (và hài lòng) khi thấy nghệ thuật giải quyết các vấn đề về LGBTQ. Điều này bao gồm một bộ phim nghệ thuật không chỉ là những cặp đôi hôn nhau mà còn là một cặp đồng tính nam. Vì chưa đầy một năm kể từ khi Ấn Độ hợp pháp hóa đồng tính luyến ái, điều này còn hơn cả việc nuôi dưỡng lông mày. Phần lớn xã hội Ấn Độ vẫn rất bảo thủ liên quan đến tình dục dưới bất kỳ hình thức nào. Thật vậy, lần trước khi tôi ở Ấn Độ, tôi đã bật TV và thấy Notting Hill đang được phát sóng và nhận ra rằng cảnh Julia Roberts dựa vào và hôn Hugh Grant đã được chỉnh sửa. Một đoạn phim, ngay cả trong một phòng trưng bày nghệ thuật, cho thấy một nụ hôn đồng tính là triệt để hơn đáng kể so với tôi mong đợi.

Mặc dù đang ở trên bờ biển, tôi phải vật lộn để tìm một địa điểm bãi biển thực sự cho đến khi tôi quyết định đi phà 5 phút thú vị đến đảo Vypeen, đến bãi biển Cherai được đánh giá cao. Khi đến đảo tôi nhận ra rằng bãi biển không đúng bến phà như tôi đã đoán và thực sự cách đó hơn 18km. Trong cùng một khoảnh khắc tôi thấy một chiếc xe buýt kéo ra với Cherai được viết ở mặt trước và ngay khi tôi sắp đăng ký mất tinh thần vì đã bỏ lỡ nó, tài xế xe buýt thông báo cho tôi, chỉ và dừng lại ngay để tôi vui lên . Người điều khiển xe buýt có lương tâm nhanh chóng cảnh báo tôi không được đưa tay ra ngoài xe buýt. Lý do cho điều này trở nên rõ ràng, vì chúng tôi sớm vượt qua các xe buýt ở phía bên kia với tốc độ đáng kể và chỉ cách nhau vài centimet. Tuy nhiên, mối quan tâm về sức khỏe và an toàn, ở Ấn Độ? Tôi nghĩ rằng điều tây nhất mà tôi sẽ gặp là trứng luộc trên bơ trên bánh mì nướng! Những kẻ nghiện adrenaline và những kẻ thách thức cái chết nên thử một chuyến đi bằng xe buýt ở Kerala. Các con đường ở đây là tốt so với các phần khác của Ấn Độ có nghĩa là (tốt hơn hoặc xấu hơn) tốc độ chúng đi nhanh hơn nhiều.

Rất nhiều người sẽ muốn bán cho bạn như một khách du lịch ở Ấn Độ, và trong khi những người khác rất bực bội, thậm chí tức giận, với suy nghĩ về việc bị xé toạc ra khỏi I, Iveve không bao giờ để tâm. Tôi nói chung là vui vẻ mặc cả hoặc từ chối một mức giá mà tôi không sẵn sàng trả mà không cảm thấy khó chịu, nó chỉ là một phần của trải nghiệm. Hãy tưởng tượng sự ngạc nhiên của tôi sau đó, khi đưa một chiếc xe kéo từ Cherrai đến bãi biển, người lái xe thực sự mắng tôi vì đã cố gắng giảm giá từ 50 xuống 40 cho một chuyến đi ít hơn 2km.

Không có mặc cả ở Kerala!, Ông nói, giá của nó là 50!

Điều đó tôi nói với tôi.

Tôi có thể thực sự có lỗi với những gì anh ấy nói, vì gần như mọi chuyến đi địa phương mà tôi đã có giá 50 rupee. Tôi đã cảm thấy ít bị ép buộc phải có xe kéo ở đây, ngay cả khi trời tối vì cảm thấy rất an toàn vì vậy tôi có thể thực sự để tâm đến anh ấy vì vậy kiên quyết bám vào một mức giá. Tôi tự hỏi nếu điện thoại thông minh và bản đồ google cũng đã giảm số lượng khách hàng mà các trình điều khiển xe kéo có mỗi ngày. Lần trước khi tôi ở Ấn Độ, tôi đã có một chiếc điện thoại của bất kỳ mô tả nào và tôi chắc chắn đã thực hiện một vài chuyến đi vì tôi đã bị mất một chút.

Khi tôi đến bãi biển, tôi đã ngạc nhiên khi thấy hầu như không có người nước ngoài. Có rất nhiều người dân địa phương thích bãi biển, mặc dù tôi hơi khó chịu khi đột nhiên vẽ một vài cái nhìn chằm chằm và được yêu cầu chụp ảnh tự sướng. Đến tận bãi biển ở một khu nghỉ mát trông khá đắt đỏ, tôi thấy hai khuôn mặt trắng trẻo, thuộc về một cặp vợ chồng lớn tuổi, người nhanh chóng được can thiệp vào vùng nước khá đục. Cả hai đều mặc đồ bơi nhưng vì họ là người phương tây duy nhất trên bãi biển nên họ là người duy nhất. Một vài người dân địa phương đã xuống nước, nhưng hầu hết đều mặc quần áo đầy đủ, thậm chí hầu hết đàn ông đều giữ cả áo phông và quần short. Tôi đã mặc đồ bơi của tôi với một chiếc váy cotton mùa hè trên nó. Mặc dù cặp vợ chồng lớn tuổi hơn ở gần tôi vẫn ở một mình về mặt kỹ thuật và vì vậy quyết định chỉ đi vào với chiếc váy vẫn còn mặc. Sau khi tháo dép và kính râm và buộc dây đai túi chống nước của tôi có chứa các vật có giá trị vào thắt lưng của tôi, tôi lội ra. Chiếc váy không có gì đặc biệt làm giảm tiến độ và tôi đã xoay sở được một chút. Biển Ả Rập chắc chắn không phải là vùng biển được chào đón nhất, nhưng mặc dù rất ấm áp nhưng nó vẫn làm mới.

Đó là cho đến khi tôi gần như sẵn sàng rời khỏi Fort Kochi mà tôi nhận ra rằng tôi đã nhìn thấy bất kỳ người ăn xin nào. Tình trạng này rõ ràng là quá tốt để kéo dài và khi nhiều tuần trôi qua, tôi thấy một vài người đàn ông ở Munnar, một vài người ở thủ phủ bang Thiruvananthapuram và một phụ nữ ở Varkala không có tay hoặc chân. Trong khi điều này chắc chắn là rất buồn và chắc chắn dẫn đến việc tôi đi qua một vài rupee nhẹ hơn, tôi thực sự khá khuyến khích rằng có rất ít. Quy mô ăn xin ở Jaipur và Mumbai rất dữ dội. Chuyến xe kéo đầu tiên của tôi ở Jaipur có sự tham gia của một cô gái trẻ tuổi vị thành niên đang xin tiền, một đứa trẻ trên tay. Ở Mumbai, một cậu bé nhỏ, chỉ mới 4 tuổi đã khóc và đi theo tôi trên nhiều con phố, cánh tay của cậu bé được bó bột. Tôi nhớ vận mệnh ở Ấn Độ tát vào mặt tôi và đòi hỏi sự chú ý. Ở Kerala, nó lặng lẽ ngồi trên đường và đáp lại bất cứ điều gì được ban cho với lòng biết ơn giáp với ân sủng.

Theo lời giới thiệu của một khách du lịch (được hỗ trợ bởi Hành tinh cô đơn đáng tin cậy của tôi), tôi đi đến bên cạnh những đồn điền trà của Munnar trên đồi. Cuộc hành trình mất 5 giờ nhưng những con đường quanh co lên đồi mang đến những khung cảnh ngày càng đẹp khiến tất cả đều đáng giá. Thậm chí còn không nhận ra có nhiều trên đường đồi ở Kerala, vì nó chủ yếu chỉ là những bãi biển và backwaters mà bạn nghe về I giậtm choáng váng. Deepak, chủ sở hữu của Green View Inn, nơi tôi ở lại cũng sắp xếp các chuyến tham quan các đồn điền trà, mà bạn phải làm với một hướng dẫn viên khi họ sở hữu tư nhân. Điều này tốt với tôi và ngày hôm sau tôi xuống cầu thang lúc 6h30 và lên đường đi theo nhóm du lịch gồm khoảng 15 người khác. Nó sớm có ý nghĩa tại sao chúng tôi khởi hành sớm như vậy là điều đầu tiên leo dốc. Sự mát mẻ của buổi sáng mất dần vào lúc 9 giờ sáng nhưng đây là một tour du lịch được thiết kế tốt với cơ hội ngồi và nghỉ ngơi và trong cái nóng của buổi chiều, chúng tôi đi bộ qua các khu vực râm mát. Ganesha hướng dẫn của chúng tôi là một chap thân thiện, người nói với chúng tôi tất cả về cách các đồn điền trà được sở hữu hợp tác. Tôi lại nghe câu chuyện này (cùng với một số người có hành động rất thời Victoria) khi tôi đến thăm bảo tàng trà vào ngày hôm sau. Các quan điểm chỉ tiếp tục cho đi và cho vẻ đẹp, và chúng tôi cũng cho thấy hạt cà phê, thảo quả và dứa đang phát triển. Chúng tôi cũng lấy mẫu ‘mứt trái cây trông giống như một bông hoa lai với một quả sung. Nó giòn và hương vị của nước hoa.

Tôi chắc chắn là một trong những người đi bộ chậm hơn, dành thời gian để đi bộ xuống những ngọn đồi đầy cát, dốc trong đôi dép trekking của tôi. Thật không may, một phụ nữ trẻ mất một chút lộn xộn dẫn đến mắt cá chân sưng lên và hướng dẫn của chúng tôi phải sắp xếp một chiếc xe kéo để đến và đưa cô ấy và bạn tình của cô ấy. Điều này hơn cả xác nhận tốc độ chậm của tôi và tôi tiếp tục với tốc độ chậm và ổn định, trong khi hai anh chàng người Đan Mạch nhảy xung quanh như những con dê núi xuống đồi.

Vì trekking theo nghĩa đen là điều duy nhất cần làm ở Munnar, tôi không đi lang thang. Điểm dừng chân tiếp theo của tôi là Kollam, một chuyến đi xe buýt 8 giờ từ Munnar, nơi đã tăng giá chỗ ở do sự gần gũi của nó với backwaters. Vào buổi sáng, tôi đã rời khỏi Munnar, tôi có một ý tưởng mơ hồ rằng có gì đó trong đường tiêu hóa của tôi có thể sai. Tôi cực kỳ may mắn với việc dừng lại trong nhà vệ sinh trên hành trình và thực tế tôi gần như không có cảm giác thèm ăn giúp ích đáng kể. Sau đó tôi đến Kollam vào khoảng 8 giờ tối, kiệt sức, buồn nôn và sau nhiều lần thất bại trong việc đặt chỗ, không nơi nào để ở. Tôi thường không bao giờ kêu gọi một nhóm người lái xe kéo, vì có rất nhiều câu chuyện về việc họ đưa mọi người đến nhà anh em họ của họ, thường quá đắt và thiếu sạch sẽ để họ có thể cắt giảm những gì bạn phải trả phòng. Tuy nhiên, bây giờ tôi đã đến và tôi đã hết các lựa chọn và Kerala đã chứng tỏ mình là một nơi thân thiện cho đến nay. Tôi may mắn vô cùng may mắn khi tìm thấy Sudhi. Anh ấy đưa tôi đến Ngôi nhà mùa hè nơi tôi dành ngày hôm sau để hồi phục với sự giúp đỡ của quản gia và một số loại thuốc kháng sinh. Ngày hôm sau, tôi đã sẵn sàng để đến Amritapuri, Amma Lam Ashram. Tôi đã nghe nói rằng Amma đang ở, đó là một tin tốt lành khi cô ấy thường đi lưu diễn. Tôi không thực sự chắc chắn nó sẽ như thế nào, nhưng tôi đã hào hứng đến đó và tìm hiểu.