Ê-phê-sô: Một cộng đồng Kitô giáo sơ khai

Chúng tôi đã đến Ephesus để thăm một nơi đóng một phần quan trọng trong câu chuyện của các Kitô hữu tiên khởi. Paul sống ở đây từ năm 52 AD52 và có thể đã viết bức thư đầu tiên cho Cô-rinh-tô từ đây. Tin Mừng của John cũng có thể được viết từ đây. Truyền thuyết kể rằng Ephesus là nơi Mary trải qua những năm cuối đời và chuyến thăm đầu tiên của chúng tôi là ngôi nhà được tôn kính là nơi cô chiếm đóng. Đó là một nơi rất thiêng liêng đặc biệt đối với người Công giáo La Mã nhưng tôi ngạc nhiên khi biết rằng một trong những câu thơ dài nhất trong kinh Koran là dành riêng cho Đức Trinh Nữ Maria. Khi chúng tôi đến gần, tôi lùi lại để chụp ảnh ngôi nhà. Khi tôi nhìn qua ống kính và tiêu điểm của mình, một trục ánh sáng xuyên qua những chiếc lá và chiếu vào cánh cửa.

Không có hình ảnh có thể được chụp trong nhà, nhưng nó đang di chuyển vào bên trong. Tất nhiên phần lớn ngôi nhà đã được xây dựng lại. Đó là một không gian nhỏ bé và mọi người quỳ xuống cầu nguyện một lúc và di chuyển qua thắp nến bên ngoài. Chúng tôi đi qua một bức tường nơi mọi người dừng lại để uống nước từ vòi mang nước suối trong lành đến nơi này. Chúng tôi tiếp tục đi bộ qua một lối đi nơi hàng trăm người hành hương đã buộc ruy băng yêu cầu Chúa thực hiện mong muốn của họ. Sức khỏe, sự giàu có và tình yêu dường như xuất hiện trong nhiều yêu cầu chúng tôi chuyển qua. Tôi tự hỏi tại sao không ai thực sự yêu cầu rằng họ có thể được hướng dẫn để khám phá định mệnh của họ mục đích cho bản thể của họ. Tôi không chắc chắn rằng Chúa thực sự kinh doanh trong việc cung cấp những chiếc xe lớn hơn, những ngôi nhà lớn hơn hoặc tiền trong ngân hàng, nhưng ngày nay, những ham muốn của mọi người trên thế giới dường như là vật chất hơn là tinh thần và hơi khác với những người Kitô hữu đầu tiên người đã đi qua những phần này!

Các chuyến đi của chúng tôi cho đến nay đã đưa chúng tôi qua nhiều cộng đồng mà Paul đi du lịch và viết cho, sau cái chết của Chúa Kitô. Chúng ta ở đây hôm nay, để khám phá câu chuyện về Ephesus. Ephesus là thành phố lớn thứ hai trong Đế quốc Byzantine. Paul, là một trong số ít các Tông đồ nói tiếng Hy Lạp đã đến phần này của thế giới, vì tầm quan trọng của những thành phố này. Ephesus ở Thổ Nhĩ Kỳ ngày nay, nhưng hồi đó nó là một phần của Đế chế La Mã nói tiếng Hy Lạp. Nó nằm dọc theo con đường tơ lụa, khiến nó trở thành một thành phố thương mại sôi động, nơi tin tức và hàng hóa được trao đổi với khách du lịch từ phía đông.

Tôi ngạc nhiên khi biết rằng 2000 năm trước, thành phố này cũng nằm ở cửa của một bến cảng đáng kinh ngạc. 2.000 năm thực hành nông nghiệp không bền vững, và việc phá hủy thảm thực vật tự nhiên trong lưu vực đã dẫn đến hơn 8 km của dòng sông từng chảy qua đây bị tắt hoàn toàn. Chúng tôi nhìn chằm chằm vào thung lũng trong sự hoài nghi, trong khi hướng dẫn của chúng tôi cố gắng giải thích điều này có thể là một quá trình tự nhiên!

Paul đã dành khoảng 2,5 năm ở Êphêsô. Các sứ đồ John và Philip cũng đi qua nơi này. Lớn lên tôi đã nghe so với từ Ê-phê-sô đọc nhiều lần trong các cuộc tụ họp Kitô giáo nhưng cho đến bây giờ, tôi chưa bao giờ nhận ra bối cảnh lịch sử của những lá thư đó. Trước đó, Paul đã viết thư cho một cộng đồng thương mại, người gần đây đã chuyển đổi sang Cơ đốc giáo và anh ta thúc giục họ sống theo lối sống lấy cảm hứng từ Chúa Kitô. Ông cũng đưa cho họ Mã số hộ gia đình và hướng dẫn về nhiều mối quan hệ bao gồm cả nam / nữ và chủ / nô lệ.

Tôi ngồi lại và suy ngẫm. Không chỉ một lần trong bất kỳ nghiên cứu Kinh Thánh nào mà tôi đã tham dự trong quá khứ, chúng ta đã từng thảo luận về những gì Paul có thể đã viết ngày hôm nay. 2.000 năm đã trôi qua kể từ khi những bức thư đó được viết và cuối cùng được dịch sang phiên bản được đọc và đọc lại bởi hàng triệu người trên thế giới. Người Ephesian ngày nay là một người hoàn toàn khác. Công cụ kiếm tiền số một trong nền kinh tế của họ ngày nay là du lịch, tiếp theo là nông nghiệp. Mọi người ở khắp mọi nơi đang tìm cách kiếm tiền nhanh chóng từ hàng ngàn du khách đến địa điểm đặc biệt này. Các thung lũng xung quanh đã hoàn toàn bị xóa để nhường chỗ cho các hàng cam, sung, bông và các loại cây trồng khác. Dòng sông hoàn toàn im lặng. Nếu Paul đã viết những bức thư đó ngày hôm nay, thì có lẽ họ cũng đã bao gồm một thông điệp về các hoạt động nông nghiệp và môi trường bền vững sẽ đảm bảo hành vi của con người không làm thay đổi chu kỳ tự nhiên.

Di tích La Mã cổ đại là những nơi hấp dẫn. Khi tôi đi qua Châu Âu, Trung Đông và Tiểu Á, tôi đang dần nhận được sự đánh giá cao về phạm vi của Đế chế rộng lớn này. Phần lớn nghiên cứu mà Steve tham gia là về vấn đề không gian riêng tư và công cộng và doanh nghiệp được thực hiện trong những không gian này. Chuyến thăm của chúng tôi đến nhà vệ sinh công cộng trong tàn tích của Ephesus là nguyên nhân cho một chút sinh tử và một vài tiếng kêu trong nhóm của chúng tôi. Hàng dài nhà vệ sinh ngồi xổm là bằng chứng cho thấy đàn ông sẽ tìm kiếm nhà vệ sinh công cộng chỉ để họ có thể ngồi trong khuỷu tay của nhau, trò chuyện về chính trị và tôn giáo trong khi họ làm việc. Vấn đề riêng tư trong lĩnh vực này không tồn tại đối với một người đàn ông. Trong thực tế, tôi khá thích thú khi thấy rằng hồi đó đàn ông thực sự có thể làm hai việc một lúc!

Thư viện là một trong những công trình ấn tượng nhất trong các cấu trúc đang tồn tại ở Ephesus. Nó đứng ngay đối diện với nhà thổ, ngay dưới phố từ hamman (nhà tắm Thổ Nhĩ Kỳ). Đây tất nhiên là những trò tiêu khiển yêu thích của những người đàn ông thời đó. Tất cả các hoạt động giải trí và vui chơi của họ đều nằm trong vòng ném đá của nhau. Những cô gái điếm, giống như gần 90% dân số này đều là nô lệ. Người Ê-phê-sô là một xã hội rất phân cấp và phụ nữ không có chỗ trong phạm vi công cộng. Một dấu hiệu thú vị được khắc trên đường từ nơi mà sau đó là cổng hướng về phía nhà thổ.

Sau đó chúng tôi ghé thăm một khu vực từng tồn tại Đền thờ nữ thần - vâng, đó là một trong bảy kỳ quan của thế giới cổ đại. Ngày nay, có những cây cột đơn độc và những khối đá cẩm thạch vỡ vụn để nhắc nhở chúng ta về cấu trúc đáng kinh ngạc này. Từ xa chúng ta thấy một Nhà thờ dành riêng cho Sứ đồ Giăng, một nhà thờ Hồi giáo và một lâu đài. Ba công trình kiến ​​trúc này đã được xây dựng bằng đá cẩm thạch từ Đền thờ nữ thần cổ đại. Cả những người cai trị của đế chế Byzantine & Ottoman đã lục soát Đền thờ Đức Mẹ để xây dựng đền thờ của họ. Với niềm tin chung của họ, người Ottoman đã không phá hủy các cấu trúc Byzantine nhưng bất cứ điều gì được coi là ‘pagan đều được coi là trò chơi công bằng của cả hai bộ cai trị. Đây là một chu kỳ khổng lồ, theo hướng dẫn của chúng tôi. Nhưng những gì về di sản, tôi hỏi. Tất nhiên di sản không được coi là thứ gì đó có giá trị hồi đó

Chúng tôi rất thích chuyến thăm của chúng tôi đến Ephesus. Đó là một trải nghiệm tuyệt vời khi được ở một nơi lịch sử như vậy và để hiểu được cuộc sống của những Kitô hữu đầu tiên như thế nào.

Xuất bản lần đầu vào ngày 13 tháng 11 năm 2013