Sợ hãi và lo lắng ở Malarialand

Tuần đầu tiên của tôi ở México diễn ra tốt đẹp, cho đến ngày hôm qua. Sáng thứ Sáu, tôi đáp chuyến bay từ La Paz đến đất liền, đến một thị trấn có quy mô vừa phải tên là Los Mochis. Nó bụi bặm, không hấp dẫn và không đáng chú ý, đó là sự khởi đầu của tuyến đường sắt Copper Canyon - được coi là một trong những chuyến tàu ly kỳ nhất thế giới đi qua Grand Canyon tương đương México (thậm chí còn rộng lớn hơn - độ sâu của hẻm núi lần sâu hơn). Khi còn là một cậu bé, những chuyến tàu mô hình đường sắt là tình yêu đầu tiên của tôi, cho đến khi tôi phát hiện ra Legos (và có lẽ cũng do thực tế rằng Legos là nỗi ám ảnh dễ tiếp cận và rẻ tiền hơn để bố mẹ tôi ủng hộ). Nhưng tôi không bao giờ quên tàu hỏa, và tôi đã luôn nghĩ rằng sẽ rất lãng mạn khi thực hiện một chuyến tàu đường dài trên một trong những tuyến đường nổi tiếng như Trans-Siberian Express. Khi tôi đọc về tuyến đường sắt Copper Canyon, tôi biết rằng tôi phải biến nó thành một phần trong cuộc phiêu lưu của mình ở México.

Vấn đề là trái tim của khu vực hẻm núi nằm trong vùng sốt rét - mảng màu cam sẫm trên bản đồ này nơi Sinaloa và Durango gặp nhau.

Tôi đã đi du lịch đến các quốc gia có bệnh sốt rét - Brazil và Thái Lan - nhưng không đến thăm vùng sốt rét của họ, vì vậy tôi chưa bao giờ phải trải qua chế độ dùng thuốc chống sốt rét - một liều một hoặc hai ngày trước khi vào vùng này, một viên thuốc mỗi ngày trong khi đó, và một viên thuốc mỗi ngày trong một tuần sau khi rời khỏi vùng sốt rét. Khi biết tôi nhập cảnh vào khu vực rủi ro sớm trong chuyến đi của mình, tôi đã làm điều chủ động và nhận được đơn thuốc Malarone (atovaquone / proarinil) trước khi rời Hoa Kỳ.

Càng xa càng tốt. Tôi ăn sáng, sau đó quay trở lại phòng khách sạn để bắt đầu chế độ phòng ngừa với liều đầu tiên. Tờ thông tin mà dược sĩ đưa cho tôi nói tác dụng phụ tiềm ẩn bao gồm buồn nôn, nôn, đau bụng, nhức đầu, tiêu chảy, yếu cơ, chán ăn và chóng mặt. Thôi được. Nhưng điều đó cũng đáng khích lệ rằng nhiều người sử dụng loại thuốc này không có tác dụng phụ nghiêm trọng. Ngay lập tức, tôi đã thuyết phục được tôi. Liều lượng rất đơn giản, chỉ cần nuốt một viên thuốc với một ly nước.

Tôi không phải là một trong những linh hồn may mắn, những người không có kinh nghiệm phản ứng với ma túy. Các tác dụng phụ bắt đầu trong một khoảng thời gian ngắn, có thể hai giờ. Có một số buồn nôn nhẹ, đau đầu hầu như không thể phát hiện. Tất cả đều rất dễ quản lý. Điều tồi tệ nhất là dạ dày của tôi sớm thắt lại - một lần nữa, nó không hoàn toàn đau đớn, nhưng rất, rất khó chịu và hoàn toàn không thể biết được. Los Mochis không có nhiều thứ để ngắm cảnh, vì vậy tôi đã lên kế hoạch dành cả ngày trong phòng khách sạn của mình để nghỉ ngơi, viết một số bài viết trên blog về vài ngày qua ở La Paz và điều hành một vài việc vặt. Tôi cố gắng ngồi dậy và làm việc trên máy tính xách tay của mình, nhưng sự yếu đuối và mệt mỏi bắt đầu và tôi quyết định nằm xuống giường và xem Netflix. Tôi ngủ thiếp đi vài tiếng, rồi thức dậy vào đầu buổi tối. Bụng tôi cảm thấy rất thắt nút, giống như những vòng dây lớn, dày, xoắn vào nhau rất nhiều lần. Nhưng nó cũng cảm thấy mơ hồ như những cơn đói, điều đó sẽ có ý nghĩa kể từ khi tôi trú ẩn ăn sáng kể từ khi ăn sáng. Tôi yêu cầu dịch vụ phòng và quản lý để ăn một ít khoai tây chiên và một vài miếng torta (một loại bánh sandwich kiểu Mexico) nhưng thấy rằng tôi không có cảm giác ngon miệng. Ít nhất là nó dường như được ở lại.

Tôi ngồi dậy trên giường một lúc và đọc lại cuốn sách nhỏ thông tin. Nó nói rằng nếu bất kỳ tác dụng nào trong số này tồn tại hoặc trở nên tồi tệ hơn, hãy báo cho bác sĩ hoặc dược sĩ của bạn kịp thời. Các nút thắt dạ dày chắc chắn đã trở nên tồi tệ hơn, nhưng vẫn không còn đau đớn. Thật không may, nó không cung cấp thông tin bổ sung về các khung thời gian. Và tôi không thể hiện bất kỳ triệu chứng nào của một phản ứng dị ứng nghiêm trọng. Tôi cân nhắc cố gắng tìm một bác sĩ ở Mexico lúc 9:00 tối vào tối thứ Sáu với các kỹ năng tiếng Tây Ban Nha ít ỏi của tôi, hoặc cố gắng quay trở lại giấc ngủ, và lựa chọn phương pháp sau. Tôi ngủ thiếp đi và được nghỉ ngơi phù hợp. Tôi thức dậy một lần nữa vào giữa đêm. Cảnh báo TMI! Tôi nằm trên giường, nhưng nài nỉ thứ năm và giành chiến thắng cho dù là do cậu bé nôn mửa hay tiêu chảy, các máy quay phim thực sự sẽ yêu tôi. Tôi dọn dẹp tốt nhất có thể, và trở lại giấc ngủ. Lần này giấc ngủ được nghỉ ngơi nhiều hơn, và tôi thực sự cảm thấy khá tốt khi thức dậy vào buổi sáng.

Tàu không rời đi cho đến sáng sớm Chủ nhật, vì vậy tôi may mắn có một ngày khác để nghỉ ngơi và hồi phục. Tôi ra ngoài và lấy một ly sinh tố cho bữa sáng, và giữ nó mà không có vấn đề. Tôi cảm thấy tốt hơn nhiều, và các nút thắt dạ dày gần như đã biến mất. Vì vậy, nỗi sợ hãi của tôi về các triệu chứng vẫn còn hoặc xấu đi sẽ biến mất, và tôi không nghĩ rằng có bất kỳ nhu cầu sắp tới nào để gặp bác sĩ. Nhưng bây giờ vấn đề nan giải là liệu có nên tiếp tục với chế độ dùng thuốc hay dừng lại. Tôi trở về khách sạn và làm một số nghiên cứu. Nghe có vẻ như các tác dụng phụ giảm bớt với các liều tiếp theo, nhưng tôi muốn tận hưởng chuyến đi tàu và chỉ cần don muốn đối phó với nó vào Chủ nhật. Hoặc là tôi có thể bỏ qua các chuyến tham quan dưới đáy thung lũng, nơi có nguy cơ bị muỗi đốt cao nhất, hoặc có thể tôi sẽ bắt đầu uống thuốc lại khi đến Creel, ngôi làng trên núi cao nơi tôi sẽ ở trong khi ở Sierra Tarahumara. Nó cũng có vẻ giống như uống một liều với một ly sữa thay vì nước giúp cải thiện khả năng tránh tác dụng phụ của bạn (điều gì đó về các phân tử thuốc liên kết với chất béo trong sữa), và uống men vi sinh cũng có thể giúp ích cho các nút thắt dạ dày - nếu tôi có thể quản lý để tìm thấy chúng ở México!

Một số bạn có thể đi lang thang cho dù nó rất đáng sợ khi bị bệnh như thế này khi đi du lịch một mình ở một đất nước thuộc thế giới thứ ba. Có lẽ nó sẽ như vậy, nhưng kinh nghiệm sống trước đây của tôi ở México đã chuẩn bị cho tôi. Khi tôi đến đó để dạy tiếng Anh, điều đầu tiên tôi làm là đi đến một thị trấn thuộc địa duyên dáng tên là Guanajuato, được biết đến với chất lượng của các trường dạy tiếng Tây Ban Nha, và đã dành vài tuần để cải thiện tiếng Tây Ban Nha của mình trước khi tôi quay lại Mexico City để tìm công việc giảng dạy tiếng Anh. Khi ở trong ký túc xá của trường, tôi bị bệnh nặng, có lẽ do tiếp xúc với nước có vi khuẩn mà hệ thống miễn dịch của người dân địa phương quen thuộc, nhưng không phải người nước ngoài. Tôi bị sốt cao và nôn trong khoảng hai ngày liên tục, sau đó vài ngày nữa bị sốt thấp hơn và đau nhức trên đường hồi phục. Điều đó hơi đáng sợ, nhưng bạn chỉ cần vượt qua nó, và nó rất phổ biến khi loại bệnh này xảy ra bên ngoài các khu vực nghỉ dưỡng ở Mexico cho những người ở lại kéo dài. Vì vậy, tôi đã thực sự cảm thấy hoang mang về các tác dụng phụ của thuốc sốt rét, chỉ là khó chịu và khó chịu bởi nó hơn bất cứ điều gì. Chỉ là một thực tế của cuộc sống du lịch phiêu lưu.

Tôi nhận ra cả hai bài viết của tôi cho đến nay tập trung vào các chuyến đi của tôi trong tuần đầu tiên ở đây, điều này có thể mang lại một ấn tượng không chính xác. Điều thứ hai này chủ yếu là một lời giải thích cho lý do tại sao tôi trú ẩn viết về những trải nghiệm tuyệt vời mà tôi đã có ở La Paz trong vài ngày qua. Nó chỉ đơn giản là bận rộn để ổn định và chỉ khi tôi nghĩ rằng tôi có một vài ngày để bắt kịp với blog, tôi đã bị bệnh. Đồng hồ cơ thể của tôi đang dần điều chỉnh theo sự thay đổi múi giờ và hy vọng tôi sẽ sớm giành được sự mệt mỏi vào buổi tối khi tôi có thời gian để viết blog. Tôi sẽ viết sớm về những trải nghiệm của tôi ở La Paz.