Trục trặc trong ma trận

Hayes

Hai chị em mù ngồi trên toa tàu mặc áo choàng gương phù hợp ngăn anh ta theo dấu vết. Anh ấy nắm chặt bởi một nỗi sợ hãi không thể giải thích.

Anh nhớ chuyến tàu Gatwick. Nó sớm giờ cao điểm vào một buổi sáng thứ Hai ở London. Các thành phố khác thức dậy và trong sự thay đổi hoàn toàn. Vùng ngoại ô đổ vào đô thị và tàu chạy đúng giờ.

Ai đó bước lên mộ anh. Một cơn rùng mình chạy qua anh.

Sân bay Athens, chờ chuyến bay thuê bao giá rẻ sẽ đưa anh về London và từ đó đến Dublin. Anh ấy không chắc chắn khi mọi thứ bắt đầu sáng tỏ.

Những người bạn của anh ta trên bãi biển ở Naxos cho anh ta nghỉ ngơi vì tình dục, ma túy và retsina rẻ tiền. Những buổi vui chơi rải rác trên cát vào ban đêm cũng rực rỡ như mùi của bữa tiệc trên bãi biển bốc cháy trên quần áo của anh ấy khi anh ấy nhét đồ đạc thưa thớt của mình vào một cái túi. Anh bắt xe buýt đảo từ bãi biển của họ vào lúc bình minh để bắt chuyến phà đầu tiên từ các đảo đến Piraeus, cảng Athens.

Mặt trời buổi sáng sớm giữa mùa hè đã bắt đầu thiêu rụi sàn phà trước khi cô rời cảng Naxos trong hành trình nhảy đảo mười hai giờ. Không có bến và vé sàn kinh tế, anh tìm kiếm một sân phù hợp giữa khách du lịch, những người buôn bán rau quả, các gia đình đi du lịch đến đám cưới và đám tang và rửa tội trên các đảo lân cận và nông dân, chăn dê cho thị trường.

Anh ta hớn hở, vui mừng với sự may mắn của mình khi tìm thấy một chiếc ghế dài bị tẩy trắng. Chiếc thuyền di chuyển theo hướng đông bắc, ở đó, không có hy vọng về bóng râm nên tốt nhất nên làm gì với những gì có được. Người dân địa phương, khôn ngoan trong cách thức của mặt trời Adriatic, chiếm được những điểm bóng mờ tốt nhất.

Xe buýt từ bãi biển đến Naxos khi những hành khách cuối cùng chạy nhanh lên tàu. Anh ta có thời gian để lấy một chai nước, một hộp sữa chua dê, hai quả cam và một hộp mật ong núi ngọt trước khi anh ta lướt qua người thủy thủ cuối cùng với chiếc vé trong miệng, đeo ba lô trên lưng và mua hàng, vật lộn để thoát khỏi sự kìm kẹp run rẩy của mình.

Không có gì phải vội vàng mặc dù phà đã trễ mười lăm phút. Biển lặng: đến gần, nó phản chiếu bầu trời xanh không mây trong khi vẫn trong mờ, trên đường chân trời lấp lánh tinh nghịch giữa ngọc và aquamarine. Họ sẽ tạo nên thời gian giữa các hòn đảo. Mặt trời sẽ rực lên khi ngày thức dậy. Mọi người sẽ kéo dài và uống trà bạc hà ngọt và cà phê mạnh.

Các cụ già sẽ nhấm nháp Ouzo và nước đá. Trẻ em sẽ chơi và phụ nữ sẽ có thời gian để chuẩn bị bữa ăn nhẹ buổi trưa của tsatziki tự làm bằng sữa chua và dưa chuột tươi, đậu hummus ngâm trong dầu ô liu của riêng họ, cà chua đỏ lớn và phô mai feta khô, mặn với bánh mì pitta .

Sau hai tháng sống rẻ mạt và tự do như một bãi biển hippy khỏa thân, anh đã quen với nhịp sống khi có thời gian cho mọi thứ và mọi thứ xảy ra trong thời gian riêng của nó.

Bây giờ anh ấy đi du lịch với một mục đích và một điểm đến, nhà. Anh ấy có ít tiền. Có lẽ đủ để đưa anh ta về nhà. Lúc này, anh quên mất mục đích của mình và chịu thua vì kiệt sức leo qua anh kể từ khi anh đặt chân lên chiếc phà đi về hướng bắc.

Anh ta duỗi người trên băng ghế và ngả đầu vào chiếc ba lô như một cái gối. Anh ta có thể cảm nhận được sức nóng của mặt trời đã dội xuống sàn phà. Anh ta kéo một chiếc poncho bằng vải bông lên đầu để bảo vệ khi chiếc thuyền Lười lười biếng bước ra khỏi Naxos để ru cậu ngủ.

Hai giờ sau, anh ta giật mình tỉnh giấc bởi một bà già Hy Lạp được che trong chiếc khăn choàng đen, người đẩy chân ra khỏi băng ghế để giành chỗ. Anh chớp mắt tỉnh dậy trong cái nóng rực rỡ chói lọi nhưng lại nhận được ít không gian hơn cho tiếng còi khó chịu này. Chậm rãi, anh ngồi dậy và huých chân dọc theo băng ghế để anh có thể nắm chặt đầu gối và kiểm tra kẻ hành hạ mình.

Da cô nâu như vỏ cây. Cô lần lượt kiểm tra anh ta với đôi mắt hạnh nhân màu đen than. Sau đó, cô mỉm cười với một vết thương không răng và họ cười khi cô bập bẹ một cái gì đó không mạch lạc trong tiếng Hy Lạp.

Một khoảnh khắc Hy Lạp khác, anh nghĩ, khi anh lại cuộn mình vào giấc ngủ ban ngày đang thức giấc. Phải là Santorini, thì đây là suy nghĩ cuối cùng của anh ấy.

Anh tỉnh táo trở lại khi mùi ngọt ngào, cay nồng của bạc hà tươi xắt nhỏ xâm chiếm lỗ mũi. Người phụ nữ da nâu đã trải một miếng vải lanh trên băng ghế giữa họ và đang bận rộn đặt ra những chiếc băng đô của mình, sản xuất mọi thứ từ hốc khăn choàng đen nặng nề của cô: bánh mì, ô liu, bạc hà, phô mai và một túi koftas lạnh, thịt cừu băm nhỏ và cơm thịt viên ướp gia vị bạc hà và thì là.

Anh ta có thể cảm thấy dạ dày của mình co thắt khi nước bọt chảy ra từ cổ họng nôn nao. Anh ngồi dậy và lắc đầu tỉnh giấc. Chiếc phà di chuyển tại một clip nhanh. Gió đã lên. Chiếc thuyền lớn nóng lên và vượt qua con đường biển Adriatic. Cơn gió thiêu rụi làn da của anh ấy đã trở nên rám nắng.

Anh ta rút ra một khẩu phần nhỏ. Sữa chua không còn lạnh nữa nhưng nó có độ đặc cao của loại sữa chua tốt nhất của đảo. Anh ta bỏ vào túi bên hông chiếc ba lô của mình để lấy một cái muỗng mà anh ta dùng để khuấy mật ong vào nồi sữa chua dày, kem. Sau đó, anh ta gọt một trong những quả cam mà anh ta đã mua và từ từ thả các phân đoạn vào hỗn hợp, khuấy đều mọi lúc. Mặc dù trông giống như bùn sần, nhưng đó là bữa ăn giữa trưa đã duy trì anh ta trong nhiều tháng.

Người phụ nữ da nâu nhìn anh ta với sự thích thú và cười toe toét với sự thích thú khi mắt họ gặp nhau. Cô ấy đặt thìa tsatziki và hummus xen kẽ vào miệng của mình với một miếng bánh mì cuộn tròn. Cô cầm cái túi bạc hà của kofta lên và vẫy nó bằng cách cúng dường cho anh ta. Anh lấy một cái, mỉm cười lịch sự. Sau đó, anh đứng dậy và chui vào trong chiếc xe lăn của tàu, nổi lên với hai cốc giấy chứa đầy nước. Họ đang vui vẻ. Họ đang bình yên.

Trong năm giờ tiếp theo, anh ta trôi vào giấc ngủ chỉ bằng những lần đến và đi trên boong thuyền khi bến phà ở đảo sau đảo, Paros, Mykinos và tất cả những người khác, đón và đặt hành khách và hàng hóa. Chỉ có sức nóng không đổi cho đến giờ cuối cùng của hành trình, khi Piraeus lọt vào tầm ngắm, ánh sáng buổi tối mờ dần và màn đêm che khuất độ ẩm của nhà tắm giảm dần.

Nhịp đập của thành phố đập nhanh hơn hòn đảo. Mọi người ra mắt đều có một mục đích và một sự cấp bách mới trong các phong trào của họ. Anh ta cảm thấy như chính bến tàu đang di chuyển khi anh ta cẩn thận, nhấc cả hai chân trước khi vác ba lô lên lưng và nhìn xung quanh để lấy vòng bi. Anh ta nhìn thấy xe buýt sân bay giữa những hàng xe buýt đang chờ sẵn, những động cơ quay cuồng không kiên nhẫn.

Hành khách và tài xế di chuyển tới đây. Xe buýt sân bay chật cứng khi anh ta lên tàu. Anh đói, mệt và bị áp bức bởi đêm Athens, mồ hôi nhễ nhại, nóng bức.

Cuộc hành trình nửa giờ đến nhà ga sân bay diễn ra mãi mãi. Người lái xe tìm thấy mọi bùng binh trên đường và mọi đèn dừng đều tìm thấy xe buýt. Cánh tay anh đau nhói vì giữ cho mình đứng thẳng khi chiếc xe buýt không được điều khiển xoay quanh, đôi khi chồm lên phía trước trên một đoạn đường thẳng với một cú tăng tốc. Khi nó đến nhà ga thì đã gần nửa đêm. Anh ta ngã xuống, nhẹ nhõm và ham chơi.

Máy bay của anh bị trì hoãn hai tiếng đồng hồ và giành được nghỉ cho đến sau 2 giờ sáng sớm nhất. Tất cả mọi thứ được đóng lại trong sân bay ngoài một quán cà phê bán cà phê espresso cỡ cà phê Hy Lạp, turgid và hăng như đối tác Thổ Nhĩ Kỳ. Anh ấy đã ăn được hơn mười hai giờ kể từ khi sữa chua mật ong và cam và vỏ cây nâu lady ngon kofta.

Vai đau nhức vì mệt mỏi, yếu đuối vì đói và hơi nóng ngột ngạt, anh tìm một chỗ ngồi gần bàn kiểm tra và ngủ thiếp đi.

Chuyến bay về nhà còn tệ hơn cả chuyến xe buýt trên vách đá mà anh đã đi vào sáng hôm trước trên khắp Naxos. Sau đó, anh ta có thể nhìn thấy nơi anh ta sẽ đi mặc dù điều đó có nghĩa là ánh mắt thỉnh thoảng rơi vào quên lãng. Bây giờ chuyến đi máy bay điều lệ nhỏ đến London giống như một chuyến đi tàu lượn bốn giờ. Ít nhất anh ta có một hàng ba ghế cho mình để anh ta duỗi ra và cầu nguyện rằng anh ta đã giành được ret retch vì anh ta không có gì để thất sủng.

Ở Luân Đôn, anh biết chuyến bay của mình đến Dublin không rời đi cho đến ngày hôm sau nên anh đã phá vỡ nguồn cung cấp bằng đồng khẩn cấp của mình, một tờ giấy bạc hai mươi đồng nát và mua một vé khứ hồi đến ga London Victoria Victoria. Ít nhất ở Luân Đôn, anh có thể lấy đồ uống và một ít thức ăn, nghỉ ngơi trong công viên trước khi quay trở lại Gatwick.

Naxos đang ở một hành tinh khác. Hành trình xe lửa là một cơn ác mộng của những cơ thể nặng nề ào ạt, xô đẩy, nói to. Âm nhạc chói tai, thức ăn nhanh nóng hổi, ​​nhấp vào vé, tàu hỏa tăng tốc, 'PASSENGERS CHO 10.30 ĐẾN LIVERPOOL VUI LÒNG ĐI ĐẾN NỀN TẢNG bên ngoài các tờ báo, giắc cắm đoàn và tạp chí Big Boobs và Booty, taxi đen, xe buýt đỏ, chim bồ câu nhau sốt ruột.

Anh ta tìm thấy một cửa hàng kebab của Lebanon gần nhà ga và ngồi xuống với một cái kebab và một ly sữa. Anh nhắm mắt, ăn và uống. Sau khi anh ta gọi trà bạc hà, anh ta đếm số tiền còn lại trong khi chờ đợi. Anh ta còn lại bảy bảng để đưa anh ta qua ngày và đêm để theo dõi. Anh ta tìm thấy một công viên bên ngoài và một băng ghế để ngồi và run rẩy.

Tiếng hú của giao thông đi lại buổi sáng trong nhà ga lớn hơn ngày trước. Tất nhiên, anh nghĩ, nó Thứ Hai bây giờ. Hôm qua là một khúc dạo đầu chủ nhật yên tĩnh.

Trường hợp của tàu Gatwick ở đâu? Von, anh ta hỏi người khuân vác đường sắt Anh bị quấy rối.

‘Nền tảng, một phần mười Anh ta mất nửa đầu của số nền tảng trong tiếng kêu của nhà ga.

Anh ta phát hiện ra một dấu hiệu ‘sân bay với một mũi tên chỉ vào bục mười sáu. Cửa xe ngựa đang đóng sầm lại và một người khuân vác cờ đỏ đang thổi còi. Hai chuyến tàu trên nền tảng mười lăm và mười sáu, chuffing và phồng và sẵn sàng khởi hành.

Ai đi đến Gatwick?, Anh ta hỏi người khuân vác đang quấy rối, vẫy tay với một cái nhún vai xua đuổi. Anh ta đưa ra lựa chọn và lên tàu Mười sáu, đặt túi vào trong và rời chân khỏi sân ga khi tàu bắt đầu di chuyển.

Anh di chuyển dọc theo cỗ xe vào một hành lang hẹp. Và họ đã ở đó. Hai chị em mù quáng. Phải là anh em sinh đôi, anh nghĩ, ăn mặc giống nhau và nhìn chằm chằm, mù quáng, qua bóng râm của họ. Anh cảm thấy rời rạc, gián đoạn, băn khoăn. Anh khó hiểu.

Anh ta tìm một chỗ ngồi trong cỗ xe tiếp theo. Anh ta băn khoăn không biết anh ta đã nhìn thấy họ ở đâu trước đó, hai người phụ nữ đó trong chiếc áo choàng bằng vải tuýt của họ và áo choàng gương. Anh ấy tự hỏi tại sao tâm trí của anh ấy lại đầy sự ngu ngốc cũ kỹ đó, ‘oh, tôi thích ở bên bờ biển, ồ tôi thích ở bên cạnh biển Cậu trần run rẩy.

Tàu tăng tốc khi chạy qua các trạm ngoại ô mà không dừng lại. Một nhạc trưởng xuất hiện và anh ta lấy vé của mình.

Bạn đang đi đến sân bay Gatwick? Nhạc trưởng hỏi, ‘Bạn đã lên tàu sai.

Anh không ngạc nhiên. Anh ta nghe mình hỏi khi nào tàu sẽ dừng để anh ta có thể quay lại sân bay nhưng anh ta đã biết câu trả lời rồi nên anh ta không nghe thấy câu trả lời.

Anh ta thu thập túi của mình và chuẩn bị rời khỏi tàu khi nó dừng chân đầu tiên ở một nơi nào đó ở vùng nông thôn Essex. Sương mù bao trùm lấy anh kể từ khi anh đến London đang bốc lên. Anh ta bước xuống tàu và rẽ trái, đi bộ một cách ghen tị đến các bước để vượt qua nền tảng đối diện. Anh ta đi qua hai chị em mù và thấy mình vẫy tay với họ qua hình ảnh phản chiếu trong kính râm của họ.

Bây giờ mọi cảm giác lông và ngứa ran. Anh ta có thể ngửi thấy mùi diesel với bó hoa chín mùa hè của những chiếc giường hoa ga ga. Anh ta có thể nghe thấy chuyến tàu đang đến gần sẽ đưa anh ta trở lại Gatwick. Anh ta có thể thấy những hành khách khác đang chờ đợi, đứng trên bục. Anh ta biết cái nào cần tìm. Anh đi thẳng lên cô.

Xin lỗi, làm ơn đừng nghĩ tôi điên Cô ấy nhìn lên từ tạp chí mà cô ấy đang đọc và mỉm cười. Điều này nghe có vẻ giống như điều kỳ lạ nhất mà bạn đã từng nghe nhưng bạn có sống trong một ngôi nhà ở Cotswold và bạn đã ở nhà để gặp mẹ của mình vì cô ấy bị bệnh?

Tàu kéo vào ga. Không ai trong số họ chú ý. Khoảnh khắc bị đình chỉ trong thời gian. Vâng, cô ấy trả lời, mỉm cười, bối rối, ‘sao bạn biết?

Anh ấy không trả lời ngay lập tức. Anh ấy có thể nhìn thấy mọi thứ rõ ràng bây giờ. Anh ấy biết mình đang ở đâu và khi nào.