Hy vọng bắt đầu: Những gì tôi học được từ trẻ em ở Kenya

Khám phá vẻ đẹp không tương xứng giữa những thách thức dường như không thể vượt qua

I. TRẺ EM CỦA NAOMI VILLAGE

Đã hơn 24 giờ di chuyển từ quê hương Austin của tôi đến Làng Naomi, một ngôi nhà trẻ em nép mình trong một chiếc xe tải nông thôn cách Nairobi khoảng một giờ.

Tiếng ca đáng yêu của những đứa trẻ tò mò rửa sạch sự mệt mỏi từ tay chân tôi, những tiếng cười khúc khích cao vút khắp phòng trẻ với nhịp điệu của niềm vui và sự ngây thơ. Bé Sammy bình tĩnh nhấc con cặc tinh tế của mình chống lại tôi; nó có lẽ là cú đấm nhẹ nhàng nhất mà tôi đã từng nhận được. Trong khi đó, bé David đi lạch bạch dọc theo chu vi của căn phòng, một quả bóng nghịch ngợm cầm chiếc cúp của mình: một chiếc mũ bị đánh cắp nuốt chửng trán, chỉ để lại một nụ cười đắc thắng. Những đường gân âm thanh mờ nhạt nhưng không thể nhầm lẫn tiến vào phòng em bé trẻ em từ sân cỏ bên ngoài - tiếng reo hò và tán tỉnh của những cậu bé đang reo hò cho quả bóng đá. Tôi cười. Nó cảm thấy quen thuộc, giống như một giờ nghỉ tiểu học.

Tuy nhiên, rất nhiều cậu bé sẽ xáo trộn tên của các cầu thủ bóng đá đỉnh cao 5 đỉnh của họ mà không do dự (sự đồng thuận, theo thứ tự: Ronaldo, Messi, Neymar, Salah và Kane) không thể nhớ lại khuôn mặt của cha mẹ đã bỏ rơi họ . Cái tên David, được đặt cho đứa bé tinh nghịch của sự khét tiếng ăn cắp mũ, có nghĩa là Yêu Bel. Chỉ là một vài năm trước đó, cái tên đầu tiên được đặt cho David tại bệnh viện Narok đã bị từ bỏ. Bị bỏ rơi là một uyển ngữ: David đã được giải cứu khỏi nhà xí hố 12 feet, chỉ được cứu bởi sự nổi của túi nhựa mà mẹ anh đã quấn quanh con mình trước khi ném anh ta vào. Mâu thuẫn giữa hiện tại và quá khứ là chuẩn mực cho trẻ em tại làng Naomi. Sự quen thuộc, tôi nhanh chóng phát hiện ra, chấm dứt thẳng thừng ngoài bề mặt.

Quen thuộc hay không, những đứa trẻ này không cần sự thương hại của bạn.

Hoàn toàn ngược lại, họ xứng đáng với sự ngưỡng mộ của bạn. Họ hạnh phúc, thông minh và khỏe mạnh. Những người lớn tuổi hơn là tham vọng đáng sợ. Evalyne muốn trở thành một bác sĩ phẫu thuật thần kinh ở thành phố New York. Paul muốn đi du lịch khắp Hoa Kỳ, chia sẻ câu chuyện và kinh nghiệm của mình để gây quỹ cho Làng Naomi. Millicent muốn hành nghề y để trẻ em trong tương lai có thể không phải chịu đựng sự mất mát của cha mẹ vì căn bệnh mà cô đã làm. Một tình yêu mãnh liệt thúc đẩy mục đích của họ và một quyết tâm tự tin đồng hành cùng họ trên đường đi.

Không giống như các đồng nghiệp lớn tuổi hơn, những đứa trẻ nhỏ hơn thường không biết những gì chúng muốn đạt được sau này trong cuộc sống. Tuy nhiên, họ đã đạt được nhiều như những pháo đài duyên dáng và đôi khi nhợt nhạt của lòng trắc ẩn và niềm vui. Essie và Elizabeth rình rập bên lề các trận đấu bóng đá, nhẹ nhàng tặng kẹo từ một hộp Jolly Ranchers và ré lên đầy thích thú khi những đứa trẻ ngạc nhiên (bao gồm cả tôi) thay vào đó nhận được một ít sỏi. Nyongesa và Kevin tôn thờ hai inch ngâm trong độ cao giữa vỉa hè và cỏ; nếu không có nó, họ sẽ không có đoạn đường nối để ghi điểm thời gian phát sóng (dù chỉ một chút) cho chuyến xe cút kít buổi chiều của họ. Sự lạc quan được thể hiện rất dày đặc qua những quá khứ nghiệt ngã của trẻ con này để làm mờ đi mọi dấu vết của sự u sầu.

Bất kể tuổi tác, nhiều đứa trẻ lớn lên không trải qua điều gì ngoài việc bỏ bê, lạm dụng và bi kịch. Bây giờ, tại Làng Naomi, họ tràn ngập sự háo hức, vị tha và tình yêu. Bất chấp tình trạng mzungu của tôi (tiếng Swirin dành cho người nước ngoài), những đứa trẻ ở làng Naomi sẽ hỏi tôi những câu hỏi về quê hương của tôi (lựa chọn thứ hai của chúng sau khi thất vọng nhận ra rằng tôi không thể dạy chúng chiến đấu như Thành Long), đặt cho tôi biệt danh tiếng Swords, và thậm chí đề nghị lời khuyên về tình yêu và hôn nhân (thường không được yêu cầu) của họ. Một số thậm chí còn làm cho tôi những chiếc vòng tay, đề nghị dạy tôi tiếng Swords hoặc viết thư cho tôi. Tất cả trong số họ biết rằng trong vòng chưa đầy 2 tuần, tôi sẽ là gần như vạn dặm. Điều đó không ngăn họ coi tôi là một trong số họ.

Trải nghiệm lòng trắc ẩn của những đứa trẻ ở Làng Naomi đã thổi phồng sự bất hòa đã khó chịu giữa cuộc sống của chúng và của tôi: Mặc dù được nuôi dưỡng trong một môi trường gia đình an toàn, được che chở, được bao quanh bởi sự thoải mái của một cộng đồng ngoại ô khá giả và đặc quyền của một cộng đồng ngoại ô. giáo dục, mối quan tâm của tôi chủ yếu xoay quanh sự tiến bộ cá nhân: GPA của tôi, thực tập mùa hè của tôi, hình ảnh của tôi. Với tất cả các nguồn lực tôi cần (và sau đó là một số) để tác động đến cuộc sống của những người khác, thay vào đó tôi chọn tập trung vào việc hợp tác hóa cá nhân. Ngược lại, mặc dù có vô số thử thách, những đứa trẻ này vẫn cống hiến mỗi ngày cho những người xung quanh và niềm tin vào Chúa, kiên trì giữ giấc mơ của mình để một ngày nào đó cách mạng hóa hệ thống khiến chúng thất bại thảm hại. Đưa cái gì?

II. NHÂN DÂN

Sự khác biệt giữa suy nghĩ của tôi và những đứa trẻ ở Làng Naomi, cuối cùng cũng sôi sục với những môi trường tương phản rõ rệt nơi chúng tôi được nuôi dưỡng. Được giải cứu khỏi hoàn cảnh tàn khốc, những đứa trẻ này được tiếp xúc với tình yêu vô điều kiện, vị tha và toàn diện; tình yêu đến mà không mong đợi. Bob và Julie, những người sáng lập Làng Naomi, đã từ bỏ lối sống ngoại ô thoải mái và sự nghiệp béo bở của họ ở Hoa Kỳ để cống hiến cho dịch vụ truyền giáo ở một quốc gia đang phát triển. Vì sự hy sinh của họ, những đứa trẻ ở làng Naomi, được tạo ra để hiểu rằng chúng được yêu thương một cách độc đáo và say mê, chúng mong muốn, và chúng là quá đủ cho bản thân và cho những người xung quanh. Nếu không có sự can thiệp của Bob và Julie, những đứa trẻ này sẽ học tại trường tiểu học địa phương thay vì say sưa trong một trường tiểu học, nơi chiếm một phần ba dân số gái mại dâm trong thị trấn. Sự phân đôi giữa tuyệt vọng và hy vọng đã bị xóa sạch, nhưng nếu không có những nỗ lực của Bob và Julie, thậm chí hy vọng sẽ không tồn tại.

Sự hy sinh bản thân đáng chú ý thể hiện rõ ở Bob, Julie và phần còn lại của đội Naomi làng Village không phải là hiếm ở Kenya. Sự tự nguyện tương tự có thể được tìm thấy ở John, người đã thành lập một trường học dành cho trẻ em khuyết tật khi anh phát hiện ra rằng cô con gái bị liệt của mình không được đối xử tôn trọng ở các trường công. Ngoài việc hỗ trợ các lớp học của mình, John còn tổ chức các chương trình thực phẩm cho những người nghèo khổ, quản lý một dự án dạy các góa phụ để kiếm thu nhập, và làm thợ sửa xe để cung cấp cho con gái và tài trợ cho rất nhiều dự án từ thiện. Hoặc lấy Eunice, một người mẹ của sáu đứa trẻ kiếm được ít hơn 2 đô la một ngày. Khi được hỏi về những gì cô ấy mong đợi nhất mỗi tuần, cô ấy trả lời ngay lập tức: Cô ấy ngây ngất nhất khi có thể rút thêm một số tiền cùng nhau và gây bất ngờ cho lũ trẻ bằng cháo khi chúng đi học về.

Trong điều kiện nghèo đói tàn khốc, những cá nhân này rao giảng một tin lành về hy vọng và tình yêu. Họ nhận ra rằng một khái niệm của một người khác về bản thân - một lĩnh vực mà một người chịu trách nhiệm và cơ quan - phải mở rộng để phù hợp với toàn bộ gia đình, toàn bộ cộng đồng, thậm chí có thể là toàn bộ dân số. Thay vì sử dụng người khác như một phương tiện để kết thúc, Bob, Julie, John và Eunice đã biến mọi người thành chính mình, tất cả, là tất cả hành động của họ. Những đứa trẻ trải nghiệm sự hào phóng này tự nhiên học cách trả nó về phía trước: tại Làng Naomi, trẻ em tình nguyện tại các trại trẻ mồ côi khác bắt đầu từ khi còn nhỏ. Khi phục vụ những người khác, họ khám phá ý thức về phẩm giá của chính họ, học cách trở thành những người lãnh đạo của một nền văn hóa mới, một chính phủ mới và một Kenya mới.

Trái ngược với sự vị tha lan tỏa mà tôi đã làm quen ở Kenya, tôi cảm thấy rằng nhiều ưu đãi trong cuộc sống của tôi (và cuộc sống của các đồng nghiệp của tôi) được sắp xếp xung quanh chủ nghĩa đặc biệt cá nhân. Với thứ hạng của các đối thủ cạnh tranh, các kỳ thi khốc liệt và nỗi ám ảnh về sự xuất sắc của cá nhân vốn rất phổ biến trong văn hóa Mỹ, sự bất bình đẳng nhân tạo được thực thi từ khi còn trẻ, trong đó mọi người được đo lường bởi những người xung quanh. Không giống như sự bất bình đẳng thực sự và tan nát mà người ta có thể chứng kiến ​​ở Kenya, nơi sinh ra những anh hùng như John và Eunice, cuộc thi nhân tạo này có thể khuyến khích một thế giới quan trong đó những người khác được đối xử tốt nhất như là kết thúc, và tồi tệ nhất, là trở ngại trong cách những kết thúc đó Sự phong phú của cải vật chất ở Hoa Kỳ tương phản rõ rệt với sự từ bi xã hội, một sự khác biệt tồn tại ngược lại ở Kenya. Thông qua việc chứng kiến ​​và trải nghiệm sự kết hợp này, tôi đã học được rất nhiều về cơ chế đơn giản có thể củng cố một vòng nghèo đói hoặc thúc đẩy một chu kỳ thịnh vượng: Tình yêu duy trì tình yêu. Sự ích kỷ kéo dài sự ích kỷ. Thích ăn xin như; đó là bản chất quán tính của giáo dục văn hóa.

III. NGƯỜI TÔI MUỐN TRỞ THÀNH

Tôi muốn kết hợp lòng trắc ẩn và sự đồng cảm hiện diện trong văn hóa Kenya vào cuộc sống của chính tôi. Tôi muốn chào đón những người khác bằng trái tim, niềm vui và tình yêu mà tôi đã được chào đón bởi tất cả những người tôi gặp trong chuyến đi của mình, và đặc biệt là những đứa trẻ ở Làng Naomi. Theo một cách nào đó, tôi muốn sống với ý thức và định hướng cao hơn, bao quát hơn: sống không chỉ cho bản thân tôi, mà là vì lợi ích của một cộng đồng nhân loại toàn cầu.

Để thỏa mãn những mong muốn này, tôi bắt đầu nhận ra rằng tôi cần học những điều mà tôi chưa bao giờ nghĩ rằng mình sẽ phải học. Những điều mà weren (và vẫn còn aren) đã dạy ở trường. Những điều mà tôi nghĩ rằng tôi đã thành thạo khi trở thành một người tốt. Những điều như:

Làm thế nào để yêu người hết lòng? Làm thế nào mà tôi có thể dễ dàng cảm thấy thất vọng với những người lái xe quá chậm hoặc nhai quá to khi có những người ở Kenya không sở hữu ô tô và thường phải bỏ bữa ăn, nhưng vẫn cố gắng cống hiến cả đời cho dịch vụ của người khác?

Điều gì tạo nên khả năng phục hồi? Là khả năng phục hồi buộc bản thân phải thức dậy sớm để hoàn thành một vấn đề? Nếu vậy, người ta sẽ nghĩ gì về Eunice, làm việc bảy ngày một tuần trong các trang trại khác với giá dưới 20 đô la mà không có nước sinh hoạt và không có điện để cho phép sáu đứa con của cô ấy đi học? Thế còn John, người vợ đã bỏ anh ta, mang theo một trong những cô con gái của anh ta khi cô con gái khác của anh ta bị tê liệt, nhưng ai vẫn có thể đồng thời phát triển các chức vụ của mình cho trẻ mồ côi và góa bụa? Những cảm xúc tiêu cực của tôi (và khả năng phục hồi của tôi khi đối mặt với những cảm xúc này) có hợp lý không, khi có hàng triệu người trải qua những điều kiện khắc nghiệt hơn nhiều và vẫn còn hy vọng, năng suất và thậm chí hạnh phúc?

Sự khác biệt giữa niềm vui và hạnh phúc và niềm vui là gì? Khi tôi xem một chương trình truyền hình vui nhộn, tôi cảm thấy tốt. Khi tôi đạt được một mục tiêu cá nhân mà tôi đã dành hàng trăm giờ làm việc hướng tới, tôi cảm thấy tốt. Khi tôi có cơ hội dành thời gian và làm bạn với những đứa trẻ mồ côi ở Kenya, tôi cảm thấy tốt. Tuy nhiên, tốt là một thuật ngữ mơ hồ và không chính xác; bằng nhiều cách, tôi đã bắt đầu rút ra sự phân biệt giữa sự tốt đẹp phù du, sự tốt đẹp thỏa mãn để đạt được điều gì đó cho bản thân và sự tốt đẹp đang mất đi sự phục vụ của người khác. Khi có em bé mới sinh tên Sam tại Làng Naomi, tôi nhìn thấy Mary, một học sinh lớp 7, khóc nức nở trong sự cảm kích vui mừng về cuộc sống của Sam Thay đổi mạnh mẽ như thế nào. Mặc dù Mary chỉ mới 12 tuổi, tôi nghĩ rằng cô ấy đã trải nghiệm cảm giác vui vẻ sâu sắc hơn, có ý nghĩa hơn trong thời điểm đó so với những gì tôi đã trải qua trong suốt những năm sung túc về vật chất.

Theo tiêu chí nào tôi nên đưa ra quyết định? Tôi đang làm việc cho ai, và điều gì thực sự quan trọng? Khi tôi bừng tỉnh với sự lo lắng và nghi ngờ bản thân khi chuẩn bị cho các cuộc phỏng vấn thực tập, đó là gánh nặng của giá trị bản thân đang đè nặng lên tôi và thúc đẩy cảm xúc và hành động của tôi. Những gánh nặng mà tôi mang theo là gì, và tôi có sẵn sàng hoặc có khả năng trao đổi gánh nặng của mình cho vô số gánh nặng của những người cần giúp đỡ không? Hơn nữa, tôi có nên từ bỏ ý chí của mình để tự thực hiện? Tại sao bản thân lại dành thời gian để suy ngẫm phê phán về những gì tôi muốn trong cuộc sống, hay tôi thực sự là ai khi mà thậm chí không phải là kết luận thỏa mãn nhất cho những câu hỏi triết học này có thể khiến một người cần một miệng? Thật vậy, tất cả những phản ánh trong tác phẩm này sẽ được tiêu thụ bởi những người có quyền lợi đáng kinh ngạc khi suy ngẫm về cuộc sống của họ ở mức độ phi vật chất.

IV. CUỘC GỌI HÀNH ĐỘNG

Tôi hy vọng rằng sau khi nghe về những trải nghiệm của tôi, bạn sẽ muốn gặp trực tiếp những người đẹp này, được bao quanh bởi những ngọn đồi uốn lượn tuyệt đẹp của Thung lũng Rift Kenyan. Tôi hy vọng rằng bạn sẽ đến thăm làng Naomi Cảnh để xem 85 người sống, thở, rít lên những phép lạ khi chơi bóng đá và đẩy nhau đi xe cút kít, ré lên đầy thích thú. Nếu không có gì khác, tôi hy vọng rằng bạn sẽ dành một chút thời gian để hy sinh cá nhân bất cứ nơi nào bạn có thể ngay bây giờ: bỏ qua số tiền bạn đã bỏ ra cho một vài tách cà phê và dành thời gian bạn đã dành để cuộn trên phương tiện truyền thông xã hội để giúp đỡ những người bạn chưa từng gặp hoặc thậm chí thực sự nghe thấy, những người sẽ không thể nói lời cảm ơn trực tiếp, những người có lẽ sẽ không bao giờ bắt tay bạn. Để làm điều gì đó mặc dù điều đó không mang lại lợi ích trực tiếp cho bạn theo bất kỳ cách nào - giống như cách những đứa trẻ ở Naomi's Village tặng tôi bánh sandwich bơ đậu phộng, hoặc cố gắng dạy tôi võ thuật, hoặc khăng khăng rằng tôi thay phiên nhau chơi với đồ chơi yêu thích của chúng .

Nó lặp đi lặp lại: Tình yêu vĩnh cửu tình yêu. Sự ích kỷ kéo dài sự ích kỷ. Chúng ta chỉ có thể nhìn từ mắt của chúng ta, chỉ nghe từ tai của chúng ta và chỉ nghĩ từ tâm trí của chính chúng ta. Chúng ta đừng coi đó là điều kỳ diệu mà chúng ta có thể cảm nhận được những gì người khác cảm nhận từ trái tim của chúng ta.

V. PHẦN QUAN TRỌNG NHẤT

Quyên góp cho làng Naomi ở đây.

Quyên góp cho các dự án John tại đây.

Nếu bạn muốn giúp đỡ nhưng không muốn quyên góp tiền (hoặc nếu bạn muốn giúp thêm!), Vui lòng dành 30 giây trong ngày để chia sẻ bài viết này với bạn bè + gia đình của bạn bằng cách sao chép liên kết url hoặc nhấn các nút chia sẻ xã hội ở bên cạnh! Nhấn và giữ nút clap clap () cũng sẽ giúp truyền bá bài viết đến nhiều người hơn. Cảm ơn đã làm cho nó đến nay!