Cô gái Nerd cuối tuần đã thay đổi cuộc đời tôi như thế nào

Ba Gophers trên bờ biển Ma-rốc

Khoảng một năm rưỡi trước, vào mùa thu năm 2017, tôi đã gặp một nhóm chín phụ nữ từ lớp học kinh doanh Stanford của tôi vào cuối tuần. Đây không phải là một cô gái cuối tuần.

Tất nhiên đó là một ngày cuối tuần của tất cả phụ nữ, nhưng trọng tâm không phải là thư giãn, hay spa, hay buôn chuyện, hay rượu, hay thậm chí là gắn kết hay đi chơi. Tôi thậm chí còn coi tất cả những người phụ nữ này là những người bạn đặc biệt tốt.

Điều này giống như những cô gái mọt sách cuối tuần. Trọng tâm là tự khám phá, suy ngẫm, kết nối và học hỏi.

Trong cuộc hội ngộ năm thứ năm của chúng tôi, bạn tôi Lindsay đã gọi một cuộc họp. Cô ấy nhắn tin cho 9 người bạn của mình từ trường và yêu cầu chúng tôi gặp tất cả cô ấy bên ngoài trung tâm cựu sinh viên. Cô đã có một đề nghị. Lindsay đã thiếu các mối liên hệ sâu sắc, thuận lợi với phụ nữ mà GSB đã có kinh nghiệm trong việc bồi dưỡng thông qua tương tác có cấu trúc. Những khoảnh khắc như thế này đã xảy ra một cách hữu cơ trong cuộc sống hàng ngày của cô ấy. Có ai trong chúng ta cảm thấy như vậy không? Chúng ta có quan tâm đến việc tự tổ chức một khóa tu mỗi năm một lần để cố gắng ước chừng một số trong những gì chúng ta đã đạt được từ hai năm tại GSB không?

Tám trong số chín trò chơi, và không biết tôi đang cam kết điều gì, tôi đồng ý xuất hiện ở Aptos, CA, đến một căn hộ bên bờ biển để nghỉ cuối tuần với tám người phụ nữ khác, một số người mà tôi hầu như không biết, với mục đích rõ ràng là dễ bị tổn thương và thúc đẩy bản thân xác định và đánh giá lại một số ưu tiên và giá trị đang hướng dẫn cuộc sống của tôi.

Mùa thu năm 2017 là cuối tuần thứ ba của chúng tôi. Việc đầu tiên bao gồm tất cả mọi thứ, từ tài chính cá nhân đến tham vọng năng động với cha mẹ và anh chị em trưởng thành. Thứ hai mở rộng các chủ đề này và chạm vào các mối quan hệ, làm mẹ, kinh doanh và tự chăm sóc bản thân. Các chủ đề đã được nhóm đưa ra một vài tuần trước đó và mọi người tình nguyện tạo điều kiện cho các phiên khác nhau hoặc sắp xếp các bữa ăn và đồ ăn nhẹ. Tất cả chúng tôi đã tham gia, và tất cả đều tham gia, ngay cả khi điều đó không thoải mái hoặc chúng tôi đang bị kéo dài.

Tôi đã không lường trước được, mặc dù những ngày cuối tuần thực sự và sâu sắc như thế nào, rằng cuối tuần 2017 sẽ tạo ra một số thay đổi lớn nhất trong cuộc đời tôi cho đến nay.

Lúc đó tôi đang mang thai và tôi là CEO của Code2040, tổ chức phi lợi nhuận mà tôi đồng sáng lập. Cuối tuần đó, tôi đang chơi phòng thủ chống lại một nhân viên đang đe dọa phá hủy tổ chức nếu chúng tôi không chịu khuất phục trước yêu cầu của anh ta. Tôi đã nói chuyện điện thoại với luật sư, hội đồng quản trị và giữ máy tính xách tay của tôi trong tầm tay. Tôi đã không hạnh phúc.

Tôi yêu Code2040, nhưng tôi đã có một sự nghi ngờ rằng thời gian của tôi với tư cách là người lãnh đạo của nó đã điều hành khóa học của mình. Tôi viết nhiều hơn về điều này ở đây, nhưng tóm lại, tổ chức cần một sự thay đổi chiến lược và tôi không nghĩ mình là người phù hợp để dẫn dắt chúng tôi vượt qua nó. Tuy nhiên, ưu tiên trước mắt của tôi là vô hiệu hóa một số mối đe dọa lớn nhất đối với tổ chức. Sau đó tôi có thể nghĩ về những gì tiếp theo.

Tôi đã làm điều đó một lúc - tôi chỉ phải làm X và sau đó tôi có thể nghĩ về những gì tiếp theo. Tất nhiên điều đó rõ ràng từ bên ngoài rằng suy nghĩ này không có ý nghĩa. Rất hiếm khi nghỉ ngơi tự nhiên tại nơi làm việc. Các dự án chồng chéo, trách nhiệm vẫn tồn tại, các cam kết tham dự hoặc phát biểu tại các sự kiện được thực hiện trước vài tuần hoặc vài tháng. Không có điểm nào khi mọi thứ dừng lại để cho bạn một khoảng thời gian dài để suy nghĩ mọi thứ.

Tôi không thể dự đoán được, nhưng tôi không cần một khoảng thời gian dài. Tôi cần một thời gian ngắn với một số phụ nữ rất thông minh, đồng cảm, phân tích, những người có thể hiểu được nhu cầu cạnh tranh và các cam kết và mong muốn của tôi. Và đó là những gì tôi nhận được vào cuối tuần đó.

Một trong những phiên cuối cùng của cuối tuần được dẫn dắt bởi Julia. Cô đã lấy một số nguyên tắc từ lớp Stanford (và cuốn sách) Design Your Life và điều chỉnh chúng cho một hội thảo định dạng ngắn. Tất cả chúng ta đều dành vài phút để hình dung ra ba tương lai khác nhau cho chính mình. Một trong những tương lai mà chúng tôi có thể trở lại với nhóm được cho là hoang dã, một ý tưởng hoang dã cho cuộc sống của bạn trong vài năm tới.

Tôi không nhớ hai tương lai khác, vì chúng nhanh chóng không còn quan trọng nữa. Khi tôi mô tả tương lai hoang dã của mình, đó là tôi là một nhà văn du lịch, đi du lịch toàn thời gian và viết về những cuộc phiêu lưu của tôi. Tôi biết điều này thật điên rồ. Tôi là CEO của một tổ chức phi lợi nhuận năng động, có tác động, nổi bật, sẵn sàng cho tác động lớn và cũng đang bị đe dọa. Không có cách nào tôi sẽ trở thành một nhà văn du lịch.

Có một khoảng dừng ngắn trong phòng và sau đó các phản ứng bắt đầu. Và họ đã nhất trí. Thật ra, không có cách nào. Bạn có thể làm được việc này. Nếu đó là những gì bạn muốn, bạn có thể làm điều đó.

Tôi đã không tin vào lúc đầu. Nhưng thay vì tiếp tục bài tập và chuyển sang người tiếp theo, cả nhóm ở lại với tôi. Giúp tôi suy nghĩ về những gì Code2040 cần, đã sẵn sàng, có thể vượt qua thời tiết. Và những gì tôi cần, đã sẵn sàng và có thể cho phép mình mơ ước. Có tám người phụ nữ thông minh, đồng điệu, đồng cảm, phân tích, hỗ trợ hướng dẫn bạn qua con đường đến những giấc mơ điên rồ nhất của bạn là một trải nghiệm khá khó tin, và có những lúc trong cuộc trò chuyện tôi cảm thấy hoàn toàn choáng ngợp khi tôi có thể nhìn thấy cuộc sống của mình thông qua lăng kính của một vài quan điểm vị tha khác.

Toàn bộ đoạn hội thoại tập trung vào tôi không thể kéo dài quá 20 phút. Nhưng nó đã ảnh hưởng sâu sắc.

Tôi rời đi vào cuối tuần với một niềm tin: Tôi sẽ làm điều này. Tôi không biết khi nào, hoặc làm thế nào, nhưng khi tôi lên xe vào cuối tuần để lái xe tới San Francisco, tôi biết chắc chắn rằng chồng tôi và tôi sẽ bỏ việc và chúng tôi sẽ đi du lịch kéo dài khoảng thời gian. Và tôi sẽ viết blog về nó. Sự nghiệp tiếp theo của tôi có thể không phải là một nhà văn du lịch, nhưng điều đó không có nghĩa là tôi không thể đi du lịch và viết về nó.

Tôi không thể lường trước được mọi chuyện sẽ diễn ra nhanh như thế nào. Vì nhiều lý do bao gồm cả sự may mắn lớn khi có một người kế vị xuất sắc trong nhà (thêm ở đây), tôi đã kết thúc việc từ chức CEO của Code2040 chỉ vài tháng sau cuối tuần đó (nhiều hơn ở đây). Sau khi đảm bảo quá trình chuyển đổi suôn sẻ, tôi đã rời khỏi tổ chức hoàn toàn một vài tháng sau đó.

Trên thực tế, khi các cô gái mọt sách hàng năm tiếp theo vào cuối tháng 9 năm 2018, thời điểm này thật tình cờ. Chỉ vài ngày trước khi chồng tôi, em bé và tôi phải rời khỏi nhà, một tuần trước khi chúng tôi lấy những gì chúng tôi còn sót lại và lên máy bay rời khỏi đất nước. Đó là kịch bản hoang dã của tôi. Chúng tôi đã bay từ San Francisco đến Rome để bắt đầu một năm du lịch.

Và một ngày trước khi chúng tôi lên chuyến bay, tôi đã xuất bản bài viết trên blog đầu tiên của mình. Tôi có thể không phải là một nhà văn du lịch, nhưng tôi đi du lịch và tôi viết, và điều đó cảm thấy khá tốt. Nếu bạn muốn theo dõi cùng, nhiều hơn ở đây.