Cape Town thân mến, tôi yêu bạn mãi mãi. Trân trọng, Becca.

Làm thế nào để tin tưởng vào hạnh phúc bất ngờ khi bạn làm một người hoài nghi

Tôi viết thư này từ sân bay Heathrow ở London, nơi tôi đang uống tách cà phê thứ hai trong suốt 5 giờ nghỉ lễ. Được đặt một cách chiến lược bên trên dòng hành khách nhộn nhịp, có một màn hình khổng lồ phát đi quảng cáo nhiều lần với Jennifer Lawrence: Mặc một chiếc váy dạ hội cổ tích màu trắng, cô ấy nhảy đầu vào một hồ nước màu ngọc lam trên bầu trời thành phố. Không hề nao núng, cô cắn vào một quả táo đỏ tươi phù hợp với thỏi son của mình. Sau đó, cô ấy nổi trên mặt nước, vươn mình uể oải dưới ánh mặt trời với những viên kim cương quấn quanh cổ. Cô ấy là hiện thân của một loại nước hoa mới có tên Joy by Dior.

Mua vào khả năng của niềm vui không phải là dễ dàng đối với hầu hết chúng ta. Khi bạn đang ở chế độ sinh tồn và cố gắng tìm cách vượt qua một tình huống tồi tệ - chết chóc, nợ nần, kết thúc cuộc hôn nhân - niềm vui cảm thấy như một thứ gì đó sẽ chỉ tồn tại trong một thời gian ngắn trước khi bị kéo đi một lần nữa bởi những tình huống không lường trước được, một quảng cáo cho cuộc sống bạn yêu thích nhưng chỉ quan sát thận trọng từ xa.

Khả năng của tôi để tin vào khả năng của niềm vui là một chút thô ráp xung quanh các cạnh. Sau khi tôi bỏ chồng cũ, anh ta đã liên lạc với một người bạn thân cũ của tôi, và, không biết gì về tôi, rời khỏi nhà của chúng tôi, để lại nó không bán được và không được thuê trong nhiều tháng trong khi chúng tôi cùng chia tiền thế chấp, một chi phí rất lớn Tôi đã phải trả tiền thuê nhà trên DC đã làm cạn kiệt tiền tiết kiệm của tôi. Mặc dù tôi đã rời xa anh ta, anh ta đã làm điều đó để tôi trả tiền cho sự tự do của mình trong một vài năm sau đó. Tôi tự hỏi liệu tôi có bao giờ có thể quên đi lịch sử tồi tệ của mình với anh ấy và hít thở không khí trong lành của một cuộc sống mới.

Bây giờ ngôi nhà đã được bán, tài chính của tôi được kiểm soát nhiều hơn và tôi được bao quanh bởi những thứ khiến tôi hạnh phúc - nghệ thuật, văn hóa, một gia đình bạn bè, một thành phố năng động với nhiều mối quan hệ hẹn hò khác nhau và trải nghiệm mở mắt. Tôi đã hòa bình hơn nhiều so với trước đây. Nhưng đôi khi tôi vẫn còn bực bội về những thách thức dài hạn kéo dài sau khi ly hôn, như trả hết nợ mà tôi sẽ không bao giờ có nếu anh ta dễ chịu hơn về mọi thứ kết thúc của chúng tôi.

Ghen tị du lịch

Mùa hè này, nhu cầu đi du lịch của tôi là quá nhiều. Trong năm vừa qua tôi đã thực hiện một vài chuyến đi, nhưng chỉ đến thăm gia đình hoặc đến những nơi tôi đã thấy: một chuyến bay nhanh về Atlanta để gặp mẹ và các chị em của tôi và những đứa trẻ của họ, một chuyến tàu đêm đến Philadelphia để bảo vệ biến cố. Tại nơi làm việc, một vài thành viên trong nhóm của tôi đã rời bỏ vị trí của họ để có những cơ hội khác trong vòng vài tuần với nhau, và tôi đã giúp trang trải công việc của họ, giữ cho mọi thứ trôi nổi. Tôi đã ăn trưa quá thường xuyên tại bàn làm việc, bỏ lỡ tập luyện và hầu hết các đêm kết thúc sụp đổ trên chiếc ghế dài của tôi, quá mệt mỏi để làm bất cứ điều gì khác.

Nguồn cấp dữ liệu Instagram của tôi chứa đầy những bức ảnh kỳ nghỉ của bạn bè trên khắp thế giới. Tôi cảm thấy thực sự hạnh phúc cho họ, nhưng xin lỗi cho chính tôi. Tôi đã quá phá cách để đi du lịch bất cứ nơi nào thú vị, hãy để một mình đến một đất nước khác. Mục tiêu của tôi là xóa nợ, vì vậy tôi đã làm những việc nhàm chán nhưng hiệu quả như nghiên cứu các công thức nấu ăn tại nhà để ngăn tôi đi ăn quá nhiều, kiểm tra sách từ thư viện thay vì mua chúng, theo đuổi tự do và cân đối ngân sách của tôi Chủ nhật.

Một sự thức tỉnh của lòng biết ơn

Tôi thường chụp ảnh mặt trời mọc từ giường của mình, vì vậy tôi có thể tự nhắc nhở mình rằng trái đất đẹp như thế nào, theo một cách khác nhau mỗi ngày. Một buổi sáng, nhìn ra ngoài cửa sổ, tôi chụp bức ảnh này và viết nó:

Và trong khoảnh khắc đó, tôi cảm thấy quan điểm của mình chuyển từ một sự thương hại bản thân sang một lòng biết ơn sâu sắc trong tâm hồn. Tôi nhận ra cách duy nhất để tôi tiếp tục tiến về phía trước là kiên nhẫn và để mọi thứ diễn ra theo cách họ cần phải làm. Tôi cần phải nhắc nhở bản thân rằng một mặt trời mới luôn luôn mọc lên, rằng những điều tốt đẹp hơn đang diễn ra.

Vào cuối tháng 8, một đồng nghiệp đã cắm đầu vào văn phòng của tôi và hỏi tôi có muốn đến Nam Phi để giúp đỡ một số thông tin liên lạc chiến lược cho một hội nghị ở đó không. Tôi đã không nghĩ rằng điều đó thực sự sẽ xảy ra lúc đầu - tôi đã đi du lịch quốc tế với công việc hiện tại của mình và có một số trở ngại hành chính phải vượt qua, những dự án quan trọng khác tôi cần phải hoàn thành. Nhưng đột nhiên, tôi đang sắp xếp để bay đến Johannesburg. Để đáp ứng nhu cầu du lịch cá nhân của tôi, sau phần công việc của chuyến đi, tôi quyết định tự mình đến Cape Town để thực hiện chuyến phiêu lưu.

Sao sắp xếp, tàu thuyền

Sau khi cơ hội đi du lịch đến Nam Phi, mọi thứ bắt đầu rơi vào vị trí, theo những cách kỳ lạ. Ví dụ, cá voi là động vật yêu thích của tôi và tôi đã nhìn thấy orcas, cá voi xám và gù lưng ở Cape Breton, San Francisco và Tofino. Bên ngoài Cape Town là một thị trấn nhỏ tên là Hermanus, được biết đến với một số người xem cá voi tốt nhất thế giới. Và tháng 9, khi tôi sẽ ở đó, là mùa ngắm cá voi chính. Tôi không thể tin vào vận may của mình và đặt tour du lịch với một công ty quyên góp một phần doanh thu bán vé cho các nỗ lực bảo tồn.

Đêm trước khi tôi rời đi, tôi phát hiện ra tài xế Uber của mình cũng là tài xế chính thức cho Đại sứ quán Nam Phi. Anh ấy rất vui mừng cho tôi và chia sẻ tất cả các loại lời khuyên và ý tưởng. Vũ trụ dường như đang nói rằng, See See, không chỉ bạn sẽ đến Nam Phi, mà chúng tôi sẽ tái khẳng định rằng nó xảy ra, và bạn sẽ đi, cho đến ngày bạn rời đi.

Một tình huống ngẫu nhiên khác: chuyến bay của tôi đến Nam Phi bao gồm một cuộc layover kéo dài bảy giờ ở London, nơi một người bạn thân mà tôi đã từng thấy trong nhiều năm và chồng cô ấy sống như những người nước ngoài. Chúng tôi đã nhắn tin qua lại về việc tôi đến thăm cô ấy mãi mãi. Với chuyến đi này, chúng tôi sẽ có thể gặp nhau để uống cà phê ở London và bắt kịp cuộc sống của chúng tôi! Tôi đã bỏ lỡ khi nhìn thấy cô ấy và rất biết ơn điều này đã làm việc ra.

Một trong những mối quan tâm lớn nhất của tôi là tiết kiệm đủ tiền cho kỳ nghỉ của tôi đến Cape Town, trong khi đảm bảo tôi tiếp tục đạt được tiến bộ trong việc trả hết nợ. Rất may, Nam Phi là một điểm đến du lịch quốc tế khá phải chăng nếu bạn chi tiêu đô la Mỹ ở đó, đặc biệt là trong những tháng mưa, ngoài mùa như tháng Chín. Tôi nhận ra rằng nếu tôi tiếp tục ghi lại các chi phí của mình và cân đối ngân sách của mình một cách cẩn thận, vì tôi đã làm cả mùa hè, tôi sẽ ổn và có thể đi trước và tận dụng những thứ như một bữa ăn tại một trong những nhà hàng ngon nhất của Cape Town, một khách sạn thoải mái trong khu vực trung tâm thành phố nơi tôi có thể đi bộ xung quanh một cách an toàn. Trên hết, ngay trước khi tôi rời DC, một khách hàng tự do mà tôi đã làm việc gần một năm trước đã gửi email cho tôi để nói rằng cô ấy quan tâm đến việc thuê tôi một lần nữa, đảm bảo tôi sẽ có thêm tiền sau Tôi đã trở lại. Thật là nhẹ nhõm khi biết tôi có thể rút khỏi chuyến đi của mình về mặt tài chính!

Nhận những điều tốt đẹp khi họ đến

Khi tôi đến Cape Town, tôi đã có một thời gian đáng kinh ngạc. Nó không thể chia sẻ tất cả những khoảnh khắc tuyệt vời, nhưng đây là một vài điều: Những ngọn núi và đại dương nằm cạnh nhau, tạo ra một trong những cảnh quan sống động nhất mà tôi đã từng thấy. Cơn mưa thỉnh thoảng kéo đến cùng với những đám mây xám chuyển động trong và ngoài mặt trời sáng chói chỉ khiến mọi thứ trở nên đẹp đẽ và ấn tượng hơn. Tôi yêu vườn bách thảo quốc gia Kirstenbosch đầy hoa, chim và cây khổng lồ, xào xạc. Như một số bạn đã biết, tôi đánh giá cao việc đi ăn một mình khi đi du lịch một mình, và tự mình đi ăn tối tại nhà hàng Gree Gree Restaurant nổi tiếng Constantia. Bữa ăn của tôi là một trong những trải nghiệm ẩm thực khó quên nhất mà tôi từng có, và đặc trưng các loại rượu vang địa phương được kết hợp cẩn thận với các món ăn tinh tế gần với sự hoàn hảo. Tìm hiểu về bối cảnh nghệ thuật của Châu Phi và lịch sử đầy biến động của nó tại Bảo tàng Nghệ thuật Đương đại Zeitz Châu Phi đã khiến tôi nghiện bảo tàng. Nói chung, tôi đã tận dụng tối đa Cape Town và tạo ra một trong những trải nghiệm du lịch mang tính phục hồi, truyền cảm hứng nhất mà tôi đã có trong đời.

Xem mặt trời lặn ở Nam Phi là tất cả mọi thứ tôi cần và sau đó là một số.

Bây giờ khi tôi nhìn lại chuyến đi của mình, tôi muốn nghĩ rằng tôi đang nhìn thoáng qua về tương lai của mình. Tôi đã vẽ ra đại dương nhiều hơn bất kỳ cảnh quan nào khác. Khi tôi mở mắt ra Mũi Hảo Vọng và ngắm nhìn Ấn Độ Dương và Đại Tây Dương ở hai bên, với những cơn gió mạnh thổi qua tôi, một phần trong tôi bắt đầu trải nghiệm một điều chắc chắn kỳ lạ rằng tôi sẽ trở lại Nam Phi ngày, trong tuần trăng mật của tôi của tất cả mọi thứ. Tôi, người phụ nữ đã từng rất cay độc và thậm chí có chút sợ hãi về việc từng yêu một lần nữa.

Nhìn những con cá voi phía nam bên phải với những đứa con của chúng, nổi lên và nổi lên trên mặt nước màu xanh ngọc lục bảo trong một vịnh mù sương, tôi nghĩ về việc tôi yêu gia đình mình như thế nào, tôi hạnh phúc như thế nào đối với tất cả bạn bè và những người thân yêu của tôi trải qua việc làm mẹ và những khởi đầu mới khác. Tôi cảm nhận được cảm giác bình yên sâu sắc về việc những thay đổi vui vẻ trong cuộc sống của chúng ta đang diễn ra vô tận xung quanh chúng ta và dành thời gian để thực sự nhìn thấy chúng, ngay cả khi là một người quan sát, là một trải nghiệm mạnh mẽ.

Khi tôi nhìn xuống một chiếc túi du lịch đặc biệt mà tôi đã mua cho chuyến đi của mình, trong đó có một chiếc máy tính xách tay, quần áo sạch và các vật dụng khác trong các chuyến bay quốc tế dài, qua đêm, tôi bắt đầu tự hỏi liệu bằng cách tìm và mua nó, tôi đã vô tình đặt sân khấu cho một đời du lịch thường xuyên trên khắp thế giới như một nhà văn.

Đưa bản thân trở lại niềm vui là một hành trình, không phải là một mã zip vĩnh viễn, nơi chúng ta có thể sống mọi lúc. Chỉ có một cách duy nhất để đến đó, và đó thông qua một suy nghĩ hàng ngày về lòng biết ơn, sự tò mò về những gì mà xảy ra xung quanh chúng ta, và sự hiểu biết rằng chúng ta luôn thoáng qua, không bị nhốt vào một nơi. Nhận thấy và chấp nhận trải nghiệm bản thân - không phải thứ mà thiếu còn - là cách trái tim chúng ta tìm thấy thứ mà họ đang tìm kiếm.