Cách chúng tôi kéo con ra khỏi trường và dạy chúng trở thành công dân thế giới

PHẦN I: Một năm không có hiệu trưởng

Vài năm trước, vợ tôi và tôi đã có ý tưởng sáng suốt là bán nhà, bán doanh nghiệp, bán xe hơi, đóng gói trẻ em và đến Châu Âu, nơi chúng tôi sẽ tình nguyện ở các trang trại hữu cơ để đổi lấy phòng và tàu. Khi chúng tôi thông báo kế hoạch cho bạn bè, gia đình, đồng nghiệp và cuối cùng là cha mẹ của chúng tôi, phản hồi mà chúng tôi nhận được là phần lớn rất tích cực. Tôi nói phần lớn, bởi vì chúng tôi chắc chắn đã nghe thấy những tiếng nói hoài nghi và hoài nghi, chủ yếu là từ luật pháp của tôi.

Thật vậy, chúng tôi đã gặp phải một vài trở ngại, nhưng chúng tôi đã thực hiện kế hoạch, và cho đến ngày hôm nay, vợ tôi và tôi đồng ý rằng đó có thể là điều tuyệt vời nhất chúng tôi từng làm. Trong hai năm qua, chúng tôi đã định cư ở Pyrenees Tây Ban Nha và thỉnh thoảng chúng tôi vẫn được hỏi tại sao chúng tôi muốn rời khỏi California. Sau đó tôi cuộn qua các tin tức và đọc về một vụ nổ súng hàng loạt khác, hoặc thấy một người bạn hoặc người quen khác khởi động một chiến dịch GoFundMe để tài trợ cho một thủ tục y tế quan trọng, và tôi yên tâm.

Nhưng súng, y tế và tweet từ Phòng Bầu dục không phải là lý do duy nhất khiến chúng tôi bỏ việc, nhà và đất nước của chúng tôi. Vào thời điểm đó, Obama vẫn còn ở văn phòng, con trai của chúng tôi sắp đến tuổi mẫu giáo, và con gái của chúng tôi sắp sửa tốt nghiệp dạy từ trường mầm non và mẫu giáo Montessori.

Chúng ta sẽ đi đâu từ đây?

Tất cả chúng ta đều yêu thích ngôi trường đó vô cùng, và có nguy cơ nghe có vẻ ưu tú, ý nghĩ chuyển sang một trường công bình thường không hoàn toàn lấp đầy trái tim của chúng ta với niềm vui. Thực tế là chúng tôi không thể đủ khả năng học phí của một trường tiểu học Montessori, nhưng trường tiểu học được chỉ định tại địa phương của chúng tôi có một số điểm thi thấp nhất trong quận. Không phải là tôi thấy điểm kiểm tra tiêu chuẩn hoàn toàn hấp dẫn, nhưng tôi muốn thứ gì đó tốt hơn cho con tôi.

Ngoài ra, vòng tròn bạn bè của chúng tôi dường như ngày càng thu hút nhiều hơn đối với các phương pháp ít thông thường hơn, như học tại nhà, và thậm chí là không đi học. Bây giờ lần đầu tiên tôi nghe thấy thuật ngữ không đi học, tôi phải thừa nhận rằng hình ảnh của một cậu bé bị tàn nhang trong quần yếm denim sải bước trên cây đàn banjo đã lóe lên trước mắt tôi. Nhưng sau đó, vợ tôi, người mà về những điều xa nhất từ ​​một ngọn đồi, đã nói ra một chút triết lý cho tôi. Tôi vẫn còn một chút hoài nghi, nhưng tôi đồng ý xem xét nó và giữ một tâm trí cởi mở.

Vợ tôi thực sự được sinh ra, lớn lên và giáo dục ở Đông Đức đến năm 10 tuổi, khi nước Đức thống nhất. Cho đến khi cô 24 tuổi, cô chuyển đến California làm vợ tôi. Đối với tôi, cô ấy dường như là sản phẩm của một hệ thống giáo dục thực sự xuất sắc, nhưng cô ấy rất chắc chắn. Trong mọi trường hợp, cô ấy không muốn gì ngoài điều tốt nhất cho những đứa trẻ của chúng tôi.

Nhưng chúng tôi đã gặp khó khăn khi nuôi chúng một cách khó khăn, luôn quay trở lại với tiếng Anh, và đó là một nguồn thất vọng thực sự. Và chúng tôi biết rằng chúng tôi ở lại California càng lâu, cơ hội học tiếng Đức của họ sẽ ngày càng nhỏ đi. Điều này có một chút thất vọng với cả hai chúng tôi, và thêm một lý do để xem xét quay trở lại châu Âu.

Tiếng nói không biên giới

Người Mỹ có trình độ học vấn cao thường không nhận được bất cứ thứ gì họ muốn gọi là trường trung học tiếng Tây Ban Nha, tiếng Tây Ban Nha, đủ để đặt một bữa ăn ở Cabo San Lucas, nơi tất cả những người phục vụ nói tiếng Anh. Mặt khác, ở châu Âu, hầu như mọi người đều có thể nói ít nhất hai ngôn ngữ, nếu không phải là ba hoặc bốn ngôn ngữ. Và đây là điều mà vợ tôi và tôi đặt rất nhiều giá trị, hơn cả, nói, ghi nhớ tất cả các thủ đô của tiểu bang.

Chúng tôi không chỉ tin rằng các ngôn ngữ đang ngày càng trở nên quan trọng trong thời đại toàn cầu hóa này, mà chúng tôi hiểu rằng việc học nhiều ngôn ngữ sẽ tạo ra các kết nối trong não rất khó rèn sau một độ tuổi nhất định. Và những kết nối thần kinh đó phục vụ nhiều chức năng khác, ngoài việc nói một ngôn ngữ khác. Hơn nữa, đa ngôn ngữ cũng mang đến một mức độ đa văn hóa, nhận thức và sự nhạy cảm đối với sự đa dạng lớn của những người mà chúng ta chia sẻ hành tinh này.

Và vì vậy, với một cuộc trò chuyện đang diễn ra về giá trị của ngôn ngữ và giá trị của giáo dục chính thống, và tất cả những ý tưởng về trường học và trường học nước ngoài nảy ra trong đầu, chúng tôi đã tiếp tục với kế hoạch của mình. Và kế hoạch của chúng tôi, như nó xảy ra, bao gồm ít hơn một tầm nhìn mơ hồ trong tâm trí háo hức, cởi mở của chúng tôi. Ý tưởng là đăng ký với một trang web như WWOOF hoặc WorkAway, tìm chủ nhà ở Đức, Pháp và Tây Ban Nha, và đưa bọn trẻ của chúng tôi đi tour hàng tháng đến các trang trại và hộ gia đình độc đáo ở Tây Âu.

Kế hoạch cẩn thận

Đối với trường học - khi nào, ở đâu và như thế nào - chúng tôi không có kế hoạch. Chúng tôi chỉ muốn giữ cho các tùy chọn của chúng tôi mở. Vì vậy, khi chúng tôi xác nhận rằng luật pháp nghiêm ngặt của Đức về việc đi học bắt buộc đã loại bỏ hầu như mọi khả năng của bất kỳ phiên bản giáo dục tại nhà nào, chúng tôi đã quyết định rằng chúng tôi sẽ định cư ở Tổ quốc cũ. Vợ tôi, gia đình tôi không hài lòng về điều đó. Và khi họ dần dần hiểu ra rằng chúng tôi có ý định kéo lũ trẻ của chúng tôi đi khắp lục địa trong cả năm mà không đăng ký vào trường, chúng thực sự bị xúc phạm.

Cuối cùng, vợ tôi và tôi đã đồng ý rằng kiểu giáo dục mà con gái chúng tôi sẽ nhận được khi ngồi ở bàn trong phòng đầy đủ của những đứa trẻ sáu tuổi trong chín tháng sẽ không thể đo lường được sự giáo dục mà cô ấy có được bằng cách sống với hàng tá người khác các gia đình ở một số ít các quốc gia nói nhiều ngôn ngữ châu Âu. Cuối cùng, chúng tôi đứng trước quyết định đó.

Sự phát triển và biến đổi mà chúng ta đã thấy ở những đứa trẻ của chúng ta, đặc biệt là cô con gái sáu tuổi của chúng ta đã bảy tuổi trên đường đi, thật đáng chú ý. Ai sẽ nói cô ấy đã trải qua giai đoạn phát triển nào trong một lớp học được sắp xếp tốt, nhưng sự nở rộ của tính cách, sự tự tin và khả năng kết nối với người khác - tất cả chúng ta đều có xu hướng gán cho năm phiêu lưu đó và khám phá.

Chương trình giảng dạy độc đáo

Trước, trong và sau chuyến du ngoạn 12 tháng của chúng tôi, mọi người liên tục hỏi chúng tôi, Bạn có đang ở nhà cho con bạn không, hay sao? Đặt trẻ em vào một môi trường xa lạ, và bạn thực sự có thể ngăn chúng học tập. Nó có những gì bộ não của chúng ta được lập trình để làm.

Tất nhiên, chúng tôi đã có sách và tạp chí mà chúng tôi sẽ đọc với trẻ em và các trò chơi giáo dục trên iPad. Và chúng tôi sẽ dành thời gian mỗi ngày để nhắc nhở những đứa trẻ của chúng tôi về đất nước chúng tôi và loại công việc chúng tôi đang làm cho người chủ nhà cụ thể đó. Việc học không bao giờ dừng lại. Chúng tôi cũng có một số sách giáo khoa với các bài tập trong đó, nhưng có vẻ như bất cứ khi nào con gái của chúng tôi bắt gặp rằng chúng tôi đang cố gắng dạy cho cô ấy điều gì đó, đó là khi cô ấy chống cự.

Đây là một số ý tưởng đằng sau những gì mà nhiều người bây giờ gọi là không đi học. Để trẻ em vào các thiết bị của riêng chúng, và chúng sẽ học. Nó giống như cách họ học đi bộ, nói chuyện và lẻn ra khỏi nhà khi về già. Nó không phải bằng cách dạy chúng.

Trong suốt các chuyến đi trao đổi công việc của chúng tôi, chúng tôi thực sự tìm thấy một máy chủ lưu trữ ở Áo tự nhận là trụ sở châu Âu cho trẻ em chưa đến tuổi đi học. Bây giờ trụ sở cho những người chưa đến tuổi đi học nghe có vẻ hơi oxymoronic, giống như phó chủ tịch xã hội của những người vô chính phủ, nhưng những kẻ này thực sự đã có chuyện gì đó. Họ đã tổ chức các cuộc gặp gỡ ít nhất một vài lần một năm cho các gia đình độc đáo, những người thực hành những gì họ gọi là học miễn phí (có vòng đẹp hơn nhiều so với học ở trường). Và chúng tôi đã trải qua một tháng tuyệt vời, mở mắt với gia đình rất đặc biệt này, nhưng tôi sẽ nói thêm về trải nghiệm đó sau đó.

Đến bây giờ bạn có thể tự hỏi, điều này sẽ làm việc cho tôi? Gia đình chúng tôi có nên bán tất cả mọi thứ và rời khỏi đất nước? Tôi có thể đi WWOOFing với con không? Nếu bảo mật của một mức lương thường xuyên và một tài khoản hưu trí tăng trưởng đều đặn là ưu tiên hàng đầu của bạn, tôi có lẽ phải nói không. Hoặc nếu bạn là loại người phát triển mạnh nhờ có thói quen ổn định và ý thức dự đoán nhất định, tôi sẽ lại nói không. Thành thật mà nói, có vô số lý do tại sao việc học tại nhà, học miễn phí hoặc WWOOFing có thể không phù hợp với gia đình bạn.

Trên thực tế, có một loạt các ưu và nhược điểm chóng mặt mà chúng ta cũng phải xem xét khi quyết định cách giáo dục con cái. Và xem xét chúng tôi đã làm.

Kết thúc con đường và bắt đầu một cái gì đó mới

Khi năm kết thúc, cuối cùng chúng tôi phải đối mặt với quyết định lớn. Vợ tôi và tôi sẽ hạnh phúc hơn khi tiếp tục đi du lịch, tiếp tục gặp gỡ những người mới và khám phá những cách sống mới. Nhưng con gái chúng tôi đã sẵn sàng để ổn định, có một nơi để gọi về nhà, và làm cho một số người bạn mà cô ấy sẽ phải nói lời tạm biệt sau bốn tuần.

Và vì vậy chúng tôi đã đưa tour kết thúc. Một thời gian tốt như chúng tôi đã có, chúng tôi không có ý định biến điều này thành một loại thử nghiệm xã hội trên trẻ em của chúng tôi. Đó là một hành trình của sự đồng ý, và tìm kiếm hạnh phúc. Mọi người đều có tiếng nói. Vì vậy, bây giờ chúng tôi chỉ phải giải quyết trên trang đích. Trong số nhiều cảnh quan đáng chú ý và các cộng đồng đáng kinh ngạc mà chúng tôi đã khám phá trong năm qua, chúng tôi sẽ chọn gọi về nhà?

Rõ ràng chúng ta sẽ phải xem lại danh sách ưu và nhược điểm tuyệt vời đó, xem xét các ưu tiên của chúng ta và xem xét kỹ lưỡng các lựa chọn của chúng ta. Nếu chúng tôi ở lại California, chúng tôi vẫn sẽ có nhiều lựa chọn đi học để suy nghĩ. Nhưng không có gì có thể buộc chúng tôi phải thực hiện loại đánh giá cẩn thận và ra quyết định tập thể mà chúng tôi sắp bắt tay vào. Và đó là điều mà mọi gia đình nên làm một lần trong một thời gian.

CÒN TIẾP

Fred sừng