(iStock)

Tôi đã ly hôn. Sau đó tôi phải tìm cách sống một mình thoải mái.

Ở tuổi 42, tôi sống một mình lần đầu tiên

bởi Lesley Pearl

Tôi nhớ ngồi trên một chiếc ghế dài trị liệu với bạn trai lúc đó, một vài năm trước khi chúng tôi kết hôn. Vào cuối buổi đầu tiên, nhà trị liệu của chúng tôi yêu cầu chúng tôi viết ra ba lý do tại sao ở bên nhau tốt hơn là ở một mình và không chia sẻ câu trả lời của chúng tôi với nhau.

Một tuần sau, chúng tôi rút ra danh sách của mình và đọc chúng cho nhau.

Chúng tôi có thể sống tốt hơn về mặt tài chính với nhau hơn là chia tay, bạn trai tôi nói, lo lắng. Có phải đó là khủng khiếp?

Tôi đã không nghĩ như vậy. Nhà trị liệu của chúng tôi cũng vậy. Đó là lý do duy nhất chúng tôi ở cùng nhau. Nó chỉ đơn giản là một lợi thế. Bên cạnh đó, chúng tôi đã trải qua rất nhiều - về tài chính - rồi.

Chúng tôi gặp nhau ở San Francisco vào cuối những năm 1990. Chuyển đến cùng nhau là một quyết định tài chính không kém gì một người lãng mạn. Chúng tôi đều sống trong tình huống bạn cùng phòng không vui. Tại sao thuê hai studio riêng biệt - tất cả chúng ta đều có thể đủ khả năng - khi chúng ta có thể ở trong căn hộ sân vườn hai phòng ngủ của mình, nơi tràn ra một mớ hoa dại?

Bạn cùng phòng của tôi chuyển đi vào thứ ba, bạn trai của tôi vào thứ Tư. Vào thứ năm, hợp đồng lớn nhất của anh ấy đã rút phích cắm, khiến anh ấy thất nghiệp, nhưng không có bất kỳ lợi ích nào. Một ngày sau tôi được thông báo hợp đồng của tôi cũng chưa được gia hạn.

Chưa đầy một tuần, chúng tôi đã chuyển từ thời kỳ trăng mật sang chế độ sinh tồn. Giống như hầu hết các hoàn cảnh khó khăn phải đối mặt với một cặp vợ chồng, tình huống có thể mang chúng ta lại với nhau hoặc chia cắt chúng ta. Cuộc khủng hoảng đó làm cho chúng tôi mạnh mẽ hơn; chúng tôi đã tham gia vào một cuộc tranh luận gay gắt với chúng tôi chống lại tâm lý thế giới.

Vào thời điểm chúng tôi thấy mình đang đọc các danh sách trên ghế trị liệu, chúng tôi không chỉ quay lưng lại - tôi cưỡi sóng công nghệ của Vùng Vịnh, anh ấy chỉ đạo một chương trình giáo dục nghề nghiệp.

Vào thời điểm cuộc hôn nhân của chúng tôi kết thúc, 15 năm sau những khởi đầu tài chính mong manh đó, chúng tôi đang sống ở Seattle. Ông làm bác sĩ. Tôi là một nhà trị liệu mát xa và lãnh đạo Trọng lượng theo dõi.

Bên cạnh nỗi đau tình cảm khi làm tan rã mối quan hệ lâu dài, cả hai chúng tôi đều biết rằng sống xa nhau sẽ gặp nhiều thách thức về tài chính - đặc biệt đối với tôi. Nó đã rõ ràng. Ông đồng ý để cho tôi ba năm hỗ trợ vợ chồng hào phóng và Honda Civic 15 tuổi, chúng tôi chia sẻ - một hatchback màu đen với 150.000 dặm trên nó. Tôi lái xe trở lại Chicago, nơi chúng tôi đã trải qua những năm tháng cư trú của anh ấy và tôi đã yêu thành phố này.

Ở tuổi 42, tôi sống một mình lần đầu tiên. Các khách hàng massage của tôi đã rất vui mừng khi tôi trở lại, cũng như các thành viên của Người theo dõi cân nặng của tôi. Theo nhiều cách, tôi đã quay trở lại cuộc sống cũ của mình. Ngoại trừ lần này tôi chỉ có một mình.

Một mình khi nệm của tôi được giao - một tiếng gõ cửa Tempurpedic từ Overstock.com, cuộn lại và bỏ lại trong tiền đình - mà tôi kéo lên cầu thang đến căn hộ của mình. Một mình khi một mùa đông ở Chicago không đẹp đẽ làm cho chiếc xe của tôi bị tuyết đè lên, như tôi đã cố gắng, dường như tôi không thể đào ra được. Một mình với hướng dẫn sử dụng điện thoại di động mới của tôi.

Một mình, tôi phát hiện ra, tôi có nhiều khả năng hơn tôi đã nhận ra. Tôi rất thích sống một mình. Và khi tôi cần sự giúp đỡ, tôi có thể yêu cầu điều đó, bằng chứng là bài đăng trên Facebook tháng 2 năm 2015 của tôi: Cameron Damsel in Distress. Sẽ trả tiền để có Honda Dug Out. Hai người đàn ông - bạn của bạn bè - đã hoàn thành công việc trong 30 phút, từ chối chấp nhận bất cứ điều gì nhiều hơn một tách cà phê.

Nhưng về mặt tài chính, tôi vẫn không làm được. Trong khi thu thập hỗ trợ vợ chồng, tôi tìm kiếm công việc ổn định hơn, được trả lương cao hơn. Nhưng tôi đã không tìm thấy nó.

Khi tài khoản ngân hàng của tôi cạn kiệt, tôi bắt đầu làm việc với một cố vấn nghề nghiệp. Cuối cùng, tôi quyết định chuyển đến Tây Ban Nha - một đất nước hứa hẹn mùa đông ấm áp hơn, chi phí sinh hoạt thấp hơn và nhiều công việc cho những người có thể dạy tiếng Anh. Tôi tìm thấy một trường học cung cấp chương trình visa sinh viên, cho phép tôi sống và làm việc bán thời gian hợp pháp tại Liên minh Châu Âu. Tôi đã luôn mơ ước được sống ở nước ngoài và đã làm điều đó. Bây giờ là cơ hội của tôi.

Tôi đã bán tất cả mọi thứ. Cái nệm xốp nhớ tôi đã tự mình kéo lên cầu thang. Bàn ăn mà bạn tôi Tom đã xây cho tôi. Chiếc xe tôi đã lái xuyên quốc gia. Tôi cất chiếc xe đạp, bàn mát xa của tôi và một vài hộp sách trong một người bạn gác mái và mua vé một chiều đến Madrid.

Đó là gần 11 tháng trước. Tôi dạy tiếng Anh cho người lớn vào buổi sáng, vào giờ ăn trưa và buổi tối. Tôi sống trong một căn hộ xinh xắn gần nhà hát opera với một cựu dịch giả U.N. 83 tuổi, người chơi piano. Tôi ngủ trên giường đôi.

Tôi đã dành thời gian ở Bồ Đào Nha, Prague và Ba Lan. Phía nam của Tây Ban Nha, phía bắc châu Phi. Budapest. Köln. Tốt đẹp. Tôi đã học đủ tiếng Tây Ban Nha để trò chuyện với người bán tạp hóa xanh, Paco, người chọn ra những quả mơ chín và quả sung cho tôi.

Bạn bè của tôi đến từ Sydney, Johannesburg, London và Paris. Một số ít đến từ Hoa Kỳ.

Đó là một cuộc phiêu lưu lớn. Và điều đó chỉ có thể xảy ra bởi vì tôi thấy mình đột nhiên độc thân và dường như không thể hỗ trợ bản thân ở Chicago.

Tuy nhiên, tôi không kiếm được nhiều như tôi mong đợi. Đôi khi, tôi cảm thấy bị cô lập bởi sự thiếu kỹ năng ngôn ngữ của mình. Và trên hết, Madrid không phải là nhà của tôi.

Spencer người bạn của tôi đã hỏi tôi muốn gì khi tôi trở lại Chicago trong một vài tuần. Câu trả lời đã đến từ từ: Sống một mình một lần nữa - và vẫn có thể thoải mái tự ăn và mặc quần áo. Du lịch một số và tiết kiệm một số. Tôi muốn sống một mình cũng như tôi có thể cùng nhau.

Câu chuyện này ban đầu xuất hiện trên blog The Solo Post-Solo của Washington Post.