Tôi đã trên một chuyến bay một lần và. . .

The Age of Jet Travel cung cấp một vài câu chuyện về cuộc sống, căng thẳng, thời tiết và bản chất con người.

Thời gian của tôi trên bầu trời, trôi nổi trong một ống kim loại (vẫn còn gây trở ngại cho tôi về việc thứ gì đó nặng có thể ở trên cao và đi nhanh đến thế) đã trải qua gần 50 năm. Tôi đã bay về phía bắc và phía nam và phía đông và phía tây trên khắp đất nước của chúng tôi để kinh doanh, kỳ nghỉ, đám cưới, đám tang, các cuộc họp và tiệc sinh nhật bất ngờ. Tôi đã ngồi trong những chiếc máy bay nhỏ (mà tôi tin rằng sẽ không đi qua đường băng, chứ đừng nói đến một vài tiểu bang), những chiếc máy bay khổng lồ và mọi kích cỡ ở giữa. Cha tôi, người vẫn bay để kinh doanh và vui thú hơn bao giờ hết hoặc đã từng bay trên chiếc Concord một lần, khi đó là con đường nhanh nhất xuyên Đại Tây Dương đến châu Âu.

Tôi đã trên một chuyến bay một lần và:

Bão Gordon đã can thiệp vào chuyến đi của tôi từ Orlando trở về San Diego. Lái xe đến sân bay để quay chiếc xe cho thuê của tôi, tôi nhận thấy rằng trời đang mưa theo chiều ngang, một hiện tượng thời tiết mà tôi chưa từng thấy trước đây hoặc kể từ đó. Tôi không có nhà khí tượng học, nhưng mưa có phải là mưa rơi xuống không? Tôi nghĩ rằng, ở đó không có cách nào để chúng tôi bay ra trong này. Họ chắc chắn sẽ hoãn hoặc hủy chuyến bay này, phải không? Không. Phi công đáng ngưỡng mộ đã lên PA trước khi chúng tôi cất cánh và nói, tôi sẽ đảm bảo chuyến bay này an toàn và suôn sẻ nhất có thể. Và anh ấy đã làm và chúng tôi sống sót sau chuyến tham quan.

Người đàn ông ngồi cạnh tôi trong khoang hạng nhất là một người nghiện rượu. Anh ta có một người uống rượu mũi mũi, một người uống rượu củ cải đỏ mặt và mùi rượu trên người anh ta ngay cả trước khi chúng tôi cất cánh. Điều này khiến tôi cho rằng anh ta đã có một vài lần xuất hiện trong quán bar sân bay trước khi chúng tôi rời New York. Do thời tiết có tuyết và thiếu máy khử băng, máy bay của chúng tôi bị kẹt trên đường băng trong khoảng hai giờ. Để giữ cho mọi người vui vẻ, các tiếp viên đã phục vụ cocktail, và người bạn của tôi muốn rất nhiều và anh ấy đã nhận được chúng. Khi chúng tôi cất cánh, anh ta đã đầy tải và ngáy. Khoảng một giờ trong chuyến bay đến bờ biển phía tây, họ phục vụ chúng tôi bữa tối, anh ấy đã đánh bóng bằng bốn ly rượu và một loại rượu cognac sau bữa tối. Tôi nghĩ rằng anh ta đã ăn gà vì bữa tối ở Rockies, chuyến bay trở nên hỗn loạn và anh ta đã ném nó lên khắp người tôi và bộ đồ và máy tính của tôi. Anh ấy ngồi trong vũng nước trong phần còn lại của chuyến bay và tôi ngồi ở hàng cuối cùng ở ghế giữa trong Coach vì tôi không thể ngửi thấy mùi. Tôi đã viết một lá thư mạnh mẽ cho hãng hàng không, phàn nàn rằng các tiếp viên hàng không đã giám sát anh ta quá nhiều đồ uống dành cho người lớn, nhưng tôi không bao giờ nhận được hồi âm.

Tôi đã xem ba bộ đàn ông (tất nhiên) tham gia vào các trận đánh nhau thực sự và thực tế trong một ngày du lịch. Hai anh chàng va vào nhau khi xuống máy bay của tôi, vì cả hai đều cố gắng vượt qua jetway cùng một lúc. Cú va chạm của họ dẫn đến chửi rủa, và sau đó là một cú đấm lẫn nhau ở cổng. Mười lăm phút sau, hai anh chàng khác trong cùng chuyến bay của tôi va vào nhau khi cả hai cùng với lấy vali tại Yêu cầu hành lý và điều đó bắt đầu Cuộc chiến số 2. Và khoảng 30 phút sau đó, tôi chứng kiến ​​một anh chàng khác trong cùng chuyến bay của mình lao vào đánh nhau với tài xế của chiếc xe cho thuê, người có ý kiến ​​riêng về việc không giúp khách hàng cũ của mình tải hành lý vào xe.

Khi tôi còn là một đứa trẻ, bố mẹ tôi sẽ cho tôi mặc một bộ đồ nhỏ và thắt cà vạt, hoặc ít nhất là một số phiên bản tốt nhất vào Chủ nhật của tôi. Du lịch được cho là đặc biệt và quyến rũ và bạn đã ăn mặc đẹp hơn cho sự kiện này. Bây giờ mồ hôi và giày tắm Nike, chân trần và quần yoga, dường như là quy tắc.

Tôi ngồi cạnh một chàng trai trẻ trên chuyến bay tới Seattle, người chỉ mặc quần bơi. Anh ta không có áo, không giày và tóc nhuộm xanh. Đó là thời gian ban đêm và trong mùa đông. Tôi không thấy anh ta đi đâu sau khi chúng tôi hạ cánh. Chuyến bay đó cũng có một chuyến cất cánh bị hủy bỏ. Chúng tôi chạy xuống đường băng và ngay trước khi đến giờ lên máy bay, phi công đã đạp phanh và chúng tôi trượt qua một điểm dừng bên cạnh hàng rào. Anh ta thông báo rằng một trong những cánh cửa đã bị đóng kín, điều mà tôi nghĩ có lẽ họ đã kiểm tra trước khi chúng tôi kéo tất cả lên đường, nhưng không.

Vào lúc 13 hoặc 14 tuổi, tôi đang ở một hãng hàng không không còn hoạt động, bay một mình từ LA đến Baltimore để gặp ông bà và máy bay bị sét đánh. Tôi sẽ không bao giờ quên âm thanh khủng khiếp, rung lắc dữ dội và mùi ozone bị cháy.

Tôi đang trên chuyến bay ngắn từ San Diego đến LAX để bắt chuyến bay của tôi, và tôi bay trên một chiếc máy bay nhỏ đến mức tôi có thể nhìn thấy từ chỗ ngồi của mình trực tiếp vào buồng lái, không có cửa. Trong suốt chuyến bay kéo dài 20 phút, một số loại đèn cảnh báo màu đỏ liên tục bật và tắt trên bảng điều khiển của phi công. Tôi có thể thấy họ nói về những việc cần làm. Một trong số họ đọc một hướng dẫn, và sau nhiều suy nghĩ về ý nghĩa của đèn đỏ, họ đã giải quyết vấn đề bằng cách đặt một miếng băng keo đen lên nó.

Tôi nghĩ rằng chúng tôi sẽ gặp nạn, rời sân bay ở hồ Tahoe vào một ngày gió. Dường như với tôi rằng các phi công không có quyền kiểm soát MD-80 của họ (hai ghế một bên và ba ghế ở bên kia). Chúng tôi oằn mình và ngã xuống, đứng dậy và lao thẳng xuống, và đôi cánh vỗ từ bên này sang bên kia để có cảm giác như chúng ta đang thực sự ngồi sang một bên trên ghế của mình. Sân bay có hình bát và được bao quanh bởi cây xanh. Tôi đã bị thuyết phục rằng chúng tôi không có đủ sức mạnh động cơ để vượt qua những ngọn núi. Trên chuyến bay đó, ngay cả Tiếp viên hàng không cũng tròn mắt. Sau khoảng 15 phút đau khổ, chúng tôi lướt qua chiếc xe kéo và lên đường đến San Jose. Tôi đã say sóng và buồn nôn trong hai ngày.

Tôi bay từ San Diego đến Sacramento vào một ngày và sau đó Sacramento đến Ontario vào ngày hôm sau. Đây là trong khoảng thời gian tháng mười bình thường ở California nơi những cơn bão Santa Ana tạo 50 dặm một cơn giờ ở cả hai sân bay. Đối với cả hai chuyến bay, các phi công cho biết, tôi sẽ yêu cầu các tiếp viên của chúng tôi giữ chỗ trong suốt chuyến bay của chúng tôi.

Đi vào Cancun qua cơn bão nhiệt đới Bất kể tên của anh ấy / cô ấy đã gây ra sự gập ghềnh khó chịu thông thường. Một tuần sau, trở về nhà là chuyến bay suôn sẻ nhất tôi từng đi. Tôi thực sự đã nhận ra rằng chúng tôi đã cất cánh hoặc chú ý khi chúng tôi hạ cánh và trong suốt chuyến bay kéo dài năm giờ, máy bay đã không di chuyển lên hoặc xuống một inch dù chỉ là một nhiễu loạn nhỏ nhất.

Đi vào Canada trên một chiếc máy bay nhỏ trong khu vực, tôi nhảy ra khỏi chỗ ngồi của mình khi phi công nói rằng chúng ta có thể nhìn thấy ánh sáng phía Bắc của Aurora Borealis ở phía bên kia máy bay. Trong lúc vội vã nhìn ra cửa sổ trong cabin tối, tôi đập đầu vào vách ngăn đủ mạnh để thấy bộ sao của chính mình trong vài ngày tới.

Một người phụ nữ hạng nhất bên cạnh tôi ở Minneapolis đã phàn nàn mạnh mẽ với Tiếp viên hàng không rằng, thật kỳ cục khi anh ta không có một cái nút chai trên máy bay để mở chai rượu. Đây là khoảng một tuần sau 9 trận111, khi các hãng hàng không vẫn còn một chút cảm động về các vật sắc nhọn trong cabin. Mức độ ích kỷ và thiếu đồng cảm của cô đối với ký ức của gần 3.000 người đã thiệt mạng trong các cuộc tấn công khủng bố (trên máy bay) là tuyệt vời.

Tôi ngồi cạnh nữ diễn viên Ann Hathaway (người nhìn tôi như thể tôi là kẻ giết người hàng loạt khi tôi nói tôi rất thích phim của cô ấy). Tôi ngồi gần Joe Montana, William H. Macy, và thậm chí là một Bill Gates trẻ tuổi (người mặc áo hoodie toàn bộ chuyến bay và chạy nước rút khỏi máy bay với chi tiết bảo mật của anh ấy khi chúng tôi hạ cánh). Mỗi lần tôi đi máy bay với một người nổi tiếng nhỏ hoặc lớn, tôi luôn nghĩ về một trò đùa thông thường rằng nếu máy bay gặp sự cố thì tên của họ sẽ ở dạng 64 điểm làm tiêu đề và của tôi sẽ ở trang A-24, trong loại 10 điểm ở cuối danh sách tử vong của hành khách. (Hoặc ít nhất tôi có thể xuất hiện đầu tiên trong danh sách trang sau đó vì họ của tôi bắt đầu bằng A.)

Tôi đã có những chuyến bay bao gồm những lời cầu hôn, những chuyến bay đầu tiên cho cả hành khách trẻ và già, những thành viên phục vụ trẻ trở về nhà sau trận chiến, và các cựu chiến binh công dân cao cấp thực hiện một chuyến đi tới chiến trường cũ, nghĩa trang của họ để thăm các đồng chí cũ các chuyến bay để kết nối với bạn bè của họ.

Tôi đã ngồi trên những chiếc máy bay vào ngày mà Khu vực hút thuốc nằm ở lối đi bên trái và khu vực hút thuốc không hút thuốc lá (hah!)

Tôi thường bay trên những chiếc máy bay thân rộng L-1011, và hiện có hai chỗ ngồi, sau đó là một lối đi, rồi năm chỗ ngồi, rồi một lối đi khác. Nếu tôi đủ may mắn để có mặt trên một chuyến bay xuyên quốc gia và máy bay không đông, tôi sẽ gập tay vịn và ngủ qua khu vực năm chỗ, dưới tấm chăn thoải mái, trong yên bình.

Một lần tôi bay từ San Diego đến Houston trên chuyến bay cuối cùng của đêm và chuyến bay đầu tiên vào sáng hôm sau, chỉ để giữ tình trạng bay bổng thường xuyên của tôi. Tôi có bàn chải đánh răng trong một túi và một cặp đồ lót sạch và vớ ở một cái khác. Tôi đã mượn một ít kem đánh răng từ khách sạn tối hôm đó. Trên chuyến bay đó, có một chút gập ghềnh khi đi qua những cơn giông bão điển hình ở Texas. Sau một lần đặc biệt lớn rơi trên bầu trời, người phụ nữ bên cạnh tôi (người nói với tôi rằng cô ấy đã bay rất nhiều) nắm lấy cẳng tay của tôi và siết nó đủ mạnh bằng móng tay để lấy máu. Tôi đã không nhớ nó vào thời điểm đó, vì tôi hy vọng nó giúp cô ấy đối phó với sự hỗn loạn, nhưng sau đó nó bị tổn thương.

Tôi đã bay qua một cơn bão cát ở Pendleton, Oregon và một cơn giông đến Molokai, Hawaii, trong những chiếc máy bay nhỏ đến mức họ hỏi bạn cân nặng bao nhiêu trước khi bạn lên máy bay và ngồi trong một loại quản lý trọng lượng mô hình được cho là để giữ mức máy bay.

Tôi đã ngồi cạnh bố tôi trên một số chuyến bay có sóng gió tồi tệ nhất từ ​​trước đến nay và ông thậm chí không bao giờ có quyết định tra cứu từ cuốn sách của mình và tỏ ra lo lắng. Tôi nói rồi, bạn có cảm thấy thế không?

Tôi ngồi ở hàng cuối cùng trên lối đi từ Hawaii đến LA và xem hai cảnh sát trông trẻ một kẻ giết người bị còng tay trong toàn bộ chuyến bay. (Tôi hỏi về anh ta khi một cảnh sát đứng dậy sử dụng phòng tắm.)

Tôi đã ngồi cạnh những người trên các chuyến bay xuyên quốc gia, những người chỉ nhìn chằm chằm vào chỗ ngồi trước mặt họ toàn bộ thời gian. Không sách, không tạp chí, không Kindle, không tai nghe, không trò chơi iPhone, không đi tắm, không thức ăn, thậm chí không một ngụm nước. Nó giống như họ đặt mình vào một thế lực từ bánh xe lên đến bánh xe xuống.

Tôi đã ngồi cạnh rất nhiều nhân viên y tế, những người đang mang theo những gì tôi đoán là nội tạng của con người trong những chiếc rương nhỏ của họ (Nếu đó là bữa trưa của họ, họ không bao giờ mở nó để ăn bất cứ thứ gì.)

Tôi đã ngồi bên cạnh những người say rượu hạnh phúc, những người say rượu buồn bã, những kẻ say xỉn giận dữ và những người say rượu không thể đoán trước. Tôi đã ngồi cạnh những đứa trẻ xinh xắn, những đứa trẻ ghê gớm, những đứa trẻ hay khóc và những đứa trẻ hạnh phúc.

Bay đến San Diego nơi tôi sống, tôi ngồi cạnh rất nhiều chàng trai trẻ đang trên đường đến trại khởi động của Hải quân Hoa Kỳ (khi nó vẫn còn ở đó, bây giờ nó là một trung tâm mua sắm) và trại khởi động USMC vẫn còn ở đó. Họ nắm chặt giấy tờ nhập ngũ của họ trong cùng một phong bì lớn màu nâu và nhìn chăm chú ra ngoài cửa sổ khi chúng tôi hạ cánh và xem xét số phận của họ trong bốn năm tới.

Chúng tôi đã phải hạ cánh hai lần bên ngoài thành phố đích của chúng tôi do các trường hợp khẩn cấp về y tế: đau tim và mang thai. Tôi không bao giờ được trên một chuyến bay mà mặt nạ oxy phải rơi ra khỏi trần nhà. Tôi dằn vặt như thế mà không ngừng nghỉ để tiếp tục.

Trong tâm trí tôi, những chuyến bay tốt nhất là những chuyến bay đáng nhớ theo cách tốt hay xấu. Máy bay cất cánh đúng giờ, hạ cánh đúng giờ, và an toàn, trơn tru, yên tĩnh và không có ý nghĩa (câu thần chú hy vọng bốn từ của tôi ở đó) toàn bộ.

Tiến sĩ Steve Albrecht là một diễn giả chính, tác giả, podcaster và huấn luyện viên. Ông tập trung vào các vấn đề nhân viên có nguy cơ cao, đánh giá mối đe dọa và phòng chống bạo lực ở trường học và nơi làm việc. Anh ấy có thể đạt được tại drsteve@drstevealbrecht.com hoặc trên Twitter @DrSteveAlbrecht