Istanbul: Đông Tây

Thật thú vị khi được trở lại Istanbul, thăm lại vùng đất nằm giữa hai lục địa. Đây là một trong những thành phố yêu thích của tôi và tôi trở lại đây gần 3 năm cho đến ngày. Với gần 14 triệu cư dân, Istanbul là một trong những thành phố lớn nhất thế giới. Đó là trái tim và linh hồn của Thổ Nhĩ Kỳ, với vô số văn hóa, lịch sử và thương mại để giữ bạn ở lại trong nhiều tuần. Chúng tôi sẽ ở đây trong 10 ngày nhưng sẽ sử dụng thời gian để tham quan các thành phố xung quanh cũng như để hòa mình vào bầu không khí của Istanbul.

Thành phố này rất lớn nhưng nó không phải là thành phố cổ lịch sử có trái tim. Có rất nhiều không khí được tìm thấy ở nơi khác và đó là một thành phố thú vị để lạc vào! Chúng tôi dành ngày đầu tiên đến thăm Hagia Sophia và Nhà thờ Hồi giáo Xanh. Hagia Sophia đang trải qua công việc bảo trì lớn và giàn giáo đã làm hỏng chúng tôi có được cảm giác thực sự về cấu trúc tuyệt vời này. Khi Empires đổi chủ, nó đã đi từ một nhà thờ Chính thống Hy Lạp, một nhà thờ Công giáo La Mã, đến một nhà thờ Hồi giáo trước khi cuối cùng nó được Ataturk chuyển đổi thành bảo tàng. Có những biểu tượng từ cả hai tín ngưỡng trên khắp cấu trúc bao gồm một bức tranh biểu tượng của Đức Trinh Nữ Maria được bao quanh bởi chữ viết Ả Rập bên trên các thay đổi chính.

Khi chúng tôi đến thăm Nhà thờ Hồi giáo Xanh và thấy một sơ đồ minh họa gia phả của các nhà tiên tri Hồi giáo bắt đầu với Adam và Eva và tiếp tục bao gồm Áp-ra-ham và Mô-sê rằng chúng tôi nhận ra có bao nhiêu điểm tương đồng giữa hai đức tin. Hai tín ngưỡng có chung nguồn gốc ở Trung Đông và người Hồi giáo coi Kitô hữu và người Do Thái là Dân của Sách. Trong khi nhiều giáo lý trong Cựu Ước vẫn giữ nguyên, có một số khác biệt lớn bao gồm cả việc đạo Hồi không coi Thiên Chúa là Ba Ngôi hay Chúa Giêsu là Con Thiên Chúa. Thật thú vị khi ở bên trong cả Nhà thờ Hồi giáo Xanh cũng như các nhà thờ Hồi giáo địa phương khác và xem cách thực hành của hai đức tin đặc biệt như thế nào đối với cách đàn ông và phụ nữ có thể tôn thờ.

Chúng tôi cũng rất vui khi ghé thăm Grand Bazaar và Chợ gia vị. Grand Bazaar là một trong những thị trường lớn nhất và lâu đời nhất trên thế giới với khoảng 61 đường phố được bảo hiểm, 3.000 cửa hàng và số lượng khách có thể đạt 400.000 vào một ngày tốt lành! Nó chắc chắn có một bầu không khí rất đặc biệt và nhưng điều tôi yêu thích là ngồi vào một quán cà phê và mọi người xem trong khi nhấm nháp một ly trà táo nóng hổi. Đây cũng là một địa điểm tuyệt vời để chụp ảnh đường phố nếu bạn có thể có được một điểm thuận lợi tốt trong số những người thường xuyên đến nơi này. Chợ gia vị cũng đầy màu sắc và tôi rất thích chụp ảnh các đống gia vị có màu khác nhau để bán. Trong lịch sử, đây là trung tâm buôn bán gia vị ở Istanbul mặc dù ngày nay điều này có thể sẽ thay đổi.

Chúng tôi cũng có thể đến thăm một vài cung điện ở Istanbul. Có lẽ ấn tượng nhất là Cung điện Dolmabahce, nằm trên bờ châu Âu của Bosporous. Nó đã từng là nhà của sáu vị vua ưa thích sự tiện nghi của cung điện này so với Cung điện Topkapi. Đó là một bảo tàng ngày nay và một lời nhắc nhở về lối sống quá mức của những người giàu có và nổi tiếng!

Một tour du lịch của Bosporous là một cách tuyệt vời để trải nghiệm Istanbul nhưng thật không may cho chúng tôi khi thời tiết chuyển sang và một ngày của chúng tôi bị hủy hoại một chút bởi thời tiết khắc nghiệt. Tôi dũng cảm lạnh lùng để chụp một số bức ảnh trên boong cao nhất nhưng cuối cùng lại chui vào và đi xuống cầu thang. Chúng tôi kết thúc một ngày tại một điểm quan sát tuyệt vời từ nơi chúng tôi bắt một chiếc cáp treo xuống xe buýt chờ chúng tôi dưới chân đồi.

Chúng tôi cũng băng qua Bosphorus bằng xe buýt để đến thăm phía châu Á của Thổ Nhĩ Kỳ cũng như để có một cái nhìn bên trong Cung điện Beylerbi. Cung điện mùa hè này được coi là mát mẻ nhưng không xa hoa như Dolmabahce do đó lý do nó chỉ được sử dụng như một lối thoát mùa hè. Tuy nhiên, nó đã có một hồ bơi trong nhà, lúc đó sẽ là một sự hoang phí rất lớn. Chúng tôi kết thúc một ngày trên đỉnh đồi Çamlıca, nhấm nháp sôcôla nóng và thưởng thức khung cảnh ngoạn mục của Istanbul.

Vào đêm cuối cùng của chúng tôi ở Thổ Nhĩ Kỳ, chúng tôi đã tắm trong nhà tắm Thổ Nhĩ Kỳ. Sau khi tìm kiếm một chút, chúng tôi đã tìm thấy một chiếc võng cho chúng tôi trải nghiệm địa phương hơn với một sự khác biệt - nó đã được trộn lẫn. Nói chung, các nhà tắm Thổ Nhĩ Kỳ được phân tách chặt chẽ theo giới tính (hoặc nam và nữ ghé thăm vào các thời điểm khác nhau), vì vậy việc ngồi trong phòng tắm hơi với cả hai giới là một trải nghiệm khác thường! Tôi đã có một phòng tắm Thổ Nhĩ Kỳ trước đây nhưng đây là trải nghiệm đầu tiên của Steve và chúng tôi rất thích nó. Bạn bắt đầu bằng cách thư giãn trong phòng xông hơi, chuyển sang một phòng riêng tư hơn để được ngâm mình và cọ rửa và sau đó tắm sau khi tận hưởng một buổi mát xa tuyệt vời! Đó là một cách tuyệt vời để nói lời tạm biệt không chỉ với Thổ Nhĩ Kỳ mà còn với cuộc phiêu lưu ở châu Âu của chúng tôi và chúng tôi đã kết thúc một ngày bằng cách đối xử với một chiếc bánh pizza Aussie thực sự!

Chúng tôi không bay đến chiều muộn ngày hôm sau nên chúng tôi lang thang vào thành phố cổ để kịp thời thấy một số vận động viên kết thúc ở Istanbul Marathon. Đây là cuộc đua marathon duy nhất trên thế giới được chạy trên hai lục địa, vì vậy tôi đoán nó sẽ cao trong danh sách xô của nhiều vận động viên marathon.

Trong thời gian ở đây, chúng tôi cũng đã đến thăm Pamukkale, Ephesus và Gallipoli nhưng tôi sẽ viết blog về từng nơi riêng biệt.

Có vẻ như chúng tôi đã hẹn giờ khởi hành từ Châu Âu một cách hoàn hảo. Hai ngày qua đã đóng băng và chúng tôi đã đi từ T Áo đến 4 lớp trong một ngày! Vì vậy, đã đến lúc chúng tôi bay đến một hòn đảo nhiệt đới xinh đẹp, cách xích đạo 6 độ về phía bắc để đón Giáng sinh cùng bạn bè và gia đình tôi. Hành trình của chúng tôi qua châu Âu đã cho chúng tôi nhiều hơn những gì chúng ta có thể mong đợi. Chúng tôi đến với những kỷ niệm đẹp, kết nối sâu sắc và tình bạn với người dân địa phương ở hầu hết các quốc gia chúng tôi đã đến thăm và chụp ảnh để trân trọng và sắp xếp.

Chúng tôi đang mong đợi một chút nghỉ ngơi để suy ngẫm và hiểu ý nghĩa của những gì chúng tôi đã học và suy ngẫm về ý nghĩa của năm tới. Chúng tôi sẽ luôn biết ơn tất cả những người lạ (tất nhiên là người lạ) đã mời chúng tôi đến nhà và cuộc sống của họ và những người chia sẻ câu chuyện của họ và thành phố của họ.

Xuất bản lần đầu trên www.polisplan.com 11/11/2013