Istria: Vùng đất của rượu vang, nấm cục và dầu ô liu

Cuối cùng chúng tôi phải miễn cưỡng rời khỏi khu rừng của chúng tôi trong Plitvice Selo. Chúng tôi đóng gói chiếc SUV Duster đáng tin cậy của chúng tôi, mà chúng tôi đặt tên một cách trìu mến là Darcy, để tiếp tục cuộc phiêu lưu đến miền bắc Croatia, một khu vực được gọi là Istria.

Darcy, Duster của chúng tôi

Istria được chia thành hai khu vực chính: Istria xanh, khu vực có rừng, núi nằm trong đất liền và Blue Istria, mà (bạn có thể đoán điều này) được tạo thành từ các thị trấn ven biển nằm cạnh biển Adriatic.

Istria xanh

Istria xanh

Trong khi lái xe qua khu vực, Sean và tôi ngay lập tức nhận thấy rằng dường như mọi đỉnh đồi đều có một khu định cư kỳ lạ trên đỉnh của nó. Tôi tưởng tượng rằng mục đích là để bảo vệ thị trấn trong một bao vây - bạn sẽ có thể nhìn thấy bất kỳ kẻ xâm lược đến hàng dặm! Suy nghĩ này đã được tái khẳng định bởi thực tế là phần lớn các thị trấn này được bao quanh bởi một bức tường bảo vệ.

Chúng tôi bắt đầu hành trình tại thị trấn Oprtalj trên đỉnh đồi, một thị trấn tự hào với dân số khổng lồ 55 người! Có vẻ như tại một thời điểm, thị trấn có thể lớn hơn nhưng phần lớn các ngôi nhà đã bị bỏ hoang và đang dần được khai hoang bởi trái đất. Thật tuyệt khi nhìn thấy những khung đá đổ nát của những ngôi nhà có rừng mọc bên trong chúng!

Oprtalj

Chúng tôi có niềm vui ở trong một biệt thự đã được cải tạo ban đầu được xây dựng vào năm 1890. Biệt thự này rất đẹp - họ giữ được nhiều nét quyến rũ với việc cải tạo và tôi không thể không cảm thấy như một nàng công chúa khi đi qua ngôi nhà. Các vista từ sàn hồ bơi là đủ để làm cho hàm của bạn giảm, quá! Người đàn ông điều hành nơi này, David, phải là một trong những người tốt nhất chúng ta từng gặp và cũng là một đầu bếp tuyệt vời. Bữa sáng anh nấu cho chúng tôi mỗi sáng là bữa sáng tốt nhất chúng tôi đã ăn trong chuyến đi này. Ông đảm bảo rằng chúng tôi đã có một thời gian tuyệt vời ở Oprtalj bằng cách đảm bảo chúng tôi biết nơi để ăn và những gì cần xem trong khu vực.

Vào ngày đầu tiên ở Oprtalj, chúng tôi đã kiểm tra cả hai nhà hàng (vâng, có hai, một con số đáng ngạc nhiên cho một thị trấn nhỏ như vậy) và nhanh chóng nhận ra rằng thức ăn ở Istria xoay quanh một trong những món ngon yêu thích của tôi - nấm cục! Thật thú vị khi lưu ý rằng thức ăn ở Croatia có phần phụ thuộc vào nơi bạn đang ở. Nhìn chung, các thị trấn ven biển phục vụ rất nhiều hải sản, một khu vực ẩm thực mà họ đã làm chủ. Trong đất liền, trọng tâm chuyển sang thịt - thịt cừu, thịt lợn và thịt bò. Ở phía bắc, họ tuân theo cùng một công thức nhưng chỉ đứng đầu mọi thứ với số lượng lớn nấm cục và ôi, chúng có ngon không!

Nấm cục, nấm cục khắp nơi!

Đây có lẽ là thời điểm tuyệt vời để nói về mèo Croatia vì hầu hết các nhà hàng cũng có mèo địa phương thường xuyên lui tới. Hãy nói rằng tôi đã kết bạn với tất cả họ. Không có nhiều con chó đi lạc trong nước vì có các chương trình và nơi trú ẩn đảm bảo rằng bất kỳ con chó nào được nhặt và ghép với con người mãi mãi của chúng nhưng có vẻ như không có phép lịch sự tương tự đối với những con mèo của đất nước như ở đó là rất nhiều đi lạc ở khắp mọi nơi. Tuy nhiên, những con mèo đều rất khỏe mạnh và rất thân thiện vì mỗi cộng đồng đều chăm sóc mèo của chúng. Họ bỏ nước và thức ăn cho chúng hàng ngày. Hướng dẫn viên của chúng tôi ở Dubrovnik đã nói với chúng tôi rằng có những người phụ nữ mèo già già ở thành phố đi khắp nơi cho mèo ăn. Tôi nghĩ rằng anh ta đang kéo chân chúng tôi cho đến khi chúng tôi thấy một bà già đi xung quanh với một túi kibble để lại một số ít thức ăn cho bất kỳ con mèo nào mà cô ấy đã gặp. Cộng đồng chăm sóc cho mèo để giành chiến thắng (nó chắc chắn đánh bại những chú mèo đói khát trái tim của người Ý).

Bạn bè Kitty Croatia

Chúng tôi đảm bảo tận dụng lợi thế của khu vực nấm cục này bằng cách đặt một cuộc săn nấm cục với một thợ săn nấm cục bộ. Chúng tôi bắt đầu chuyến tham quan bằng cách đến cửa hàng của gia đình, nơi chúng tôi được chiêu đãi bữa sáng với mọi thứ nấm truffle - xúc xích truffle, phô mai truffle, mật ong truffle, v.v. ngạc nhiên bởi số lượng nấm cục đã đi vào một món ăn đó. Tôi nghĩ rằng nó rất an toàn khi nói rằng chúng ta đã ăn nhiều nấm cục trong một bữa ăn hơn là chúng ta sẽ ăn trong suốt cuộc đời.

Chúng tôi đã học được rằng có nhiều con chó sống ở thị trấn Vrh hơn là có người vì mỗi gia đình sở hữu khoảng 5 con chó săn truffle. Đây là một ngành công nghiệp lớn trong khu vực! Ở Pháp, những người săn nấm truffle thường sử dụng lợn để săn vì họ rất thích nấm cục. Tuy nhiên, ở Istria họ sử dụng chó vì mặc dù khứu giác của chúng không tốt bằng lợn, nhưng chúng rất nhanh và dễ vận chuyển hơn nhiều!

Tôi thấy thật thú vị khi họ huấn luyện những con chó săn nấm cục. Từ khi còn nhỏ, thường khoảng 3 tháng, chúng bắt đầu cho chó con ăn nấm cục. Họ thường bắt đầu với dầu nấm trên bánh mì và sau đó tiến tới những miếng nấm cục nhỏ. Về cơ bản, họ chỉ khiến những con chó con nghiện điên cuồng để họ tìm kiếm nó trong rừng. Bạn phải nhanh chóng săn lùng, nếu không họ sẽ nuốt chửng nấm cục trước khi bạn có thể ngăn chặn chúng.

Kiểm tra miệng Layla để tìm nấm cục (chúng tôi khá chắc chắn rằng cô ấy đã ăn nhiều hơn chúng tôi thấy ngày hôm đó!)

Chúng tôi đã có cơ hội đi vào rừng với thợ săn truffle của chúng tôi và ba con chó truffle của anh ấy, hai con chó kỳ cựu dày dạn và một con chó con huấn luyện. Những con chó có khứu giác nhạy bén đến mức chúng có thể tìm thấy nấm cục phát triển có kích thước bằng hạt đậu (không phải những con này có giá trị gì). Chúng tôi may mắn đã tìm thấy một nấm cục trắng cỡ mận mà vào mùa trái sẽ trị giá khoảng € 200.

Nhìn chung, đó là một trải nghiệm tuyệt vời để xem cách săn nấm truffle được thực hiện. Nó cũng đáng kinh ngạc với số lượng công việc đi vào tìm kiếm từng nấm cục khiến chúng tôi đánh giá cao tại sao chi phí của nấm cục lại cao như vậy!

Tối hôm đó, chúng tôi quyết định rằng chúng tôi không có đủ nấm cục trong bữa sáng truffle của mình vì vậy chúng tôi đã đến nhà hàng truffle được đề nghị của Michelin, Zigante. Chúng tôi đã tự thưởng cho mình bốn món ngon được kết hợp với các loại thực phẩm lấy cảm hứng từ nấm truffle. Nhà hàng này là một món ăn thực sự cho bất kỳ người ăn và chúng tôi để lại với một bụng đầy những món ăn ngon nhất.

David, chủ nhà của chúng tôi, đã đặt cho chúng tôi một tour du lịch rượu vang và nếm thử tại một nhà máy rượu địa phương, Kozlović. Mặc dù có vài trăm nhà sản xuất rượu vang ở Istria, ông đảm bảo với chúng tôi rằng đây là một trong những nơi tốt nhất. Chuyến tham quan đưa chúng tôi đi vòng quanh nhà máy của họ và họ chỉ cho chúng tôi cách họ làm rượu. Thật thú vị khi EU tặng cho họ một hệ thống đóng chai tiên tiến khiến tôi nghĩ rằng họ đang cố gắng phát triển vùng rượu vang Croatia Croatia.

Sau chuyến tham quan, chúng tôi đã nếm thử, phần tuyệt nhất của bất kỳ chuyến thăm nhà máy rượu nào. Nếm được thực hiện rất khác nhau ở Croatia vì họ có xu hướng rót cho bạn đầy ly rượu vang. Bạn thực sự chỉ có thể truy cập khoảng một nhà máy rượu mỗi ngày nếu không bạn có nguy cơ phải bò về nhà. Đó là một giới thiệu tuyệt vời về rượu vang Istrian và chúng tôi đã nếm thử một số loại rượu phổ biến hơn của khu vực, Malvazija, rượu vang trắng và Teran, màu đỏ.

Chúng tôi dành thời gian còn lại ở Istria để kiểm tra một số thị trấn thời trung cổ lân cận Oprtalj bao gồm Motovun và Grožnjan. Chúng tôi thấy rằng rất nhiều thị trấn rất nghệ thuật và đường phố được lót bằng các cửa hàng thủ công bán tất cả mọi thứ, từ tranh vẽ, đồ trang sức đến đồ da thủ công. Chúng tôi cũng đã kiểm tra một nhà sản xuất dầu ô liu đã giành giải thưởng, Ipša, và đến một cửa hàng mật ong nơi chúng tôi đã nếm mật ong (và sau đó đã mua rất nhiều mật ong).

Istria xanh thật tuyệt vời. Đó là sự pha trộn hoàn hảo của sự yên tĩnh, thư giãn và tuyệt đẹp nhưng cũng khiến chúng tôi không thiếu những việc cần làm. Thật xấu hổ khi du lịch đến khu vực này của đất nước này cũng nhiều như ở phía nam - mọi người không biết những gì họ đã bỏ lỡ! Rượu vang, dầu ô liu và TRUFFLES - ba thứ yêu thích của tôi!