Đã đến lúc ngừng mua thiết bị mới

Tôi đã có cơ hội đi lang thang ở một số địa điểm được khao khát nhất của Hoa Kỳ. Tôi đã leo lên Glacier Point ở Yosemite cùng với cha tôi vào năm 2016. Tôi đã đi đến Điểm quan sát ở Zion khi đi du lịch một mình xuyên quốc gia. Và tôi đã bò lên đỉnh núi Washington ở New Hampshire với một vài người bạn trước khi nhận ra chúng tôi đã chuẩn bị ít hơn nhiều so với lẽ ra phải có.

Nhìn lại, tôi sẽ nói rằng bất kỳ trong số những lần leo núi này đều có bản chất kỹ thuật; nếu có bất cứ điều gì họ khá đơn giản là tốt nhất. Nhưng họ đã đóng vai trò là chất xúc tác hình thành nên tình yêu của tôi với ngoài trời và đi bộ đường dài dưới nhiều hình thức. Không có họ, cảm giác phiêu lưu của tôi sẽ dè dặt hơn nhiều so với ngày nay. Cuối cùng, thời gian đã đến khi tôi muốn leo lên một ngọn núi một lần nữa. Nhưng lần này tôi muốn leo lên một cái gì đó lớn hơn.

Sau khi sống ở Portland, Oregon trong hai năm qua, tôi đã dành đủ thời gian để nhìn ra Mt. Hood, được chiếu sáng từ xa, để biết rằng tôi cần phải leo lên nó. Giống như một cấp độ bướng bỉnh không thể bị đánh bại trong một trò chơi video, tôi đã thấy Mt. Hood như cấp độ tiếp theo mà tôi rất cần để đánh bại. Nếu tôi không, nó chỉ đơn giản là ám ảnh tôi, như một lời nhắc nhở rằng sự thiếu bản lĩnh hoặc kỹ năng của tôi là đủ để ngăn cản tôi vượt qua giới hạn của mình. Thế là tôi bắt đầu lên kế hoạch.

Tôi bắt đầu bằng cách đọc hướng dẫn đường mòn, nghiên cứu những hiểu biết trực tuyến và thậm chí liên lạc với một số người dân địa phương đã triệu tập Mt. Hood nhiều lần hơn. Tất cả thông tin tôi có được đều đưa ra cho tôi một kết luận thực sự nhưng đáng thất vọng: Tôi đã sẵn sàng để leo lên Hood.

Thay vì bỏ qua các dấu hiệu rõ ràng, tôi quay lại bảng vẽ. Một lần nữa tôi yêu cầu sự giúp đỡ quanh thị trấn, tự hỏi tôi có thể leo lên đâu để chuẩn bị cho Hood vào lúc nào đó trong tương lai gần. Cuối cùng, có người khuyên tôi nên leo lên Núi Saint Helens (MSH).

Đứng cao gần 8.300 feet, MSH vẫn là một ngọn núi lớn trong mắt tôi. Lớn lên ở New England, nơi Núi Washington là nơi cao nhất tôi leo lên ở độ cao khoảng 6.300 feet, kinh nghiệm của tôi với những con dốc thẳng đứng bị hạn chế. Chưa bao giờ tôi cố gắng leo lên bất cứ thứ gì cao như vậy, tôi cũng không vượt qua bất cứ thứ gì có đỉnh băng hà. Nhưng theo như những ngọn núi giới thiệu, đây dường như là một lựa chọn thông minh hơn nhiều. Vì vậy, một lần nữa tôi trở lại kế hoạch.

Là một người chạy bộ kiên định và háo hức, tôi cảm thấy chuẩn bị về sức bền và thể lực. Đánh giá và hiểu biết cho thấy việc leo lên sẽ đơn giản về mặt kỹ thuật. Điều duy nhất đứng giữa tôi và hội nghị thượng đỉnh là những thứ thiết yếu tôi cần để giúp tôi đến đó: giày leo núi, crampon, rìu băng, v.v. Vì vậy, tôi bắt đầu tìm kiếm mọi thứ tôi cần trên mạng. Giày leo núi mới có giá dễ dàng 300 đô la, một chiếc rìu băng là 80 đô la khác, và crampon có lẽ là 30 đô la ở cấp thấp. Tôi nhanh chóng đạt được sự đồng thuận rằng tôi cần phải bỏ ra rất nhiều tiền trước nếu tôi có thể biến việc leo lên thành một khả năng. Và phần tồi tệ nhất là, tôi đã không có tiền.

Đây là một trở ngại rất nhiều khuôn mặt khi chọn một sở thích mới. Thiết bị, vật tư và đào tạo thường có giá rất cao đến nỗi những người mới cảm thấy bị răn đe ngay cả khi bước chân vào một đôi giày hoàn toàn mới. Mặc dù thuê là một lựa chọn được đề xuất thay thế cho việc mua, tôi đã bỏ ra hơn 100 đô la cho thuê đồ trượt tuyết khi vé thang máy chỉ có giá 30 đô la cho nhiều lần. Tôi đã trượt tuyết đủ để mua thiết bị, nhưng tôi đã trượt tuyết đủ để thỉnh thoảng cần thiết bị. Lần này thì khác.

Lần này tôi muốn mua thiết bị mà tôi có thể sở hữu, không phải thuê. Nếu tôi định tiếp tục leo núi, việc thuê đồ nhiều lần sẽ không có ý nghĩa gì. Thay vì mua mới, điều mà tôi không thể đủ khả năng để làm, tôi bắt đầu tìm hiểu về thiết bị đã qua sử dụng. Và tôi nhanh chóng trúng số độc đắc.

Portland là một thị trấn được biết đến với các dịch vụ tái sử dụng. Lề đường và góc phố tràn ngập đồ đạc, thiết bị, và tất cả những thứ ở giữa. Tôi bắt đầu bằng cách tìm kiếm các trang sau của Craigslist, tìm kiếm các thiết bị miễn phí chỉ đơn giản là chiếm không gian không mong muốn trong nhà người khác. Và khi nó không hoạt động, tôi đã đến cửa hàng dụng cụ địa phương, Next Adventure.

Với một tầng hầm chỉ dành riêng cho các thiết bị đã qua sử dụng, tôi nhanh chóng tìm thấy đôi giày leo núi Solomon có điều kiện với giá 35 đô la và một chiếc rìu băng với giá 40 đô la khác. Thậm chí không cần phá vỡ một trăm đô la, tôi đã có hầu hết các thiết bị cần thiết để cảm thấy tự tin khi đi lên. Một cặp chuột rút đã sớm trở thành một phần trong kho của tôi sau khi tìm kiếm thông qua Facebook chợ trên thị trường - chỉ với 30 đô la.

Mặc dù cảm thấy rất tốt khi tìm thấy những thứ cần thiết mà tôi cần để leo lên Núi Saint Helens, tôi nhận thấy một điều trong suốt cuộc tìm kiếm của tôi kể một câu chuyện thậm chí còn lớn hơn: có rất nhiều thiết bị đã qua sử dụng, phần lớn trong tình trạng gần như hoàn hảo chờ đợi để được tìm thấy. Trước khi chi hàng trăm - nếu không phải hàng ngàn - cho thiết bị mới, hãy bắt đầu bằng cách tìm kiếm trực tuyến với các trang web như Craigslist hoặc Facebook Marketplace, như đã đề cập ở trên. Sau đó xem xét tìm kiếm các thiết bị đã qua sử dụng trong thế giới thực, vì các nhà bán lẻ lớn như REI đã bắt đầu bán các thiết bị và quần áo đã qua sử dụng với mức giảm giá lớn. Mặc dù một số thứ không đáng mua được sử dụng vì mục đích an toàn hoặc tuổi thọ, nhưng quần áo mà trong tình trạng tốt và trang bị như rìu băng hoặc crampon có thể được sử dụng hết lần này đến lần khác.

Nếu bạn thấy mình tham gia sâu vào môn thể thao hoặc hoạt động này, hãy mua thiết bị mới hoàn hảo cho bạn khi bạn có đủ tiền để làm điều đó. Nhưng nếu bạn thích tôi và muốn thử một cái gì đó mới, hãy mua thiết bị bạn cần mà không phải phá sản. Nếu bạn phát hiện ra bạn không thích liên doanh mới, bạn có nguy cơ bán tất cả các thiết bị mới trực tuyến để được giảm giá mạnh, giống như rất nhiều người dường như đang làm mỗi ngày. Sự thật mà nói, tôi không chắc là tôi sẽ thích leo núi. Những cuộc phiêu lưu trong quá khứ của tôi đã đề nghị tôi sẽ, nhưng chỉ có thời gian mới trả lời. Ngay cả khi tôi nhận ra, tôi có thể cảm thấy tự tin khi biết rằng tôi đã dành số tiền tiết kiệm cả đời của mình cho một chiếc áo khoác hoặc đôi giày mới. Khi tìm kiếm thiết bị, bắt đầu bằng cách tìm kiếm một cái gì đó được sử dụng.