Chúng ta hãy đi đi bộ đường dài.

Vì vậy, tôi đã ở Nigeria cả đời (ngoại trừ chuyến đi đường bộ được trợ cấp tới Ghana gần một thập kỷ trước với sự bảo trợ của cha tôi và Hội sinh viên Luật của trường cũ của tôi) trước khi tôi đặt vé một chiều đến Hoa Kỳ một chương trình sau đại học sáu tháng trước. Tôi đã phải đối phó với rất nhiều thứ, vì việc thích nghi với môi trường mới cũng có thể bị đánh giá quá cao. Cơ sở mới của tôi, Eugene được mô tả là thị trấn theo dõi Hoa Kỳ và không phải ngẫu nhiên mà mọi người ở đây thích chạy bộ nhiều. Theo tinh thần của thành phố, tôi quyết định tham gia cùng những người đẹp này để tận hưởng những điều nhỏ nhặt như đi bộ đường dài. Tôi đã quá bận tâm với một phong cách học tập mới mà các lớp học đã chiếm lấy mọi thứ tôi có thể quan tâm trong học kỳ mùa đông. Nhanh chóng chuyển đến cuối nhiệm kỳ và một thực tế mới chợt nhận ra tôi. Bốn tháng để làm việc và đi bộ đường dài. Sở thích mới tìm thấy của tôi, tôi nghĩ.

Cuối tuần sau khi tôi hoàn thành bài kiểm tra của mình, tôi quyết định đi bộ ngẫu nhiên theo chỉ dẫn của Google Maps. Hướng dẫn điều hướng cho tôi thấy một vị trí mà tôi rất muốn tiếp cận. Sau khi đi bộ ba dặm rưỡi và leo lên 2500 feet, tôi đã ở trên đỉnh của Spencer. Bạn dự kiến ​​sẽ lái xe đến đó và leo núi và không đi bộ toàn bộ căng thẳng là phản ứng chung sau khi tôi nói với mọi người về trải nghiệm đi bộ đầu tiên của tôi trong không gian mới của tôi. Thật khó khăn nhưng trông thật dễ chịu mỗi khi tôi thuật lại trải nghiệm đi bộ cho bạn bè và người lạ. Tái bút: Ngoại trừ bạn đã làm điều đó, đừng nhảy vào một đề nghị để đi bộ chỉ vì bạn nghĩ rằng màu da của bạn tự động mang lại cho bạn sức chịu đựng hơn mọi chủng tộc khác. Tôi đã không học được điều này một cách dễ dàng.

Khoảng hai tháng sau lần đi bộ đầu tiên của tôi, tôi nhận được một lời đề nghị mới từ những người bạn nói với tôi rằng họ sẽ khám phá một ngọn núi khác. Tôi đã rất háo hức và tôi chắc chắn rằng sự háo hức hẳn đã quá rõ ràng đối với Zach, người đã cảnh báo tôi rằng ngọn núi này không giống bất kỳ lần leo nào đầu tiên của tôi. Tôi nhớ nhiều chuyến đi bộ của tôi ở Nigeria và nói với bản thân mình 'Tôi đã được bảo hiểm này'. Ý tôi là, nếu tôi có thể đi bộ từ Tòa án Tối cao đến ngã ba NICON (vâng, tôi đã làm điều đó vào buổi chiều), điều gì trong chuyến đi bộ này sẽ làm tôi sợ? Một yếu tố lừa dối hơn là trong thực tế rằng Dave, một người đi bộ đường dài đã đi trên con đường này chỉ ba ngày trước đó. "Máu người da đen" và những vòng loại hài hước khác về sức mạnh của một con người da đen lao vào suy nghĩ của tôi. Tôi đã từng biết.

Ngày D xuất hiện và chúng tôi bắt đầu hành trình khoảng 6 giờ sáng. Đó là khoảng hai giờ lái xe từ Eugene và chúng tôi đã đăng ký tại một cửa hàng tạp hóa khoảng nửa giờ trong chuyến đi của chúng tôi để có được thực phẩm và đồ uống. 'Bạn sẽ cần ăn nhiều hơn một chiếc bánh sandwich vì đó là một chuyến leo núi điên rồ' là lời khuyên của Zach. 'Kilo le to yen', (có nghĩa là 'nó khó khăn lắm') Yoruba điển hình trong tôi đã vặn lại mặc dù âm thầm. Tôi làm theo lời khuyên và buộc mình đến lát thứ hai. Tôi đã không thoải mái vì tôi đã có quá nhiều. Sau một chuyến đi dài, chúng tôi đã đến đích, trước khi đến đích. Sau khi nhét túi vào những gì cần thiết cho việc đi bộ và trả các khoản phí đến hạn cho chỗ đậu xe, chúng tôi bắt đầu đi bộ thực sự. Lẽ ra tôi nên nghi ngờ rằng tôi đã ở trong một thời gian dài sau khi Dave nói rằng anh ấy phải mất bốn giờ để lên đến đỉnh điểm chỉ ba ngày trước đó. Bạn biết những gì họ nói về con chó muốn bị lạc? Chính xác.

Sau một giờ leo qua rừng, chúng tôi đã hoàn thành nhiệm vụ đầu tiên để đạt được một điểm đến cao điểm. Không có bất kỳ khu rừng nào cản trở tầm nhìn, tôi nhìn thấy ngọn núi rất xa, mặc dù đủ lớn để không nhầm lẫn với bất kỳ điều gì khác. Dave cảnh báo thêm về việc chúng tôi vẫn cần đi bộ bao nhiêu để đến đích nhưng tôi vặn lại rằng 'một khi tôi có thể nhìn thấy điểm đến, điều đó chỉ khiến hành trình của tôi dễ dàng hơn'. Tôi đã sai. Sau khi đi bộ thêm một giờ nữa, tôi phải nhìn lại ngọn núi tự hỏi liệu nó có di chuyển ra xa không khi tôi đang đến gần hơn. Những hồ nước nằm giữa hư không và sông băng không chịu được sức nóng kỷ lục của mùa hè này là những cảnh tượng đáng chú ý, những niềm vui nho nhỏ chỉ làm tôi hy vọng vào những gì mong đợi ở đỉnh núi.

Sau vài lần dừng chân bởi những người đi bộ đường dài của tôi trong khi tôi chơi trò chơi đuổi kịp, tôi đã rất căng thẳng đến mức vô thức trở thành một triết gia. Tôi cần đưa ra một bài tường thuật sẽ thấy tôi qua chuyến đi bộ khắt khe này. Tôi đã phải tạo ấn tượng về chuyến đi dài này lên đỉnh núi khi hành trình đến thành công của cuộc đời tôi. Tôi nhìn thấy đỉnh núi là tham vọng cuộc sống của tôi và thấy nhiều bước chân và không ngừng nghỉ của tôi khi nhiều thách thức tôi đã phải đối mặt trong khi cố gắng đạt được một mục tiêu. Tôi tự nhắc nhở mình rằng khung cảnh từ trên xuống quá đẹp và mọi căng thẳng tôi trải qua sẽ biến mất ngay lập tức tôi lên đỉnh. Điều đó đã không làm cho sự tra tấn dừng lại. Tôi càng cảm thấy mình càng gần, nhiệm vụ càng khó khăn hơn. Việc leo lên đỉnh rất tẻ nhạt nhắc nhở tôi về những khoảnh khắc khó khăn nhất của tôi trong việc cố gắng đạt được mục tiêu của mình; kỳ thi Toán học của WAEC, sự chuẩn bị của Trường Luật và kỳ thi Luật Truyền đạt và Tài sản quỷ quyệt cho Chung kết Bar, những ngày kinh hoàng giữa năm 2017 khiến tôi thường xuyên ướt sũng trong khi tôi phải vật lộn để đến tòa án. Tất cả đều lóe lên khi tôi tiếp tục vật lộn để đến đích này. Bây giờ tôi đã đến quá gần để bỏ cuộc và tôi cũng nhớ Dave nói rằng tôi có thể thấy Tiểu bang Washington từ hội nghị thượng đỉnh.

Hội nghị thượng đỉnh đầu tiên là một cứu trợ rất lớn. Đối với một số người đi bộ đường dài, họ đã xem đó là đích đến của mình và quyết định rằng bất kỳ quan điểm nào họ có tại thời điểm đó là đủ tốt. Thật tệ là tôi không như vậy, tôi luôn muốn nhiều hơn nữa. Điều đó nhắc nhở tôi về cách mẹ tôi đề nghị tôi vào Đại học để học tiếng Anh khi việc nhập học vào Khoa Luật của tôi bị đình trệ. Tôi nhớ cách tôi nói với cô ấy rằng chờ đợi một năm của tôi sẽ chẳng có ý nghĩa gì nếu tôi không nhận được sự chấp nhận đáng thèm muốn đó để lấy bằng luật. Tôi quyết định rằng đó sẽ không phải là điểm đến cuối cùng của tôi. Zach thậm chí còn làm một trò đùa về một vụ phun trào của ngọn núi, một trò đùa có thể gây ảnh hưởng đến người khác và khiến họ thích thú ngắm cảnh từ đỉnh đầu tiên và quay trở lại. Điều đó sẽ không ảnh hưởng đến tôi. Tôi đã không đến đó để đưa ra một câu chuyện chưa hoàn chỉnh về những gì tôi đã tưởng tượng. Giống như bác sĩ đó đã không chịu áp lực chuyển đổi phòng ban khi MB thứ hai đang gặp vấn đề nghiêm trọng, tôi sẽ không nghỉ việc vào thời điểm đó. Có một dặm cuối cùng để đạt đến đỉnh và đó sẽ là nhiệm vụ khó khăn. Nhưng vâng, như tôi đã nói, không quay trở lại cho đến khi chúng ta đạt đến đỉnh đó. Một khu vực rộng lớn của sông băng trên một lối đi bằng phẳng là một bước đi nhẹ nhõm trước chuyến đi bộ cuối cùng đó. Chúng tôi tận hưởng khoảnh khắc với ý thức về những gì phía trước, giống như tôi đã làm khi tôi viết bài kiểm tra cuối cùng của mình ở Ife; biết rõ rằng Trường Luật đã đủ gần. Zach và Dave đã nói đùa về việc tôi nhận được hợp đồng người mẫu với H & M vì không ai khác ngoài ba chúng tôi hiểu lý do tại sao tôi có một chiếc túi H & M với tôi trong một chuyến đi bộ như vậy. Thực sự không có gì nghiêm trọng, tôi không thể tưởng tượng việc đi bộ khoảng cách đó với gánh nặng của một chiếc ba lô. Cuộc đi bộ đó đã kết thúc nhanh hơn tôi muốn và chúng tôi phải đến giai đoạn cuối cùng.

Khi tôi háo hức lên đỉnh, bộ não của tôi là bộ phận duy nhất của cơ thể tôi rất háo hức vì những phần trải qua căng thẳng về thể chất quá yếu để thể hiện nhiều sự quan tâm. Tôi đã đề cập rằng những chiếc bánh sandwich tôi cảm thấy ban đầu quá nhiều không tìm thấy ở đâu? Tôi thậm chí đã cạn kiệt đồ uống Powerade tôi có trong túi. Dave và Zach đã đi trước và không ngừng làm chậm bước chân của họ để khuyến khích tôi. Trong thế giới triết học của tôi, người mà tôi đã nhận nuôi sau khi vượt qua rừng để giúp tôi tiếp tục, tôi liên hệ họ với bạn bè và gia đình luôn khuyến khích bạn đạt được mục tiêu và giúp bạn đạt được mục tiêu. Với họ, cuộc hành trình không có vẻ tàn khốc. Chuyến leo núi cuối cùng sau cuộc đi bộ đầy sông băng đầy khó khăn đến nỗi nó chỉ có nghĩa là hai điều, giống như mọi điều khác tôi đoán. Một chiến thắng rất gần hoặc một thất bại nhục nhã đang ở gần đó. Sau một cuộc đi bộ tẻ nhạt, vắt kiệt từng chút năng lượng tôi cần trong quá trình, tôi kết nối thực tế của mình với Dave và Zach, người đang đi trước tôi đã đến đích đáng ngưỡng mộ của chúng tôi, đỉnh cao của Nam Chị. Tôi đã có được tinh thần vào thời điểm này, kết nối với lời khai của họ để biến tôi thành hiện thực. Một vài bước nữa ở đây và ở đó, tôi đã đến đỉnh điểm, mệt mỏi. Tuy nhiên, thật thú vị khi bạn có được năng lượng mới này khi bạn đạt được mục tiêu của mình. Tôi đã rất phấn khích và không vượt qua được điều này vì tôi thậm chí không thể chợp mắt trong khi bạn bè của tôi đã làm. Khung cảnh là tất cả những gì tôi tưởng tượng và tôi chỉ có thể tự trách mình vì đã không đi cùng với máy ảnh DSLR và có thể ống nhòm để làm cho các vật thể thật hơn mắt tôi có thể giúp đỡ. Ở độ cao hơn mười ngàn feet, tôi đã ở trên đỉnh núi cao thứ ba ở Oregon!

Tái bút: Đỉnh cao nhất ở Nigeria, Chappal Waddi là khoảng 7 nghìn 936 feet và ở độ cao 13 nghìn feet, Núi Cameroon là đỉnh cao nhất ở Tây Phi.

Tôi tận hưởng từng góc nhìn, khi tôi học được tên của những ngọn núi khác từ xa. Chụp một số hình ảnh và giúp những người đi bộ khác chụp ảnh khi họ yêu cầu tôi. Tôi không biết làm thế nào tôi biến câu chuyện kể về chuyến đi bộ này thành một động lực. Tôi đoán điều đó xuất phát từ suy nghĩ của tôi về việc bỏ thuốc trong khi leo lên. Ngay cả khi không có sự trèo lên này, tôi đã học được rằng mọi điều tốt đẹp đều có một quá trình cho nó. Cùng quan điểm, mọi người sẽ dễ dàng nhìn thấy kết quả cuối cùng mà không cần quan tâm đến nỗ lực bỏ ra để đạt được điều đó. Nó thậm chí không phải là công việc của bạn để giải thích quá trình cho họ, không giống như họ thực sự quan tâm ngay cả khi họ yêu cầu. Cùng quan điểm, chúng tôi có những thách thức chúng tôi phải chiến đấu hàng ngày và thực tế là một số nỗ lực của chúng tôi không mang lại kết quả mà chúng tôi mong đợi không có nghĩa là chúng tôi nên bỏ. Tôi đã đề cập rằng tôi có một đường trượt băng trên đường trở về? Có tôi đã làm. Và nó chỉ thú vị bởi vì tôi đã nhận được một kết thúc thỏa đáng cho chuyến đi bộ của mình. Nếu bạn đã bị mắc kẹt với bài viết này cho đến thời điểm này, cảm ơn bạn đã đọc và tại thời điểm này tôi sẽ nói với bạn rằng cho dù người khác có quan tâm đến mức nào đi chăng nữa, hãy chắc chắn rằng bạn tiếp tục tiến bộ.