Trong hai năm qua, tôi đã tập trung vào du lịch quốc tế một mình. Là một người da màu, cụ thể là một người Mỹ gốc Phi, đây là một dự án đầy tham vọng. Niềm vui đến trong việc chứng minh cho bản thân những khả năng không lường trước được của tôi; phát triển các kết luận chu đáo, hiệu quả từ các tình huống đầy thách thức; và, quan trọng nhất, cho thấy những người khác trông giống tôi, đặc biệt là đàn ông da đen, rằng du lịch các loại, đặc biệt là solo, có thể được thực hiện. Nhược điểm đến trong nỗi sợ hãi thường trực của tôi là Đen duy nhất xung quanh. Cặp đôi với nỗi sợ độ cao và bay và người ta sẽ tự hỏi tôi đang làm cái quái gì - một câu hỏi tôi cũng tự hỏi mình trước khi lên máy bay.

Là tôi trong bất kỳ bối cảnh nào có nghĩa là luôn cảnh giác. Là tôi ở một đất nước khác, một mình, là đủ để tất cả các giác quan của tôi cảnh giác cao độ. Một lần, khi đang đi du lịch ở Luân Đôn, tôi đã thực sự quay lưng lại với một nhà hàng bởi vì, theo hai người làm việc ở đó, thì các món ăn trong thực đơn rất đắt tiền. thành lập trước khi được thông báo về điều này.

Mới mùa đông vừa qua, tuy nhiên, tôi đã đi du lịch đến Ý. Trong tất cả các quốc gia, thành phố và thị trấn mà tôi đã đến thăm, Ý, tận tay, có những món ăn ngon nhất. Ăn ở Florence khiến tôi nhớ đến việc ăn ở một nơi bạn bè ở quê nhà ở Atlanta. Mọi người đều thích công ty khác. Năng lượng là tích cực và chào đón. Các nhân viên phục vụ và đầu bếp rất thích xem tôi ăn. Các phần rất hào phóng và các thành phần là tươi.

Giữa chuyến đi của tôi, tôi đã bắt đầu để mất cảnh giác. Một ngày nọ, tôi quyết định đến thăm Duomo - còn gọi là Nhà thờ Florence. Bên ngoài Duomo, trời lạnh đến nỗi nếu bạn đứng yên lâu hơn hai phút, tay bạn sẽ tê cứng. Dòng đã dài; phía trước tôi, mọi người trở nên thiếu kiên nhẫn. Một cuộc gọi đã được thực hiện cho những người có đặt phòng 11:30 sáng. Có rất nhiều người trong số họ, và những người trong chúng tôi trong nhóm buổi trưa cho rằng có phòng, vì vậy chúng tôi cũng nên được phép vào.

Tôi không chắc tại sao tôi cảm thấy mình có thể đi qua cánh cửa đó. Có lẽ đó là những người xung quanh tôi cũng muốn. Có lẽ đó là cái lạnh. Nó không phải là vấn đề. Nhân viên phục vụ cửa sẽ cho chúng tôi vào, nghĩa là chúng tôi bị kẹt ngoài trời thêm nửa tiếng nữa.

Ngay sau đó, một người cha trong nhóm đi trước quay sang tôi và nói, bạn có thể nghĩ rằng vì bạn không có nhiều người trong nhóm cuối cùng mà họ đã cho chúng tôi vào. Tôi đã không mong đợi bất cứ ai trong dòng đó nói chuyện với tôi. Trên thực tế, đây là lần đầu tiên một người nào đó là một barista, bồi bàn, người bán đồ da hoặc nhân viên bảo tàng đã nói điều gì đó với tôi trong toàn bộ chuyến đi. Không phải là tôi cũng đã nói chuyện với bất cứ ai. Lớn lên, tôi được nói đi nói lại, về tâm trí kinh doanh của riêng bạn, đặc biệt là ở nơi công cộng. Là một người da đen, kỹ thuật sinh tồn này giúp tôi tránh khỏi rắc rối trong nhiều tình huống khác nhau.

Giữa chuyến đi của tôi, tôi đã bắt đầu để mất cảnh giác.

Nhưng như tôi đã nói, tôi đã hạ thấp sự cảnh giác của mình. Tôi nhớ lại lẩm bẩm điều gì đó trong thỏa thuận, sau đó bình luận về nhiệt độ, hình dung rằng có thể làm ấm người cha cho một cuộc trò chuyện. Nó đã làm. Anh giới thiệu tôi với vợ và con gái của họ. Anh ấy và vợ anh ấy đến từ Syracuse, anh ấy nói, và con gái của họ là một sinh viên đại học ở Anh. Tôi nói với họ rằng tôi sống ở New York và tất cả chúng tôi đều cười về cách người New York luôn tìm cách tìm thấy nhau ở các quốc gia khác. Họ hỏi tôi về văn bản sáng tạo của tôi, Airbnbs trong thành phố, và liệu tôi có phải có cơ hội đến thăm bất kỳ nhà máy rượu vang nào không.

Trước khi tôi biết điều đó, tiếp viên đã gọi cho nhóm buổi trưa để vào. Một lát sau, tôi đang leo lên mái vòm Duomo cùng với gia đình ba người này. Trên đường đi, chúng tôi đã nói về New York là gì và nó đã từng là gì, và Mets và Yankees. Con gái của họ đã nói chuyện với tôi về việc học của cô ấy. Tôi định kỳ dừng lại với người cha, người mà thỉnh thoảng cần nghỉ ngơi khi chúng tôi leo lên hơn 400 bậc thang dốc. Nếu nó có một điều tôi biết về nỗi sợ độ cao, thì nó sẽ mang mọi người lại gần nhau.

Trên đỉnh Duomo, chúng tôi thấy tất cả Florence, sông, đồi, trattorias, mái ngói đỏ và mặt trời treo trên tất cả, và mỉm cười. Tôi yêu cầu người cha chụp ảnh tôi với thành phố trong nền. Nhìn lại, tôi ước tôi có thể có anh ấy và gia đình của anh ấy trong đó. Kịch bản quen thuộc đó - là người da đen duy nhất - đã có một kết quả mà tôi đã mong đợi. Và tôi rất thích có thể nhìn lại bức ảnh và xem lý do tại sao - tại sao, mặc dù tôi phải tiếp tục siêu nhận thức, kỳ vọng của tôi phải được uốn cong. Bằng chứng về những gì mà đội thắng và thua khi chúng tôi di chuyển vì sợ hãi. Nhưng tôi đã có người cha chụp ảnh tôi một mình, một mình, mặc dù tôi đã ở một mình trong khoảnh khắc đó. Không có gì. Thậm chí không một chút.

Đọc thêm những câu chuyện về Du lịch trong khi Đen: Về màu đen ở hạng nhất của Jamilah Lemieux, Du lịch trong khi Đen ở Florence của Mateo Askaripour, Trường hợp màu đen là quốc gia riêng của Kaitlyn Greenidge và Du lịch trong khi Đen ở Colombia của Nneka M. Okona