Cuộc sống là những gì bạn làm cho nó.

Hôm nay là sinh nhật thứ 31 của tôi. Tôi không bao giờ chăm sóc cho ngày sinh nhật của tôi. Không phải từ khi tôi 11 tuổi, năm mà mọi người tôi biết đã quên mất đó là sinh nhật của tôi. Ý tôi là sinh nhật là gì? Một ngày kỷ niệm thêm một cuộc cách mạng của trái đất quanh mặt trời với sự hiện diện của bạn trên đó? Có phải chúng ta thực sự là vô ích?

Thay vì ăn mừng, tôi sử dụng sinh nhật như một cách để suy ngẫm về tôi của thời đại trước. Làm thế nào tôi thay đổi từ khi tôi 30 tuổi? Tôi đã trưởng thành như thế nào? Tôi có học được bài học quý giá nào không? Tôi đã truyền bá bất kỳ sự khôn ngoan nào mà tôi đã có được cho người có nhu cầu chưa?

30 đã có một số khoảnh khắc thực sự thách thức. Tôi nghỉ việc, bán hoặc quyên góp tất cả tài sản của mình và để lại trên hành trình khám phá bản thân. Trên đường đi, tôi đau khổ vô cùng. Tôi đã phá vỡ trái tim của chính mình, có một số tiền khổng lồ bị đánh cắp bởi những người mà tôi tin tưởng (đọc câu chuyện ở đây), đau cổ, gãy ngón tay giữa, xoắn mắt cá chân phải và vô số sự kiện khác.

Cùng với những khoảnh khắc đầy thử thách, 30 cũng mang đến những khoảnh khắc khiến tôi nghẹt thở, tiết lộ cho tôi biết tính cách của tôi và khẳng định với tâm trí chiến tranh của tôi rằng thực sự, tôi thực sự là một người tốt bụng. Tôi lao ra khỏi rất nhiều thác nước mà tôi đã mất. Tôi đã lái hơn 8.000 km trên lưng một chiếc xe máy 110cc bán tự động đến những ngôi làng xa xôi nhất Việt Nam. Tôi đã viết một bài báo phát hiện ra lời nói dối khổng lồ đằng sau khu bảo tồn voi ở Thái Lan (đọc bài viết ở đây). Tôi đã mài giũa kỹ năng chụp ảnh của mình và cải thiện chúng một cách đáng kể (Instagram: aydinphotos). Tôi đã cố gắng giúp đỡ một người lạ đang suy sụp tinh thần ở trung tâm thủ đô Kuala Lumpur, Malaysia.

Quan trọng nhất, tôi đã học được nhiều bài học quý giá, đặc biệt là từ các sự kiện nói trên. Tôi đã hiểu rằng tôi phải chịu đựng để phát triển. Tôi đã phải chịu đựng để tôi có thể xác định những sai lầm tôi đã phạm phải, học hỏi từ chúng và đảm bảo không lặp lại chúng. Tôi không thể lấy lại các sự kiện đã định hình tôi, nhưng tôi có thể chọn hình dạng chúng diễn ra. Tôi chọn để được trao quyền bởi sự đau khổ của tôi. Tôi chọn cho những sự kiện này để làm cho lòng tốt trong tôi nảy nở thay vì giảm dần.

Tôi đã đưa ra một lựa chọn sáng nay của sinh nhật thứ 31 của tôi. Tôi đã ngủ ngon cả đêm qua. Gần 2 giờ đêm, 4 anh chàng say xỉn xông vào ký túc xá của ký túc xá mà tôi ở tại Pai, Thái Lan. Với sự thiếu tôn trọng hoàn toàn đối với những người đang ngủ, họ tiếp tục có những cuộc trò chuyện lớn trong khi nằm trên giường. Tôi thấy khó ngủ sau đó. Khi giấc ngủ cuối cùng đã vượt qua tôi, tôi đã gặp ác mộng. Mặc dù tôi đã bỏ công việc của mình một cách tự nguyện, nhưng trong cơn ác mộng của tôi, tôi đã bị sỉ nhục công khai và bị sa thải bởi một người mà tôi coi thường trong công việc cũ của mình.

Khi tôi thức dậy, những cảm xúc tương tự đã mang theo và tôi cảm thấy tuyệt vọng. Tôi đã lên kế hoạch với Iz, một cô gái thân thiện đến từ Vương quốc Anh mà tôi đã kết bạn ở Bangkok 2 tuần trước, để ngắm mặt trời mọc chỉ để nhận ra rằng tôi đã ngủ quên. Tôi đã xin lỗi cô ấy qua tin nhắn trực tiếp và quyết tâm làm gì đó về tâm trạng của tôi. Tôi nhảy lên mặt sau của chiếc xe máy cho thuê và tìm đường vào thị trấn. Mặc dù mặt trời đã tắt, trời vẫn khá lạnh nên tôi lái xe chậm để giảm lực cản và giữ ấm. Tôi tìm đường đến nhà hàng nhỏ yêu thích của mình trong thị trấn tên là The House; một cửa hàng nhỏ n mẹ pop được điều hành bởi một cặp vợ chồng già. Người phụ nữ ngọt ngào nhận đơn đặt hàng và xử lý tiền mặt, trong khi người đàn ông im lặng phục vụ thức ăn và đập bàn. Tôi gọi món bơ thông thường của tôi trên bánh mì nướng với một bên và tự thưởng cho mình một ly cà phê.

Khi tôi ngồi đó nhấm nháp ly cà phê cảm nhận sự ấm áp của mặt trời trên da trong một buổi sáng se lạnh, tôi tự nhắc nhở mình rằng tôi đã làm điều này xảy ra. Khoảnh khắc hạnh phúc thuần khiết mà tôi đã trải qua là kết quả của việc tích cực sống cuộc sống của tôi và chọn ở một nơi thư giãn cho ngày sinh nhật của tôi (tôi đã lên kế hoạch ở Pai cho sinh nhật của tôi vài tuần trước). Ý nghĩ khiến tôi mỉm cười với chính mình. Sau khi ăn sáng, chọn món ăn của riêng tôi, trả cho người phụ nữ một nụ cười và một món khop khun khap khap (cảm ơn rất nhiều), tôi tìm đường về ký túc xá của mình.

Tôi quyết tâm chiếm lấy phần còn lại của ngày mặc dù tôi không ngắm mặt trời mọc. Tôi đóng gói túi của mình, lấy tấm thảm yoga của tôi, đổ đầy chai nước của mình và đi tìm một khung cảnh yên bình để tập yoga và thực hành hòa giải. Lúc đầu tôi gặp khó khăn khi nghĩ phải đi đâu, nhưng giống như một tia sáng, ý nghĩ đánh vào tôi và tôi biết chính xác nơi cần đi! Khoảng 14 km bên ngoài Pai, qua thác nước mang tính biểu tượng, cư trú tại ngôi làng Pam Bok. Người dân địa phương ở đây đã tạo ra một cây cầu tre kéo dài khoảng 800 mét vào rừng rậm nối ngôi làng với ngôi đền hẻo lánh của Wat Hauy Kai Kiri. Có được trước đây, tôi biết đây sẽ là nơi hoàn hảo vì nó yên tĩnh và yên bình.

Thác nước Bok Bok vào khoảng tháng 6 năm 2018. Ảnh tín dụng: Aydin AdnanQuang cảnh cánh đồng lúa của làng Pam Bok vào khoảng tháng 6 năm 2018. Ảnh tín dụng: Aydin Adnan

Khi tôi đến cây cầu tre, tôi tìm đường đến lối vào và rút ví ra để trả phí nhập cảnh 30 baht (0,95 USD) chỉ để nhận ra rằng tôi có hóa đơn 1000 baht và chỉ 23 baht tiền xu. Tôi hỏi người phụ nữ phía sau quầy xem cô ấy có thay đổi không. Tôi đưa cho cô ấy tất cả những thay đổi mà tôi có, nói xin lỗi và chỉ vào cây cầu khẩn cầu được phép vào. Cô ấy mỉm cười, gật đầu, và tôi ra chùa.

Cầu Tre nối làng đến chùa vào khoảng tháng 6 năm 2018. Ảnh tín dụng: Aydin Adnan

Cuối cùng khi tôi đến chùa, tôi đã thất vọng khi thấy cánh cửa đóng lại với một dấu hiệu đọc chỉ mở trong ngày lễ Phật giáo. Tôi tìm đường đến chỗ họ, mỉm cười, cúi đầu, và nói rằng cưa sawadee khap (xin chào). Tôi chỉ vào cửa đền, làm một cử chỉ bằng tay để bắt chước mở cửa và hỏi xem ngôi đền có bị đóng không. Một trong những nhà sư mỉm cười và chỉ cho tôi một con đường khác đến chùa. Tôi mỉm cười đáp lại, cúi đầu lần nữa, và với một chiếc khop khun khap khap trên đường. Tôi nhận thấy một trong những nhà sư mở cửa và quyết định đi theo anh ta. Cũng cảm ơn anh ấy, tôi đi vào trong đền.

Một trong những lối vào đền vào khoảng tháng 6 năm 2018. Ảnh tín dụng: Aydin Adnan

Tôi biết chính xác vị trí tôi sẽ làm trung gian và không lãng phí thời gian để đến đó. Ở trung tâm của xã nhỏ như ngôi đền này có một bức tượng Phật rất lớn màu trắng. Bao quanh khu vực là một con sông bên phải, và một ngôi chùa nhỏ bên trái.

Hình nộm của Đức Phật nằm ở Wat Hauy Kai Kiri vào khoảng ngày 23 tháng 1 năm 2019. Ảnh tín dụng: Aydin Adnan

Khi đến nơi, tôi nhận thấy một nhà sư ngồi gần bức tượng hút thuốc lá từ một đường ống mập, thẳng và ngắn. Ông đang giặt áo choàng tu sĩ màu cam truyền thống. Tôi chào anh ta bằng một nụ cười và trong một kiểu tương tự nói xin chào. Tôi nhận thấy khu vực mà tôi muốn thiền có rất nhiều lá trên đó. Tôi đặt túi xuống và tìm kiếm một cây chổi.

Điều đầu tiên tôi làm là quét sạch diện tích của những chiếc lá và thu thập tất cả chúng trong một đống. Tôi đã làm điều này vì hai lý do, một là để tôn trọng ngôi đền và để đảm bảo khu vực của tôi sạch sẽ.

Lá mọc thành đống. Ảnh tín dụng: Aydin Adnan

Nhà sư nhận thấy điều này và hỏi tôi đến từ đâu; chúng tôi trao đổi niềm vui và làm quen. Anh ấy chú ý đến tấm thảm yoga của tôi và hỏi tôi có định làm trung gian ở đây không, tôi mỉm cười và trả lời đồng ý để anh ấy cười lại và gật đầu. Để tránh việc thiếu tôn trọng ngôi đền, tôi hỏi liệu tôi có thể cởi áo hoodie để tập trong bể của mình không, anh ấy gật đầu đồng ý một lần nữa và cho tôi được.

Tôi bắt đầu thiền giống như cách tôi vẫn thường làm, tôi rút cây bút vape ra, bật nó lên và uống thuốc; dầu cần sa y tế. Tôi bắt đầu thở quá mức để làm dịu tâm trí và cơ thể. Tôi tập trung vào hơi thở của mình và lặp đi lặp lại một cách bình tĩnh và lặp đi lặp lại như một câu thần chú. Tôi nhận thấy nhà sư quan sát tôi suốt thời gian, và tôi rất chú ý để tránh chĩa chân vào anh ta hoặc bức tượng Phật phía sau tôi. Tôi đã phải ở đó trong 2 giờ mất thiền và kéo dài cơ thể đến giới hạn của nó. Nhà sư cuối cùng đã đi lang thang mà không nhận ra tôi và toàn bộ thời gian chỉ có 2 người khác đến gần.

Điểm yên tĩnh nhất để thiền và tập yoga. Ảnh tín dụng: Aydin Adnan

Khi tôi cảm thấy mình đã đạt đến một điểm bình yên, bình tĩnh và tương đối bớt đau đớn trong cơ thể, tôi rút máy ảnh ra và chụp lại cảnh đó. Tôi hít một hơi thật sâu, ngạc nhiên trước sự thanh thản tuyệt đối của nơi tôi đang đứng và mỉm cười khi tôi tự nhắc nhở mình rằng tôi chọn ngày này sẽ xảy ra. Tôi có thể đã nằm trên giường vào buổi sáng bị đánh bại vào đêm hôm trước. Tôi có thể quay trở lại thị trấn sau khi nhận ra tôi đã có đủ tiền cho lối vào hoặc sau khi thấy cửa đền đóng lại. Tôi đã kiên trì và vượt qua từng trở ngại nhỏ này để có một trong những buổi thiền và yoga khai sáng nhất trong đời. Với cảm giác tích cực lơ lửng quanh tôi như hào quang, tôi tìm đường quay trở lại cây cầu.

Tượng Phật nằm ở trung tâm xã chùa. Ảnh tín dụng: Aydin Adnan

Tôi dừng lại ở một nhà hàng nhỏ do người dân địa phương Pam Bok điều hành và giúp mình một bát cơm chiên chay. Thật nhẹ nhõm vì nhà hàng đã đổi lấy tờ 1000 baht của tôi, tôi quay lại lối vào. Tôi đã chào người phụ nữ từ trước đó, người đã cố gắng bán lại vé cho tôi. Tôi đã bỏ thêm 10 baht xu vào thùng quyên góp và sử dụng Google Dịch để giải thích rằng tôi đang trả phần còn lại của những gì tôi nợ. Khi người phụ nữ nhận ra tôi là ai, cô ấy mỉm cười và cảm ơn tôi. Tôi cúi đầu, mỉm cười và quay trở lại thị trấn.

Khi tôi 31 tuổi phản ánh về những lựa chọn và quyết định của tôi 30 tuổi, tôi đã hiểu rằng tôi đang đi đúng hướng. Tôi không biết gì về năm sau sẽ mang lại điều gì, nhưng nhìn thấy sự thay đổi mà tôi đã mang lại cho mình trong năm qua, tôi nóng lòng chào đón tôi 32 tuổi để suy ngẫm về năm sắp tới.