Khi Shivani Handa được nhận vào Đại học Carnegie Mellon ở Pittsburgh để học thạc sĩ về Kỹ thuật cơ khí, cô đã quen với việc bị áp đảo. Cô có bằng đại học ở Ấn Độ, có bốn phụ nữ đến 150 người đàn ông, cô nói. Nhưng không có gì chuẩn bị cho cô về phản ứng từ cố vấn của cô tại Carnegie Mellon, người bước đến cuộc họp đầu tiên của họ chuẩn bị gặp một người đàn ông.

Anh ấy nhìn tôi lên xuống, và có vẻ giật mình, anh nói Shivani. Anh nói, "Nhưng anh là phụ nữ." Tôi trả lời: "Vâng, tại sao anh lại ngạc nhiên như vậy?", Anh nói anh đã không thấy một cô gái Ấn Độ làm thạc sĩ cơ khí trong nhiều năm. Và vì vậy, cô thấy mình phải giải thích tại sao cô lại ở đó.

Vượt lục địa

Con đường Shivani sườn đến kỹ thuật được chạm khắc từ khi còn nhỏ. Khi còn là một cô bé, cô và chị gái sinh đôi của mình sẽ cầu xin cha đưa họ đến nhà máy ở Ấn Độ nơi ông làm giám đốc điều hành. Tôi đã hoàn toàn kinh ngạc trước toàn bộ quy mô của quá trình thiết kế và sản xuất. Tôi đã sớm nhận ra rằng điều tôi thích về kỹ thuật là nó không phải là một lĩnh vực khái niệm mà bạn phải tưởng tượng - bạn thực sự có thể thấy những gì xảy ra.

Năm 15 tuổi, cô đi du lịch Mỹ một mình để bắt tay vào một chương trình trao đổi ở trường trung học thông qua công ty Rotary. Cha chủ nhà của cô cũng là một kỹ sư, và khi cô nói với anh rằng cô gặp khó khăn khi quyết định giữa kỹ thuật hoặc luật, anh ngay lập tức chở cô và một sinh viên trao đổi khác đến một nhà máy bia mà anh đang xây dựng ở bờ biển phía đông.

Sinh viên kia chán nản khi nhìn vào thiết kế và sản xuất, anh nhớ lại Shivani. Nhưng tôi nghĩ rằng đó là một trải nghiệm siêu thú vị khi thấy một cái gì đó phát triển từ đầu đến cuối. Tất nhiên, tôi còn quá trẻ để nếm thử bia nhưng để xem thứ gì đó được tạo ra thật thú vị. Khi tôi trở về Ấn Độ, quyết định rất đơn giản: Tôi đã theo đuổi ngành kỹ thuật.

Shivani đã lấy bằng đại học ở Ấn Độ tại Học viện Công nghệ Maharashtra và sau đó trở về Mỹ để lấy bằng Thạc sĩ Kỹ thuật Cơ khí tại Carnegie Mellon. Shivani sau đó đã có một công việc ở Las Vegas thiết kế cần cẩu, nhưng vẫn cảm thấy có một mảnh ghép bị thiếu.

Ở đâu đó, tôi nhận ra rằng tôi không có đủ kiến ​​thức kinh doanh để hiểu điều gì làm nên thành công của sản phẩm, cô ấy nói, vì vậy tôi quyết định đi học trường kinh doanh, có bằng MBA về tài chính và chiến lược, và tham gia Chương trình sau đại học của Siemens ngay sau đó.

Cô nói rằng chương trình này là một cơ hội tuyệt vời cho cô: Vượt qua ba vòng quay, tôi có cơ hội tìm hiểu sâu hơn về các chức năng khác nhau và mở rộng nền tảng kiến ​​thức của mình, trong khi sử dụng nền tảng của mình về kỹ thuật và kinh doanh.

Chọn gọi về nhà Ấn Độ

Để nói rằng sáu năm của cô tại Siemens đã được thay đổi là một cách nói nhỏ; cô ấy đã chuyển đến thành phố thứ năm của mình. Cô đã làm việc như một người kiểm soát tài chính ở Erlangen ở Đức và Gurgaon ở Ấn Độ. Cô ấy làm việc trong một nhà máy ở phía sản phẩm, cũng như kiểm soát dự án tại các trạm biến áp. Về cơ bản, chuyển từ một miếng bánh nhỏ sang bức tranh lớn hơn. Cô đã tham khảo ý kiến ​​về các nhà máy ở Dresden và Nürnberg.

Khi sống ở Bangalore, Shivani là Quản lý cấp cao làm việc cho Sứ mệnh Thành phố thông minh và AMRUT. Đây là một số chương trình lớn nhất từng được thực hiện bởi bất kỳ chính phủ nào, không chỉ về mặt vốn mà còn cả phạm vi hoạt động. Nhiệm vụ Thành phố thông minh bao gồm 100 thành phố trong khi nhiệm vụ Amrut bao gồm 500 thị trấn nhỏ hơn.

Shivani cho biết, Power Power là một trong những khối xây dựng của cơ sở hạ tầng thành phố, vì vậy tôi cảm thấy việc chuyển đổi sang vai trò hiện tại của mình đã được thực hiện dễ dàng hơn vì nền tảng Chương trình sau đại học của Siemens, Shivani nói.

Nhiều người hỏi tại sao tôi lại quay về Ấn Độ sau khi làm việc ở Mỹ và Đức. Câu trả lời rất đơn giản: có rất nhiều việc phải làm ở đây. Nếu tất cả những người thông minh hoặc thông minh di chuyển ra khỏi đất nước, thì Ấn Độ sẽ không bao giờ cải thiện. Tôi thực sự nghĩ rằng sự thay đổi bắt đầu từ bên trong.

Nó đã ước tính rằng Ấn Độ mất 2 tỷ đô la hàng năm từ các chuyên gia máy tính rời khỏi Mỹ để làm việc. Khi bạn nhân rộng con số đó để kết hợp tất cả các nhà khoa học, bác sĩ, kỹ sư, luật sư và những người lao động có tay nghề cao khác di cư trên khắp thế giới, bạn bắt đầu đánh giá cao mức độ nghiêm trọng của khủng hoảng chảy máu não Ấn Độ.

Chồng của Shivani sườn lớn lên ở Singapore, một trong những thành phố được lên kế hoạch tốt nhất thế giới, và sau đó sống ở Mỹ trong 10 năm. Anh ấy cứ hỏi tôi, ‘Vậy, bạn có thực sự không bao giờ muốn rời khỏi Ấn Độ không? Câu trả lời của tôi luôn luôn giống nhau: Tôi biết chất lượng cuộc sống là tốt nhất, nhưng nếu chúng ta ở đây, chúng ta thực sự có thể làm gì đó về nó. Nếu bạn có thể là một phần của sự thay đổi, tại sao bạn lại bỏ đi?

Trong mắt Shivani, sự thay đổi là rất cần thiết ở Ấn Độ. Bệnh tiêu chảy là nguyên nhân hàng đầu thứ ba gây tử vong ở trẻ em và chịu trách nhiệm cho 13% tổng số ca tử vong mỗi năm ở trẻ em dưới năm tuổi, cô nói. Bạn có tin được không? Điều này hoàn toàn phụ thuộc vào thực tế là chúng tôi không có nước uống sạch. Thôi nào, nó LỚN 2017 và chúng ta vẫn có 300.000 trẻ em chết mỗi năm vì nước bẩn? Mọi người đều coi Ấn Độ là một siêu cường và một nơi tuyệt vời để kinh doanh, nhưng tôi nghĩ rằng đó là thời điểm cao mà chúng ta tập trung vào chất lượng cuộc sống.

Xây dựng thành phố thông minh từ đầu

Khi các nhà hoạch định phát triển đô thị nói về việc xây dựng các thành phố thông minh, điều họ thường đề cập đến là xây dựng cơ sở hạ tầng đô thị kỹ thuật số để làm cho các thành phố trở nên dễ sống hơn, kiên cường hơn và có khả năng đáp ứng tốt hơn với các thách thức.

Ở Ấn Độ, Shivani nói, nó phức tạp hơn thế. Hầu hết các thành phố và thị trấn nhỏ đều không có cơ sở hạ tầng cơ bản, chứ đừng nói đến bất kỳ loại cơ sở hạ tầng kỹ thuật số nào, cô nói. Chúng tôi không có sức mạnh 24/7. Chúng tôi không có nước 24/7. Có một vấn đề rất lớn về quản lý chất thải rắn. Làm thế nào để bạn thuyết phục những người tài năng ở lại Ấn Độ nếu bạn không cung cấp cho họ cơ sở hạ tầng cơ bản?

Để ghi nhận điều này, năm 2015, chính phủ Ấn Độ đã phát động Sứ mệnh thành phố thông minh, một chương trình cải tạo đô thị nhằm phát triển 100 thành phố thiếu cơ sở hạ tầng cơ bản trong năm năm tới.

Shivani cho biết, có gần 1,3 tỷ người ở Ấn Độ và theo Ngân hàng Thế giới, chúng ta có dân số chưa được điện khí hóa lớn nhất thế giới. Vẫn còn 240 triệu người ở Ấn Độ, những người không có điện. Nhiệm vụ cung cấp cho chúng tôi các tài nguyên mà chúng tôi cần để bắt đầu cung cấp cho các thành phố này cơ sở hạ tầng cơ bản. Sau đó, chúng tôi sẽ thêm một lớp thông minh vào đó, nó sẽ tích hợp tất cả các ứng dụng khác nhau này - ví dụ như nước, y tế, quản trị, dịch vụ công dân và quyền lực. Hy vọng rằng chúng tôi sẽ có thể đạt được một số loại hoạt động xuất sắc và giảm thời gian phản hồi của chúng tôi đối với công dân.

Suy nghĩ toàn cầu, hành động cục bộ

Năm 2016, Ấn Độ đã ghi nhận tỷ lệ nước không có doanh thu - nghĩa là nước đã bị mất ’trước khi đến tay khách hàng - 34%, cao hơn mức trung bình toàn cầu là 28%. Trộm cắp chiếm một lượng nhỏ trong số đó, nhưng Shivani nói rằng một trong những thủ phạm chính là rò rỉ đường ống.

Chúng tôi không có cảm biến hay hệ thống phát hiện nào để cho chúng tôi biết khi nào hoặc ở đâu có một vụ rò rỉ, cô nói. Vì vậy, Siemens đã phát triển một hệ thống quản lý nước có tên SIWA Leak, có thuật toán xác định chính xác vị trí rò rỉ. Ở rất nhiều thị trấn, khi nước dừng lại do rò rỉ, họ chỉ đơn giản là bắt đầu đào với hy vọng tìm thấy nó. SIWA cho phép chúng tôi đưa ra quyết định sáng suốt về hướng hành động tốt nhất.

Một công nghệ khác mà Shivani và nhóm của cô hy vọng sẽ giới thiệu cho Sứ mệnh thành phố thông minh là ITS, Hệ thống giao thông thông minh. Những người đến Ấn Độ đều nói về vấn đề giao thông của mình. Ngay cả ở Bangalore, nơi tôi làm việc, tôi có thể mất 35 phút 40 phút chỉ để đi được 1km.

Một hệ thống phần mềm được xây dựng trên Internet of Things, ITS cho phép giám sát chặt chẽ cơ sở hạ tầng của thành phố, nhưng cũng có thể can thiệp và kiểm soát lưu lượng giao thông - qua một mạng lưới đường phố nhất định hoặc trong một khu vực tập trung.

Shivani nói rằng đường phố rất tắc nghẽn - chúng tôi rất cần một hệ thống giao thông thông minh. Chúng tôi cần theo dõi những người vi phạm luật lệ giao thông vì nếu không, mọi người không có xu hướng tuân theo họ. Mọi người sẽ nói, "Ồ, nó rất tốt, nếu có một cảnh sát đứng đó, tôi sẽ chỉ đi trên đèn đỏ, những thứ như thế.

Vào năm 2016, Siemens đã giới thiệu một số yếu tố của ITS cho Kolkata và trong vòng một năm đã thấy giảm 30% tắc nghẽn. Đối với Shivani, đó là sự đổi mới thực sự. Không phải lúc nào cũng có thể vượt trội về mặt công nghệ và có sản phẩm tốt nhất trên thị trường - mà còn nói về việc tạo ra một sản phẩm có thể tiếp cận được với hàng triệu người. Một cái gì đó thực sự có lợi cho cuộc sống của họ và cải thiện nó. Đây là những gì chúng tôi tập trung ở Ấn Độ.

Định hình Ấn Độ vào ngày mai

Cuộc gặp gỡ đầu tiên của Shivani với tư cách là một sinh viên thạc sĩ tại Carnegie Mellon có thể đã có một khởi đầu mạnh mẽ, nhưng năm cô ở trường đại học đóng một vai trò quan trọng trong quyết định ở lại Ấn Độ của cô.

Năm 2007, cô được chọn là một phần của đội thi đấu cho Giải thưởng Lunar X của Google, cuộc thi giàu nhất thế giới. Để giành chiến thắng, đội phải lái một con robot trên bề mặt mặt trăng và truyền hình ảnh về trái đất. Là một phần của cuộc thi, Shivani đã trình bày một-một cho Tiến sĩ Abdul Kalam, sau đó là tổng thống Ấn Độ, về robot mặt trăng.

Khi tôi rời khỏi buổi thuyết trình, Tiến sĩ Kalam dừng lại, quay lại và nói, "Chúng tôi cần những người như bạn. Tôi hy vọng bạn có kế hoạch quay trở lại Ấn Độ. Tôi luôn nghĩ về điều đó và đó là những gì tôi yêu thích trong công việc của mình. Chúng tôi giúp đỡ để xây dựng Ấn Độ. Dần dần có thể, nhưng chúng tôi chắc chắn xây dựng một tương lai tốt hơn cho những đứa trẻ của chúng tôi.

Shivani là Giám đốc cấp cao về Quản lý tài khoản thành phố (Phát triển đô thị) tại Siemens, Ấn Độ. Hiện cô sống ở Mumbai, gần đây chuyển từ Bangalore cùng chồng và hai con. Đây là thành phố thứ năm của cô với Siemens. Tìm hiểu thêm về làm việc tại Siemens.

Lời: Caroline Christie
 Minh họa: Charlotte Trounce