Ký ức từ Cộng hòa Dân chủ Congo

Tôi đã bị kiệt sức tại nơi làm việc và cần một kỳ nghỉ. Vì vậy, tôi quyết định trốn sang Cộng hòa Dân chủ Congo.

Đầu tiên trong chương trình nghị sự là đi bộ Mt. Nyiragongo để xem hồ dung nham lớn nhất thế giới, sau đó đi bộ qua Vườn quốc gia Virunga để thăm một gia đình khỉ đột bạc.

Tài xế Francois của tôi dừng hẳn trước cổng kim loại màu đỏ và trắng. Một nửa cánh cổng bị đập vỡ, trong khi nửa còn lại được điều khiển bằng tay bởi những người đàn ông với những khẩu súng vắt trên vai.

Bạn có tiền không? Một quan chức đã hỏi, khi Francois lục lọi để vượt qua. Bước vào văn phòng của tôi. Đĩa của bạn sai, tên chính thức yêu cầu, vì một cảnh sát Congo đang háo hức.

Francois nổi lên 40 phút sau, với những mẩu giấy mới trong tay khi cuối cùng chúng tôi cũng được miễn qua cổng. Tất cả những rắc rối đó, sau đó ông giải thích, là cho một khoản hối lộ 20 đô la.

Chuyến đi kéo dài năm giờ lên đỉnh Mt. Nyiragongo bắt đầu đủ dễ chịu, với một chuyến đi bộ bằng phẳng trong ba giờ qua những cánh đồng và rừng mở.

Rắc rối bắt đầu khi tôi bắt đầu cảm thấy chuột rút nhỏ ở gân guốc ở trại căn cứ, giữa chừng. Khi tôi rón rén duỗi chân, tôi nhấp một ngụm nước từ CamelBak. Lúc đó, tôi đã có một sự pha trộn đáng sợ giữa nước và bọt khí. Không phải là một dấu hiệu tốt, xem xét rằng tôi đã bị mất nước và vẫn còn hai giờ nữa để đi.

Ba mươi phút kể từ hội nghị thượng đỉnh, chuyến đi bộ đã chuyển từ một cuộc leo núi tâm trí thành một cuộc tranh giành sáu mươi độ dốc thẳng lên đỉnh.

Khi tôi bắt đầu lên cao nguy hiểm, đôi giày đi bộ đường dài mòn của tôi trượt trên một lớp đất, đá và rêu. Tôi tuyệt vọng vuốt lên một tảng đá trước mặt, khi tôi ngã xuống đất. Một thác đá cuội nhỏ lăn xuống núi.

Tôi đã lẩm bẩm, thở hổn hển, thở hổn hển. Đông cứng vì sợ hãi, tôi nhìn chằm chằm vào những trại gỗ cách xa ba mươi feet trên đỉnh núi.

Một trong những người khuân vác phía trước, nhìn thấy tình trạng khó khăn của tôi và nhanh chóng bước xuống chỗ tôi. Trong một khoảnh khắc tôi sẽ luôn biết ơn, anh đưa cho tôi cây gậy đi bộ trơn tru.

Sự tự tin được khôi phục, tôi sử dụng những luồng năng lượng nhanh chóng và lao mình lên đỉnh núi bằng phẳng.

Tôi đắm mình trong khung cảnh của phong cảnh từ góc nhìn của con chim. Toàn bộ vùng đất được bao phủ bởi những cây xanh ngọc lục bảo, những ngọn đồi và những ngọn núi lửa khác. Một hồ nước lấp lánh ở phía xa khi mặt trời bắt đầu lặn.

Bạn đã nghe thấy hồ dung nham trước khi bạn nhìn thấy nó. Lúc đầu, tôi nghĩ đó là một chiếc máy bay phản lực ở đằng xa đang bay ngang qua. Khi tôi nhìn sâu vào hồ dung nham, tôi nhận ra tiếng gầm yếu ớt thực sự là âm thanh của magma và dung nham trộn lẫn với nhau.

Lớp vỏ đen khổng lồ của đá magma đen nổi trên bề mặt sủi bọt của hồ dung nham, mỗi lớp vỏ được ngăn cách bởi những đường giận dữ mỏng, đỏ. Dung nham màu cam / đỏ sủi bọt nhảy múa như một con rắn thôi miên. Các túi khí bốc cháy và lấp lánh như kim cương.

Xem magma và dung nham giống như nhìn vào vô tận. Những gì bắt đầu như magma sẽ biến thành dung nham. Những gì bắt đầu như dung nham sẽ biến thành magma. Thiên nhiên, ở dạng nguyên tố nguyên thủy và nguyên thủy nhất của nó.

Tôi thức dậy 10 phút trước khi chuông báo thức kêu, vì tôi đau như thế nào. Một con gà trống gáy ở phía sau, nhắc nhở tôi rằng tôi đang ở một nơi xa xôi của thế giới. Đã đến lúc đóng gói và đi ra ngoài để tìm một số khỉ đột bạc với sự giúp đỡ của các kiểm lâm viên công viên địa phương.

Đi bộ đến khỉ đột là một niềm vui. nhân viên kiểm lâm công viên và tôi đi bộ qua những cánh đồng lúa miến đỏ và những cánh đồng lúa mì vàng. Bướm ở khắp mọi nơi. Núi lửa bay vút lên bầu trời, trong khi các thung lũng mở rộng ra khoảng cách xa nhất có thể nhìn thấy.

Điều về khỉ đột, chúng là động vật hoang dã và không theo lịch trình thời gian của ai. Vì vậy, nó là một trò chơi của mèo và chuột. Ngay khi chúng tôi đến một điểm, một trong những kiểm lâm viên sẽ nhận được cảnh báo trên đài phát thanh của anh ấy, và sau đó chúng tôi sẽ đi bộ đến một địa điểm khác.

Cuối cùng tôi cũng lên được đỉnh đồi nơi các kiểm lâm viên của công viên đang trong quá trình thiết lập một trại vĩnh viễn để canh chừng khỉ đột.

Kiểm lâm viên của tôi ra hiệu cho tôi dừng lại. Ngay trước mặt tôi là một cánh cổng kim loại cao sáu feet, chỉ đủ rộng để vắt qua.

Ngay bên ngoài cổng là Rừng Quốc gia Virunga. Home để 800 còn lại đang bị đe dọa khỉ đột núi và lý do tại sao tôi đã đi 6.800 dặm.

Bạn sẽ có một giờ với khỉ đột, một trong những kiểm lâm viên đã tuyên bố, hãy uống và ăn bất cứ thứ gì ngay bây giờ vì bạn không thể một khi bạn đi vào.

Tôi điều chỉnh dây đai đàn hồi trên mặt nạ giấy rẻ tiền của mình, và gật đầu xác nhận.

Bàn chải dày đặc ấn vào từ mọi phía, khi cành cây và dây leo rủ xuống từ trên cao. Mặt đất rừng mềm chìm ba đến bốn inch với mỗi bước về phía trước.

Sau khoảng năm phút lách qua rừng mưa, các kiểm lâm viên đẩy lùi một số dây leo và khỉ đột hùng vĩ đột nhiên xuất hiện!

Có năm người trong số họ ngủ trưa. Các papa, mamma, em bé, vị thành niên và bà.

Papa 450 pound lười biếng lăn trên lưng và nhìn thẳng vào mắt tôi. Đôi mắt anh dịu dàng và tò mò, nhưng vẫn cảnh giác với những người làm phiền giấc ngủ trưa của anh.

Đôi vai cơ bắp cuồn cuộn của anh gợn lên khi anh di chuyển nắm đấm búa tạ.

Có một mối nguy hiểm nhất định là con khỉ đột này có thể ngay lập tức lao về phía tôi và xé toạc tôi thành từng mảnh nếu bị khiêu khích bằng mọi cách.

Rồi anh càu nhàu, nằm ngửa và che mắt khỏi ánh mặt trời khó chịu. Giống như bất kỳ con người lười biếng nào có thể làm vào một chiều chủ nhật.

Trong khi vị thành niên và bà ngoại làm việc riêng của họ, thì bà mẹ chăm sóc đứa bé, người tò mò nhất trong đám.

Anh ấy nhìn chằm chằm vào con người chúng tôi, sau đó bước vài bước không đều về phía chúng tôi, trước khi chạy lại với mẹ. Dễ chán, anh xen kẽ chơi với dây leo và gậy, khi những người còn lại trong gia đình theo dõi.

Sau một giờ huyền diệu nhìn những con vật hùng vĩ này ngủ, chơi và ăn, các kiểm lâm viên nhẹ nhàng nhắc nhở tôi rằng đã đến lúc phải đi.

Bữa trưa đã sẵn sàng vào lúc các kiểm lâm viên và tôi đi bộ trở lại trạm kiểm lâm. Bánh mì trắng mềm, xúc xích mùa hè địa phương và những miếng dứa tươi. Một bữa tiệc đơn giản nhưng xa hoa cho tất cả chúng ta. Tôi thở dài trong hạnh phúc khi tôi nuốt chửng thức ăn và suy ngẫm về trải nghiệm kỳ diệu mà tôi vừa có.

Tất cả đã đúng trên thế giới trong thời điểm này, và tôi chính xác là nơi tôi cần và muốn trở thành.