Giữa cuộc đời bị gián đoạn: Làm thế nào một năm du lịch quốc tế với chồng và con tôi đã cứu tôi tỉnh táo

Một tháng trước khi chúng tôi bắt đầu năm sống ở nước ngoài của gia đình, một điều kỳ lạ bắt đầu xảy ra ở quê hương Austin, Texas của tôi. Những con chim. Tôi đang ở nơi làm việc, nơi tôi được cho là đang chăm chú lắng nghe những câu chuyện của các khách hàng trị liệu của tôi, nhưng những giọng nói to hơn sẽ là những con chim biết hót bên ngoài cửa sổ văn phòng. Họ đã thực sự trở nên to hơn, tôi tự hỏi? Làm thế nào tôi chưa bao giờ nhận thấy điều này trước đây? Nó đã bị phân tâm. Thật là thú vị. Đó là một điềm báo. Đó là sự chú ý của tôi bị kéo đến một nơi nào đó ngay bên ngoài những bức tường quen thuộc của cuộc đời tôi. Tôi phải biết những gì đang gọi.

Những con chim là một sự nghỉ ngơi tốt đẹp từ sự điên rồ của những ngày cuối cùng của chúng tôi ở Austin, một thời gian mà tôi thường đặt câu hỏi về sự tỉnh táo của quyết định của chúng tôi để có một năm gia đình ở nước ngoài. Để giảm đồ đạc của chúng tôi xuống sáu vali và bốn ba lô. Để cố tình nghiền nát tất cả các động lực về phía trước của cuộc sống gia đình, cá nhân và chuyên nghiệp của chúng tôi dừng lại. Tại một thời điểm khi nó không có ý nghĩa gì để nghỉ ngơi. Chúng tôi có trách nhiệm và chúng tôi đã làm hết sức mình tại đội trưởng thành của người Hồi giáo vào đầu những năm 40 tuổi. Chúng tôi có hai đứa con, một con chó và một ngôi nhà mà chúng tôi sở hữu trong mười năm và đã vượt qua (theo tiêu chuẩn Bắc Mỹ) tám năm trước. Chồng tôi và tôi đều là những nhà trị liệu tâm lý, người đã dành cả thập kỷ qua để xây dựng một thực hành tư nhân thành công. Tuy nhiên, bất chấp mong muốn sống một cuộc sống gia đình lành mạnh, không phức tạp, bài hát của thập kỷ trước của chúng tôi đã được nhiều hơn, nhiều hơn, tốt hơn, tốt hơn, tốt hơn, nhanh hơn, nhanh hơn, nhanh hơn, nhanh hơn. chúng ta không thể nhảy theo giai điệu Mỹ điên cuồng đó nữa.

Còn tôi, cá nhân? Tôi đã tuyệt vọng để có được một cái nhìn sâu sắc về tiếng ầm ầm giữa cuộc sống nội tâm đã lớn hơn trong tôi trong những năm gần đây. Tất cả những gì tôi biết là tôi chỉ đơn giản là cần thời gian để suy nghĩ. Và thời gian để suy nghĩ cảm thấy như một sự xa xỉ không thể. Sự kích động ngày càng tăng bắt đầu sau một tai nạn khiến tôi đau đớn về thể xác mà không đáp ứng hoàn toàn với tất cả các can thiệp của tôi. Tôi bắt đầu nói rằng cuộc sống này không bền vững mà không thực sự hiểu điều đó có nghĩa là gì.

Cơ thể tôi kể câu chuyện về cuộc sống này không bền vững, nhưng tôi không biết cách phản ứng khéo léo. Tôi đã làm hết sức mình. Tôi đã cố gắng để thông qua. Tôi đã cố gắng để theo kịp. Tôi đã chia sẻ cảm xúc của mình. Tôi cố gắng giả vờ. Tôi đã cố gắng thoát khỏi sự tập trung của bản thân với công việc tình nguyện. Tôi cố gắng làm tê liệt sự khó chịu, để kiểm soát sự căng thẳng. Tôi đã cố gắng để làm sạch. Tôi đã đi đến bác sĩ, nhà trị liệu và các chuyên gia chữa bệnh, những người mang đến cho tôi cảm giác hy vọng tạm thời và các biện pháp khắc phục có chủ đích. Chúng đều là những chiếc xuồng cứu sinh hoạt động được một lúc, nhưng tất cả chúng đều bị rò rỉ.

Là một nhà trị liệu, tôi đã cố gắng làm tất cả những điều này cho bản thân mình, đồng thời cố gắng giúp khách hàng của mình làm điều tương tự. Tôi đã thất bại. Tôi bắt đầu cảm thấy như một sự gian lận trong công việc, nhận thức được rằng tôi không có giải pháp cho những vấn đề gây khó khăn cho cả khách hàng và bản thân mình. Tôi có rất nhiều sự đồng cảm, nhưng tôi cảm thấy vô dụng như một sherpa tình cảm, điều hướng địa hình của cuộc sống hiện đại. Tôi đã quá lạc lõng với nó. Tôi thực sự bối rối và ngạc nhiên khi tôi bị khách hàng đuổi việc thường xuyên hơn. Đến nay, lời giải thích tốt nhất mà tôi có về điều này là sức mạnh của cảm giác được thấu hiểu, thay vì giúp đỡ.

Kế hoạch nghỉ phép của gia đình chúng tôi bắt đầu với chồng tôi và tôi đi nghỉ cuối tuần. Từ trong sự ấm áp yên tĩnh của một cabin ở Texas Hill Country, chúng tôi bắt đầu viết ra tầm nhìn và giá trị của chúng tôi trong năm. Nhiệm vụ khá đơn giản. Chúng tôi muốn thời gian chậm hơn. Chúng tôi muốn sống gắn kết chặt chẽ hơn với các giá trị tinh thần Phật giáo của chúng tôi. Chúng tôi muốn có nhiều thời gian hơn trong tự nhiên. Chúng tôi muốn nghỉ ngơi và chơi. Chúng tôi muốn thực hành tiếng Tây Ban Nha của chúng tôi. Chúng tôi muốn tham gia vào những gì khác biệt, không thoải mái và xa lạ trong các nền văn hóa khác với tâm trí cởi mở và tò mò. Chúng tôi muốn được ở bên con nhiều hơn và học hỏi từ chúng cách đối mặt với thế giới cùng với đôi mắt tươi mới, sáng tạo và kỳ diệu.

Nghe có vẻ hay, nhưng làm thế nào để người ta thực sự ngăn chặn âm nhạc của cuộc sống trung niên bận rộn của cô ấy và rời đi như một gia đình? Có phải chúng ta đang chạy trốn khỏi thực tế? Trốn tránh trách nhiệm của chúng ta? Tôi lặng lẽ tự hỏi: có thực sự công bằng khi đưa các con tôi đi theo tàu lượn siêu tốc giữa cuộc đời tôi không? Đây là những câu hỏi và nỗi sợ hãi đi kèm với kế hoạch của chúng tôi về cách bước đi trong một năm và để xem cuộc sống thoải mái của chúng tôi trông như thế nào trong gương chiếu hậu.

Chúng tôi thuê nhà ở Austin trong năm, bán nhiều đồ đạc của mình, cho thuê một văn phòng trị liệu và để một người khác đi, lên kế hoạch cho khách hàng của chúng tôi, tìm kiếm căn cứ của chúng tôi ở nước ngoài và quyết định ở thị trấn nhỏ Atenas , Costa Rica. Chúng tôi đã bán và lưu và lên kế hoạch cho các tình huống xấu nhất về tài chính. Chúng tôi trao đổi kế hoạch mua một ngôi nhà lớn hơn trong khu phố Austin của chúng tôi trong một năm du lịch ở các quốc gia có chi phí sinh hoạt thấp hơn.

Kinh nghiệm thanh trừng đồ đạc của chúng tôi là cả cathartic và khởi đầu thực sự của cuộc phiêu lưu của chúng tôi trong tâm trí của tôi. Thật đáng ngạc nhiên khi gia đình chúng tôi đảo ngược bánh răng: chuyển từ trạng thái tích lũy lâu dài sang một bản phát hành. Cơ thể tôi đã đăng ký sự tự do và nhẹ nhàng mới phát hiện với sự nới lỏng các khu vực của sự căng thẳng và căng thẳng kinh niên.

Chúng tôi dự đoán và lo lắng rằng những đứa trẻ của chúng tôi sẽ bám lấy đồ đạc của chúng và đau khổ vì để chúng đi, như chúng đã làm mỗi mùa xuân dọn dẹp. Chúng tôi đã sai. Trong một cuộc bán / tặng nhà để xe hoành tráng kéo dài 12 giờ, con cái chúng tôi vui vẻ bán và tặng đồ chơi của chúng. Họ đã tiết kiệm một vài vật phẩm để mang theo trong hành trình của chúng tôi - một số thú nhồi bông được đánh giá cao, một hộp legos và một số đồ dùng nghệ thuật. Chưa một lần con tôi nhắc đến một trong số hàng trăm đồ chơi mà chúng phát hành gần một năm trước. Và tôi đấu tranh để nhớ lại những đồ đạc mà tôi đau đớn nhất. Trong năm nay, tất cả chúng ta đã trải qua một sự bùng nổ của năng lượng sáng tạo và tôi tin rằng nó có liên quan trực tiếp đến việc buông bỏ những thứ của chúng ta.

Chúng tôi đã may mắn khi bạn bè và gia đình của chúng tôi rất ủng hộ quyết định của chúng tôi đi du lịch nước ngoài và nhiều người thậm chí đã đến thăm! Khi chúng tôi định rời đi, sự kiềm chế phổ biến nhất mà tôi nghe được từ những người khác là họ thích làm điều gì đó tương tự nhưng chỉ cảm thấy không thể. Đúng rồi. Có rất nhiều bộ phận chuyển động - sự nghiệp, hoạt động của trẻ em, trường học, gánh nặng tài chính, chăm sóc y tế, cha mẹ già, và nhiều thứ khác - khiến cho việc rời xa tất cả trong một năm như một gia đình. Nó thực sự cảm thấy không thể khi bạn đang ngồi ở giữa cuộc sống xoáy của mình để suy nghĩ về một sự thay đổi, nhưng đó là một cảm giác đáng thử thách cho một người thực sự khao khát được làm mới ở giai đoạn cuộc sống này.

Đi du lịch với một gia đình khác với du lịch một mình. Chúng tôi di chuyển chậm hơn và bao phủ ít mặt đất hơn. Chúng tôi có một cơ sở tại nhà nơi những đứa trẻ đi học và chúng tôi duy trì một thực hành trị liệu tư nhân trực tuyến. Đúng là chúng tôi đã tái tạo một điệu nhảy gia đình khác ở một nơi khác, nhưng nhịp điệu rất phù hợp với chúng tôi và cuộc sống hàng ngày của chúng tôi phù hợp với các giá trị mà chúng tôi đòi lại.

Đối với du lịch, chúng tôi đã có thể tận dụng lịch học khác nhau ở Costa Rica để cho phép đi chậm trong các kỳ nghỉ học. Chúng tôi đã thực hiện các cuộc phiêu lưu du lịch linh hoạt vào phút cuối theo những cách mà trước đây dường như là không thể và giá vé máy bay thường quyết định điểm đến tiếp theo của chúng tôi. Chúng tôi đã dành tháng 12 đi qua Thái Lan và Campuchia, đó là chuyến đi cả đời của tất cả chúng tôi. Vào tháng 1, chúng tôi sống ở Mexico, đến thăm nhiều thành phố khác nhau và dành thời gian cho đại gia đình. Trong một kỳ nghỉ học khác, chúng tôi đã trải qua mười ngày tuyệt vời ở Nicaragua, điều mà chúng tôi ước có thể lâu hơn. Và chúng tôi đã tận hưởng những chuyến thám hiểm ngắn hơn trên khắp Costa Rica từ điểm nhảy ra khỏi Atenas.

Bây giờ tôi biết những gì chim biết hót bên ngoài văn phòng của tôi đã cung cấp. Tôi cảm thấy biết ơn ngoài lời nói cho năm mà chúng tôi đã chia sẻ. Tôi đã là một nhà trị liệu gần 20 năm nay, nhưng giống như một người mới bắt đầu, tôi chủ yếu liên lạc với tất cả những gì tôi không biết về sự lộn xộn, nhầm lẫn và vẻ đẹp của con người. Chúng tôi trở lại Austin trong ba tháng ngắn ngủi để bắt đầu chương tiếp theo: được làm mới, kết nối, khiêm tốn và sẵn sàng.