Montgomery qua con mắt của một nhà văn du lịch miền Nam trắng

Đài tưởng niệm hòa bình và công lý quốc gia; Ảnh của Melinda Crow

Tôi có một công việc tuyệt vời. Là một nhà văn du lịch tự do, tôi đi du lịch khắp thế giới bằng cách viết những gì chủ yếu là về những nơi tôi đến thăm. Bộ não của tôi thực sự nghĩ theo định dạng của những bài viết khó nghe trong danh sách này, khiến bạn mất nhiều thời gian hơn so với dự định.

Tôi lang thang trên đường phố của những thành phố mang tính biểu tượng để tìm kiếm 30 điều bạn chưa từng nghĩ sẽ làm ở Venice. Với một vài ngoại lệ, tôi nghĩ mình là một người khuyến khích du lịch.

Tôi cũng luôn tự nhủ rằng mình sẽ nói sự thật về những gì tôi tìm thấy khi đi du lịch.

Và sự thật là tôi đã không hào hứng khi đến thăm Montgomery. Nó chỉ đơn giản là không có trong danh sách những nơi thú vị mà tôi muốn xem. Nhưng một trong những bí mật bẩn thỉu của các nhà văn du lịch là khi một chuyến đi được cung cấp và một biên tập viên quan tâm, chúng tôi hiếm khi nói không.

Buổi chiều và buổi tối đầu tiên trong thị trấn là thường lệ và có thể diễn ra ở bất kỳ một trong năm mươi thủ đô của tiểu bang - lái xe qua thủ đô, trường cao đẳng, quán cà phê, nhà nghệ thuật và phòng máy, theo sau là bánh mì kẹp thịt lễ hội. Danh sách những việc cần làm của tôi bắt đầu hình thành.

Buổi sáng trong ngày đầu tiên của chúng tôi trong thị trấn bắt đầu bằng chuyến viếng thăm Bảo tàng Công viên Rosa. Thật là hấp dẫn và chứa đầy thông tin mà tôi thật sự không thể nhớ lại việc học ở trường. Kiến thức cá nhân của tôi về sự phân biệt xoay quanh sự tách biệt của trường tiểu học của tôi khi tôi học lớp bốn, và như những sự kiện đáng nhớ, nó đã vượt xa sự phấn khích của năm bởi vì đó cũng là năm mà các cô gái được phép mặc Quần đến trường lần đầu tiên trong lịch sử Amarillo, Texas.

Vào một số thời điểm trong những năm học giáo dục công cộng, tôi được dạy về lịch sử cơ bản của việc đi xe buýt Rosa park và sự tẩy chay sau đó, nhưng các chi tiết được trình bày tại bảo tàng Montgomery đã vượt xa kiến ​​thức của tôi. Nó khiến tôi cảm thấy vừa bị ấn tượng bởi những người đấu tranh cho các quyền dân sự trong thời gian đó và có tội với sự thiếu quan tâm trước đây của tôi về các chi tiết.

Phần còn lại của ngày đã trở lại với các chủ đề hấp dẫn và hấp dẫn xung quanh thị trấn, nhưng vào buổi sáng thứ hai của tôi trong thị trấn, tôi đã đến thăm Bảo tàng Di sản.

Tôi tìm thấy những câu chuyện bên trong bảo tàng đó là một trong những quyền lực nhất mà tôi từng gặp. Bên trong bảo tàng là những câu chuyện về bạo lực không thể kể xiết đối với các gia đình bị chia cắt khi họ bị bán làm nô lệ trên chính quảng trường thị trấn nơi tôi đã thưởng thức một lễ hội hamburger hai đêm trước.

Phần còn lại của chuyến đi liên quan đến các lớp học những điều tôi nên đã biết. Tại Đài tưởng niệm hòa bình và công lý quốc gia, tôi đã bị tê liệt bởi tên của những nạn nhân lỏng lẻo được khắc vào những tượng đài rỉ sét, cỡ quan tài treo trên bè và được tổ chức bởi nhà nước và quận. Tôi thấy mình đang tìm kiếm những tượng đài đại diện cho các quận nơi tôi đã sống, sợ hãi về việc tôi sẽ tìm thấy bao nhiêu tên trên mỗi cái tên.

Bị kẹp giữa những khoảnh khắc của hiện thực khắc nghiệt là những kỷ niệm của cuộc sống, của những trận chiến thắng. Tôi đã hát những bài thánh ca phúc âm trong Nhà thờ Baptist Tưởng niệm Đại lộ Dexter, nơi Đức cha đã từng giảng. Tôi lang thang một bộ sưu tập nghệ thuật ấn tượng tại Bảo tàng Mỹ thuật Montgomery và ăn những món ăn thoải mái của miền Nam.

Điều quan trọng nhất tôi học được ở Montgomery, nơi sự tương phản giữa những khoảnh khắc đen tối nhất của đất nước chúng ta và sự dũng cảm nhất được thể hiện bằng đồ họa, đó là sự thiên vị, cho dù chủng tộc, văn hóa, dựa trên giới tính hay chính trị, biến mất ở điểm mà kiến ​​thức gặp được sự đồng cảm.

Vào ngày cuối cùng của chuyến đi, tôi thấy mình chật vật tìm tài liệu cho phần còn lại của bài báo được giao mà tôi biết tôi phải viết. Tôi chụp những bức ảnh về chợ Montgomery Curb và khu mộ của Hank Williams. Tôi đã ghi chú về tất cả những điều bạn có thể không biết bạn có thể tìm thấy ở Montgomery. Nhưng lời khuyên thực sự của tôi cho bạn không cần phải có một danh sách.

Dù bạn là ai, bất kể màu da của bạn là gì, bất cứ điều gì bạn nghĩ rằng bạn biết về lịch sử của đất nước chúng ta, bất kể ý tưởng định sẵn của bạn về Montgomery là gì, hãy gạt tất cả những điều đó sang một bên. Đến với một tâm trí và trái tim rộng mở.

Ăn thức ăn tuyệt vời. Uống bia địa phương. Đi trong các điểm tham quan. Sau đó, hãy để câu chuyện thành phố Thay đổi bạn. Những nơi dễ làm nhất là dễ tìm - không yêu cầu nhà văn du lịch.

Đây là câu chuyện mà cuối cùng tôi đã viết cho Newsweek.