Ma-rốc. Nó khá đẹp. Nó cũng khá xấu xí.

Điểm nổi bật của chuyến đi gần đây của tôi đến sa mạc và súp.

Ma-rốc. Chính cái tên gợi lên hình ảnh của cồn cát và kasbah và lạc đà và một màu sắc kỳ lạ như umber, ocher, và sienna. Nắng ấm, gạch, thảm, trà, gia vị, chà là, mơ và ô liu. Bầu trời đen rải rác với nhiều ngôi sao hơn người dân thành phố có thể tưởng tượng. Và thị trường. Ôi thị trường.

Nó có tất cả những điều đó. Và một vài người khác tôi đã không mong đợi.

Tôi cần nghỉ ngơi

Mùa đông là một thời gian khó khăn với tôi. Giống như nhiều người khác, tôi khao khát ánh sáng và không khí trong lành, và Rối loạn lo âu tổng quát làm cho nó thêm khó khăn khi tháng ba đến. Viễn cảnh của chuyến đi này khiến tôi phải trải qua những tháng ngày rất đen tối đó, vì tôi mơ về một điều gì đó hoàn toàn khác biệt, kỳ lạ và xa lạ.

Chuyến đi của tôi bao gồm 1.600 km trong một quảng trường lớn trên khắp đất nước, và bao gồm núi, thung lũng, sa mạc, đại dương, gió, mưa, mặt trời, và vâng, tuyết.

Đó chỉ là những gì tôi cần.

Giai đoạn một

Chúng tôi có một chuyến bay trực tiếp từ Montreal đến Casablanca, và mọi người đều trợn mắt vào lúc 6 giờ sáng. Ơn giời, Ryan thông thạo tiếng Pháp - mặc dù cuối cùng chúng tôi đã tìm ra mọi thứ, nhưng nó dễ dàng hơn với tiếng Pháp bởi vì hầu hết mọi người chúng tôi nói chuyện đều hiểu nó.

Chúng tôi đã ở lại Casablanca, và thay vào đó, chúng tôi đã đến ga xe lửa và bắt chuyến tàu 7:23 rời đi lúc 8:25, đổi tàu một lần sau khi tích trữ nước và khoai tây chiên, rồi thực hiện hành trình đến Fes. Điều đó đúng, tôi có thể đã gật đầu, nhưng phong cảnh ở vùng đất này khá cằn cỗi và đá bao phủ, vì vậy tôi đã không nhớ quá nhiều.

Lưu ý: Nếu bạn có kế hoạch đi xe lửa ở Morocco, hãy mang theo nước rửa tay và giấy vệ sinh. Trên thực tế, mang nó ở khắp mọi nơi ở Morocco.

Sau khi thương lượng một chiếc taxi từ ga xe lửa vào thành phố Fes, điều đó không có nghĩa gì, lái xe của chúng tôi dừng lại ở một bãi đậu xe, và một hướng dẫn từ khách sạn của chúng tôi, hoặc chính xác là, Riad của chúng tôi, đã gặp chúng tôi để hộ tống chúng tôi đến khách sạn của chúng tôi. Anh ấy mang một chiếc xe đẩy cho hành lý của chúng tôi, và giúp chúng tôi điều hướng những con đường không có xe hơi phức tạp của thành phố cổ, hay medina.

Lưu ý: Một riad là một ngôi nhà truyền thống Ma-rốc với một sân trong mở ra bầu trời. Nhiều riads đã được biến thành những gì tôi sẽ so sánh, một cách lỏng lẻo, với một chiếc giường và bữa ăn sáng.

Dard của chúng tôi, Dar Ben Souda, thật đáng yêu, và chúng tôi đã được gặp trải nghiệm trà Ma-rốc đầu tiên của chúng tôi - đun sôi trà nóng với trà xanh, bạc hà, bạc hà, sả, và rất nhiều đường. Nó được phục vụ với sự tinh tế tuyệt vời, rót vào ly nhỏ và tỏa mùi thơm. Nó làm cho một người cảm thấy ngay lập tức làm mới.

Trà bạc hà Ma-rốc. Tại chỗ. (Lưu ý: tất cả ảnh là của riêng tôi.)

Sau một giấc ngủ ngắn, chúng tôi hướng đến một riad khác, Dar Roumana, cho một bữa tối tuyệt vời. Một lần nữa chúng tôi được hộ tống qua các đường phố, và tôi bắt đầu nhận thấy một mô hình. Các đường phố của medina (hơn 9.800 đường phố trong thành phố có tường bao này, chúng tôi đã nói) không đáng yêu để nhìn. Chúng vỡ vụn, được vá bằng xi măng xấu xí, và có các thanh ngang qua cửa sổ và cửa ra vào. Mèo hoang ở khắp mọi nơi, nhai những đống thức ăn ném sang hai bên. Nó rất mát mẻ ở khu vực trung tâm, với mùi ẩm ướt và bóng râm khiến bạn dễ bị lạc.

Nhưng sau đó bạn đến đích và cánh cửa mở ra và bạn được đưa vào vẻ đẹp và màu sắc và lòng hiếu khách như vậy! Nó thầm lặng một kinh nghiệm cảm giác giật mình.

(L) Quang cảnh thành phố Medina từ đỉnh của chúng tôi. (R) Bên trong Dar Roumana.

Ngày hôm sau, chúng tôi lang thang qua medina (chưa được giải quyết, một khi chúng tôi có vòng bi và nhận ra sự kết hợp của bản đồ tải xuống GPS + là khá tốt), dừng lại để ngồi trong quán cà phê và ngắm cảnh và âm thanh, đi qua chợ và che mũi của chúng tôi khi chúng tôi theo dõi các thợ thuộc da nổi tiếng, và nghĩ về việc mua quà lưu niệm, nhưng quyết định chờ đợi thị trường lớn hơn ở Marrakech.

Theo chiều kim đồng hồ từ trên cùng bên trái: Cam bán. Cổng xanh (Bab Bou Jaloud). Thuộc da. Beast of Burden, Được sử dụng để mang mọi thứ từ Dệt may đến Thùng rác.

Giai đoạn hai

Đây là phần yêu thích của tôi trong chuyến đi.

Chúng tôi đã sử dụng một công ty du lịch địa phương, Roaming Camels, để đưa chúng tôi từ Fes đến ERICesh trong khi nhìn thấy những thứ gọn gàng trên đường. Điều này không dễ thực hiện một mình như bạn có thể tưởng tượng. Nó liên quan đến việc vượt qua các ngọn núi High Atlas mà không có lợi ích của một chuyến tàu, và đi khá xa trong các thành phố và làng mạc với ít biển báo, và không thường bằng tiếng Pháp (và chắc chắn không phải bằng tiếng Anh).

Tôi chắc chắn những người thích phiêu lưu hơn có thể / sẽ làm điều đó. Tôi không phải là một trong những người đó.

Tôi được một người bạn tốt giới thiệu đến công ty này và họ đã không thất vọng. Người lái xe của chúng tôi, Lmahti, đã đón chúng tôi ở khu vực đỗ xe ở thành phố Fes và chúng tôi dành phần lớn thời gian trong ngày hôm đó trên đường đến Merzouga, ở rìa sa mạc Sahara.

Lmahti đã rất cẩn thận để dừng lại để nghỉ giải lao, chỉ ra những điểm nổi bật (mà, thành thật mà nói, lúc đầu là nhiều người) và để chia sẻ những mẩu tin thú vị mà bạn sẽ nhận được trong một cuốn sách hướng dẫn. Lúc đầu im lặng, anh trở nên cười với chúng tôi, và một hướng dẫn viên du lịch tốt bụng sẽ khó tìm thấy.

Ở Merzouga Lmahti đã để lại cho chúng tôi những gì tôi sẽ mô tả như một trại căn cứ của người khác. Nhiều người lái xe đã thả hành khách của họ, và chúng tôi tập trung bên trong (với trà), học cách thắt khăn quàng cổ để chúng tôi thoải mái hơn khi chúng tôi bắt đầu trên những con lạc đà của chúng tôi (!) vào sa mạc Sahara (!) trong khi những cơn gió mát thổi cát vào chúng tôi!

Khá ngoạn mục, phải không?

Đây dễ dàng là một điểm nổi bật của chuyến đi, và chắc chắn top ba trong tất cả các chuyến đi của tôi trên khắp thế giới. Những đụn cát thật tuyệt đẹp. Và yên tĩnh. Những con lạc đà thật lộng lẫy (tự nhiên tôi đặt tên là Alice). Các hướng dẫn viên không nói tiếng Anh hoặc tiếng Pháp (chỉ tiếng Ả Rập hoặc tiếng Berber) và rất vui nhộn và chu đáo. Và chúng tôi lang thang trên sa mạc trong khoảng một giờ trước khi đến một điểm nhỏ với lều, nệm, chăn nhiều màu sắc đáng yêu, và trà thêm.

Ps, trời lạnh quá.

Tất cả chúng tôi thức dậy lúc 5:30 và quyết định ra ngoài xem mặt trời mọc. Chúng tôi đã được cảnh báo trước, vì vậy chúng tôi có áo khoác, mũ và găng tay, và chúng tôi cần chúng! Tôi không biết nhiệt độ là bao nhiêu, nhưng chắc chắn là dưới mức đóng băng. Rất may gió đã tạnh.

Và nó thật tuyệt đẹp, ngắm mặt trời mọc. Trong sa mạc Sahara.

Chúng tôi rời đi lúc 6:15 để chúng tôi có thể thấy cát đã thay đổi như thế nào và màu sắc khác nhau như thế nào so với đêm trước. Tôi có thể mô tả nó đẹp như thế nào.

Quay trở lại trại căn cứ, chúng tôi đã có một bữa ăn sáng thịnh soạn và sau đó xếp lại trong xe với Lmahti để đi về phía tây một lần nữa. Chúng tôi dừng lại ở rất nhiều danh lam thắng cảnh thật khó để nhớ chúng - những chú kasbah nhỏ nhét vào những ngọn đồi, cảnh sa mạc với những chú lạc đà tự do rong ruổi, ngắm nhìn những thung lũng xanh bất chợt và khắp nơi, những cây hạnh nhân đang nở rộ.

Điểm nổi bật là Hẻm núi Dades, với khuôn mặt vách đá tuyệt đẹp, dòng sông lấp lánh và những đường tắc dốc. (Một số người đã chết ở đây, người Bỉ nói Lmahti. Vọ kể cả người Canada! Hãy biết những điều tốt đẹp.)

Tôi muốn biết ai đã quyết định xây dựng một con đường ở đây ngay từ đầu.

Đêm đó, chúng tôi ở tại một riad nhỏ tên là Riad des Vieilles Charrues (riad của những chiếc máy cày cũ), và nó thật quyến rũ. Đóng băng, nhưng quyến rũ. (Chủ sở hữu, khi nghe chúng tôi thấy lạnh, cười và nói, Norm C'est Normale!, Cảm ơn lòng tốt của lò sưởi và chăn dày.) Bữa ăn này, có gà tây almandine, là một trong những món ưa thích của tôi, vì người ta rất mệt mỏi các bữa ăn trưa du lịch của tagine quá chín và cous khô!

Giai đoạn ba

Một chuyến đi xe dài khác ngày hôm nay khi chúng tôi đi đến Strasbourgesh.

Lmahti chở chúng tôi qua ngôi làng của mình gần Hẻm núi Dades, và cho chúng tôi thấy nông nghiệp địa phương sử dụng năng lượng mặt trời để tiếp cận vùng nước sâu. Phong cảnh chuyển từ đá sang xanh sang đá một lần nữa, và nó thật sự rất đẹp.

Điểm dừng chân du lịch lớn của chúng tôi trong ngày là tại Ksar của Ait-Ben-Haddou.

Lưu ý: Theo như tôi có thể nói, ksar là một nhóm các tòa nhà bằng đất phía sau những bức tường cao, thường được gọi là lâu đài hoặc một ngôi làng kiên cố, được điều khiển bởi nhiều người, trong khi kasbah đề cập đến nhiều tòa nhà phía sau bức tường phòng thủ được điều khiển bởi một nhà lãnh đạo.
Cảnh và xung quanh Ait-Ben-Haddou.

Ait-Ben-Haddou là một di sản thế giới của UNESCO có từ thế kỷ 17 và vẫn còn hoạt động. Nó cũng khá nổi tiếng với các bộ phim và chương trình truyền hình đã quay ở đây, bao gồm Game of Thrones, Gladiator, Black Hawk Down, Lawrence of Arabia, và hàng chục người khác.

Chúng tôi dành thời gian leo lên con đường và xung quanh đỉnh, chụp ảnh và chỉ hít thở trong không khí sạch sẽ. Bữa trưa ở ngôi làng nhỏ rất ngon - tất cả không khí trong lành đó khiến một người đói, và món kebab đặc biệt ngon ngày hôm đó.

Sau bữa trưa, chúng tôi chất đống lên xe trong chuyến đi kéo dài ba tiếng đồng hồ qua dãy núi High Atlas. Đó là một chuyến đi hấp dẫn dọc theo đường tắc và đường cong kẹp tóc (với rất ít đường ray an toàn, cảm ơn bạn rất nhiều), đi qua các tòa nhà nơi thảm Berber nổi tiếng được tạo ra, qua tuyết và gió và mưa, cuối cùng, đến cuối cùng ở Marrakech.

Giai đoạn bốn

Thành phố cổ

Nhà của souk (chợ) với các loại gia vị và thảm và giày, và khỉ, và rắn hổ mang, và kabab, da, và kim loại, và xoắn và xoay bạn vào quảng trường trung tâm.

Nó thật đẹp. Và ồn ào. Và có những kẻ móc túi và những người lạm dụng động vật (tôi đã phạm sai lầm của con rắn googling quyến rũ). Và người bán đã giành được thỏa thuận với phụ nữ nếu họ có thể tránh được, và nếu họ làm như vậy họ sẽ KHÔNG cho họ một mức giá tốt. Tôi chắc chắn có những trường hợp ngoại lệ, nhưng nó đã xảy ra với tôi, và tôi đã xem nó xảy ra với những người khác.

Đây là một phần của chuyến đi mà tôi bắt đầu chú ý đến việc bạn tôi và tôi phải chịu đựng gần như liên tục. Tôi được vỗ và nắm lấy (nhẹ). Có ý kiến ​​và vẻ ngoài leering. Những người bán hàng từ chối giao dịch với tôi hoặc nhìn tôi, và nếu tôi muốn mua bất cứ thứ gì, tôi phải nhờ Ryan can thiệp.

Tôi đã rất khó chịu ở Marrakech. (Và trong trường hợp bạn tự hỏi, bạn tôi và tôi đã ăn mặc rất kín đáo.)

Lưu ý: Khi tôi nghĩ về nó, trên toàn bộ chuyến đi, tôi cảm thấy không thoải mái ở bất cứ nơi nào tôi bị hộ tống bởi một người địa phương. Cảm giác không giống bất cứ nơi nào tôi đã đi du lịch, bao gồm các địa điểm kỳ lạ khác như Trung Quốc và Uganda, và tôi đã không thích nó.

Tôi yêu riad của chúng tôi mặc dù. Một ốc đảo nhỏ ở giữa medina, Riad Kheirredine tuyệt đẹp và thoải mái, và dịch vụ khách hàng là không thể tin được. (Họ hộ tống chúng tôi ra rìa souk mỗi ngày và đưa cho chúng tôi điện thoại di động để sử dụng trong trường hợp chúng tôi bị lạc. Chúng tôi đã làm, nhưng vẫn vậy.)

Chúng tôi đã dành vài ngày ở Marrakech, lang thang trong souk, ghé thăm khu vực hiện đại của thành phố, tận hưởng một buổi chiều mưa đọc trên sân thượng có mái che ở riad, và nói chung, cách xa tất cả.

Giai đoạn thứ năm

Quay lại Casablanca!

Chúng tôi bắt chuyến tàu buổi sáng đến Casablanca và quyết định đi bộ qua thành phố một chút trước khi đi ngủ sớm (chúng tôi phải thức dậy lúc 4 giờ sáng hôm sau.) Chúng tôi lang thang bởi Cafe của Rick và tỏ lòng tôn kính với Humphrey Bogart và Ingrid Bergman, và chúng tôi đi bộ qua Nhà thờ Hồi giáo Hassan II, lớn nhất ở Bắc Phi. (120.000 người có thể cầu nguyện cùng một lúc!) Đó là một cảnh tượng tuyệt đẹp với bối cảnh của những con sóng vỗ từ đại dương.

Nhưng đã đến lúc về nhà.

Tôi đã có sự lấp đầy kỳ lạ, đã nghĩ về công việc trong 9 ngày và sẵn sàng cho chiếc giường của mình. Tôi luôn cảm thấy rất may mắn khi trong khi tôi yêu xa, tôi cũng thích về nhà.

Trong chuyến đi này, tôi đã vật lộn, như tôi vẫn thường làm, với sự cân bằng giữa các mặt sáng hơn và tối hơn của các nền văn hóa khác. Phong cảnh tuyệt đẹp, mùi hương, màu sắc và những người chủ thân thiện đáng yêu đã được bù đắp bởi sự tàn ác đối với động vật, ô nhiễm, rác thải và đối xử tệ với phụ nữ. Là một khách du lịch, tôi cảm thấy rất quan trọng khi tôi nhìn thấy cả hai mặt và thực sự nghĩ về việc mà điều đó quan trọng như thế nào trong xã hội toàn cầu của chúng ta.

Khi tôi trở về nhà, tôi đã mở gói ấm trà mới mà tôi (Ryan, thành thật mà nói) đã mua ở souk Marrakech. Tôi rót một ít trà vào ly mới của mình và chào đường chân trời Toronto.

Một chút kỳ lạ, mang về quê hương tôi.