Năm của tôi ở Châu Phi: Phần 1 - Tôi cần một sự thay đổi

Đây là phần 1 trong loạt bài về việc chuyển đến Châu Phi và sống trong khu tập thể Đại sứ quán Hoa Kỳ.

Ảnh của Pop & Zebra trên Bapt

Đó không phải là một kỳ nghỉ, tôi là một học sinh và đó không phải là một cuộc khủng hoảng giữa cuộc đời, có lẽ là một chút.

Sê-ri này là một số kịch tính beginning khởi đầu mới, nơi tôi học được ý nghĩa của cuộc sống. Tôi đang chia sẻ những câu chuyện về trải nghiệm di chuyển đến một đất nước xa lạ, một điều mà tôi chưa từng nghe thấy trước đây và có được những quan điểm mới.

Làm thế nào nó bắt đầu

Tôi đã dành 9 năm để thăng hạng tại một công ty quảng cáo có trụ sở tại NYC. Trong những năm quảng cáo, đó là một thời gian dài. Đó là rất nhiều niềm vui. Các cơ quan phát triển bởi những bước nhảy vọt. Tôi may mắn được đóng góp vào một số chiến thắng kinh doanh mới mang tính biểu tượng, tích lũy một số giải thưởng trong ngành và tôi rất thích dẫn dắt và thúc đẩy nhiều nhóm đại lý.

Trong thời gian đó, tôi cũng gặp một người phụ nữ xinh đẹp, thông minh. Chúng tôi kết hôn và có một đám cưới xa hoa trên một hòn đảo nhỏ ở Caribbean. Chúng tôi có một căn hộ ở Sutton Place, đã đi rất nhiều chuyến, và cuối cùng mua tài sản trên đảo Vieques.

Vào năm thứ 10, mọi thứ đã thay đổi rất nhiều.

Tôi đã bị sa thải bởi cơ quan mà tôi đã giúp phát triển và ly dị bởi người phụ nữ mà tôi đi khắp thế giới.

Chết tiệt xảy ra

Hãy tin tôi, tôi đã xa cách với tình trạng của tôi. Đó là một giai đoạn căng thẳng và cảm xúc trong cuộc sống của tôi. Tôi nghĩ rằng tôi đã có tất cả cùng nhau, và rồi đột nhiên tôi đã làm.

Theo thời gian, bạn nhận ra rằng shit thực tế xảy ra. Tình hình của chúng tôi thay đổi, và hy vọng, chúng tôi sẽ cố gắng hết sức và cố gắng điều chỉnh. Đôi khi chúng ta chỉ đơn giản là muốn quên đi.

Không cần phải nói, tôi cần một sự thay đổi.

Châu Phi thì sao?

Tôi đã kết nối với một cô gái mà tôi đã phải lòng từ năm lớp 6. Cô ấy sống ở Washington DC và tôi ở NYC. Đó chỉ là một chuyến bay một giờ hoặc một chuyến xe buýt 4 giờ, vì vậy chúng tôi đã thực hiện nó. Đó là một thời gian độc đáo, gợi cảm, vui vẻ.

Mặc dù đây không phải là một câu chuyện tình yêu, nhưng nó đã bắt đầu theo cách đó. Sau một vài tháng, tôi đã nhận được một cơ hội mà tôi không thể cưỡng lại, và tôi vui mừng vì tôi đã có thể nắm lấy nó.

Cô làm việc cho Bộ Ngoại giao. Cô ấy đã chuyển đến bài tiếp theo của mình và hỏi tôi có muốn tham gia cùng cô ấy không.

Bài đăng ở Gabon, một đất nước mà tôi chưa từng nghe thấy trước đây ở bờ biển phía tây châu Phi.

Tôi nói có.

Chuẩn bị rời đi

Tôi không chắc chắn những gì tương lai sẽ mang lại, và tôi sẽ biến mất trong một thời gian, vì vậy tôi quyết định chọn nhà sạch.

Tôi đã tích lũy được rất nhiều thứ mà tôi không biết chắc điều gì quan trọng nữa. Những ký ức didn dường như xứng đáng với không gian mà họ đang chụp. Có rất nhiều sách, CD, và album cũ. Và sau đó là người định cư màu be tinh tế. Vợ cũ của tôi yêu người định cư đó. Tôi nhớ mua nó tại ABC Thảm và Nhà.

Tôi đã bán nó với giá 20 đô la.

Craigslist trở thành cả người bạn tốt nhất và nhà trị liệu tâm lý của tôi.

Bước tiếp theo là thuê căn hộ của tôi. Sử dụng người bạn mới Craigslist, tôi tìm thấy một chủ ngân hàng đầu tư từ Chicago, người cần đến NYC vài đêm một tuần. Anh đang tìm thuê một căn hộ nhỏ.

Tất cả các mảnh đã rơi vào vị trí.

Tôi đã đạt được Visa tại lãnh sự quán Gabon ở NYC bằng cách mỉm cười, thể hiện sự tôn trọng và mặc quần áo. Nhiều năm làm giám đốc quảng cáo đã được đền đáp. Thông thường, họ cấp cho bạn visa 90 ngày và bạn phải quay lại lãnh sự quán để gia hạn. Lãnh sự đã cho tôi Visa nhập cảnh nhiều năm.

Tất nhiên, cũng có giải phóng mặt bằng y tế, bao gồm tiêm chủng cho tất cả mọi thứ từ thương hàn đến sốt vàng.

Tất cả các bước này được theo sau bởi một số lớp học ngoại giao và ngoại giao tại Học viện Dịch vụ Đối ngoại, và tất nhiên, truy cập vào Rosetta Stone.

Rosetta có hợp đồng với Bộ Ngoại giao để xây dựng khả năng ngôn ngữ tốt hơn. Tôi cần học tiếng Pháp. Học tiếng Tây Ban Nha theo cách thời trang cũ, với các bài tập chia động từ và ghi nhớ từ vựng, Rosetta đã làm việc cho tôi. Oh tốt, cestest la vie.

Nơi tôi đến

Tôi luôn nghĩ về bản thân mình cũng đi du lịch, nhưng nhiều năm kinh doanh và du lịch giải trí đã không chuẩn bị cho tôi du lịch thế giới thứ ba thực sự. Để bắt đầu, tiếng Anh là ngôn ngữ nói. Là một lãnh thổ cũ của Pháp, mọi thứ về Gabon đều là tiếng Pháp. Nó ngôn ngữ quốc gia. Ngoài các nhân viên Đại sứ quán và những người bạn mà tôi đã làm ở một vài NGO NGO, tôi nghĩ rằng tôi đã gặp 5 người ở nước này nói được một ít tiếng Anh.

Hải quan là một phòng duy nhất nơi họ đi qua hành lý của bạn. Căn phòng bao gồm một bác sĩ, hoặc ít nhất là một người đàn ông mặc áo khoác phòng thí nghiệm màu trắng, người muốn xem thẻ chứng minh rằng bạn đã được tiêm phòng bệnh sốt vàng. Hầu hết người nước ngoài đã kiểm tra túi của họ. Tôi không nghĩ rằng điều này có liên quan đến an ninh, chỉ là một cơ hội để giúp đỡ nền kinh tế địa phương bằng cách trả một ít tiền hối lộ trước khi bạn di chuyển.

Tôi sẽ nói điều này về an ninh sân bay. Khi rời Gabon, các đường xuyên qua máy dò kim loại đi rất nhanh. Đó là vì máy móc không bao giờ được cắm.

Chào mừng bạn đến Châu Phi.

Tổng quan nhanh

Bãi biển phía Bắc Libreville. Xuất khẩu gỗ xẻ là doanh nghiệp lớn ở Gabon. Ảnh tín dụng: Bret Itskowitch

Đất nước Gabon nằm ở phía Đại Tây Dương của Châu Phi, ngay dưới Cameroon. Đó là ở xích đạo, vì vậy, nó luôn ấm áp và ẩm ướt. Nó tươi tốt với các tài nguyên thiên nhiên như gỗ, magiê, cao su và tất nhiên là dầu.

Truy cập vào tài nguyên thiên nhiên là lý do thực sự mà các quốc gia xây dựng các đại sứ quán, nhưng nhiều hơn về điều đó sau đó.

Không nhiều người đã nghe nói về Gabon. Nếu bạn nhận ra cái tên Albert Schweitzer, hoặc bạn nhớ lại một số đề cập đến người Pygmy từ lớp nghiên cứu xã hội, thì bạn có một viễn cảnh về khu vực hiện được gọi là Gabon.

Nó có kích thước tương đương với Colorado, với dân số dưới 2 triệu người. Có 2 thành phố chính; Libreville, nơi chúng tôi đặt trụ sở và Port Gentil, trung tâm của ngành công nghiệp dầu mỏ ở Gabon. Dầu là lý do mà Pháp đã giữ một chỗ đứng vững chắc như vậy trên thuộc địa cũ của họ. Họ trở lại đồng nội tệ và họ có một căn cứ quân sự lớn. Hầu hết các doanh nghiệp được sở hữu bởi người nước ngoài Pháp.

Pháp cũng đã tạo ra một tác động văn hóa trong nước. Người dân địa phương thích mặc quần áo, bánh mì của họ là baguette và Gabon luôn được liệt kê là người tiêu thụ rượu sâm banh lớn nhất thế giới tính theo đầu người.

Cả hai thành phố chính đều nằm trên bờ biển. Khi bạn đi vào đất liền từ bờ biển, không có gì ngoài rừng rậm, 85% đất nước là rừng rậm xanh thẳm. Các thành phố Libreville và Port Gentil chỉ khoảng 90 dặm ngoài, nhưng Gabon rất dày và mọc với rừng nhiệt đới, rằng không có đường kết nối chúng.

Nhiều con đường bắt đầu như các tuyến đường khai thác gỗ. Các công ty nước ngoài đã vào bờ, trả tiền cho chính phủ để truy cập, và chỉ lái xe cắt gỗ. Những con đường kết thúc khi những chiếc thuyền đã đầy. Điều tương tự cũng xảy ra với các mỏ mangan và nguồn cây cao su. Châu Phi cũng vậy.

Cái tốt, cái xấu và cái xấu

Boulevard Bord de Mer, ảnh tín dụng: Bret Itskowitch

Chúng tôi sống ở thủ đô Libreville, nằm trên đại dương. Các đường chính, Đại lộ Bord de Mer, sau bờ biển khoảng 5 dặm. Các trung tâm đô thị có chiều dài khoảng hai dặm và đi nội địa để có thể nửa dặm. Sau đó, nó nhanh chóng chuyển từ đường trải nhựa sang đường đất rồi chuyển sang rừng rậm.

Khi đến nơi, tôi nhận thấy một tổ chức của Hoa Kỳ, một Citibank. Đó là một tòa nhà văn phòng đa cấp, với tấm biển ‘Citibank lớn màu xanh dương ở trên cùng. Đó là ngân hàng của tôi, vì vậy tôi đã đi kiểm tra. Tôi đã hy vọng. Tôi đã hình dung ra một máy ATM có cơ hội để chọn ngôn ngữ của mình và lấy tiền địa phương. Thật không may, không có ATM ATM trong sảnh. Ngân hàng chỉ có một khách hàng, gia đình tổng thống.

Như tôi đã nói, Gabon rất giàu tài nguyên thiên nhiên, điều này đã khiến một số người trở nên rất giàu có.

Khu vực giàu có nhất của Libreville là Sabliere, một khu phố cao cấp ở phía bắc trung tâm thành phố.

Đại sứ quán của chúng tôi ở trong thành phố, nhưng khu nhà ở của chúng tôi và cư dân Đại sứ đều ở Sabliere. Những ngôi nhà thuộc sở hữu của người nước ngoài từ các công ty khai thác dầu, gỗ và khai thác khác nhau. Trên đỉnh Sabliere cũng là nơi ở của Tổng thống và gia đình ông.

Mọi hợp chất trong quý đó đều được ốp tường, có lính gác riêng, điện và nước sinh hoạt. Nếu bạn lái một vài khối vào đất liền, những con đường sẽ chuyển từ những con đường trải nhựa sang những khe núi lầy lội. Dân số trong những khu phố đó lấy nước bằng cách bơm nó từ một cái giếng chung. Đêm khuya, những người phụ nữ lớn tuổi đang đi chơi ở giếng nước. Đó là thời gian tốt nhất để họ mang xô nước về nhà mà không bị nắng nóng và sự hối hả của giao thông.

Kinh nghiệm hiến binh của tôi

Có một sự hiện diện quân sự rõ ràng trên đường phố ở Libreville. Họ có quân đội chính quy, Vệ binh Cộng hòa, một nhân viên được đào tạo chuyên sâu, chịu trách nhiệm bảo vệ Tổng thống, và sau đó là Gendarme, cảnh sát địa phương.

Chúng tôi thường đến thăm một boulangerie địa phương cứ vài ngày để uống cà phê và bánh mì.

Bánh mì đóng gói bằng nhựa là một kinh nghiệm đáng tiếc của Hoa Kỳ. Ở Gabon, bạn đã đến một tiệm bánh, một boulangerie, để có được những chiếc bánh mì mới nướng.

Tôi kết bạn với một người phục vụ, anh ấy tên là Dexter. Anh ấy là một trong số ít những người dân địa phương tôi gặp, người đang cố gắng học và cải thiện tiếng Anh của anh ấy.

Chúng tôi sẽ dừng lại thường xuyên để uống cà phê, và khi tình bạn của chúng tôi với Dexter phát triển, chúng tôi không còn phải xếp hàng chờ đợi bánh mì. Trong khi phục vụ bàn, anh thường bày tỏ mong muốn học thêm tiếng Anh, vì vậy chúng tôi quyết định đưa anh ra ngoài ăn tối.

Anh hào hứng, tôi cũng vậy.

Đó chỉ là một bữa tối bình thường trong thành phố. Pizza, pizza Pháp và rượu vang. Họ phủ pizza của họ bằng một pho mát có mùi, đôi khi phủ lên trên trứng và ăn nó bằng nĩa và dao. Rượu là tốt. Đó là một buổi tối thú vị và chúng tôi đã học được nhiều hơn về viễn cảnh địa phương trong khi Dexter thực hành tiếng Anh của mình.

Vào cuối đêm, chúng tôi chở anh về nhà.

Dexter không có ổ đĩa. Không ai biết anh ta sở hữu một chiếc xe hơi. Mọi người được xung quanh bằng taxi chia sẻ. Anh ta chỉ đường cho chúng tôi từ ghế sau, tournez, một người lái xe, rẽ phải, trái.

Trời rất tối vào ban đêm. Vâng, trời tối ở khắp mọi nơi, nhưng ở Libreville, có rất nhiều đèn đường khác ngoài đại lộ chính. Và không có chiếc xe nào khác trên đường tối hôm đó. Khi bạn lái xe xa hơn từ trung tâm thị trấn, mọi người không có hoặc sử dụng điện, vì vậy không có ánh sáng phát ra từ những ngôi nhà gần đó.

Trời rất tối.

Chúng tôi đã rẽ sai, xuống đường sai.

Đột nhiên, có những ánh sáng rực rỡ chiếu vào chúng tôi, tiến lên và nhanh chóng. Đó là một chiếc xe tải lớn, và nó kéo thẳng lên phía trước xe của chúng tôi. Ba người đàn ông ra khỏi xe tải với súng rút ra, la hét chúng tôi bằng tiếng Pháp.

Tôi nghĩ rằng chúng tôi đã bị cướp. Các cửa sổ đã được cuộn lên vì chúng tôi đã nổ AC. Người bạn gái khóa cửa.

Khi họ đến gần xe của chúng tôi, chúng tôi thấy đó là hiến binh, cảnh sát địa phương.

Họ bao quanh chiếc xe của chúng tôi.

Anh chàng đứng về phía tôi đang nhìn thẳng vào tôi, với khẩu súng của mình. Anh ta to lớn và phải cúi xuống để anh ta có thể nhìn vào cửa sổ của tôi. Tôi đã sợ.

Dexter ngồi ở ghế sau và anh ta đang bối rối. Gendarme đang la hét chúng tôi và anh ấy đang cố hết sức để dịch một cách lo lắng. Anh nói, chúng tôi phải trả tiền cho họ, tôi xin lỗi, tôi sẽ tìm cách trả lại cho bạn! Xin vui lòng, chúng tôi phải trả tiền.

Súng được chĩa vào chúng tôi qua kính.

Tôi hỏi Dexter, ý bạn là gì, họ muốn gì? Anh ấy giải thích rằng chúng tôi đã đi sai đường và họ đang yêu cầu 70.000 đô la CFA (khoảng 120 đô la Mỹ).

Bạn gái tôi nói được một ít tiếng Pháp. Cô biết chính xác phải làm gì.

Cô ấy cầm túi lên để họ có thể thấy cô ấy với vào. Họ có thể nghĩ rằng cô ấy đã nhận được tiền. Cô ấy rút hộ chiếu ngoại giao màu đen của mình, đẩy nó vào cửa sổ và hét lên bằng tiếng Pháp, tôi là một nhà ngoại giao Mỹ và tôi không trả bất cứ điều gì

Viola! Giống như phép thuật, 3 hiến binh quay trở lại. Họ vẫy chúng tôi, vượt qua xe tải của họ và la hét với Dexter để theo dõi chúng tôi.

Đây là một kinh nghiệm rất phổ biến đối với người Gabon. Gendarme không đưa ra vé. Họ xin tiền và đe dọa sẽ bắt giữ. Người dân địa phương có thể thương lượng, nhưng họ luôn trả tiền. Các tòa án chỉ thấy các trường hợp 4x mỗi năm. Nếu bạn bị tống vào tù, bạn có thể sẽ ở lại rất lâu.

Cảm ơn vì đã đọc. Trong phần tiếp theo, tôi sẽ chia sẻ một số quan điểm địa phương về chính trị, thanh toán hóa đơn và mô tả chuyến đi đầu tiên của tôi vào rừng.

Nếu bạn thích câu chuyện của tôi, bạn cũng có thể thích câu chuyện này: