Hành hương đến Kasi - II

Thành phố Shiva - Thành phố của thần Vishnu

Ấn Độ giáo có một bộ ba bao gồm Brahma, người sáng tạo, Vishnu, người duy trì và Shiva, kẻ hủy diệt. Một khi nó xảy ra rằng đất nước đã trải qua thiên tai thảm khốc và chính sự tồn tại của nó đã bị đe dọa do hạn hán rất nghiêm trọng. Khi những kẻ thống trị trở nên độc ác, Thiên nhiên phải trả giá. Các vị thần đã kêu gọi Brahma giúp thiết lập thế giới. Với tầm nhìn thần thánh của mình, Brahma nhận ra rằng chỉ có nhà hiền triết hoàng gia tên là Ripunjaya mới có thể thiết lập đất nước theo trật tự. Tuy nhiên, ông đã nghỉ hưu từ nhiệm vụ tạm thời của mình. Brahma tiếp cận và kêu gọi ông ta tiếp quản dây đất. Ripunjaya đồng ý với điều kiện tất cả các vị thần sẽ rời khỏi Kashi và để anh ta cai quản khi anh ta thấy phù hợp. Brahma đồng ý với sự toàn vẹn và tất cả các vị thần, kể cả Shiva, đã rút lui về nơi ở trên trời của họ. Nhà vua giả danh Divodasa và bắt đầu chính quyền của mình. Do cách cư xử thánh thiện của mình, Thiên nhiên đã đổ ra sự phong phú của cô trên đất và mọi người bắt đầu sống yên bình và hạnh phúc.

Lord Shiva yêu Kashi và trước khi anh ta miễn cưỡng rời khỏi nơi anh ta rời khỏi lingam để thiết lập quyền của mình trên thành phố. Mặc dù anh ta đã rời khỏi nơi ở của mình ở dãy Himalaya, anh ta vẫn không ngừng suy nghĩ và lên kế hoạch cho các phương pháp để quay lại Kashi, đặc biệt là sau khi kết hôn với công chúa Hy Lạp, Parvati. Vì Brahma đã bảo đảm với Divodasa rằng các vị thần sẽ không quay trở lại thành phố, không có cách nào anh ta có thể quay lại. Anh ta nhận ra rằng Divodasa không bao giờ có thể bị lật đổ trừ khi một số lỗ hổng được tìm thấy trong hành vi của anh ta. Anh ta phái một nhóm gồm sáu mươi bốn Yogini cải trang thành Kashi để cám dỗ nhà vua. Các Yogini đã làm việc chăm chỉ trong một năm để lôi kéo nhà vua ra khỏi đường lối thánh thiện của mình nhưng họ đã thất bại thảm hại. Tuy nhiên, họ không muốn quay lại và thừa nhận thất bại của mình nên họ đã định cư ở Kashi, nơi thực sự là một thành phố xinh đẹp. Shiva tiếp theo phái Brahma đi thử và đánh bật Divodasa. Brahma đã giúp anh ta tổ chức một Ashwamedha Yaga bên bờ sông Ganga với hy vọng đó sẽ là một thất bại và do đó mang lại sự bất đồng cho nhà vua để họ có thể hất cẳng anh ta. Divodasa sẵn sàng đồng ý và hoàn thành thành công mười Ashwamedha Yagas thay vì một, tại ghat mà ngày nay được gọi là Dasashwamedha Ghat. Thất bại trong nỗ lực của mình, Brahma không dám trở lại Shiva và quyết định ở lại Kashi. Trong thực tế, có một ngôi đền nhỏ cho anh ta trong Dasashwamedha ghat.

Shiva khá tuyệt vọng và gửi con trai mình, Ganesha để thử vận ​​may. Ganesha có hình dạng của một cậu bé Brahmin trẻ tuổi, cũng là một thầy bói. Ông ở lại tòa án của nhà vua một thời gian và nhận ra rằng hoàn toàn không có vết nứt trong áo giáp thánh của nhà vua. Ganesha tinh tế len lỏi vào tâm trí anh và ảnh hưởng đến anh để Divodasa đột nhiên cảm thấy thế giới này không phải là nơi dành cho anh và anh nên chiếm lấy cuộc sống của một người khổ hạnh. Ganesha khuyến khích anh ta trong mong muốn cao cả này và nói với anh ta rằng rất sớm một Brahmin có học sẽ đến tòa án, người sẽ có thể thực hiện mong muốn của anh ta. Tuy nhiên Ganesha cũng trở thành con mồi cho sự quyến rũ của Kashi và quyết định định cư ở đó. Ông đã thực hiện năm mươi sáu hình thức khác nhau và thành lập một vòng tròn quanh thành phố. Trong tuyệt vọng, giờ đây Shiva đã cầu xin Vishnu giúp anh ta lấy lại thành phố của mình.

Vào đúng thời điểm, Vishnu xuất hiện như một Bà la môn tại nơi được gọi là Adi Keshava. Anh ta nói với nhà vua khổ hạnh rằng như một giải thưởng cho hành vi mẫu mực của anh ta, anh ta sẽ được đưa lên thiên đàng. Divodasa rất vui mừng khi nghe điều này và một cỗ xe vàng xuất hiện từ trên trời và đưa nhà vua đến nơi ở của mình.

Sau khi xử lý nhà vua theo cách thích hợp như vậy, Vishnu đã mời Shiva trở về Kashi và nghi lễ trao tặng thành phố cho anh ta. Sự kiện quan trọng này được tổ chức vào ngày Vaikunt Chaturdashi trong tháng Kartika. Vào thời điểm đó, người ta nói rằng Vishnu thờ thần Shiva bằng lá ba lô (được Shiva yêu thích) và đổi lại Vishwanatha (Shiva) đã dâng lá Tulsi cho Bindu Madhava (Vishnu).

Shiva vô cùng biết ơn và hiến tặng một nửa thành phố linh thiêng cho Vishnu. Do đó, mặc dù chúng tôi luôn liên kết Kashi với Shiva, nhưng thực tế là đây cũng là nơi thờ cúng quan trọng đối với Vishnu. Kashi được gọi là Shiva Kashi từ Assi Ghat đến Manikarnika Ghat và như Vishnu Kashi từ Manikarnika Ghat đến Adi Keshava Ghat. Như một cử chỉ tiếp theo của lòng biết ơn đối với Vishnu, Shiva đã tạo ra Vishnu Kund tại Manikarnika Ghat. Ông cũng tuyên bố rằng bất kỳ tín đồ nào tắm trong Kund này vào lúc 12 giờ đêm sẽ được giải thoát khỏi xiềng xích sinh tử. Vishnu Kund được biết đến nhiều hơn với tên gọi Manikarnika Kund vì một viên ngọc từ bông tai Shiva, đã rơi vào kund và do đó, kund cũng như ghat được gọi là Manikarnika (ngọc từ bông tai) Ghat.

Ba vị thần chủ trì của Kashi là Vishwanatha, Kala Bhairava và Bindu Madhava (Vishnu). Tất cả những người đến Kashi đều nhận thức rõ tầm quan trọng của Viswanatha và Kala Bhairava. Tuy nhiên, rất ít người biết về tầm quan trọng duy nhất được trao cho Vishnu là Bindu Madhava. Thật không may, ngôi đền này thậm chí không được hiển thị trong bản đồ của Varanasi. Tuy nhiên, một cuộc hành hương đến Kashi không đầy đủ mà không có darshan của Chúa Vishnu là Bindu Madhava.

Tôi đã nghe nói rằng Pancha Ganga Yatra là một yatra thú vị nhất trong đó chúng tôi sẽ có thể đi đến tất cả năm ghats chính của thành phố và thăm hai ngôi đền Vishnu nổi tiếng tại Bindu Madhava và Adi Keshava. Điều làm cho yatra này thú vị hơn là nó chỉ có thể được thực hiện bằng thuyền.

Yatra bắt đầu ở Nam Kashi tại Assi Ghat, nơi sông Assi gặp Ganga. Trên thực tế, người ta phải tắm tại ghat này trước khi bắt đầu yatra và thờ thần Shiva Lingam được gọi là Assi-Sangameshvara (sangam có nghĩa là hợp lưu và Assi Sangameswara là Chúa của hợp lưu tại Assi). Kashi Khand nói rằng bất cứ ai ngâm mình trong tirtha (nước thánh) này đều được tẩy sạch mọi tạp chất.

Tất cả những con ghats khác trải dài từ đây theo hình vòng cung đến đỉnh cực bắc kết thúc tại đền thờ Adi Keshava, nơi Vishnu tự lập khi Shiva yêu cầu anh ta đến Kasi và tìm một nơi.

Từ Assi Ghat, thuyền đưa bạn đến Dashaswamedha Ghat. Ashwamedha Yaga là một trong những yagas lớn nhất trong kinh điển Ấn Độ giáo và như đã đề cập ở trên, ghat có tên từ thực tế là Divodasa, một trong những vị vua cổ xưa của Kashi, đã thực hiện mười Ashwamedha yagas tại vị trí đặc biệt đó. Ghat này là một trong những nổi tiếng nhất ở Kashi và rất gần với Đền Viswanatha. Nó gần như ở giữa thành phố. Các arati biểu diễn cho Ganga vào ban đêm là ngoạn mục nhất ở ghat này. Maha-arati biểu diễn vào ngày trăng tròn trong tháng Kartika là một sự kiện tuyệt vời thu hút hàng ngàn tín đồ. Có một ngôi đền cho Brahma tại nơi này cũng như ngôi đền nổi tiếng với Shitala. Cô ấy thực sự là Durga và ngôi đền là một nơi thờ cúng quan trọng cho các cặp vợ chồng mới cưới.

Bindu Madhava

Bindu Madhava

Ghat nổi tiếng tiếp theo là Manikarnika nhưng đối với yatra đặc biệt này, chúng tôi không nên dừng lại ở đó mà phải tiến tới Pancha Ganga Ghat nơi năm con sông Yamuna, Ganga, Saraswathi, Kirana và Dhutpapa chảy dưới chân sen của Bindu Madhava (Chúa Vishnu). Ghat này ở ngay dưới đền thờ Bindu Madhava và người ta phải leo lên một số bậc rất dốc để đến đền. Các con sông Ganga, Yamuna và Saraswathi đến từ Prayag Raj ở Allahabad. Sông Kirana được cho là bắt nguồn từ mồ hôi của thần mặt trời, Surya, người đã thực hiện việc đền tội nghiêm trọng để chống đỡ chúa tể Vishnu. Dhutpada là con gái của nhà hiền triết Devsheera, người cũng đã làm món tapas tuyệt vời để làm hài lòng Chúa Vishnu. Sau đó, Chúa tái sinh thành Bindu Madhava và tuyên bố rằng bất cứ ai tắm trong vùng nước thánh này và tôn thờ hình dạng của mình là Bindu Madhava sẽ được giải thoát ngay lập tức.

Một câu chuyện khác về ngôi đền được kết nối với một nhà hiền triết tên là Agni Bindu Rishi, người đã làm món tapas dữ dội cho Vishnu bên bờ sông Gandaki gần ngôi đền Vishnu nổi tiếng có tên là Muktinath ở Nepal. Chúa hài lòng với sự tận tâm của anh ấy và ban phước cho anh ấy với nhiều con lợn rừng. Anh ta cũng bảo anh ta cài đặt thần tượng của mình ở thành phố thánh Kashi. Anh ta tuyên bố rằng tên của anh ta sẽ có một nửa tên rishi và một nửa tên của anh ta. Do đó, vị thần ở đây được gọi là Bindu Madhava, Madhava là tên gọi khác của Vishnu.

Trên thực tế có năm ngôi đền nổi tiếng ở Ấn Độ được gọi là đền thờ Pancha Madhava đều có tên đặc biệt này của Chúa. Bindu Madhava ở Kashi, Venice Người Purana cũng nói rằng năm thần tượng Vishnu là Madhava đã được Indra cài đặt để chuộc lại tội lỗi giết một con quỷ tên là Vritrasura, cũng là một người sùng kính vĩ đại của Vishnu.

Ngôi đền Bindu Madhava là ngôi đền cổ nhất ở Kashi. Nó thực sự là một shaligrama (một loại đá hóa thạch đại diện cho Vishnu), trong đó Chúa được thể hiện dưới hình dạng bốn tay, cầm ốc xà cừ, bánh xe, hoa sen và chùy và có Lakshmi đứng bên cạnh. Nó thực sự là một con số mê hoặc.

Với sự ra đời của người Moguls, Aurangzeb dã man đã phá hủy ngôi đền cùng với hàng ngàn ngôi đền khác ở Kashi. Ông đã sử dụng các trụ cột và các phần khác của ngôi đền để xây dựng nhà thờ Hồi giáo Alamgiri bên cạnh nó. May mắn thay, thần tượng quý giá đã bị các linh mục đánh bay và bí mật chìm trong Ganga từ năm 1669 đến 1672 khi nó được Chatrapathi Shivaji cài đặt lại. Vào thế kỷ 19, nhà cai trị Maratha Bhawan Rao đã cải tạo ngôi đền và đây là ngôi đền mà chúng ta thấy ngày nay.

Chúng ta chỉ biết về ngôi đền nguyên thủy qua mô tả của du khách người Pháp Jean Baptiste Tavernier, một người buôn bán đồ trang sức và đã đến Ấn Độ vào giữa thế kỷ 17. Rõ ràng nó có một ngôi chùa hình chữ thập với các tháp trên mỗi bốn cánh tay và một ngọn tháp nổi lên trên khu bảo tồn tôn nghiêm. Vị thần được mô tả là cao 6 feet được đính đá ruby, ngọc trai và kim cương.

Bindu Madhava

Hình dáng của Bindu Madhava hiện đang được giữ trong một ngôi đền có bề ngoài không đẹp nhất và trông giống như một ngôi nhà. Lối vào thông qua một cánh cửa khiêm tốn bên cạnh các thần tượng của Hanuman và Garuda đã sống sót từ ngôi đền ban đầu. Thần tượng thực sự mê hoặc và tôi có thể ngồi đó mãi mãi nhìn chằm chằm vào khuôn mặt quyến rũ của Lord. Linh mục cũng rất tốt bụng và đã cho chúng tôi rất nhiều thông tin về ngôi đền.

Adi Keshava

Adi Keshava

Từ đây, chúng tôi tiến tới Adi Keshava Ghat, nơi đánh dấu ranh giới phía bắc nhất của Kashi. Nó còn được gọi là Vedeswara Ghat và người ta tin rằng đây là nơi được Vishnu chọn khi anh mới đến Kashi. Đây là nơi hợp lưu của Ganga và sông Varana. Do đó, tên Varanasi đã được đặt cho vùng đất kẹp giữa hai con sông Assi và Varana.

Năm ghats chính của thành phố đều được liên kết với cơ thể của Chúa Vishnu. Assi là người đứng đầu, Dasashwamedha, ngực, Manikarnika, hải quân, Panchaganga đùi và Adi Keshava, bàn chân. Lord Vishnu được cho là lần đầu tiên đặt đôi chân thánh của mình tại ghat này khi anh ta bước vào Kashi. Dấu chân của anh vẫn còn được nhìn thấy trong ngôi đền Adi Keshava. Một cặp dấu chân khác của anh ta cũng có thể được nhìn thấy tại Manikarnika Kund. Điều thú vị là đây là ngôi đền duy nhất không bị ảnh hưởng bởi bàn tay tham lam của bầy Aurangazeb. Nó vẫn giữ được vẻ đẹp nguyên sơ của nó. Tất cả những người khác phải chen lấn với các nhà thờ Hồi giáo hoặc trên họ hoặc chỉ bên cạnh họ.

Lingam của Sangameswara

Gần đền là lingam của Sangameswara - Chúa tể của hợp lưu. Đây là ngôi đền cuối cùng ở Kashi. Gần đó là Brahmeswara lingam, bốn người phải đối mặt và được cho là do chính Brahma thành lập. Một người tắm trong nơi hợp lưu này được cho là được giải thoát khỏi vòng luân hồi sinh tử. Từ đây, chúng ta có thể thấy cây cầu khổng lồ do người Anh tạo ra bắc qua sông Ganga.

Manikarnika Ghat

Manikarnika Ghat

Từ đây, hành trình trở về của chúng tôi đưa chúng tôi trở lại Manikarnika Ghat mà chúng tôi đã bỏ qua trên hành trình đi lên của mình. Đây còn được gọi là Mahasmasana ghat hoặc khu hỏa táng của Kashi. Ước mơ của mọi người theo đạo Hindu ngoan đạo là chết ở Kashi hoặc ít nhất là được hỏa táng ở Kashi vì Shiva đã hứa giải thoát ngay lập tức cho tất cả những người chết ở đó.

Trước khi chúng tôi xuống thuyền tại ghat, chúng tôi có thể thấy rằng ít nhất mười pyres đã bị đốt cháy, nâng jivatma qua ngọn lửa đang bốc lên đến các khu vực xa hơn. Chúng tôi nhảy xuống thuyền đến ghat và trèo lên Manikarnika Kund, nơi được cho là cũ hơn sông Ganga. Có rất nhiều câu chuyện gắn liền với việc tạo ra kund này.

Một câu chuyện như vậy được đề cập trong nhiều Purana có liên quan đến sự hy sinh của Sati, người vợ đầu tiên của Shiva, tại cha của cô yama yaga khi cha cô là Daksha, chế giễu chồng. Cô đắm mình trong lửa. Shiva đau buồn vì cái chết của mình và mang xác đi khắp trái đất. Vishnu đi đằng sau anh ta và cắt cơ thể thành năm mươi mốt phần. Những nơi mà những phần này rơi xuống là trung tâm của năng lượng tâm linh lớn và được gọi là Shakti peethas. Rõ ràng bông tai của cô rơi ra ở nơi này và do đó nó được biết đến với tên gọi là Man Manarnarn, một chiếc khuyên tai ngọc trai. Một câu chuyện khác đã được đề cập ở trên. Bên cạnh kund là dấu ấn của Chúa tể Vishnu Bàn chân linh thiêng được gọi là Hồi Charanpaduka. Chúa tể Vishnu được cho là đã thiền định ở đây trong nhiều năm.

Manikarnika Ghat, ghat đốt chính, là nơi tốt lành nhất cho một người theo đạo Hindu được hỏa táng. Xác chết được xử lý bởi một đẳng cấp nhất định được gọi là doms. Tôi đi lên một trong những con hẻm dẫn đến ghat và ngạc nhiên trước những thi thể được đưa đến ghat trên cáng tre. Những người mang xác chết đi đến tụng kinh Ram Ramam, Satya Hey Nghi - Bổn Tên của một mình Thiên Chúa là Sự thật.

Thi thể đầu tiên được tắm trong vùng nước thánh Ganga và sau đó được đặt trên một đống củi đã được người thân chọn. Mỗi bản ghi được cân trên quy mô khổng lồ để có thể tính giá. Các mối quan hệ có thể chọn loại gỗ mà họ muốn. Tất nhiên gỗ đàn hương là đắt nhất nhưng tôi đã nói rằng đây là một mặt hàng hiếm và mọi người chỉ có thể mua một mảnh nhỏ để đặt lên trên giàn. Các doms biết nghệ thuật chọn đúng số lượng củi để đốt cháy hoàn toàn cơ thể. Sau đó, con trai cả của người đã ra đi cạo tóc và sau đó đến Ganga và tắm. Nhiều thợ cắt tóc ngồi dọc theo các bước. Sau khi tắm, người con trai hoặc người họ hàng gần nhất mặc quần áo trắng và đi đến phòng trưng bày hàng đầu nơi mà Mok Mok Agni Hồi hoặc ngọn lửa giải phóng bùng cháy trong một chiếc bình. Ngọn lửa này khá khó tin. Rõ ràng nó chưa bao giờ được đưa ra từ cõi vĩnh hằng. Nó đã bị đốt cháy từ khi Kashi ra đời và không ai biết chính xác khi nào Kashi được xây dựng. Các doms lấy một số than hồng đang cháy từ ngọn lửa này và cẩn thận bọc nó trong một đám cỏ và đưa nó cho người con trai thắp sáng giàn thiêu bằng những viên than hồng này. Rất nhanh ngọn lửa trở thành một đám cháy dữ dội. Cơ thể vì thế trở thành một lễ vật trực tiếp cho Agni, thần lửa.

Các cơ quan được giữ theo các hướng nhất định để dễ dàng chuyển từ sự sống sang cái chết. Bàn chân được chỉ về phía nam theo hướng của Yama, thần chết và đầu về phía bắc. Không có nỗ lực nào trong Ấn Độ giáo để kéo dài sự tồn tại của lớp vỏ vật lý mà chỉ là vỏ bọc cho con dao atman, thứ vĩnh cửu. Xác chết tốt nhất nên được xử lý trong vòng năm giờ. Không có tang tóc hay khóc lóc ở đây. Mọi thứ đều rất quan trọng. Không có ồn ào và không ai khóc. Sau khi cơ thể bị cháy hoàn toàn, các than hồng bị dập tắt bằng nước từ Ganga và các doms ném đẩy tro cốt mà người thân chưa thu gom được, đổ xuống sông.

Thật kỳ lạ, có một nửa ngôi đền chìm và nghiêng tại ghat này một lần nữa tuyên bố thực tế rằng tất cả chúng ta đang nghiêng một cách vì tất cả chúng ta đều có một chân trong mộ!

Một trong những điều nổi bật về nơi này là mặc dù thực tế là rất nhiều cơ thể đang cháy cùng một lúc nhưng hoàn toàn không có mùi thịt cháy. Một điều tò mò khác mà chúng tôi được biết là những đám cháy này sẽ không bao giờ tắt cho đến khi toàn bộ cơ thể bị cháy. Ngay cả những cơn mưa dữ dội nhất cũng có thể dập tắt đám cháy!

Có một số tòa nhà cổ phía trên ghat dành riêng cho người già từ khắp Ấn Độ, những người thích đến và dành những ngày cuối cùng của họ ở đây để họ sẽ tự động được hỏa táng ở đó. Vào thời xa xưa, nhiều góa phụ người Bengal thường đến và sống trong những đạo tràng này kể từ khi họ có một cuộc sống bị hạn chế nghiêm trọng trong chính ngôi nhà của họ. Thật vậy, họ chỉ có thể hy vọng về một cái chết sớm và do đó họ được đưa đến sống ở Kashi để chờ chết để cho họ sự tự do mà họ bị từ chối trong cuộc sống.

Một trong những lễ vật chính ở đây là tặng củi cho những người quá nghèo để mua gỗ để hỏa táng cho những người thân yêu của họ.

Thiền tại ghat này là một kinh nghiệm mạnh mẽ nhất. Toàn bộ nơi thở của sự vô thường của cuộc sống. Tôi bị mê hoặc bởi làn khói trôi dạt, những con diều lăn tròn và những khúc gỗ xếp chồng lên nhau như những đống tay chân méo mó kỳ cục. Vậy mà tôi không cảm thấy buồn. Không có gì bệnh hoạn ở đó, chỉ là cảm giác về sự không thể tránh khỏi cái chết và thực tế là cuộc sống vẫn tiếp diễn, bất kể có bao nhiêu người cứ chết. Do đó, trong Ấn Độ giáo, Sinh tử và Tử chết là đối nghịch nhau vì cuộc sống của Hồi giáo cứ kéo dài mãi mãi. Ngồi trên những bậc thang và nhìn chằm chằm vào dòng sông tôi cảm thấy rằng mình là một phần của cuộc sống phổ quát này - một chiếc lá trôi xuống dòng sông cuộc sống đang chờ đợi để đến với đại dương nơi nó sẽ dừng lại.

Mặt trời mùa đông đang trên đường đến. Yatra của chúng tôi đã kết thúc. Tôi mệt mỏi chết người nhưng cảm thấy một sự bình yên nội tâm tuyệt vời và sự đồng nhất của cuộc sống.

Jai Vishwanath