Nhớ về sư tử biển Woody the Stellar

Tôi (trái) và em trai Matthew (phải) của tôi đang xem con sư tử biển 2.400 pound tên là Woody, trong khi nó nhìn chúng tôi.

Ở thành phố nhỏ Seward Alaska, nơi chỉ có khoảng 3.000 người, tôi đã kết bạn với một con sư tử biển Stellar bị giam cầm. Tôi chắc chắn về điều đó.

Trung tâm sinh vật biển Alaska là một trong số ít các điểm tham quan trong thị trấn. Nó là một tổ chức nghiên cứu phi lợi nhuận, nhân đôi như một bể cá công cộng, trong khi giải cứu và phục hồi động vật hoang dã - thường là cá voi, rái cá và hải cẩu. Mỗi lần chúng tôi ở đó, sư tử biển Woody the Stellar là sinh vật quan trọng nhất để đến thăm, bởi vì tôi phải chắc chắn rằng nó nhớ tôi.

StellarTHER aren lồng giống như những con sư tử biển ở California mà nhiều người quen thuộc. Sư tử biển California có phạm vi từ mũi Baja đến đông nam Alaska, nhỏ hơn và không bị cạn kiệt hoặc có nguy cơ tuyệt chủng. Sư tử biển Stellar đực có thể dài tới 2.500 pounds và dài 11 feet, trong khi con cái có thể đạt 800 pounds và 9,5 feet. Con chó đó lớn hơn gấp đôi kích thước của sư tử biển California.

Stellar muối sống ở phía tây Cape Suckling được coi là có nguy cơ tuyệt chủng, trong khi những người ở phía đông mũi đất đã từng tồn tại, nhưng không còn nữa.

Woody là một trong những kẻ lớn hơn, với con số khổng lồ 2.400 bảng. Tôi thực sự trẻ khi lần đầu tiên gặp anh. Anh ta bơi vài lần trước khi dừng lại để ý ai đó đang ở đó. Chúng tôi nhìn nhau và anh ấy lơ lửng trước cửa kính, nhìn tôi chăm chú.

Tôi chộp lấy chiếc mũ bóng chày của cha tôi từ đầu vì tôi muốn giữ sự chú ý của Woody. Đặt chiếc mũ vào kính, tôi kéo nhẹ nó để xem liệu sinh vật đó có thực sự nhìn thấy tôi không. Tôi hình dung đôi mắt của anh ấy sẽ dõi theo chiếc mũ nếu đó là trường hợp. Nhưng đôi mắt của Woody đã không theo dõi chuyển động - anh bắt đầu bơi theo nó. Cảm thấy choáng váng, chúng tôi đã chơi một trò chơi đuổi bắt một lúc, và tôi đã thuyết phục bố tôi đặt tôi lên vai để tôi có thể hướng Woody bơi lên cao hơn tôi có thể đứng.

Đây là những gì tôi muốn làm mỗi khi tôi trở lại Trung tâm sinh vật biển. Woody luôn đuổi theo bất cứ thứ gì tôi trình bày với anh ta, đôi khi chỉ là bàn tay của tôi. Tôi không chắc anh ấy có làm điều này với người khác không, nhưng tôi thích nghĩ rằng đó là việc của chúng tôi.

Con sư tử biển hiếu kỳ này là một trong những cư dân nguyên thủy của Trung tâm Sinh vật Biển. Anh ta đến từ Thủy cung Vancouver cùng với nữ Sugar và Kiska khi họ đều năm tuổi vào năm 1998, năm mà trung tâm tự mở. Theo Wood trung tâm.

Tôi đã thấy Woody năm anh ấy chết một lần cuối cùng. Tôi học cấp ba, hẹn hò với bạn trai lúc đó, giờ là chồng. Tôi đưa anh đến thủy cung Woody để họ có thể gặp nhau. Đã nhiều năm kể từ lần cuối tôi ghé thăm, và Woody già hơn, chậm hơn và không đầy sức sống. Anh ấy sẽ đuổi theo tôi lần này.

Woody qua đời vào ngày 10 tháng 11 năm 2015 lúc 22 tuổi.