Súng trường Dodd

Sông Kongakut, hình ảnh Flickr

Chủ nhật, ngày 8 tháng 8, 5:50 A.M. - Cơn gió từ những đỉnh núi phủ đầy tuyết của dãy núi Anh dịu đi trong đêm. Trong giấc ngủ chết chóc nhất, do kiệt sức chèo thuyền trên một dòng sông hoang dã, tôi theo dõi gió; Khi nó dịch chuyển một vài điểm, nó đánh thức tôi. Ở góc đông bắc Alaska này bên cạnh Bắc Băng Dương và biên giới Yukon, một người đàn ông sống hoặc chết vì gió.

Thỉnh thoảng khi tôi ngủ, sương mù biến thành một cơn mưa nặng hạt hơn, không thể đánh thức tôi, mà Lôi đã kiệt sức như thế nào từ ngày hôm qua hoang dã chạy xuống thượng lưu Kongakut. Inch và giây quá thường có nghĩa là sự khác biệt giữa bắn qua một khe trong nước đục hoặc nghiền khung nhôm và xé các mặt nylon của Folbot trên những tảng đá sắc nhọn.

Tôi đã không đặt con ruồi qua lều đêm qua, hình dung rằng tôi có thể đối phó với hơi ẩm nhẹ bên trong lớp ngoài cùng với miếng bọt biển và bao tải bivy. Cuối năm ở đất nước xám xịt, tôi thấy mình miễn cưỡng khép mình với thế giới bên ngoài quá nhiều. Chiếc lều có thể tạo ra cảm giác của một cái kén, một nơi tôn nghiêm, nếu tôi dám cho phép tâm trí mình thư giãn nhiều hơn tôi nên.
Tôi thức dậy với những vũng nước bên trong căn lều ướt đẫm áo khoác và túi ngủ. Rào chắn của bao tải bivy không thấm nước kéo quanh bên ngoài túi ngủ có thể đã hoạt động ngoài trời, nhưng những vũng nước đọng lại áp đảo nó.

Tôi trượt ra ngoài mặc chiếc áo mưa nặng nề ướt sũng của mình để làm một công việc nhanh chóng kéo dài con ruồi không thấm nước trên lều. Vấn đề tôi thức dậy, lấy quần áo và mọi thứ lỏng lẻo bên trong lều đã bão hòa, dường như đã chạm đáy. Nó không trở nên tồi tệ hơn. Tôi có thể sống sót ở nhiệt độ không khí này ngay cả với mọi thứ ẩm ướt. Để kiểm tra nhiệt độ không khí, tôi tình cờ chạm vào một cọc kim loại bằng ngón tay trần. Khi da tôi dính dính, tôi biết nhiệt độ lơ lửng ít nhất là trên mức đóng băng. Vài phút sau, văng ra những vũng nước lạnh từ đáy lều không làm đau tay tôi một cách tuyệt vọng, nhưng tôi hoàn toàn không thể gạt bỏ viễn cảnh: một người ướt sũng vào một ngày như hôm nay không có cách nào phơi khô hay bảo vệ Chính mình từ gió sẽ chết.

08:00. - Khi tôi bò trở lại bên trong lều sau khi đặt con ruồi lên, tôi đã thay quần dài mưa cách nhiệt và cả những chiếc áo lót nặng nề khô cả từ kho của chúng trong một gói chống nước. Tôi đã thêm áo len của tôi và vớ nặng và găng lông cừu. Vài phút sau, tôi vẫn run rẩy trong cái lạnh và cố gắng đưa những chiếc ủng của mình lên quần mưa. Tôi không thể có được tất cả các cách lên. Những người ủng hộ một phần trên đôi chân của tôi đã phải giúp đỡ một số người nhưng không đủ. Tôi lắc mạnh hơn. Mất cuộc chiến với hạ thân nhiệt, tôi phải làm một cái gì đó trong khi tôi vẫn có thể.

Khu vực này không có vài cây liễu cần thiết để tạo ra một đám cháy nhanh, và ngay cả khi cơn mưa đã bắt đầu trở lại, tôi đã dừng lại đủ lâu để tôi vung vẩy cành cây, gió chặn bên trong lều có thể có nghĩa là hơn. Thứ duy nhất tôi còn lại bên trong căn lều có thể mang lại cảm giác ấm áp mà tôi đã sử dụng là chiếc áo khoác ướt sũng. Tôi đặt nó lên và trọng lượng của nó đã giúp.

Tôi đã ngủ như vậy, run rẩy vì lạnh, xấu hổ về khả năng chết vì một sai lầm hoặc suy nhược vĩnh viễn bản thân trong sự bất lực, có nghĩa là cái chết cuối cùng.

Khi tôi thức dậy vài phút trước, sự run rẩy đã dừng lại. Trừ khi một người ở quá xa khỏi cái lạnh đôi khi ngủ là tốt nhất. Trong một thời gian tạm lắng dưới mưa, tôi lại đi ra ngoài để lấy chiếc áo khoác lông cừu nặng và chiếc mũ Elmer Fudd của tôi từ một chiếc túi chống nước. Tôi đã sử dụng chuyến đi cuối cùng này bên ngoài để mang theo dụng cụ nấu ăn. Nếu tôi có thể nấu ăn trong tiền đình lều lều, tôi sẽ cải thiện tình hình của mình.

8:29 A.M. - Bếp bật lửa, tỏa nhiệt nhỏ và trong lúc mưa đã tạnh. Gió vẫn tiếp tục.

8:59 sáng - Một vài tách cà phê trong tôi và thế giới là một nơi khác. Bột yến mạch nóng trên bếp. Tôi có tất cả mọi thứ tôi có trước cơn mưa đêm qua trong tình trạng có thể sử dụng được ngoại trừ túi ngủ, bao tải bivy và áo mưa, tất cả vẫn còn ướt sũng. Một đêm không có chúng trong những nhiệt độ này nên yêu cầu tương đối ít. Khi mặt trời bật ra trong nửa giờ hoặc ít hơn, bao tải bivy nylon sẽ khô. Túi ngủ tổng hợp sẽ khô nhanh, nhưng trước tiên tôi cần vắt nước ra.

Chắc là đêm qua trời mưa nhiều hơn tôi tưởng. Nồi nấu một quart của tôi bị bỏ lại ngoài trời gần như tràn ra. Một phần nước trong nồi nấu chảy ra từ những chiếc túi còn lại bên cạnh, nhưng khối lượng nước một mình trong nồi cho thấy một lượng mưa đáng kể. Dãy Brooks là quốc gia sa mạc với lượng mưa trung bình dưới năm inch mỗi năm, nhưng đêm qua cảm thấy rất giống như sa mạc. Đất nước này tạo thành một loại sa mạc đặc biệt: những cơn mưa mờ ảo và những cơn mưa lớn xảy ra gần như hàng ngày.

9 GIỜ 30 PHÚT SÁNG. - Tôi đã cải thiện tình hình của mình. Chiếc túi ngủ và bao tải bivy đã đóng góp nhiều hơn bất cứ thứ gì khác cho nước vẫn chảy trong sàn lều. Tôi thả chúng vào lều tiền đình. Với may mắn, họ sẽ tiếp tục thoát nước. Chiếc quần cotton nặng nề và chiếc áo cotton nặng nề mà tôi vẫn đang mặc từ chuyến bay lên đến bẫy ẩm. Họ đã giành được nhiều lợi ích cho đến khi thời tiết trở nên khô và ấm, nếu có. Họ cũng đi vào tiền đình phía sau.

Bể nước trên mặt đất ở những nơi dưới tiền đình. Tundra thoát nước kém. Với căn phòng phụ tôi làm trong lều từ việc vứt đồ ướt ở tiền đình phía sau, tôi có chiếc áo khoác nặng trải ra càng nhiều càng tốt. Bộ lông bên trong khô nhanh vào sáng nay và sẽ khô hơn nếu tôi có thể giữ nó tiếp xúc với không khí. Làm thế nào khô tôi quản lý để có được chiếc áo khoác nặng của tôi sẽ xác định sự thoải mái của đêm này.

Để vượt qua thời gian tôi đọc Súng trường Dodd của C.S. Forester. Súng trường Dodd là một lính bộ binh Anh trong chiến dịch Bán đảo trong các cuộc chiến Napoleonic. Tách biệt bởi vận may chiến tranh từ đơn vị của anh ta, những chiếc áo khoác màu xanh lá cây, sư đoàn 95 nổi tiếng, cuốn sách kể chi tiết những nỗ lực của anh ta để tạo ra sự trở lại. Vào một đêm như tôi đã trải qua đêm qua, anh ấy sẽ vùi mình trong chiếc áo khoác quân đội Anh và ngủ trên một sườn đồi rộng mở. Thỉnh thoảng khi anh tỉnh dậy, tóc anh sẽ bị đóng băng xuống đất. Tôi có thể tìm đến Súng trường Dodd làm ví dụ. Bản sao của tôi là một phiên bản đặc biệt, được chọn trong một cửa hàng sách đã sử dụng và hiếm khi được công chúng nhìn thấy. Đó là một trong một loạt các cuốn sách được chỉ huy của Thủy quân lục chiến chọn làm nguồn cảm hứng cho người của mình. Người chỉ huy ghi nhận sự tận tụy của Dodd từ nghĩa vụ và mục đích không phai nhạt. Nếu tôi sống sót đêm qua ngoài trời, không như Dodd, tôi sẽ không thể hoạt động. Tôi cố gắng cẩn thận. Khi Dodd đến tuổi tôi, anh ấy là một người hưu trí bị hỏng. Vào ngày tốt nhất của cuộc đời tôi, tôi chưa bao giờ là người đàn ông Dodd. Tôi cần tấm gương của anh ấy khi tôi yếu đuối và sợ hãi.

11:50 A.M. - Cơn mưa trút xuống khi tôi suy nghĩ về việc tăng cường năng lượng để rời khỏi lều để bổ sung nước uống, gần như là một trò đùa độc ác rằng tôi đang ở trong tình huống ẩm ướt có thể giết chết tôi, nhưng tôi vẫn khát. Tôi ngồi như thế trong vài phút cân nhắc sự thoải mái tương đối của khoảnh khắc chống lại cơn khát của tôi cho đến khi một cái nhìn khác về tiền đình phía sau buộc tôi phải chuyển động.

Chiếc túi ngủ và bao tải bivy ngồi trong nước đọng. Lãnh nguyên nhỏ xíu, mà đêm qua trước khi mưa bắt đầu, có lẽ có kích thước bằng một đĩa ăn tối, và nằm cách xa cái lều đã mọc lên để lấy toàn bộ tiền đình của tôi. Tôi xem xét bỏ qua seep này. Nếu mưa gần kết thúc, tôi có thể. Chiếc túi ngủ sẽ không bị ướt hơn, nhưng bỏ qua nó, biết rằng thêm một inch nước có nghĩa là lều sẽ ngập hoàn toàn không phải là điều tôi có thể mạo hiểm. Dù mức độ kiệt sức của tôi là bao nhiêu, tình hình của tôi có thể dễ dàng trở nên tồi tệ hơn nếu tôi không giải quyết được vấn đề.

Tôi đã không muốn đưa lều xuống trong cơn gió này. Làm như vậy có nghĩa là cả rắc rối và rủi ro. Để dỡ lều hoàn toàn sẽ có nguy cơ mất nó trước gió. Một chiếc lều tự do trống rỗng có thể lấp đầy gió và xé thành mảnh vụn hoặc bóng bay ra xa. Như một sự thỏa hiệp, tôi đã dỡ những thiết bị sắc bén và nặng hơn như súng trường và các túi được nạp và kéo lều trên mặt đất đến vùng đất cao hơn một chút. Tôi có thể đạt được một bước chân trên độ cao của vùng lãnh nguyên đang phát triển.

Khi tôi đặt lều xuống một lần nữa, tôi biết tôi có thể cải thiện tình hình của mình nếu tôi tìm ra cách con ruồi hoạt động. Biết tất cả mọi thứ về việc dựng lều mới là một trong những điều đáng lẽ tôi nên học trong một khoảnh khắc chiêm nghiệm trước chuyến đi. Tôi không nên chờ đợi cho đến khi tôi phải chịu hậu quả của một cơn bão Bắc Cực, một lý do khác tại sao bắt đầu một chuyến đi là một trong những thời điểm nguy hiểm nhất.

Sự sắp xếp con ruồi đã chứng minh đủ logic, nhưng nó gắn một chút khác biệt với bất cứ điều gì tôi đã thấy. Những lần tôi đã cố gắng sử dụng con ruồi trước đó trong chuyến đi này, tôi đã cố gắng làm cho nó hoạt động theo cách con ruồi hoạt động trên những chiếc lều khác mà tôi biết. Tôi thích thiết kế lều tổng thể này. Chỉ có tay nghề của lều là kém. Không có con ruồi, nó đánh giá là một chiếc lều ba mùa và điều đó sẽ đủ chính xác nếu ba mùa đó khô ráo.

Đây chắc chắn là ngày thời tiết khắc nghiệt nhất mà tôi phải đối mặt trong mùa này. Một lớp tuyết mịn bao phủ những độ cao cao hơn, và khi tôi bước tới Folbot để nhặt cặp chai nhiên liệu pint, tôi thấy rằng những cột mốc bằng đá của mình ở rìa sông Kongakut gần như bị ngập hoàn toàn. Ngày hôm qua, chạy ở mực nước này sẽ nguy hiểm hơn nhiều.

Một lưu ý cho sự tích cực khi nhập lại lều: Tôi đã phải đổ cả áo khoác và áo len. Tôi ấm áp.

2:15 P.M. - Cơn mưa đã tạnh trong một thời gian ngắn, nhưng tôi cảm thấy đủ độ ẩm trên không khí để dự đoán cơn mưa một lần nữa bất cứ lúc nào. Không còn mưa nữa, ngay cả khi tôi có thể đặt bất cứ thứ gì bên ngoài khô, vị trí của tôi sẽ biến mất, không tệ hơn. Tôi thấy không có sự phá vỡ trong đám mây che phủ.

5:10 P.M. - Trong một khoảng thời gian ngắn, những đám mây đã phá vỡ, cho phép một chút ánh nắng mặt trời. Tôi có cái túi ngủ, cái vỏ ngoài của chiếc áo khoác và cái túi bivy trong gió. Bao tải bivy vỏ nylon đủ khô trong thời gian nghỉ ngắn này để sử dụng tối nay, và bộ lông cũng đủ khô. Chiếc túi ngủ bị mất rất nhiều độ ẩm trước khi tôi phải mang cô ấy vào. Tôi có chiếc túi chân, nơi còn lại độ ẩm, treo ở gần đỉnh của bên trong lều. Trừ khi tôi có cơ hội treo túi ra bên ngoài lều đứng, điều này sẽ yêu cầu mưa ngừng đủ lâu để đỉnh lều khô, tôi không biết túi có thể sử dụng được tối nay không. Để túi đủ khô, chỉ có một vết ướt lớn ở bàn chân là một sự cải thiện đáng kể so với việc túi bị ướt hoàn toàn, như khi tôi thức dậy vào sáng nay.

8:35 P.M. - Không phải vì túi ngủ vẫn còn những chỗ ẩm ướt, đây sẽ là một đêm thời tiết bình thường khác. Không có cái túi, tôi có bốn lớp và bao tải bivy. Nếu tôi cần chúng, và chân tôi lạnh, tôi có thể đi đến ủng và giày nhảy dù Bắc Cực. Tôi cũng có lớp lót cho chiếc áo khoác nặng nề của mình, một đôi găng tay lớn bên ngoài và chiếc mũ Elmer Fudd. Đây có thể là một phương pháp ngủ thay thế, ấm áp như chính chiếc túi. Tôi chưa bao giờ từng thử qua nó. Nếu lều thất bại, và tôi thức dậy trong một vũng nước, những điều này sẽ không đủ để quan trọng.

Đây có phải là những gì nó có tất cả về? Để làm cho nó quan trọng? Trong vài năm gần đây, tôi đã thấy mình kể cho mọi người những câu chuyện cũ lặp đi lặp lại quá nhiều lần với tất cả các hoạt hình phù hợp. Khi tôi một mình một lần nữa, tôi sẽ tự hỏi mình đã làm gì hôm nay mà có sự khác biệt? Như thể tôi đã trở thành một người đàn ông muốn trở thành như ngày hôm qua. Đó là xô đẩy trở lại. Hôm qua tôi đã vượt qua và sợ hãi. Hôm qua vẫn ổn. Tôi rất vui vì điều đó là một phần của cuộc đời tôi, nhưng tôi không mong đợi điều đó. Còn bây giờ, tôi hạnh phúc khi được ấm áp, khô ráo và với cái bụng đầy đặn, những suy nghĩ về giá trị bí truyền bị đẩy lùi vào những góc tối nơi chúng thuộc về, lên men, chờ đợi giây phút yếu đuối tiếp theo.

Tôi là một tay súng giỏi hơn Dodd từng có cơ hội, nếu bạn nhìn vào nó một cách nghiêm túc về kiến ​​thức về súng trường, nhưng để trở thành một tay súng trong trung đoàn lưu trữ của quân đội cũ có ý nghĩa gì đó hơn là hiệu suất trên một chiếc móng phạm vi vào một buổi chiều mùa hè ấm áp.