Thứ Bảy, ngày 26 tháng 1, Green Hope Lodge gần Vườn quốc gia Cát Tiên, Việt Nam

Đi xe đạp 150 km từ thành phố Hồ Chí Minh đến Vườn quốc gia Cát Tiên là một trong những điều mạo hiểm khác của người Hồi giáo mà tôi đã từng làm. Thành phố cung cấp không nới lỏng trong thời gian. Từ lúc tôi bước ra từ cửa hàng, tôi đã nhận thức được tôi hiểu rất ít về luật lệ của con đường. Giao lộ là một mớ hỗn độn của xe tải, xe tay ga và người đi bộ. Không mất thời gian để niềm tin của tôi vào Google Maps bị lung lay. Hướng dẫn đầu tiên của nó, được trình bày từ chiếc xe tăng nơi điện thoại của tôi được dán, đang hướng tới một đường cao tốc rõ ràng mang một chữ tượng hình không có xe máy. Gần những đường cao tốc này chỉ dành cho các phương tiện lớn hơn và xe buýt chạy trên những con đường nhỏ hơn, mỗi con đường đều chật cứng hoạt động dữ dội của một trường học xe tay ga. Tôi đã làm hết sức mình để di chuyển giữa họ, nín thở khi đường cao tốc và đường phụ sẽ đột ngột hợp nhất, đưa xe buýt và xe tải bán tải đi trên bầy đàn của chúng tôi. Đôi khi, bản đồ của tôi sẽ hướng dẫn tôi băng qua một trong những đường cao tốc này - động lực của đám đông đẩy từ phía sau là tất cả những gì đã cho tôi can đảm để làm điều đó.

Sau hơn một tiếng rưỡi, mê cung TP HCM dần dần biến thành một con đường hai làn. Bây giờ, một nỗi sợ hãi mới đưa tôi khi tôi xem xe buýt và xe tải chơi gà ở cả hai làn đường, đặt tôi lên vai. Tôi đã tự hứa với mình rằng tôi sẽ có thể thư giãn một chút khi tôi rời khỏi thành phố, nhưng điều đó dường như không thể là sự thật. Tôi sẽ đưa nó cho người lái xe của Việt Nam, họ có băng trong huyết quản. Một dòng xe tay ga đều đặn đi cùng tôi trong suốt chuyến đi của tôi và những người lái xe bị lật có vẻ bình tĩnh và thu thập trong suốt. Điểm tốt nhất là ở các thị trấn dọc đường, khi những con đường vốn đã đông đúc sẽ tấp nập người đi bộ và chiếc xe tay ga không thường xuyên hoạt động chống lại dòng xe cộ. Có một lần, tôi lắc đầu trong sự hoài nghi thất vọng về một người đàn ông dám kề vai, chơi cầu lông với chính mình khi anh ta bước đi. Tôi không biết khi nào, nhưng cuối cùng tôi nhận ra mình đã thư giãn đáng kể. Tôi dừng nhìn thấy làn đường, và chỉ thấy đường. Một chiếc xe buýt có thể đang lao về phía tôi trong làn đường của tôi, thổi còi của nó, nhưng vẫn còn rất nhiều làn đường và tôi biết còi chỉ để đảm bảo rằng tôi đã nhìn thấy anh ta.

Chẳng mấy chốc, một tiếng rưỡi nữa đã trôi qua. Tôi đã bắt đầu khuyến khích bản thân mình cho chuyến đi, mơ về bia lạnh mà tôi sẽ kiếm được như một phần thưởng khi đến nơi. Thay vào đó, bây giờ tôi đã nhận được phần thưởng thực sự của mình - 30km cuối cùng của chuyến đi. Đoạn đường này là tất cả những gì chân trước đó không có. Xe tải biến mất khỏi đường, chỉ để lại chiếc xe tay ga thỉnh thoảng. Toàn bộ sức nóng của mặt trời trên cao đã giảm xuống mức ấm áp của một khung cảnh. Và trong nhịp sống thoải mái hơn, tôi tìm thấy vùng quê xinh đẹp mà tôi đã tìm kiếm. Tôi thốt lên thành tiếng khi rẽ vào một góc để thấy một dòng sông tuyệt đẹp hiện ra trước mặt tôi, nó ngân hàng tươi tốt với rừng rậm. Năng lượng của tôi đã được tái tạo và tôi lên đường vào giờ cuối cùng với một nụ cười trên khuôn mặt.

Khi tôi đến đích, một cabin nhỏ nằm dọc theo con sông đó, tôi đã thưởng thức bia đó. Tôi thở dài. Sức nặng của ngày được giải phóng trong sự thở ra đó quá lớn đến nỗi tôi không thể giúp đỡ nhưng cười to, và tôi đã nhận được một cái nhìn thắc mắc từ nhân viên tiếp tân. Tôi đã hoàn thành chuyến đi lớn của mình. Bây giờ tôi chỉ phải làm điều đó một lần nữa trong hai ngày.