Chìm hay bơi, tôi đã làm tất cả một lần nữa

Hành trình 18 tháng của tôi với tư cách là người sáng lập startup lần đầu

TL; DR: Sự thăng trầm của một công ty khởi nghiệp du lịch với ít tiền nhưng rất nhiều sự hối hả

Bắt đầu kinh doanh là khó khăn vì nhiều hàng trăm lý do. Theo tôi, một trong những điều lớn nhất là không có sách quy tắc về cách thực hiện. Điều đó có vẻ hiển nhiên, tôi nghe bạn nói, tất nhiên không có con đường nào dẫn đến thành công nếu không mọi người sẽ sở hữu và điều hành các doanh nghiệp cực kỳ thành công! Rõ ràng là có thể, nhưng khi chúng tôi bắt đầu khởi nghiệp Hulah, trước đó là Yonder, thì đó là con đường lấp lánh là khá nhiều tất cả chúng ta đang tìm kiếm.

Không giống như bất kỳ điều gì khác tôi đã làm trước đó, xây dựng công ty của chúng tôi không phải là một quá trình tuyến tính. Điều này, tôi tin rằng, về cơ bản là lý do tại sao bắt đầu một khởi nghiệp lại rất khó khăn. Lấy học thuật làm ví dụ, mọi thứ thực sự rất tuyến tính. Bạn học các môn học của bạn, bạn sửa lại chúng, bạn đã thử nghiệm chúng. Theo thứ tự đó, luôn luôn. Nói chung, trong công việc cũng vậy, trong khi bạn có thể tạo ra một hướng đi mới trong vai trò của mình, thì tổ chức rộng lớn hơn đã tồn tại, các sản phẩm hoặc dịch vụ của nó được mua và bán và ở một mức độ nào đó, nhu cầu và giá trị của công ty đã được xác nhận. Với một khởi động, điều này chỉ đơn giản là không áp dụng. Hành trình doanh nhân là, vốn dĩ, mới.

Tôi muốn viết câu chuyện của chúng tôi. Trong 18 tháng, tôi đã làm việc cho startup Hulah của mình với tư cách là đồng sáng lập và COO, và chúng tôi đã trải qua rất nhiều. Khởi đầu là một dự án mày mò buổi tối đã dần phát triển trong nhiều tháng để trở thành một công ty công nghệ du lịch hoạt động đầy đủ với 6 người và tạo ra doanh thu 60.000 bảng (81.000 đô la) trong 5 tháng đầu giao dịch. Tôi không thông qua phán quyết về việc liệu con số của chúng tôi là tốt hay xấu - tuy nhiên, với tư cách là một đội, chúng tôi cảm thấy tự hào rằng, từ khi bắt đầu, chúng tôi đã đi đúng hướng để đạt được 150.000 bảng (202.000 đô la) vào cuối năm. Trên đường đi, chúng tôi đã tham gia hai chương trình tăng tốc ở hai quốc gia khác nhau, giành được tài trợ và các cuộc thi và xoay vòng, hai lần. Và cậu bé - thật là một kinh nghiệm mà nó đã được!

Tôi viết điều này bởi vì không có startup nào là điển hình và hầu hết các startup được viết về, Uber, Airbnb, v.v., chắc chắn là aren. Về bản chất, những người khởi nghiệp đó không điển hình và thực tế là những câu chuyện của họ thường xuyên được coi là ví dụ cho các doanh nhân vừa chớm nở có lẽ là một trong những lý do chính khiến một số người sáng lập lần đầu trở nên vỡ mộng với thực tế về con đường họ đã chọn . Tất nhiên cũng có những câu chuyện thất bại rõ ràng, những quả bom ngoạn mục ở Thung lũng Silicon đã bị đốt cháy hàng trăm triệu đô la và chìm trong biển lửa. Nhưng họ chỉ là không điển hình như những câu chuyện thành công lớn. Thực tế là 95% các công ty khởi nghiệp, bao gồm Hulah, rơi ở đâu đó ở giữa. Tôi tin vì lý do đó, câu chuyện giữa cũng là một điều đáng để chia sẻ. Hy vọng nếu bạn đọc được điều này và bạn đang xem xét bước vào thế giới khởi nghiệp, bạn sẽ thấy nó thú vị. Câu chuyện của chúng tôi vẫn còn rất nhiều được viết. Chúng tôi đã có những thành công, thất bại, thời kỳ cấu trúc và thời kỳ hỗn loạn hoàn toàn. Không có ngày nào giống nhau, nhưng mỗi ngày là một bài học.

Chương 1: Yonder, dự án buổi tối

Điều đó thực sự khá khó khăn đối với tôi khi quyết định ngày 1, bởi vì việc bắt đầu công ty chúng tôi thực sự đã xảy ra vào một ngày. Tôi đã chọn ngày tôi có bởi vì tôi tin rằng đó là ngày mà Fifi Kara, người đồng sáng lập bây giờ của tôi nói với tôi, chúng tôi tốt nghiệp trong một năm, chúng ta hãy làm việc gì đó khi chúng ta quan tâm. Tôi đã được thực tập tại Barclays ở Singapore và Fifi đang thực tập tại WPP ở London. Sau nhiều cuộc trò chuyện trên Skype, chúng tôi biết rằng chúng tôi muốn tạo ra một thứ gì đó tuyệt vời để làm du lịch, một ngành mà cả hai chúng tôi đều đam mê. Ở giai đoạn này, chúng tôi thực sự nghĩ về việc bắt đầu kinh doanh. Chúng tôi chỉ muốn làm một cái gì đó là của riêng chúng tôi, xảy ra.

Điều đầu tiên chúng tôi muốn làm là hiểu thị trường tốt nhất có thể. Để làm điều này, ngoài nghiên cứu trên máy tính để bàn, chúng tôi đã nói chuyện với nhiều người sẵn sàng nhất có thể. Bạn có thể đặt chuyến đi như thế nào? đến Glasgow, chúng tôi biết rằng chúng tôi muốn xây dựng một loại công cụ tìm kiếm chuyến bay mới. Chúng tôi muốn một cách kết thúc mở để tìm kiếm các chuyến bay, theo đó bạn sẽ nhập ngày, điểm khởi hành và xem mọi nơi bạn có thể đi vào những ngày đó. Kiểu như đưa tôi đến bất cứ nơi nào trên mạng tại Skyscanner, nhưng trong một thời gian trước đó. Chúng tôi cũng đã có một cái tên. Yonder. Chúng tôi nghĩ rằng nó nghe có vẻ đáng nhớ, du lịch-y và có thể được xây dựng thành một thương hiệu. Chúng tôi không thể nhận được yonder.com vì vậy chúng tôi có yonder.cm thay vào đó. Giống nhau thôi!

Trong vài tuần, cả hai chúng tôi đều mải mê học năm thứ ba, Kiến trúc tại Trường Nghệ thuật Glasgow cho tôi, Chính phủ và Chính sách xã hội tại Trường Kinh tế Luân Đôn cho Fifi. Trong khi tại LSE, Fifi đã phát hiện ra Cuộc thi Tạo ra, một cuộc thi tài trợ cho các dự án mới do sinh viên và cựu sinh viên LSE điều hành. Chúng tôi quyết định áp dụng, điều này thúc đẩy chúng tôi tạo ra các mô hình sản phẩm của chúng tôi cũng như suy nghĩ thêm về trường hợp kinh doanh của Yonder. Khi chúng tôi làm như vậy, chúng tôi bắt đầu nhận ra tầm quan trọng của việc chúng tôi tìm một nhà phát triển để giúp chúng tôi thực hiện điều này. Cả hai chúng tôi đã họp với bất cứ ai mà chúng tôi có thể nghĩ về những người có thể giúp đỡ. Chúng tôi đã hỏi, Làm thế nào mà các bạn tìm được nhà phát triển của mình? Hãy tiếp tục nhận được lời khuyên tương tự, anh ơi, tôi vừa gặp may mắn.

Vào tháng 10, tôi đã gặp may mắn. (Ha!) Tôi được mời phát biểu tại bữa tối thường niên của Doanh nhân Scotland ở Edinburgh về những trải nghiệm của tôi ở Singapore. Tối hôm đó tôi đã gặp một người nói rằng họ có thể biết một nhà phát triển có thể giúp chúng tôi với dự án của chúng tôi. Bây giờ đã đấu tranh một thời gian để tìm kiếm ngay cả một người dẫn đầu về kỹ thuật, tôi đã nhảy vào lời đề nghị này. Chúng tôi thực sự đã hết lựa chọn và rất miễn cưỡng thuê ngoài sự phát triển của chúng tôi. Trong khoảng thời gian này, chúng tôi cũng đã chạy một chiến dịch đăng ký lan truyền trên trang đích mới của chúng tôi, để đánh giá sự quan tâm đến dự án mới của chúng tôi. Kết quả khiến chúng tôi hoàn toàn mất cảnh giác và khiến chúng tôi xôn xao. Trong 24 giờ, trang đăng ký của chúng tôi được chia sẻ gần 700 lần và tiếp tục thu thập hơn 2000 người dùng đã đăng ký trong danh sách chờ. Nỗ lực này cũng khiến chúng tôi chú ý đến báo chí đầu tiên và Yonder tiếp tục đăng trên một số ấn phẩm và báo chí quốc gia.

Yonder, đặc trưng trong Tạp chí Impulse

Chương 2: Cuộc săn lùng công nghệ đã kết thúc!

Tháng 11 bắt đầu với ngày chào sân cho LSE Generate. Được trang bị những mockup iPhone khổng lồ (cảm ơn các nhà in trường kiến ​​trúc) Tôi bắt chuyến tàu lúc 4.30 sáng từ Glasgow đến London để đến LSE với Fifi. Nó cảm thấy lắt léo, nhưng không có gì để so sánh cả, chúng tôi thực sự không biết chúng tôi đã làm như thế nào. Khi ở Luân Đôn, Fifi cũng sắp xếp cho chúng tôi gặp gỡ một nhân vật YouTube đang lên và nhanh chóng để thảo luận về khả năng cô ấy thực hiện chuyến đi do Yonder tài trợ để đổi lấy nội dung trên kênh của cô ấy. Nó là cuộc họp tiếp thị thực sự đầu tiên của chúng tôi, và nó cảm thấy hợp pháp.

Trở lại Glasgow và liên lạc may mắn của tôi đã đi qua. Cuối cùng tôi đã gặp Nick, nhà phát triển full-stack của Rockstar Games với mười năm trong trò chơi. Anh ấy cực kỳ ấn tượng. Nhìn lại tôi đã rất không chuẩn bị cho cuộc họp của chúng tôi - Tôi đã không bao giờ nói chuyện với một nhà phát triển trước đây. Tuy nhiên, Nick rất ấn tượng với việc chúng tôi đã tự mình đi xa và anh ấy đã đồng ý làm việc với chúng tôi trong dự án miễn phí, trong thời gian rảnh rỗi. Chúng tôi cảm thấy rất may mắn, đây là tất cả những gì chúng tôi có thể hy vọng ở giai đoạn này. Nhìn lại một lần nữa, gặp Nick là một trong những điều tuyệt vời mà tôi đã không nhận ra từ xa vào thời điểm mà người mới này sẽ trở thành giai đoạn tiếp theo của cuộc đời tôi. Ngày hôm sau tôi đã gọi Fifi và Nick cùng nhau trong một cuộc gọi, và lần đầu tiên nhóm ba người bây giờ của chúng tôi đã thảo luận về một lộ trình cho cách chúng tôi sẽ xây dựng nền tảng của chúng tôi.

Làm việc từ xa và tung hứng các trường đại học và các cam kết công việc của chúng tôi, Nick ở Edinburgh, tôi ở Glasgow và Fifi ở London - chúng tôi nhanh chóng tiến vào bước tiến của chúng tôi. Chúng tôi cũng bắt đầu gửi thông tin liên lạc trước khi ra mắt thường xuyên đến danh sách chờ ngày càng tăng của chúng tôi.

Ngay trước Giáng sinh, chúng tôi đã nghe nói rằng chúng tôi đã giành chiến thắng trong cuộc thi LSE Generate. 3.500 bảng trong ngân hàng. Chúng tôi đã không có bất cứ điều gì để chi tiêu vào đó, nhưng đó là xác nhận lớn. Sau đó chúng tôi được thông báo rằng sân của chúng tôi là sân tốt nhất trong ngày và chúng tôi được yêu cầu chia sẻ nó với cuộc thi dành cho những người tham gia cuộc thi trong tương lai của họ. Chuyến tàu lúc 4.30 sáng, có vẻ như, đáng giá.

Sân và thu thập giải thưởng của chúng tôi tại LSE

Vào mùa xuân năm 2016, các cổ phần đã tăng cho Fifi và tôi với các khóa học của chúng tôi, vì vậy kỹ năng tung hứng thời gian của chúng tôi đã buộc phải cải thiện - nhanh chóng! Sự phát triển của nền tảng của chúng tôi đã được thúc đẩy rất nhiều bởi tin tức rằng Nick cuối cùng đã tìm thấy một nguồn dữ liệu chuyến bay tốt để chúng tôi cắm vào trang web của chúng tôi. Điều này rất quan trọng đối với mô hình kinh doanh của chúng tôi vì dòng doanh thu chính của chúng tôi là tỷ lệ% cho mỗi chuyến bay được bán trên nền tảng của chúng tôi. Việc tích hợp API Kiwi đã cho chúng tôi điều này. Kiwi là một khởi đầu tuyệt vời nhưng chúng tôi cũng đã làm việc không mệt mỏi để lên radar của Skyscanner để nhận lời mời đến API của họ, vốn vượt trội trên nhiều mặt trận. Sau một vài tháng và rất nhiều cuộc họp, điều này cuối cùng đã xảy ra.

Khi Fifi và tôi bước vào mùa thi / danh mục đầu tư, cuối cùng chúng tôi cũng đã dành thời gian để nhóm thực sự gặp nhau lần đầu tiên. Sử dụng £ 121 đầu tiên trong số tiền Tạo ra của chúng tôi, chúng tôi đã đưa Fifi đến Glasgow và có một buổi chụp hình kỷ niệm!

Fifi, tôi, Nick

Lấy cảm hứng từ thành công của chúng tôi với LSE Generate, chúng tôi đã quyết định đăng ký vào cuộc thi khởi nghiệp của Đại học Santander để có thêm kinh phí. Tôi lại bắt chuyến tàu lúc 4.30am từ Glasgow đến London và chúng tôi đã thử vận ​​may. Vào tháng 6, chúng tôi đã chạy đua với những thứ khác nữa và sau hai tháng lập kế hoạch và hậu cần, chiến dịch tiếp thị có ảnh hưởng đầu tiên của chúng tôi đã diễn ra, theo nghĩa đen. Lizzie, Youtuber của chúng tôi, đã dành 3 ngày ở Milan, vlogging và tạo nội dung để sau đó xuất bản trên kênh của mình, làm nổi bật Yonder cho những người đăng ký của cô ấy.

Tín dụng: Lizzie yêu YouTube vì hình ảnh

Chương 3: Công ty TNHH Du lịch Yonder

Vào tháng 6, tôi đã được nhận vào Lớp Dự bị Doanh nhân Mới năm 2017. Đây là chương trình 12 tháng đặt sinh viên tốt nghiệp vào các công ty khởi nghiệp. Tại thời điểm này, chúng tôi vẫn thực sự lên kế hoạch cho Yonder để hỗ trợ chúng tôi khi chúng tôi rời trường đại học. Không có cách nào có thể làm được, vì vậy chúng tôi đã hình dung ra rằng chương trình NEF sẽ cho phép tôi chuyển đến London, làm việc trong một công ty khởi nghiệp khác và tăng mạng lưới của tôi trong thế giới khởi nghiệp mới này.

Tháng tiếp theo, chúng tôi biết rằng chúng tôi đã thắng Santander, thêm 3.500 bảng nữa vào giải thưởng Yonder gần như không chạm tới của chúng tôi. 4.30am tàu, dường như, luôn luôn có giá trị nó. Tại thời điểm này, chúng tôi đã có gần 7.000 bảng tiền thắng cuộc thi trong tài khoản của mình và bây giờ tôi biết rất rõ rằng khoản thặng dư tài chính này sẽ không được sao chép trong nhiều tháng tới. Nổi bật trên chiến thắng Santander của chúng tôi, nền tảng Yonder cuối cùng đã ra mắt! Chúng tôi nghĩ rằng nó thật đẹp - nó đơn giản, sạch sẽ và nó hoạt động. Cùng với việc thúc đẩy nội dung đúng lúc từ Lizzie, chúng tôi đã thực hiện đợt bán hàng đầu tiên vào ngày hôm sau. Một khoảnh khắc thực sự quan trọng, chuyến bay đầu tiên của chúng tôi đã được bán! Tất cả chúng ta, từ xa, đã bật sâm banh.

Ảnh chụp màn hình ứng dụng Yonder sớm - UI / UX của Fifi Kara

Được thúc đẩy bởi một loạt các đặt phòng tháng Bảy, chúng tôi bắt đầu khám phá làm thế nào chúng ta có thể đưa Yonder đi xa hơn. Có lẽ chúng ta thực sự có thể tiếp tục làm việc này? Chúng tôi đã khám phá các chương trình tăng tốc khởi động. Như chúng tôi đã làm, chúng tôi đã nhận được lời khuyên lớn nhất đầu tiên về hành trình khởi nghiệp của chúng tôi. Nếu bạn bước vào hành trình này - hãy chuẩn bị để trải nghiệm nhiều điều này, một số ý kiến ​​quan trọng và một số don don. Một kết nối của Fifi, cũng đang điều hành công ty khởi nghiệp của mình, nói với chúng tôi rằng chúng tôi chưa sẵn sàng cho một chương trình tăng tốc. Chúng tôi bỏ qua anh ta, dù sao cũng áp dụng và, sau bốn vòng phỏng vấn, chúng tôi chính thức được mời tham gia Ignite trong đoàn quân thứ 10 của họ. Mẹ kiếp Cảm thấy tốt.

Xử lý tin tức đáng kinh ngạc này, sau đó chúng tôi tranh giành để thay đổi kế hoạch của chúng tôi. Đốt cháy sẽ đầu tư 32.000 bảng vào công ty chúng tôi để đổi lấy 8% vốn chủ sở hữu. Cuộc tranh luận về máy gia tốc chắc chắn là một cuộc tranh luận mà chúng tôi có ý kiến, nhưng đó là một bài viết trên blog khác. Lời đề nghị Ignite đại diện cho số tiền nghiêm túc đầu tiên vào công ty và điều đó có nghĩa là lần đầu tiên chúng tôi có thể làm việc trên toàn bộ Yonder. Chúng tôi đã nhảy vào cơ hội và lập một kế hoạch. Tôi sẽ đảm nhận vị trí NEF của mình theo kế hoạch, cho phép Fifi và Nick tham gia chương trình Ignite toàn thời gian trong khi tôi rút tiền lương từ vị trí NEF của mình. Thật kỳ diệu, Nick đã có thể hoãn lời mời làm việc trong 6 tháng và vì vậy anh ấy đã đồng ý với những điều trên và chuyển đến London ngay lập tức. Đây là tất cả những phút cuối cùng đẹp đẽ nên cuối cùng anh ấy ngồi trên ghế sofa của tôi trong khi anh ấy tìm thấy một ngôi nhà ở London. Tất cả đã đi rồi; chúng tôi chính thức hợp nhất Yonder Travel Ltd, mở tài khoản ngân hàng của công ty, tạo bảng giới hạn, phân bổ cổ phiếu của chúng tôi và sẵn sàng cho mọi thứ sắp tới.

Chương 4: Thay đổi lớn

Tháng 9 năm 2016 đã mang đến một cơn lốc tiến bộ cho Yonder và lần đầu tiên chúng tôi cảm thấy rằng chúng tôi thực sự đang điều hành một công ty khởi nghiệp. Nick và Fifi đã làm việc toàn thời gian trong văn phòng Ignite với các đội khác trong chương trình và tôi đã tham gia cùng họ khi tôi có thể từ vị trí NEF của mình. Trong hai tuần đầu tiên tham gia chương trình, chúng tôi đã đưa doanh nghiệp của mình tiến lên với tốc độ mà trước đây chúng tôi chỉ có thể mơ ước. Ignite đã cho chúng tôi cấu trúc và quyền truy cập vào chuyên môn và chúng tôi đang đắm mình trong môi trường máy gia tốc. Nó giới thiệu chúng tôi với thế giới đầu tư khởi nghiệp, LTV, CAC, EBITA, churn, MRR, v.v ... Thật vinh quang.

Hình ảnh từ Ignite Accelerator

Tuy nhiên, tất cả điều này có nghĩa là Yonder bé nhỏ, đã bắt đầu nửa năm trước như một dự án tuyệt vời giữa Fifi và tôi, giờ đang được xem xét kỹ lưỡng theo những cách mà chúng ta chưa từng tưởng tượng. Khi chúng tôi tiếp cận điểm giữa của chương trình, chúng tôi nhận ra rằng sản phẩm và mô hình của chúng tôi khá bất cập trong thực tế mới này. Nói ngắn gọn; hoa hồng chúng tôi nhận được cho các chuyến bay của chúng tôi quá thấp để không bền vững, kênh người dùng quá rộng, tỷ lệ chuyển đổi quá nhỏ và chiến lược mua lại khách hàng phải cạnh tranh với booking.com và Skyscanner ấn một trò chơi không thắng. Sau năm tuần, chúng tôi đã đưa ra quyết định khó khăn để xoay vòng doanh nghiệp.

Khi Ignite tiếp tục, tôi cũng cảm thấy ngày càng mâu thuẫn với thời gian của mình. Vị trí NEF của tôi đã thanh toán các hóa đơn nhưng Fifi và Nick đã chiến đấu với tương lai của công ty chúng tôi và tôi cảm thấy ngày càng tuyệt vọng hơn khi ở bên họ. Bây giờ chúng tôi đã nhận ra rằng nếu chúng tôi sẽ làm điều đó, thì đó là vì tất cả chúng tôi đang làm việc trong công ty. Ngay sau khi chúng tôi hiểu rằng chúng tôi biết ngay rằng tôi đã ở sai vị trí, vì vậy tôi đã quyết định rời khỏi chương trình NEF và vị trí khởi nghiệp của tôi. Đó là một quyết định thực sự khó khăn - tham gia Fifi và Nick toàn thời gian có hiệu quả giảm một nửa thời gian chúng tôi còn lại trước khi hết tiền. Hoàn toàn chìm vào bóng tối, không ai biết chuyện gì sẽ xảy ra, nhưng tôi cũng muốn ở trên thuyền. Chúng tôi lại là ba ...

Nhóm ba người, trở lại với nhau

Tuần đầu tiên của tôi toàn thời gian với Nick và Fifi là tuần xoay vòng. Khi đã quyết định rằng tinh chỉnh weren sẽ là đủ, chúng tôi dựng trại trong căn hộ của tôi và nói với nhau rằng chúng tôi không được phép rời đi cho đến khi chúng tôi có một mô hình kinh doanh hoàn toàn mới hoạt động. Một lần nữa chúng tôi đã nói chuyện với nhiều người nhất có thể, chúng tôi đã cố gắng áp dụng mọi thứ chúng tôi đã học được ở Ignite cho đến nay và trong 12 tháng trước đó, phát triển Yonder.

Nhanh chóng chuyển tiếp 7 ngày và chúng tôi đã có một đề xuất mới. Chúng tôi sẽ bắt đầu bán cho mọi người những chuyến đi hoàn chỉnh, không chỉ các chuyến bay và chúng tôi sẽ hành động như một trợ lý du lịch cá nhân, không phải là một OTA vô tư. Giả thuyết cơ bản của chúng tôi là thế giới cần một dịch vụ chỉ đơn giản là lắng nghe những gì mọi người muốn cho chuyến đi của họ và biến nó thành hiện thực. Chúng tôi đã tuyên chiến với các tab và công cụ tìm kiếm. Sau đó chúng tôi đã thực hiện một bản demo sản phẩm, dưới đây, giải thích nó tốt hơn.

Chương 5: Này, Hulah!

Khái niệm mới có nghĩa là nền tảng mới, thương hiệu mới và tên mới - đây là một cuộc đại tu hoàn chỉnh. Sau nhiều cuộc tranh luận, chúng tôi đã giải quyết được tên Hulah và sau nhiều cuộc tranh luận và một chút hối hả, chúng tôi đã bảo đảm hulah.com. Cuối cùng, chúng tôi đã có một .com! Tên miền thuộc sở hữu của một cố vấn thế chấp ở Oklahoma và trong một trong những điều kỳ lạ nhất mà chúng tôi đã làm với tư cách là một nhóm, công ty khởi nghiệp nhỏ của chúng tôi từ London đã thuyết phục anh ấy bán nó. Fifi đã thực hiện một số hành vi nghiêm trọng của Google và tìm cách tìm ra công ty mà anh ta làm việc, lấy số văn phòng của anh ta và gọi anh ta ra khỏi màu xanh để hỏi tên miền của anh ta. Bạn có thể tưởng tượng sự ngạc nhiên của anh ấy. Ông đã sở hữu nó trong 10 năm. Nếu bạn đã từng xem tập mua tên miền của Thung lũng Silicon - thì cảm giác khá giống! Chúng tôi đã thương lượng anh ta xuống còn 700 đô la, mà trong 5 chữ cái .com là một hành vi ăn cắp hoàn toàn. Đây là một khoảnh khắc chiến thắng trong một thời gian rất hỗn loạn.

Khi Nick tìm ra những gì sẽ cần để phát triển nền tảng mà chúng tôi muốn, Fifi và tôi đã tập trung lại và tìm ra mức tối thiểu mà chúng tôi cần để chứng minh khái niệm mới của mình. Một trong những điều quý giá nhất mà Ignite đã dạy chúng ta là tầm quan trọng của lực kéo, tiến bộ hữu hình nói cách khác. Chúng tôi biết rằng nền tảng Hulah là một thách thức phát triển lớn, vì vậy chúng tôi cần một khuôn mặt tạm thời trong lúc này.

Đến đầu tháng 12, chúng tôi đã có sản phẩm khả thi tối thiểu của mình - sự kết hợp của typeform, email và PDF. Ngày hôm sau chúng tôi đã bán chuyến đi Hulah đầu tiên của chúng tôi! Sử dụng quy trình xương cốt của chúng tôi, chúng tôi đã bán cho khách hàng đầu tiên của chúng tôi một ngày cuối tuần dài đến Ý. Chúng tôi đặt giá, đặt phí và bán cho anh ta một hành trình từ cửa đến cửa. Anh ấy rất vui mừng, và chúng tôi thậm chí còn hơn thế. Ngày thử nghiệm đã diễn ra ngay sau đó, kết thúc chương trình 3 tháng, cơ hội đầu tiên của chúng tôi để nói với một căn phòng đầy người về Hulah. Sân của chúng tôi là dưới đây.

Ngày 1 tháng 1 năm 2017. Trong khi chúng tôi đạt được năm mới với doanh số, chúng tôi đã thực sự vật lộn để kiếm tiền. Ý tưởng rằng các công ty khởi nghiệp tốt nghiệp một chương trình tăng tốc để tăng cường đầu tư đã trở thành sự thật đối với chúng tôi. Chúng tôi chỉ đơn giản là không có đủ lực kéo, Hulah thực sự là một doanh nghiệp mới và chúng tôi đã thực sự đấu tranh để tạo ra sự quan tâm. Sự từ chối nhà đầu tư đáng buồn nhất của chúng tôi đến vào một ngày thứ ba màu xám đặc biệt tối. Fifi và tôi đã đến một quán cà phê Nero ở Bắc Luân Đôn với mong muốn kết thúc hợp đồng với một nhà đầu tư mà chúng tôi đã nói chuyện trong nhiều tháng. Tuy nhiên, anh ấy nói với chúng tôi ngày hôm đó rằng anh ấy quyết định không đầu tư vào chúng tôi. Anh ấy có lý do cá nhân của riêng mình, tuy nhiên chúng tôi cảm thấy thực sự căng thẳng. Để thêm sự xúc phạm đến thương tích, ngay sau khi nói không, anh ta nói với chúng tôi rằng chúng tôi sẽ phải rời đi vì anh ta đang gặp một người khác mà anh ta đang đầu tư. Chúng tôi thực sự đã chọn địa điểm và dự định ở lại và làm việc sau đó. Đó là rất khó xử, và một ngày khá tồi tệ. Đã ở thế giới này lâu hơn một chút, nhìn nhận lại tôi tin rằng anh ta chỉ đơn giản là một nhà đầu tư mới và có lẽ cảm thấy choáng ngợp với tất cả các công ty Ignite đang tìm kiếm đầu tư từ anh ta. Chúng tôi vẫn coi trọng sự bảo trợ của anh ấy.

Sau Nero-gate, tôi đã thực hiện một chiến lược gây quỹ mới. Chúng tôi còn hai tháng trước khi hết tiền. Tại thời điểm này, chúng tôi đã thực hiện hàng chục cuộc họp với các nhà đầu tư thiên thần và một số quỹ nhỏ và chúng tôi cảm thấy như chúng tôi đã cạn kiệt khá nhiều danh sách tiềm năng của mình. Tôi bắt đầu suy nghĩ rộng hơn và thậm chí áp dụng cho một số chương trình tăng tốc khác như một lựa chọn khác. Mặc dù đó là một điều tồi tệ - vào cuối tháng 1, chúng tôi đã bán được một số lượng lớn các chuyến đi chưa từng có và doanh thu của Hulah đã trả hầu hết các hóa đơn cần thiết của chúng tôi, một điều chắc chắn chưa từng xảy ra với Yonder. Bất chấp những cuộc đấu tranh của chúng tôi, với mỗi tuần chúng tôi cảm thấy như đề xuất của chúng tôi đã trở nên mạnh mẽ hơn.

Chương 6: Chúng tôi hết tiền. Đối với thực tế bây giờ.

Tháng hai đã mang lại một ngôi nhà mới cho Hulah. Được thúc đẩy bởi sự tiến bộ gần đây của chúng tôi với doanh số, chúng tôi đã quyết định chuyển nhóm đến không gian làm việc chung của TMRW tại Croydon. Tiền thực sự bắt đầu là một vấn đề nhưng chúng tôi đã có một văn phòng mới và một hợp đồng thuê nhà mới, chúng tôi đã từ bỏ. Tháng hai cũng đến với một tin tốt lành khác - cuối cùng chúng tôi đã đảm bảo khoản đầu tư từ một thiên thần mà chúng tôi đã nói chuyện trong nhiều tháng. Đó là một phần nhỏ của những gì chúng tôi đã hy vọng sẽ tăng, nhưng đủ để giữ cho đèn sáng cho đến Mùa hè. Chúng tôi cũng đã bán nhiều chuyến đi hơn bao giờ hết, trên thực tế, rất nhiều, chúng tôi đã thực hiện hai công việc bán thời gian đầu tiên của mình ‘Hulah Gurus đấm (đại lý) để giúp chúng tôi. Chúng tôi đã có một hệ thống bán hàng vững chắc và chúng tôi đã phát hành một phiên bản cập nhật của trang web nắm giữ tạm thời của chúng tôi.

Bàn Hulah tại TMRW, Nam Luân Đôn

Nick hiện đang làm việc thẳng thắn trong việc phát hành nền tảng đầy đủ. Chúng tôi đã bán tuần trăng mật đầu tiên của chúng tôi và chúng tôi đã bắt đầu tạo ra một số số liệu thống kê mà chúng tôi nghĩ rằng trông khá tốt. Chúng tôi đã chuyển đổi 20% yêu cầu mà chúng tôi nhận được và kiếm được 10% hoa hồng cho mỗi yêu cầu, với kích thước giỏ trung bình là 1.500 bảng. Đây là những con số đáng kinh ngạc cho ngành công nghiệp của chúng tôi. Hulah, ngay cả trong hình thức chậm nhất của nó, đã hoạt động và chúng tôi được mời chia sẻ tiến trình của chúng tôi tại các sự kiện như Croydon Tech City.

Sân tại Croydon Tech City, ghi có vào Fluid4Sight

Chúng tôi đã tăng gấp đôi trong tháng ba. Chúng tôi đã đầu tư nhiều hơn vào không gian làm việc của mình và tất cả đều trên tay. Chúng tôi đã tạo ra một con thú phức tạp và chúng tôi nhận được nhiều yêu cầu chuyến đi hàng ngày, được điều khiển hoàn toàn thông qua truyền miệng. Các đánh giá tích cực của chúng tôi đã bắt đầu tăng quá

Một lựa chọn các đánh giá TrustPilot của chúng tôi

Đây là một khoảng thời gian cực kỳ thú vị, chúng tôi đang điều hành một doanh nghiệp. Chúng tôi đã theo dõi các KPI chính, OKRs, làm việc dựa trên các chiến lược tiếp thị cho tương lai và, điều quan trọng nhất là chúng tôi đang kiếm tiền. Khi thời tiết bên ngoài tốt hơn, các bàn Hulah tại TMRW là một trong những nơi dễ bị kích động nhất trong toàn bộ tòa nhà. Vào tháng 3 chỉ sau ba tháng kéo theo MVP, chúng tôi đã đạt doanh thu 30.000 bảng (40.000 USD) và cuối cùng đã ra mắt nền tảng đầy đủ. Đó là một khoảnh khắc vô cùng tự hào cho toàn đội, và là một điều mà tôi hy vọng tôi không bao giờ quên.

Ứng dụng di động Hulah

Mặt khác ít tích cực hơn, đây cũng là tháng khủng hoảng cho tài chính của chúng tôi. Đường băng đầu tư của chúng tôi đã kết thúc sau một tháng và chúng tôi đã được nhắc nhở liên tục rằng những gì chúng tôi đang xây dựng là vô cùng mong manh. Tôi cảm thấy đặc biệt áp lực vì công việc đảm bảo sự sống còn rơi vào tầm ngắm của tôi. Ưu tiên số một của tôi là đảm bảo sự tiếp tục phát triển kỹ thuật và tôi đã làm tất cả những gì có thể để che chở cho đội ngũ mơ ước công nghệ / thiết kế ngày càng được đào tạo tốt mà Fifi và Nick đã trở thành từ sự căng thẳng liên tục, phát triển của căng thẳng tài chính.

Chương 7: Bãi biển hoặc Broncos

Là một phần trong suy nghĩ chung của tôi, tôi nhận ra rằng chúng tôi là một loại khởi nghiệp lai, chúng tôi là một nửa công nghệ, một nửa kinh doanh giao dịch truyền thống. Do đó, chúng tôi đã có thể có một cuộc trò chuyện mà hầu hết các công ty mới thành lập chỉ có thể có. Chúng tôi nghĩ, tại sao don lồng chúng tôi chỉ tiếp tục phát triển kinh doanh cho đến khi chúng tôi hòa vốn? Chúng tôi đã tạo ra doanh thu từ ngày đầu tiên và nếu chúng tôi giữ được đà của mình, sớm hay muộn, chúng tôi sẽ thoát khỏi màu đỏ. Tuy nhiên, tôi đã chạy các con số và nhận ra rằng chiến lược tiếp tục khởi động này chỉ có thể thực hiện được nếu chúng tôi rời London - sống và hoạt động tại thành phố điên rồ đó chiếm hơn 70% chi phí hàng ngày của chúng tôi. Băng qua cây cầu chúng ta sẽ phải băng qua để hòa vốn ở Luân Đôn sẽ là phần tốt nhất của một năm, nhưng thật thú vị nếu chúng ta di chuyển đến một nơi nào đó rẻ hơn thì có thể chỉ trong vài tháng. Vì vậy, chúng ta đặt D-Day là tháng Bảy Đầu tiên, chúng tôi ấp úng, tăng doanh số và đặt vé một chiều cho đội bay đến Bali, Indonesia.

Yup, Bali. Đây là chỉ dành cho một kỳ nghỉ. Chúng tôi đã tạo ra một chỉ số về những nơi thay thế có thể để di chuyển đến và làm việc từ bất cứ nơi nào chúng tôi cần là một phần chi phí của Luân Đôn, với tài năng công nghệ, internet tốt và tình hình visa tốt. Chúng tôi tính toán rằng hoạt động ở Bali, chúng tôi có thể có cơ hội. Thêm vào đó, chúng tôi là một công ty du lịch, chết tiệt! Hãy đi du lịch. Thêm vào đó, nếu tất cả chúng ta sẽ rơi vào quên lãng tài chính thì chúng ta cũng có thể làm điều đó trên thiên đường, thay vì Croydon.

Gần như ngay khi chúng tôi thực hiện kế hoạch đó, nó đã tan vỡ. Vào tháng 5, chúng tôi đã nghe lại từ Travelport Labs, một công cụ tăng tốc khởi động chỉ dành cho du lịch có trụ sở tại Denver, Colorado, người mà chúng tôi đã đăng ký trở lại vào tháng 1. Thật ra, chúng tôi đã quên chúng tôi áp dụng. Nhưng chúng tôi đã ở! Bám sát quy tắc khởi nghiệp chung rằng kế hoạch don don có nghĩa là cứt, chúng tôi quyết định bỏ Bali và làm theo tiền. Travelport là một vấn đề lớn trong ngành. Họ là một đại gia du lịch trị giá 2 tỷ đô la, được giao dịch trên thị trường chứng khoán New York, vì vậy một lời đề nghị từ họ là điều không nhỏ. Trải qua một lần tăng tốc, chúng tôi đã có một ý tưởng hợp lý về những gì mong đợi. Chúng tôi rất ấn tượng với đội ngũ chương trình và những gì các công ty cựu sinh viên của họ đang làm. Vì vậy, sau khi điều hướng một loạt các hợp pháp Anh-Mỹ, chúng tôi đã chấp nhận. Chúng tôi đã đi đến Denver.

Phòng thí nghiệm Travelport cung cấp email

Tháng Sáu đã được chia làm hai - chuẩn bị cho Denver và cũng tiếp tục phát triển công ty. Nhóm của chúng tôi đã mở rộng với việc bổ sung Calum, một nhà văn nội dung rất tài năng, người sẽ giúp chúng tôi phát triển dấu ấn tiếp thị trực tuyến. Tôi cũng được mời làm diễn giả tốt nghiệp tại Lễ tốt nghiệp của Trường Nghệ thuật Glasgow 2017, để ghi nhận những gì tôi đã làm với Hulah. Đây không phải là liên quan trực tiếp đến Hulah nhưng tôi sử dụng nó như một điểm đánh dấu cho tất cả những gì chúng tôi đã đạt được trong năm rưỡi qua. Đó là một vinh dự đáng kinh ngạc, và gần như làm cho nó trở nên mạnh mẽ như tôi đã từng cảm thấy.

Phát biểu tại lớp tốt nghiệp năm 2017 của Trường Nghệ thuật Glasgow

Và chúng tôi ở đây. Chúng tôi đến Denver thông qua một chuyến đi đường bộ từ LA và đã làm việc với nhóm Travelport trong vài tuần. Nói tóm lại - tám tuần qua ở Denver đã vô cùng hữu ích và chúng tôi chắc chắn cảm thấy như chúng tôi đã thực hiện cuộc gọi đúng ở đây. Ở một khía cạnh khác, nếu bạn là một nhà sáng lập khởi nghiệp du lịch thì nhóm Travelport Labs nhận được sự chứng thực đầy đủ của tôi, họ là những người tuyệt vời.

Đoàn hệ Travelport ‘17!

Chương 8: Tóm lại

Tôi rất muốn kết thúc bài đăng này bằng cách vạch ra kế hoạch của chúng tôi trong 18 tháng tới, tuy nhiên nếu có một điều, 18 điều đầu tiên của chúng tôi đã dạy cho tôi rằng, đó là bất kỳ kế hoạch nào thực sự phù hợp với tôi. Có một luồng gió phổ biến không thể đoán trước dường như chỉ ra các quỹ đạo khởi nghiệp, chắc chắn nó đã trở thành một cơn gió nhẹ cho chúng ta cho đến nay. Bây giờ nghĩ lại về căn phòng nhỏ của tôi ở Singapore, nói về việc bắt đầu một dự án với Fifi, tôi gần như không thể hiểu được thực tế của tàu lượn siêu tốc mà dự án sẽ đưa tôi vào năm rưỡi tới.

18 tháng sau, chúng tôi có một đội ngũ đáng kinh ngạc, chúng tôi đã ra mắt hai nền tảng công nghệ du lịch, tạo ra sáu con số doanh thu (tính đến nay), gửi khách hàng đến hơn 30 quốc gia khác nhau và cưỡi (hầu hết!) Bão tố xuất hiện cách. Họ nói: bạn có thể ngăn chặn sóng, nhưng bạn có thể học cách lướt sóng. Tôi có được điều này ngay bây giờ và tôi muốn nghĩ rằng toàn bộ đội ngũ của chúng tôi bây giờ có thể lột xác bằng kỹ năng. (Tôi thực sự không biết gì về lướt web, nhưng tôi nghe thấy ripped là một điều.) Chúng tôi đã phạm nhiều sai lầm, nhưng tôi cũng tin rằng chúng tôi đã học được cách học hỏi từ họ.

Cảm ơn tất cả các khách hàng của chúng tôi trong 18 tháng qua, các cánh cửa sẽ đóng lại từ lâu nếu nó không phải là dành cho tất cả các bạn. Từ đề nghị bất ngờ cuối tuần ở Prague đến chuyến đi cuối cùng của gia đình đến New York, sinh nhật, tuần trăng mật, đám cưới - cảm ơn tất cả các bạn đã tin tưởng chúng tôi với chuyến đi của bạn. Nó là một niềm vui tuyệt đối. Cũng xin cảm ơn tất cả những người khác, những người đã tương tác với nhóm của chúng tôi trong bất kỳ cách nào trong 18 tháng qua. Chúng tôi đã gặp hơn 150 cố vấn, tổ chức hơn 30 cuộc họp của các nhà đầu tư và tham gia trên sân khấu vô số lần - tất cả các bạn đã dạy chúng tôi rất nhiều. Tôi hy vọng rằng bất cứ khi nào bạn tiếp xúc với chúng tôi, bạn đã trải nghiệm một nhóm nhỏ những người lịch sự, khiêm tốn và ham học hỏi. Kiệt sức quá, có lẽ, xin lỗi về điều đó.

Tôi không biết làm thế nào câu chuyện của chúng tôi chống lại những người khác nhưng chúng tôi so sánh, chúng tôi là một câu chuyện khởi nghiệp khác mà tôi hy vọng là hữu ích cho ai đó. Nó rất khó khăn, đôi khi phá hủy linh hồn nhưng lại cực kỳ tuyệt vời với người khác. Nếu bạn ngay cả khi xem xét việc nhảy vào thế giới này, miễn là bạn chuẩn bị thích nghi, học hỏi, phát triển, thất bại - hãy làm. Tôi chắc chắn có thể chờ đợi để làm tất cả một lần nữa.