Sáu bài học từ sự trỗi dậy và sụp đổ của khởi nghiệp của tôi

Mọi thứ bắt đầu như thường thấy: với cà phê. Giao lưu với một người Argentina khác về trải nghiệm gần đây về hành lý thất lạc, chúng tôi đã ấp ủ một ý tưởng cho một chiếc vali không bao giờ có thể bị mất. Và thế là bắt đầu, vào giữa năm 2013, một hành trình đã trở thành, mặc dù đôi lúc đầy thách thức, trải nghiệm tuyệt vời nhất trong cuộc đời tôi.

Nền tảng của tôi là bán hàng & sản xuất và tôi có một ít kinh nghiệm kinh doanh tại Trung Quốc; Diego, người đồng sáng lập của tôi đã xây dựng một ứng dụng khởi động di động. Chính ngày hôm đó, tôi đã tiếp cận một người bạn khác để chăm sóc thiết kế. Alejo ngay lập tức nhảy vào suy nghĩ tạo ra chiếc vali mà Steve Jobs sẽ làm. Trái bóng đang lăn và tuần sau tôi đến Trung Quốc tìm nguồn cung ứng.

Một vài bản vẽ công nghiệp và $ 150k sau đó, chúng tôi là một công ty khởi nghiệp bonafide. Thâm Quyến, New York và Buenos Aires đã cùng nhau với tốc độ cực nhanh để (phát minh lại) những gì đã tồn tại quá lâu trong một thể loại buồn ngủ. Các thiết kế đã được thảo luận với TSA và FAA; các tính năng được cân nhắc và từ chối; điểm giá và định vị cạnh tranh được đánh giá; chiến lược phân phối tranh luận. Nhảy vào nhóm nhạc gây quỹ, chúng tôi đã thả phiên bản đầu tiên của sản phẩm vào tháng 10 năm 2014 - và đã khiêm tốn trả lời: 10.000 chiếc được bán với giá hơn 2 triệu đô la tại hơn 110 quốc gia.

Sau đó, mọi thứ xảy ra trong chớp mắt: Y Combinator, vòng định giá không giới hạn, tăng trưởng doanh số, một loạt các giải thưởng thiết kế, văn phòng đẹp, rất nhiều báo chí tự do, và là người của những người nổi tiếng và nguyên thủ quốc gia -on lăn sau lưng họ. Nó giống như một giấc mơ.

Và rồi một ngày vào tháng 11 năm 2017, chúng tôi thức dậy với một video về một chiếc vali hút thuốc trong một khoang trên cao. Chiếc vali trong câu hỏi được thực hiện bởi một nhà cung cấp copycat [Trung Quốc] đã bỏ qua tất cả các tính năng an toàn và không có gì để làm với chúng tôi. Nhưng điều đó không quan trọng với American Airlines. Chúng tôi cũng không tuân thủ các quy định TSA / FAA hoặc pin của chúng tôi nhỏ hơn so với hầu hết các điện thoại / máy tính xách tay, không chịu chung số phận. Trong vài tuần, hãng hàng không đã ban hành lệnh cấm đối với những chiếc vali thông minh có pin không thể tháo rời. United và Delta đã nhanh chóng làm theo và trước khi kết thúc tháng, triển vọng kinh doanh của chúng tôi đã tan thành mây khói.

Gần đây, chúng tôi đã kết thúc việc ra mắt thành công dòng sản phẩm mở rộng (Series2), đã bán được hàng chục nghìn túi, hoạt động của chúng tôi ở Trung Quốc vững chắc hơn bao giờ hết và chúng tôi đang chuẩn bị một chiến dịch tiếp thị rầm rộ cho mùa Giáng sinh. Chúng tôi cũng đang ở giữa một vòng tài trợ, giống như hành lý âm ỉ, bốc khói. Trong vài tuần, chúng tôi đã cho phép 90% thành viên trong nhóm của chúng tôi và một vài tháng sau đó, đã bán công ty cho TravelPro.

Hôm nay, sáu tháng sau lần bán hàng đó, tôi muốn chia sẻ những bài học tôi đã học được để giúp những người sáng lập khác, những người có thể đang đi xuống một con đường tương tự.

  1. Các vấn đề như thế nào. Hãy cởi mở và minh bạch với các cổ đông, nhân viên và khách hàng.

Khi mọi thứ bắt đầu sụp đổ, chúng tôi đã cố gắng hết sức để liên lạc với các nhà đầu tư, khách hàng, nhân viên và đối tác của mình, nhưng ở giữa, có rất nhiều quyết định khó khăn để đưa ra. Thực sự khó khăn. Đây là những khoảnh khắc tồi tệ nhất trong cuộc đời doanh nhân của tôi. Tôi tự hào về cách chúng tôi quản lý nó, nhưng tôi vẫn cảm thấy chúng tôi có thể giao tiếp tốt hơn, đặc biệt là đối với một số nhân viên đã mạo hiểm và cống hiến rất nhiều để biến giấc mơ thành hiện thực. Thật khó để nói với khách hàng, những người đã mua túi mà chúng tôi sẽ không thể giao hàng. Sự ủng hộ của họ, sau tất cả, là lý do chính cho thành công ban đầu của chúng tôi.

Hãy luôn minh bạch, đặc biệt là trong thời điểm khó khăn, mọi người sẽ hiểu.
Và hãy nhớ rằng, bạn sẽ được đánh giá nhiều bằng cách bạn tự xử lý khi ở trong một góc hẹp như kết quả cuối cùng. Và không bao giờ nhiều hơn bởi những người quan trọng.

2. Vâng, chúng tôi biết bạn rất tham vọng. Bây giờ hãy khôi phục nó. Học cách nói không.

Tại một thời điểm chúng tôi có năm văn phòng, hơn một trăm đối tác phân phối và đơn đặt hàng đổ về từ mọi châu lục. Chúng tôi cảm thấy rất mát mẻ và cưỡi sóng. Một trong những điều khó nhất khi xây dựng công ty là biết cách nói ‘KHÔNG. Chúng tôi đã cố gắng chinh phục quá nhiều, quá nhanh - và trước đó chúng tôi đã bị sa lầy trong các ngôn ngữ, tiền tệ, quy định hải quan và sự khác biệt văn hóa khác nhau. Vì vậy, hãy suy nghĩ hai lần trước khi mở rộng. Nó khó khăn và tốn kém để đóng cửa văn phòng và giải quyết các quyết định tồi tệ. Mặc dù ít quyến rũ hơn, nhưng tốt hơn hết là tập trung vào việc xây dựng nền tảng vững chắc trước khi cố gắng thay đổi thế giới. Làm việc để làm cho nó hoạt động.

3. Don Tiết ăn mừng cho đến khi bạn vượt qua giới hạn.

Đó là lời khuyên cũ, nhưng thường bị lãng quên: những người chấp nhận sớm không phải là doanh nghiệp. Donith tin rằng báo chí của riêng bạn, hãy cẩn thận khi uống Kool-Aid. Tôi đã say về nó. Sự phù hợp với thị trường sản phẩm thực sự không xảy ra cho đến khi bạn vượt qua giới hạn. Donith chi một đô la nhiều hơn mức cần thiết cho đến khi bạn đạt được điều này. Chúng tôi đã học được điều này rất muộn.

4. Chọn người sáng lập và cố vấn của bạn một cách cẩn thận.

Ngoài tất cả những lời khuyên thông thường về các kỹ năng bổ sung, hãy chọn những người đồng sáng lập mà bạn ngưỡng mộ và tôn trọng, vì cuối cùng họ sẽ là những người nắm giữ pháo đài với bạn. Một tiêu chuẩn tương tự nên được áp dụng cho các nhà đầu tư và cố vấn: chọn chúng một cách cẩn thận, và một khi bạn làm được, hãy tin vào lời khuyên của họ. Nó cũng khôn ngoan để hạn chế số lượng đồng sáng lập, nhà đầu tư và cố vấn mà bạn mang lên máy bay. Một trường hợp kinh điển của ‘ít hơn là nhiều hơn.
Một khởi động là một ngôi làng nhưng nó cũng là một con tàu vũ trụ bay vút vào ether tại một ngàn dặm một giây, và nó là một phải tuyệt đối để có thể dựa vào bạn đồng sáng lập không có sự sợ hãi của bản án. Cuối cùng tất cả chỉ là một thảm họa và tôi không có Alejo và Diego, sẽ không thể hay vượt qua nó. Tôi khiêm tốn và vinh dự khi họ chọn đi cùng tôi trên hành trình này từ đầu đến cuối.

5. Làm những gì bạn yêu thích.

Nó là một cuộc đua marathon, không phải là chạy nước rút. Nghe có vẻ sáo rỗng nhưng cuối cùng, bạn phải tận hưởng chuyến đi. May mắn và hoàn cảnh nằm ngoài tầm kiểm soát của bạn đóng vai trò lớn trong sự thành công hay thất bại của startup (như chúng tôi đã học được một cách khó khăn). Vì sự không chắc chắn này, bạn sẽ không bao giờ có thể biết kết quả sẽ ra sao. Do đó, điều quan trọng là bạn tận hưởng cuộc hành trình và bạn có thể nhìn lại những kỷ niệm đẹp, bất kể kết quả ra sao. Tại Bluesmart, chúng tôi yêu thích những gì chúng tôi đang làm và hàng tá giai thoại đáng nhớ với bạn bè / đồng nghiệp của tôi trên toàn cầu vẫn mang lại nụ cười cho tôi và tôi chắc chắn sẽ làm được lâu.

6. Don Giáo quên thở. Làm việc chăm chỉ nhưng dành thời gian cho những thứ thực sự quan trọng như gia đình và sức khỏe.

Chúng tôi thường xuyên làm việc 100 giờ một tuần, đi lại trên toàn cầu và thường hy sinh cả giấc ngủ và tập thể dục. Có thể nó rất khó khăn vì cơ thể 6 tuổi7 của tôi không dễ dàng phù hợp với huấn luyện viên, nhưng bây giờ tôi có một đĩa thoát vị cho những nỗ lực của mình.
May mắn thay tôi cũng có một người phụ nữ tuyệt vời ở bên cạnh tôi; hay đúng hơn, tôi đã may mắn rằng cô ấy đã ở đó với tôi trước ly cà phê đó và cô ấy vẫn còn đến ngày hôm nay.

Nụ cười,
Biết ơn,
Hãy tốt bụng với mọi người,

Tomi